2 modi per fare colpo in Canada

Esplorando il relitto della Robert Gaskin
Esplorando il relitto della Robert Gaskin

ALI POSTMA e suo marito Joey hanno girato il Canada per documentare la diversità delle sue immersioni da costa a costa: sceglie due luoghi contrastanti per darci un'idea...

Dal Pacifico settentrionale all'alto Artico fino al Nord Atlantico, il Canada è uno dei paesi più grandi del mondo. Non solo siamo grandi, ma con oltre 150,000 miglia abbiamo anche la costa più lunga del mondo e più laghi d’acqua dolce di qualsiasi altra nazione.

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L'acqua è ovunque. È il fiume gorgogliante che scorre attraverso le praterie, il lago azzurro in alta montagna, l’oceano freddo che fornisce aragoste ai pescatori. L'acqua ci connette.

Joey ed io abbiamo fatto innumerevoli immersioni in tutto il mondo e sembrerebbe logico che come canadesi avessimo esplorato il nostro cortile. Ma prima che decidessimo di farlo qualche anno fa, probabilmente potevo contare sulle dita di una mano i diversi posti in cui ci eravamo immersi nel nostro paese d'origine. Avevamo appena scalfito la superficie delle immersioni subacquee in Canada.

Il nostro progetto "Canadian Splash" è nato dal nostro desiderio di connetterci e incoraggiare altri subacquei a sperimentare questo mondo acquatico: stavamo immergendoci e fotografando ogni provincia e territorio del Canada per mostrare la bellezza, la meraviglia e la fragilità nascoste sotto la linea di galleggiamento .

Per dare un'idea, presentiamo qui una località di acqua salata e una di acqua dolce in due province.

Quando consideri le possibilità di immersione in acque fredde del Canada, da dove inizi? Nel Grande Nord Bianco, con le sue vaste distese di natura incontaminata e iceberg? O forse la Baia di Fundy, dove puoi scivolare sotto la superficie per provare le immersioni tra le maree più alte del mondo?

Al diavolo o all'acqua alta, le immersioni non si fermano, almeno non nel New Brunswick.

In senso orario da in alto a sinistra: Nudibranco; vaso marino; nudibranco dalle branchie rosse; anemone rosso settentrionale.
In senso orario da in alto a sinistra: Nudibranco; vaso marino; nudibranco dalle branchie rosse; anemone rosso settentrionale

Laddove la maggior parte delle persone respingerebbe l'idea di immergersi in condizioni di scarsa visibilità, maree e correnti imprevedibili, Joey e io abbiamo accolto a braccia aperte la Baia di Fundy, nella provincia orientale.

La baia è una destinazione turistica di fama mondiale ma anche un luogo unico per le immersioni. Non ovunque lungo la costa si parla di immersioni subacquee, ma Deer Island, vicino al confine con gli Stati Uniti, ospita un mondo sottomarino fenomenale.

La distribuzione delle isole nell'area, la confluenza della corrente e la batimetria del fondale marino hanno dato origine all'"Old Sow", il più grande vortice di marea nell'emisfero occidentale, che turbina appena fuori dalla punta di questa isola di Fundy.

Data la natura spietata di un vortice di marea, immergersi lì significa abbracciare una forte corrente e anche, ovviamente, programmare l'immersione giusta per i pantaloni che consentono di godersi in sicurezza questo bellissimo posto.

Isola dei Cervi, Baia di Fundy

Un brivido di acqua fredda e scura mi circonda mentre inspiro ed espiro come Darth Vader attraverso il mio regolatore.

Anche con a muta stagna in poi, immergersi nella Baia di Fundy può fare molto freddo in qualsiasi periodo dell'anno. Non sono solo mentre faccio una smorfia quando l'Oceano Atlantico inonda il mio cappuccio di neoprene, perché anche Joey sta rabbrividendo per il freddo.

Manca circa un'ora prima della bassa marea. Le acque agitate della Vecchia Scrofa si sono calmate e sgonfo il mio GAV, sentendo quel senso di perfetta libertà mentre la pressione degli strati di attrezzatura pesante si dissipa. Il mondo rallenta. Intravedo i primi ricci verdi appuntiti che ricoprono il fondale marino. Seguiamo le loro tracce più in profondità.

Posso sentire la pressione dell'acqua dell'edificio e una dolce corrente che mi trasporta lontano dal mio punto di ingresso. Sfrutto al massimo la luce ambientale rimanente.

Il fondale digradante si trasforma gradualmente in una parete rocciosa aggettante dal fondale. Alghe rosa brillante incrostate guarniscono ogni angolo, facendomi sentire come Barbie Scuba. Vedo la vita marina ovunque, in rosso, rosa, verde, arancione e giallo fusi insieme come sulla tavolozza di un pittore.

Questo muro ospita così tante macro creature che se fossi così imprudente da abbassare un dito, probabilmente disturberesti un anemone o un nudibranco.

La fauna di questo paradiso subacqueo canadese meno conosciuto è meravigliosa ma non sorprendente. Due volte al giorno, miliardi di litri di acque fredde e ricche di sostanze nutritive del Nord Atlantico entrano ed escono dalla baia, portando con sé questa diversità di vita.

La corrente della Vecchia Scrofa ci spinge dolcemente, come un lento giro su un fiume. Mentre andiamo alla deriva troviamo e fotografiamo la vita marina con colori e trame che difficilmente sembrano appartenere a un ambiente così estremo.

Più avanti lungo la parete, sento che la marea cambia metodicamente direzione, indicando il punto intermedio della nostra immersione. Ripercorriamo il nostro percorso, risalendo la parete rocciosa per esplorare una sezione meno profonda alla ricerca di macro movimenti.

Questa è solitamente la parte migliore dell'immersione, quella in cui tendiamo ad avere più fortuna nel trovare succhioni spinosi, i miei soggetti fotografici preferiti. Potrei trascorrere un'intera immersione concentrandomi su questi minuscoli ragazzi.

Joey mi fa cenno di avvicinarsi, avendo avvistato un pesce grassoccio ancorato alla roccia tramite il suo disco a ventosa. Ho visto dei succhiagrumi in molte immersioni, ma ogni volta che ne vedo uno nuovo strillo nel mio regolatore.

Succhiacarta canadese
Succhiacarta canadese

Questi pesciolini morbidi, a volte poco più grandi di un'unghia, hanno un modo di nuotare così goffo e adorabile da scioglierti il ​​cuore.

Trascorriamo più del nostro tempo a giocare con i succhiagrumi spinosi e la corrente inizia ad aumentare. Il vortice della Vecchia Scrofa ricomincia a girare. Mi godo ancora per qualche minuto le viste caleidoscopiche di Deer Island prima di riemergere lentamente...

Brockville, fiume San Lorenzo

Quando ho imparato ad immergermi nella mia provincia natale, l’Ontario, non era a causa di un particolare interesse per i laghi freddi e torbidi, ma semplicemente perché amavo stare sott’acqua.

Quindi, quando il mio viaggio in Canadian Splash mi ha riportato a casa per l'estate, ero felice di programmare un viaggio in Ontario e Brockville, la terra delle 1000 isole!

Arroccata sul fiume San Lorenzo, la città di Brockville è spesso trascurata come luogo di immersione rispetto alla sua controparte Tobermory. Tuttavia, essendo il collegamento tra i Grandi Laghi e l’Oceano Atlantico, non sorprende che il fondo di questa via marittima sia disseminato di relitti.

Essendo un grande appassionato di immersioni sui relitti, ero entusiasta di immergermi a Brockville. Ciò che rende attraenti le immersioni a San Lorenzo non è solo l'acqua calda e la mancanza di termoclino, ma anche il facile accesso ai relitti, a volte dalla riva.

Joey guarda attraverso un oblò sul Rothesay.
Joey guarda attraverso un oblò sul Rothesay

Durante il nostro primo giorno di immersione, io e il mio team di due amici (Joey e mio padre André) abbiamo optato per un'immersione da riva al Rothesay, un motocarro in legno da 59 metri. Costruita nel 1868, affondò dopo la collisione con un rimorchiatore nel 1889.

Ci siamo preparati per l'immersione dal retro del nostro veicolo e siamo scesi in acqua per i controlli finali prima di seguire una linea sottomarina che correva fino alla nave. Dopo mesi di immersioni nell'oceano, era strano non sentire l'amara salsedine del mare solleticarmi la lingua. Questo era un ambiente di meraviglia d'acqua dolce.

Pinnando attraverso le acque basse erbose, ho osservato i ghiozzi invasivi sfrecciare, volenti o nolenti, sulla sabbia. Ho anche tenuto gli occhi aperti per i predatori più grandi come il luccio, noto per nascondersi nella vita vegetale.

Passarono circa 15 minuti prima che vedessi la poppa del Rothesay materializzarsi dall'oscurità. Uno sguardo al vecchio battello fluviale in legno mostrò che il tempo e l'acqua non erano stati clementi con esso. Quello e la demolizione formazione dal Royal Military College di Kingston aveva apportato numerosi interventi alla sua struttura.

Ma nonostante lo sfascio in cui si trova il Rothesay era stato lasciato, guardando da vicino ho potuto riconoscere la sua forma e parte della ruota a pale. Abbiamo girato intorno al relitto, cercando creature interessanti.

Spugne d'acqua dolce, cozze, lumache e walleye erano tra la fauna acquatica di cui godevamo all'aperto, ma pesci più sfuggenti come il pesce persico erano più difficili da rintracciare. Abbiamo alettato sopra e sotto cumuli di assi di legno e attrezzature metalliche, ricordi del Rothesay nel suo periodo di massimo splendore.

Per il giorno seguente avevamo scritto a matita Conestoga, originariamente una nave da carico a vapore per passeggeri e pacchi di legname da 77 metri.

Costruita nel 1878, affondò nel 1922 dopo aver preso fuoco mentre attraversava la chiusa a monte. Tra i timori che avrebbe bruciato la chiusa, fu gettata nel fiume e atterrò nelle acque poco profonde, dove oggi rimane il relitto che giace a soli 9 metri.

Ero un po' preoccupato a causa della corrente che si poteva vedere turbinare attorno al motore arrugginito, che si trova sopra la linea di galleggiamento appena al largo. Sarei in grado di catturare immagini avvincenti mentre combatto il flusso del fiume?

Ci siamo allontanati dalla riva, abbiamo svuotato i nostri GAV e siamo scesi sul letto del fiume, dove una targa fornisce premurosamente informazioni sulla nave. Più ci allontanavamo dalla riva, più la corrente aumentava.

Quando il Connie quando eravamo nel mirino, ci siamo sollevati dal fondo, cavalcando la corrente sul lato sinistro. Superammo sfrecciando le assi del ponte e la struttura in legno dello scafo insieme a uno o due pesci fugaci e, troppo velocemente, raggiungemmo la poppa.

Un folto gruppo di walleye bazzicava nelle acque basse sabbiose e, mentre li osservavo nuotare contro corrente, un luccio dalla faccia scontrosa sfrecciò fuori dal nulla. Si lanciò per uccidere, il walleye si disperdeva velocemente – troppo velocemente.

Ho guardato i miei amici e ho dovuto ridacchiare nel mio regolatore – sarà più fortunato trovare il pranzo altrove, signor Pike.

Dopodichè Blue Planet baraccone, ho riportato la mia attenzione sul retro del Conestoga, dove la massiccia elica a quattro pale era uno spettacolo per gli occhi irritati.

Attrezzatura e oggetti di scena sul relitto di Conestoga.
Attrezzatura e oggetti di scena sul relitto di Conestoga

Era di gran lunga la parte più interessante della nave, quindi mi sono concesso qualcosa foto opps mentre i miei amici curiosavano.

Lungo il lato di dritta del relitto abbiamo trovato una lunga catena metallica posizionata per aiutare i subacquei a sollevarsi contro corrente ed esplorare la barca una seconda e terza volta. Mano dopo mano, ho girato il mio mask nel flusso e risalii il fiume: un processo lento ed estenuante.

Tornati a prua abbiamo optato per il secondo round, questa volta cadendo all'interno del Connie. Lo scafo interno offriva protezione dalla corrente e rendeva molto più facile fotografare e spostarsi.

Ho notato enormi maglie di catena e un grande verricello nello scafo ma, facendomi strada attraverso le acque basse intasate di cozze zebrate, ho anche potuto vedere le enormi caldaie, gli argani, il motore, gli accessori di coperta e altri manufatti vari.

L'annata 1863 Roberto Gaskin doveva essere l'ultima tappa della nostra avventura subacquea a Brockville. Dopo ripetuti affondamenti e salvataggi, il suo destino finale arrivò nel 1889.

Questa volta abbiamo noleggiato una barca locale, perché il relitto si trova leggermente fuori dalla portata dei subacquei. Dopo diverse immersioni nella zona, la nostra routine subacquea era perfetta e non ci è voluto molto per prepararci per l'immersione.

Siamo entrati in acqua e ci siamo assicurati di afferrare la cima di ancoraggio. Scendemmo, lottando contro la forte corrente superficiale che diminuiva in profondità.

Atterrando a 18 metri, abbiamo dato la prima occhiata alla chiatta di legno. Adagiato su un fondo solido, il relitto era lungo circa 35 metri e lo scafo era molto più intatto del precedente Rothesayera stato.

Andammo alla deriva sul ponte e potemmo vedere la pittoresca ringhiera di legno e le grandi travi che costituivano la struttura. Adoro immergermi nei relitti delle navi, ma il Gaskin era uno spettacolo inquietante sullo sfondo verde spettrale dell'acqua dolce. Verso poppa le sue condizioni sembravano peggiorare notevolmente e sono rimasto sorpreso dalla scarsità di pesci che si vedevano.

I due relitti precedenti erano stati calamite per i pesci: code e scaglie sembravano svolazzare ovunque.

Tornati a prua, la parte di gran lunga più spettacolare del relitto, abbiamo notato un grosso buco nello scafo e un'ancora arrugginita. A differenza degli altri naufragi superficiali, il nostro tempo sul Gaskin era passato molto più velocemente di quanto sperassimo. Prima che me ne rendessi conto, era ora di salire.

FATTO – L'ISOLA DEI CERVI

COME ARRIVARE: L'Isola dei Cervi è raggiungibile con il traghetto ogni mezz'ora a L'Etete, vicino a St George. L'aeroporto più vicino è a St John, a circa 45 minuti di auto, e il noleggio auto è essenziale perché non ci sono mezzi pubblici per Deer Island.

DIVING: Non ci sono centri immersioni sull'isola: il più vicino è il Dive Shack a St John, quindi potrebbe essere necessario fare scorta di bombole. Avrai anche bisogno di consigli locali sui movimenti delle maree.

ALLOGGI: Selezione di piccoli B&B o campeggi sull'isola.

QUANDO ANDIAMO: Tutto l'anno.

PREZZI: Voli di andata e ritorno via Toronto o Montreal da circa £ 520. Il noleggio di un'auto per una settimana costa circa £ 200. Il noleggio della bombola al Dive Shack costa circa 15 dollari canadesi al giorno o 20 dollari per il fine settimana.

INFORMAZIONI PER I VISITATORI: Esplora NB

FATTO – BROCKVILLE

COME ARRIVARE: Vola dal Regno Unito a Montreal, Ottawa o Toronto. Noleggia un veicolo all'aeroporto e guida fino a Brockville: le numerose opportunità di immersioni a terra richiedono un trasporto personale.

DIVING: Abucs Scuba

ALLOGGI: Hotel, B&B e campeggi: Super 8 Brockville, KOA Mallorytown, Happy Green Acres e Lucky Loon Campground sono noti come scuba-friendly.

QUANDO ANDIAMO: La primavera o il tardo autunno offrono una visibilità ideale, mentre le temperature massime estive dell'acqua.

PREZZI: Voli andata e ritorno per Toronto a partire da £ 280, noleggio auto per una settimana £ 200. Molti siti di immersione a terra ben segnalati a Brockville e Prescott sono liberi di immergersi. Parco Centen, un museo di sculture sottomarine, costa $ 10. Il noleggio del serbatoio parte da $ 16. Due immersioni su una barca charter costano circa $ 90.

INFORMAZIONI SUI VISITATORI: Destinazione Ontario

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Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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