Le fanerogame marine alimentano le speranze del “carbonio blu” in Cornovaglia

Alghe marine con granchio eremita
Granchio eremita nell'anguilla (Paul Naylor)

Un progetto triennale per ripristinare le praterie di alghe della Cornovaglia è stato annunciato oggi (28 luglio) durante quella che è la National Marine Week del Wildlife Trusts.

Implementato dal Cornwall Wildlife Trust (CWT) con il finanziamento del marchio di abbigliamento Seasalt Cornwall, il nuovo progetto “Seeding Change Together” mira a ripristinare le praterie marine intertidali nell’estuario del Fal.

Le fanerogame marine, l’unica pianta da fiore al mondo in grado di vivere nell’acqua di mare, svolgono un ruolo fondamentale nell’assorbire e immagazzinare il “carbonio blu” costiero. Gli esperti marini valuteranno una serie di metodi di ripristino precedentemente non testati che possono essere implementati nella lotta contro il cambiamento climatico. 

Pollack nelle fanerogame marine
Pollack in un vivaio di fanerogame marine (Matt Slater / Cornwall Wildlife Trust)

Seeding Change Together avrà sede nella penisola di Roseland, nella riserva naturale Fal Ruan di CWT, che ospita l'erba nana (Zostera noltei), una delle due specie di fanerogame marine presenti nelle acque della Cornovaglia. Tali fanerogame intertidali crescono in luoghi dove trascorrono la bassa marea fuori dall'acqua, a differenza delle comuni fanerogame marine (Zostera marina), che come specie subtidale rimane sommersa.

I ricercatori dell’Università di Exeter hanno scoperto che la prateria nana più corta è in realtà due volte più efficace della prateria marina subtidale nello stoccaggio del carbonio. Tuttavia, la maggior parte delle praterie di fanerogame marine della Cornovaglia sono morte a causa di malattie negli anni ’1930 e le praterie nane sono state molto più lente a riprendersi, con poche aree come Fal Ruan dove rimangono in condizioni ragionevolmente buone.

A una fase iniziale di ricerca e sviluppo che prevede rilievi in ​​loco e aerei e test sulla qualità dell’acqua seguiranno migliaia di semi raccolti e piantati da volontari.   

CWT spera che i suoi sforzi di conservazione espandano le dimensioni del fondale marino della riserva e che ulteriori luoghi di ripristino possano essere identificati nel fiume Fal.

“Vogliamo vedere gli habitat delle fanerogame marine in Cornovaglia ripristinati ai loro livelli storici e che siano presenti in tutte le località che potrebbero sostenerle”, afferma Matt Slater, responsabile della conservazione marina di CWT. “Questa partnership con Seasalt ci consentirà di fare progressi verso questo obiettivo”.

Semi di alghe marine
Durante il progetto verranno raccolti semi di fanerogame marine (Matt Slater / Cornwall Wildlife Trust)

Le fanerogame marine ospitano centinaia di specie marine, sostenendo la pesca e proteggendo le coste dall’erosione, afferma CWT. Nonostante coprano meno dell’1% del fondale oceanico, le praterie di fanerogame marine sono responsabili del 15% della cattura totale del carbonio, ma il Regno Unito ha perso fino al 92% delle sue praterie di fanerogame marine negli ultimi 100 anni.

Il progetto pilota potrebbe portare al ripristino e al monitoraggio delle fanerogame marine su larga scala in tutta la Cornovaglia, supportato dalla rete Your Shore della contea composta da 17 gruppi di conservazione marina guidati da volontari e coordinati da CWT. Il fondo collaborerà con il Consiglio della Cornovaglia, le autorità portuali e gli organismi accademici per garantire che il Progetto Seminando il cambiamento insieme si allinea con il più ampio lavoro sul carbonio blu nella contea.

Settimana Marina Nazionale (in realtà una quindicina di giorni, dal 23 luglio al 7 agosto) è la celebrazione annuale dell'ambiente marino da parte di The Wildlife Trusts. Il team marino di CWT e Your Shore Network organizzano eventi gratuiti tra cui snorkeling subacqueo, escursioni nelle piscine naturali e pulizia della spiaggia.

Prato di fanerogame marine
Prato sottomarino di alghe al largo di St Mawes (Matt Slater / Cornwall Wildlife Trust)

Nascosto in vista ravvicinata

Nel frattempo, quella che ora sembra essere una delle più grandi praterie di fanerogame marine nelle acque del Regno Unito è stata scoperta di recente al largo della Cornovaglia.

Con un'estensione di 5 km e una superficie di 290 ettari (un campo da calcio misura 1 ettaro), il letto subtidale è stato identificato a Mount's Bay come risultato di uno studio Progetto del Consiglio della Cornovaglia esplorare il potenziale degli ecosistemi tra cui fanerogame marine, distese fangose, paludi salmastre, alghe e maerl (antica barriera corallina) per catturare e immagazzinare il carbonio.

Il consiglio aveva incaricato l'Università di Exeter e il ricercatore ambientale Ecospan di condurre indagini tra Penzance e Falmouth. A Mount’s Bay ciò ha rivelato quella che è certamente la più grande prateria di fanerogame conosciuta della Cornovaglia, pari al 3.4% di tutte le aree di fanerogame conosciute nel Regno Unito.

“Questi risultati hanno riacceso l’interesse in tutta la Cornovaglia per la potenziale scoperta di nuove praterie di fanerogame marine utilizzando la tecnologia degli ecosuoni”, afferma il consiglio. 

Un totale di 172 ettari di fanerogame marine sono stati trovati anche negli estuari di Fal e Helford, descritti come uno dei letti più sani e produttivi del Regno Unito. Il consiglio ha affermato che le scoperte avrebbero aiutato la Cornovaglia nel suo obiettivo di diventare carbon neutral entro il 2030.

L'organizzazione benefica con sede a Plymouth, l'Ocean Conservation Trust, ha recentemente lanciato il Progetto Prati Blu nel tentativo di proteggere il 10% di tutte le fanerogame marine del Regno Unito nei prossimi cinque anni, come riportato su Divernet – e man mano che vengono scoperti nuovi prati, questo compito sembra aumentare.

“La prateria di alghe a Mount’s Bay è una novità assoluta per la scienza”, conferma Matt Slater di CWT. "C'erano alcune registrazioni di siti costieri nella baia come vicino a Long Rock, Mount e al largo di Skilly, ma la vasta area di alghe al centro della baia e soprattutto intorno al porto di Penzance e al porto di Newlyn era precedentemente sconosciuta e non inclusa nelle stime precedenti dell’area coperta”.

Anche su Divernet: La pianta più grande del mondo rivelata a Shark Bay, I subacquei spostano i semi e le reti delle fanerogame marineDovremmo lottare per proteggere le fanerogame marine del Regno UnitoDanni alle alghe marine: un doppio smacco

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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