Il rapporto sulle morti per snorkeling mette in dubbio i risultati dell'IPO

Snorkeling sulla Grande Barriera Corallina (Chris Brown)
Snorkeling sulla Grande Barriera Corallina (Chris Brown)

Secondo un nuovo rapporto australiano che è cauto nell’attribuire le morti all’edema polmonare immersivo (IPO) – l’”annegamento dall’interno " condizione accusata della maggior parte di tali decessi nel 2021 Studio hawaiano.

Il nuovo rapporto statistico, pubblicato sulla rivista Medicina subacquea e iperbarica, è scritto da un esperto del settore, il dottor John Lippmann.

Ha analizzato le morti per snorkeling e apnea segnalate in Australia nel corso dei cinque anni tra il 2014 e il 2018 e le ha confrontate con studi precedenti per identificare i problemi in corso e valutare l’efficacia delle contromisure.

Leggi anche: Un'agenzia statale ne multa un'altra per la morte di uno snorkelista

Il suo rapporto rafforza uno studio precedente che aveva evidenziato l’età e le condizioni mediche preesistenti come fattori di rischio comuni, insieme a questioni come l’inesperienza, gli errori di pianificazione e le pratiche non sicure. 

“L’aumento dell’età, l’obesità e le malattie cardiache associate sono diventati sempre più frequenti tra le morti dovute allo snorkeling”, afferma il dottor Lippmann, chiedendo una migliore sorveglianza sanitaria e gestione del rischio, nonché una più stretta supervisione degli snorkelisti inesperti. 

Lo snorkeling può aumentare il carico di lavoro cardiaco e i livelli di ansia, sottolinea il rapporto, che descrive le 91 vittime come “prevalentemente maschi di mezza età, molti dei quali avevano condizioni mediche preesistenti, che li predispongono a un incidente durante lo snorkeling”.

Snorkeling e apneisti

Gli incidenti mortali segnalati durante il periodo hanno coinvolto 78 uomini e 13 donne di età compresa tra 16 e 80 anni (mediana 48). Circa 55 delle vittime stavano principalmente facendo snorkeling in superficie, mentre 33 stavano facendo almeno qualche immersione in apnea, anche se gli apneisti tendevano ad essere più giovani, con una media di 38 anni. 

Dei 77 snorkelisti di cui era noto l'indice di massa corporea, 52 erano in sovrappeso o obesi. Secondo quanto riferito, almeno 38 vittime erano buoni nuotatori, ma 16 o più sono stati descritti come deboli o addirittura non nuotatori, forse dipendenti da dispositivi di galleggiamento. Almeno 17 vittime non indossavano pinne. 

Dei 58 incidenti in cui è stato indicato il livello di esperienza della vittima, solo 22 erano praticanti di snorkeling. Sette di questi erano anche subacquei certificati, due dei quali istruttori. Dei restanti “novizi”, almeno cinque erano snorkelisti per la prima volta. 

I subacquei in apnea tendevano ad essere più esperti (67%) rispetto agli snorkelisti di superficie. Un certo numero di apneisti erano impegnati nella raccolta di frutti di mare come l'abalone o nella pesca subacquea in aree frequentate da predatori (gli squali hanno causato cinque morti, i coccodrilli uno).

Spesso prendevano precauzioni inadeguate, come non avere un compagno o tenere conto delle condizioni del mare. 

L'immersione in apnea fatale più profonda è avvenuta a circa 21 metri. “Molti subacquei in apnea ancora non riescono a rendersi conto che i black-out si verificano rapidamente, generalmente senza preavviso, e a meno che un compagno vigile non sia presente e raggiungibile, l’annegamento è un risultato probabile”, sottolinea il rapporto.

Da solo, anche in mezzo alla folla

Delle 91 vittime complessive, 46 erano residenti australiani, 35 dei quali nuotavano nelle acque locali. Dei turisti, 25 provenivano dall'Asia, sette ciascuno dal Regno Unito e dal Nord America e sei europei. La maggior parte delle vittime stava facendo snorkeling privatamente, anche se 20 erano con un operatore commerciale. 

Almeno 42 snorkelisti erano senza un compagno quando si è verificato l'incidente mortale, di cui 10 all'interno di grandi gruppi supervisionati. Solo 26 erano accompagnati. 

"La maggior parte delle vittime erano sole al momento dell'incidente, sia che fossero partite da sole o che si fossero separate dal loro compagno o dal gruppo", si legge nel rapporto.

“Nonostante i ripetuti consigli sui vantaggi di un efficace sistema di amici, che può consentire un riconoscimento più rapido di un problema e la successiva assistenza, purtroppo questo viene spesso ignorato”.

È probabile che l’annegamento primario sia stato la “condizione invalidante” nel 39% dei casi, e l’annegamento è stato registrato come causa di morte in due terzi. Le patologie cardiache erano la condizione probabilmente invalidante nel 31% dei casi, sebbene fossero state registrate solo nel 21%.

I “fattori predisponenti” più comuni, identificati in 87 incidenti, erano legati alla pianificazione, di solito la decisione di fare snorkeling da soli o in condizioni inadatte; o legati alla salute, tra cui grave cardiopatia ischemica (IHD), obesità, ipertensione, diabete, convulsioni, cardiomegalia (ingrossamento del cuore) e ipertrofia ventricolare sinistra (LVH).

La prevalenza di cardiomegalia e LVH riflette l’ipertensione che colpisce un adulto australiano su tre, sebbene solo al 18% di queste vittime fosse stata precedentemente diagnosticata la condizione.

"LVH è associato ad un aumento del rischio di aritmie cardiache e, se combinato con una cardiopatia ischemica da moderata a grave, probabilmente spiega l'elevata incidenza di decessi correlati al cuore sia negli snorkelisti che nei subacquei", afferma il dott. Lippmann.

“Gli effetti dell’immersione, dello sforzo, dell’ansia, dell’aspirazione, del riflesso dell’immersione, del freddo e dell’aumento della resistenza respiratoria forniscono un potente mix di precipitanti in un evento cardiaco in un individuo suscettibile”.

IPO in prospettiva

La morte per IPO può essere difficile da distinguere dall'annegamento primario dopo l'evento, anche con a Post mortem esame, e questo è riconosciuto nello studio. 

La causa della morte è stata l'annegamento nel 67% dei casi e l'insufficienza cardiaca nel 21%. L'asfissia è stata il probabile agente invalidante nel 38% dei casi, sebbene l'IPO fosse un'alternativa in uno di questi. Nel 31% degli incidenti identificati come causati da cause cardiache, l'IPO era una possibilità in due casi. 

"La diagnosi di IPO nelle vittime australiane è opportunamente conservativa e si basa in gran parte sui resoconti dei testimoni e sulla storia medica e di snorkeling della vittima", afferma il dottor Lippmann. “La dispnea [respiro affannoso] con tosse, spesso con espettorazione gelida macchiata di sangue, sono usati come indicatori primari di grave IPO. 

“In assenza di queste indicazioni, altre potenziali condizioni invalidanti come l’annegamento primario o le aritmie cardiache con o senza annegamento secondario hanno la priorità a seconda delle prove a sostegno, che a volte possono essere piuttosto speculative in assenza di test definitivi”. 

Sebbene non vi fossero dubbi sull’esistenza delle IPO e sulla probabilità che fossero sottostimate, l’affermazione del Studio sulla sicurezza dello snorkeling alle Hawaii che la maggior parte delle morti dovute allo snorkeling nelle isole del Pacifico potrebbero essere dovute a IPO/ROPE (edema polmonare a insorgenza rapida) "non è stata supportata dai dati sulla mortalità australiana", afferma il dott. Lippmann. 

Riferendosi ai sopravvissuti all'IPO che hanno risposto al sondaggio alle Hawaii, dice che i sintomi principali che avevano segnalato erano dispnea, affaticamento e debolezza degli arti, che probabilmente potevano derivare solo dallo sforzo e dall'apnea, o da un'IPO relativamente lieve.

Nell'indagine non era stata inclusa alcuna domanda specifica sulla tosse o sull'espettorazione, ha sottolineato, anche se questi sintomi erano "probabili indicazioni di un evento più grave".

Inoltre, gli intervistati erano più giovani e con una divisione maschi/femmine più equilibrata, quindi potrebbero non rappresentare la coorte di snorkelisti deceduti alle Hawaii, molti dei quali corrispondevano al modello australiano di maschi di mezza età ed erano prevalentemente turisti. 

Il dottor Lippmann sottolinea inoltre che i gravi incidenti legati all'IPO e i decessi non sono necessariamente "silenziosi", come si potrebbe rappresentare, ma che le vittime spesso mostrano "significativi segni di disagio".

"Il problema è che è quasi impossibile differenziare [IPO] dall'annegamento durante l'autopsia", ha detto il dottor Lippmann Divernet. “Sono stati provati alcuni protocolli suggeriti, ma nessuno ad oggi sembra essere affidabile.

“Il modo migliore è attraverso gli ecografi [ecocardiogrammi] e le storie dei sopravvissuti, ma questo non è comune, anche se è stato fatto con buoni risultati su alcuni nuotatori di triathlon svedesi.

“È importante educare le persone sulle potenziali insidie ​​dello snorkeling in modo che comprendano meglio i rischi, di cui l’IPO è certamente uno. I problemi cardiaci nelle persone anziane sono importanti, così come lo sono le immersioni subacquee”.

Scarica questo libro gratuitamente
Scarica questo libro gratuitamente

Il dottor Lippmann è presidente e amministratore delegato della Australasian Diving Safety Foundation (ADSF), ricercatore senior aggiunto presso la Monash University, Melbourne e ricercatore senior della Royal Life Saving Society. Ha appena pubblicato un'edizione aggiornata di 42 capitoli dell'ADSF Medicina subacquea per subacquei ebook per scarica gratis.

Anche su Divernet: Bandiere rosse per gli snorkelisti: come fermare le morti silenzioseIl mistero delle morti durante lo snorkeling hawaiano, IPO sopravvissuta: la prospettiva di un subacqueo, La mancanza di prove impedisce l’indagine sulla morte dello snorkel di SharmIl caso del nuotatore senza fiato aumenta la consapevolezza dell’IPO

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

TENIAMOCI IN CONTATTO!

Ricevi una raccolta settimanale di tutte le notizie e gli articoli di Divernet Maschera subacquea
Non facciamo spam! Leggi il nostro politica sulla riservatezza per maggiori informazioni.
Sottoscrivi
Notifica
ospite

0 Commenti
Feedback in linea
Visualizza tutti i commenti

SEGUICI SU

0
Amerei i tuoi pensieri, per favore commenta.x