I subacquei CCR si collegano ai sottomarini al largo delle Bermuda

La scienza alle Bermuda
La scienza alle Bermuda

Gli oceani profondi svolgono un ruolo fondamentale nel sostenere la vita su questo pianeta, ma sappiamo ben poco di loro. JASON BROWN parla con un membro di un team di immersioni all'avanguardia che ha deciso di rivelare alcuni dei segreti dell'Atlantico

Leggi anche: Il censimento degli oceani prende di mira 100 specie marine sconosciute

Cos'hai fatto l'ultima volta? immersione? Hai nuotato ammirando la flora e la fauna marina? O forse sei un subacqueo a cui non piace altro che visitare il tuo relitto preferito.

Nel subacquei coinvolti in una missione Nekton per esplorare gli ecosistemi profondi intorno alle isole Atlantiche delle Bermuda, c'era poco tempo per ammirare il panorama: per loro, ogni immersione significava raggiungere un obiettivo per approfondire la nostra comprensione della salute dell'oceano. gli oceani profondi del mondo.

Studio dell'oceano profondo
Subacquei che osservano una barriera corallina al largo delle Bermuda

Giù nella zona Bathyal

Gli oceani coprono il 70% della superficie terrestre e contengono il 97% di tutta la nostra acqua, eppure li diamo così per scontati. Gran parte di ciò che sappiamo è limitato alle relative acque basse, ma l’oceano profondo, la parte critica, è la regione di cui sappiamo meno. La zona Bathyal, situata tra i 200 e i 2,000 metri sotto la superficie, ospita la più grande diversità di vita marina del pianeta. 

Questa zona contiene tutti gli indicatori critici della salute dell’oceano e il suo effetto sulla Terra è di vasta portata poiché svolge il compito essenziale di assorbire l’anidride carbonica e aiutare a regolare il clima. Come tanti altri delicati ecosistemi, tuttavia, la Zona Bathyal è costantemente minacciata dallo sfruttamento umano a causa della ricchezza di petrolio, gas e stock ittici che si trovano al suo interno.

Solo negli ultimi anni abbiamo iniziato ad apprezzare l’importanza che le profondità dell’oceano svolgono nella regolazione dei sistemi di supporto vitale della Terra. Per una maggiore comprensione, la fondazione di beneficenza Nekton ha collaborato con attori chiave tra cui l’UNESCO, l’Università di Oxford e Global Underwater Explorers (GUE) per fornire il XL Catlin Deep Ocean Survey.

La missione di Nekton era ambiziosa: creare una linea di base per misurare il cambiamento nella funzione, nella salute e nella resilienza delle profondità oceaniche, in modo che gli scienziati e i principali decisori potessero utilizzarla per influenzare le politiche e gli atteggiamenti futuri nei confronti dell’oceano.

Nekton scelse le Bermuda per la fase iniziale dell'iniziativa perché era stato il luogo in cui furono effettuate alcune delle primissime immersioni profonde con sommergibili. Adagiate all'estremità occidentale del Mar dei Sargassi, vicino alla transizione nella Corrente del Golfo, le Bermuda sono un insieme di 130 isole coralline che ricoprono un antico vulcano che si erge da 3,000 metri fino alla superficie. Si trova in cima alla zona di transizione tra l'oceano superficiale e quello profondo.

Subacquei tecnici volontari

Studiare l'oceano alle Bermuda
Studiare i fondali marini alle Bermuda

Nekton ha collaborato con Project Baseline, un'iniziativa di monitoraggio ambientale creata da un subacqueo formazione agenzia GUE. Istituito nel 1999, aveva lo scopo di consentire ai subacquei attraverso la scienza dei cittadini di osservare e registrare i cambiamenti negli ambienti sottomarini del mondo.

Gruppi di subacquei che la pensano allo stesso modo sono attivamente incoraggiati a creare i propri progetti, con i dati raccolti e registrati in un vasto contesto online Banca dati. Solo nel Regno Unito, ci sono tre siti di base del progetto. 

I progetti di base non devono necessariamente essere profondi o tecnici: il progetto sui relitti del porto di Portland nel Dorset monitora i siti in meno di 15 metri di profondità, rendendolo perfetto per subacquei di qualsiasi livello.

Sebbene il team scientifico di Nekton comprendesse subacquei con esperienza nella conduzione di progetti scientifici sott'acqua, mancavano le attrezzature, le procedure e formazione realizzare complessi immersione operazioni oltre i limiti dell’immersione ricreativa. Quindi la GUE ha inviato una squadra di nove subacquei tecnici volontari per lavorare insieme ai suoi scienziati a bordo della nave da ricerca del Progetto Baseline Esploratore della linea di base.

Nel corso di 27 giorni questo team, guidato dal direttore della scienza e della conservazione Todd Kincaid, ha documentato 13 miglia di barriera corallina a una profondità compresa tra 15 e 90 metri. Per immersioni più profonde, la squadra impiegata Esploratore della linea di baseper portare i ricercatori a profondità fino a 250 m.

Dirigendosi alla baseline del progetto
Lancio del sommergibile dal Esploratore della linea di base

Bonus di durata

Il Regno Unito era rappresentato nel team di immersioni da Graham Blackmore, un tecnico della GUE e rebreather con sede nel Dorset. istruttore che nel corso degli anni era stato attivamente coinvolto in progetti di esplorazione e scienza. Per lui, la missione Nekton era perfetta per il suo background accademico e riecheggiava ciò che lo aveva inizialmente interessato alle immersioni.

“Ho un dottorato in biologia marina ed è proprio questo che mi ha ispirato a imparare ad immergermi. Sentivo che mi stavo perdendo moltissimo di ciò che stava accadendo con la biologia marina potendo vedere solo cosa stava succedendo sopra la linea di galleggiamento", dice.

“Così, mentre studiavo per il dottorato, ho imparato ad immergermi. È stato proprio allora che ho scoperto la GUE: hanno portato le mie immersioni a un nuovo livello e mi hanno permesso di viaggiare per il mondo, immergermi con subacquei che la pensano allo stesso modo e condurre immersioni relativamente aggressive fino a 120 metri e oltre.

Il gruppo di indagine
Subacquei del sondaggio GUE

“Ho svolto molti lavori di ricerca sui coralli in acque poco profonde, quindi mi sentivo molto a mio agio nel dirigere video transetti, campionando i coralli sott'acqua e raccogliendo campioni d'acqua, quindi ha funzionato abbastanza bene.

“Su questo progetto abbiamo lavorato come squadre di tre persone: avevamo un ragazzo che disponeva i transetti, qualcun altro a farlo video i transetti e poi la terza persona per gestire il segnale di cui avevamo bisogno per riemergere”.

Condurre tutte queste indagini scientifiche richiede tempo e le squadre hanno dovuto affrontare alcune immersioni piuttosto aggressive per raggiungere i loro obiettivi. “Facevamo corse da sei a sette ore con qualcosa come 40-60 minuti a 90-100 metri. Ci sposteremmo quindi fino a 60 metri e faremo altri 20-60 minuti prima di spostarci fino a 30 metri per fare un'altra ora.

"Quando abbiamo iniziato il progetto, il piano era in realtà quello di raggiungere un livello in un'immersione, ma quando esegui i profili scopri che se fai un'ora a 30 metri dopo un'ora a 90 metri, la decompressione non cambia. ottimo affare, quindi ottieni quasi gratis quell'immersione di 30 metri.

"Eseguendo i profili, è stato piuttosto interessante vedere il tempo di esecuzione aumentare di un'ora, ma il tempo totale di superficie rimane molto, molto simile."

Soluzione rebreather

Non sorprende che l'attrezzatura tradizionale a circuito aperto difficilmente fosse un'opzione, perché l'enorme volume di gas necessario per completare i profili che il team di immersione stava conducendo sarebbe stato ingestibile sopra e sotto l'acqua. Quindi, per semplificarsi la vita, il team di immersioni ha utilizzato i rebreather JJ-CCR in configurazione GUE. 

Questa configurazione ha dato al team l'accesso a una grande quantità di dispositivi di salvataggio accessibili montati posteriormente sui rebreather tramite una coppia di serbatoi di diluente da sette litri. La flessibilità offerta dai rebreather ha permesso ai subacquei di condurre immersioni multi-livello piuttosto aggressive senza dover portare con sé miscele specifiche per quelle profondità.

I rebreather rendevano la vita molto più semplice anche ai membri del team che pompavano gas. Con poco più di 50 bar di diluente e circa 150 bar di ossigeno utilizzati in un'immersione di sette ore, i miscelatori di gas non hanno avuto bisogno di riempire le bombole di straordinario.

“C'era una bella, amichevole rivalità tra i sommergibili e i subacquei”, afferma Blackmore. “I sottomarini sono attrezzature multimilionarie e piuttosto complicate, con lunghe liste di controllo ed enormi quantità di aggiustamenti necessari per prepararli alle immersioni. Spesso dovevamo stare sul ponte posteriore e sudare nelle nostre mute stagne mentre aspettavamo che i sottomarini fossero pronti.

Gli studi
I campioni

“Naturalmente, il vero vantaggio del subs è che possono portare qualcuno che non può immergersi in un ambiente che altrimenti non sarebbe in grado di sperimentare. Significa poter portare uno scienziato sott'acqua in modo che possa effettivamente vedere cosa sta succedendo sul fondo e come subacquei raccogliere i dati e poter comunicare con il team di sub attraverso la cupola acrilica pressurizzata spessa 90 mm che li circonda.

Due mani funzionali

Con l'avanzare del progetto, il coordinamento tra i subacquei e i sommergibili ha iniziato a dare frutti reali al team scientifico. I sommergibili potevano essere sofisticati, ma la loro interazione con l'ambiente era limitata dal braccio manipolatore piuttosto primitivo e goffo che la sottosquadra era costretta a utilizzare per raccogliere campioni: potevano trascorrere un'intera immersione armeggiando per raccogliere una roccia e posizionarla. nel cestello di raccolta del sottomarino.

Lo studio approfondito
La cupola sommergibile

Come spiega Blackmore, l’introduzione dei subacquei nell’equazione ha reso la vita molto più semplice agli scienziati. “Un sub ha due mani funzionanti e può nuotare fino a qualcosa, raccoglierlo, mostrarlo allo scienziato nel sottomarino, girarlo, capovolgerlo e così via. C’era una vera gioia sui volti degli scienziati quando hanno potuto interagire con qualcuno che poteva agire come se fossero le loro mani nell’ambiente”.

Le squadre di immersioni e sommergibili hanno raccolto una montagna di dati per la valutazione da parte degli scienziati di Nekton nella loro base a Oxford. Gli scienziati credevano di aver identificato una serie di nuove specie e di aver fatto scoperte in grado di cambiare il modo in cui guardiamo alla salute del mondo oceani profondi.

Con la protezione legale degli oceani ancora così tristemente carente, nonostante gli appelli delle Nazioni Unite a istituire più zone protette, il lavoro che Nekton e i subacquei da Linea di base del progetto hanno fatto si rivelerà prezioso per conquistare cuori e menti. Se le foreste pluviali sono i polmoni del pianeta, è chiaro che gli oceani ne sono il cuore.

Fotografie di Graham Blackmore, JP Bresser, Su Eun Kim – Project Baseline

Anche su Divernet: Zona di cattura: mensa misteriosa per gli squali delle Maldive, Nekton pubblica video a 360° delle profondità oceaniche, 9 relitti delle Bermuda che faranno formicolare la schiena dei subacquei di Halloween, L'arte perduta dell'immersione in bottiglia

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

TENIAMOCI IN CONTATTO!

Ricevi una raccolta settimanale di tutte le notizie e gli articoli di Divernet Maschera subacquea
Non facciamo spam! Leggi il nostro politica sulla riservatezza per maggiori informazioni.
Sottoscrivi
Notifica
ospite

0 Commenti
Feedback in linea
Visualizza tutti i commenti

SEGUICI SU

0
Amerei i tuoi pensieri, per favore commenta.x