Immersioni nei canali sotto tensione alle Maldive

Immersioni nei canali delle Maldive

'Sento il bisogno... il bisogno... di velocità!Le immersioni nei canali sono tra i passatempi più esilaranti delle Maldive, ma aggiungi uno scooter e avrai tutti gli ingredienti per un divertimento incredibile! Riferisce MARK EVANS

La corrente mi stava colpendo mask and my bubbles were being ripped away from my exhaust as I breathed out. The hose on my primary second stage was undulating like a snake in a tornado, so I gripped my mouthpiece tighter between my teeth.

Ero nel bel mezzo di un'immersione nel canale Maldive, the famed Kuredu Express site, and the blue water in front of me was full of swirling grey reef sharks effortlessly gliding on the currents flowing into the atoll. Below me, I could see the edge of the reef where it dropped away into the abyssal depths.

Scuola di squali grigi del reef
Grey reef sharks in numbers

Out of the corner of my eye, I saw our guide Karola gesturing me to follow her along the reef, Tilting my shoulders slightly in her direction, the current pushed me sideways and then the power of the Apollo scooter nestled between my legs kicked in and I zoomed off, feeling like a pelagic predator as I swooped and dived in the blue.

Mi è dispiaciuto per gli altri subacquei sottostanti che erano agganciati alla corrente sul fondo del canale e incapaci di muoversi, soprattutto quando li abbiamo superati e siamo scesi su un enorme gruppo di aquile di mare maculate sospese in formazione nella corrente. Combinazione di scooter con canale-immersioni è stata una mossa magistrale, ma ormai ero rovinato per sempre: nessuna immersione nel canale sarebbe mai stata paragonabile di nuovo!

Metti in moto il tuo motore

Processo di preparazione
Carica e pronta all'azione

Le Maldive sono famose in tutto il mondo per le loro immersioni nei canali piene di adrenalina. I suoi canali a volte stretti incanalano l'acqua che scorre dentro e fuori dagli atolli a velocità davvero fenomenali, e questo è una calamita per la vita marina, in particolare squali, razze e simili.

Il modo standard per eseguire un'immersione nel canale è immergersi nell'acqua a monte dell'ingresso e scendere lungo la parete mentre si va alla deriva verso la foce. Quando il bordo dell'ingresso diventa visibile, tu pinna dannatamente per avvicinarsi il più possibile al drop-off, e poi agganciare la corrente nel fondo roccioso. 

Una volta assicurato in posizione, puoi gonfiare il tuo GAV e muoverti nella corrente come un aquilone nel vento e osservare la sfilata infinita di squali, barracuda e altri pelagici mentre cavalcano le correnti davanti a te. Una volta scaduto il tempo di fondo, rilasci il gancio corrente e riduci lo zoom su a immersione alla deriva prima di essere prelevato dal tuo barca per immersioni.

Questa è la routine “normale”, ma Prodivers su Kuredu ha deciso di dare il proprio contributo alle immersioni nei canali e di portare gli scooter Apollo AV2 Evolution. Ora guidare uno scooter porta un'altra dimensione a qualsiasi immersione, perché puoi coprire molto più terreno, mentre il semplice atto di poter sfrecciare ti farà sorridere enormemente. Tuttavia, aggiungi uno scooter al mix con il canale maldiviano-immersione e sei sulla buona strada per un'esperienza memorabile.

Un occhio di magnificenza
Tener testa agli squali

A bordo di un Apollo

I have ridden various scooters and DPVs over the years, from small hand-held units like those from SeaDoo to clip-on beasts such as the Suex XK1, but I had never used an Apollo. These units are quite big and heavy compared with some of the newer scooters out there, but they have one unique quality that is what attracted Prodivers to them in the first place – with the addition of a plastic “saddle” on the front, you can sit and ride on them. 

There are many advantages to this, not least the fact that it leaves your hands free to hold and operate your camera, but also it is far less tiring than controlling a scooter with your hands. It takes a little while to get used to “guida" uno di questi Apollo, ma presto capisci l'essenza di inclinare il tuo corpo dalle spalle per sterzare a sinistra e a destra e andare su e giù.

Immersioni con scooter
Immersioni con uno scooter

Prospective scooter channel riders first have to go on a test drive on a normal reef dive to demonstrate that they can handle a scooter and have mastered the techniques required to fly one safely and proficiently. Don’t see this as a “wasted dive”, because zooming around on any dive on one of these scooters will leave you grinning like a Cheshire cat. 

Fissi il monopattino all'anello a D del tuo GAV con un breve laccio, in modo che se ti fermi e scendi dalla sella non scompaia nelle profondità, anche se ha solo una galleggiabilità leggermente negativa e, nonostante le sue dimensioni, facile gestire.

I controlli sono semplicissimi: basta allungare la mano tra le cosce e azionare una leva. Dalla posizione off puoi quindi impostare diverse velocità, da una crociera dolce a un'esplosione totale alla massima velocità.

Once you have been signed off, you are able to head out for a channel- or immersione alla deriva. Ne abbiamo fatti alcuni nel corso del nostro viaggio, ma quello menzionato all'inizio dell'articolo è stato il più memorabile.

Pesci pagliaccio sulla barriera corallina
Anenomefish

The incoming current was nice and strong, so we entered the water on the outside reef, clipped on our scooters, dropped to about 15m and then engaged power to fly along the reef in formation. As the reef-edge appeared in front of us, we switched up to full speed and headed out into the channel proper.

È strabiliante volare nella corrente che squarcia il canale. Essendo così abituato a essere ancorato in un posto con un gancio a corrente, il livello di libertà offerto dallo scooter era incredibile. Avremmo guidato lungo il bordo del drop-off e, quando ci imbattevamo in un'azione frenetica, sterzavamo direttamente nella corrente in arrivo. 

Con gli scooter a piena potenza siamo riusciti a mantenere quasi la posizione nel torrente impetuoso ed è stato fantastico trovarsi in mezzo agli squali mentre scivolavano nel blu.

Scuola di pesca
Snapper a strisce blu

Una volta che se ne sono andati, o ci siamo stancati di ciò che stavamo vedendo, ci siamo semplicemente inclinati in una direzione o nell'altra e siamo andati in un'altra posizione. In un'occasione ci siamo imbattuti in un enorme banco di aquile di mare maculate, sospese nella corrente come uno squadrone di astronavi ultraterrene. Un'altra volta abbiamo gareggiato accanto a un banco di barracuda.

As our NDL approached, the real fun started. Karola signalled for us to turn and head into the channel, and as soon as we wheeled around and had the current behind us, we literally flew through the cut.

Con gli scooter a tutta velocità e il flusso con noi, la topografia sottomarina sfrecciava a una velocità impressionante. Di tanto in tanto individuavamo qualcosa di interessante, facevamo una brusca virata di 180°, permettevamo alla potenza dello scooter di tenerci in posizione mentre davamo un'occhiata, e poi tornavamo indietro per riprendere la nostra deriva veloce. È stato un modo davvero ad alta velocità per completare una fantastica immersione nel canale.

Apollo produce scooter subacquei dal 1988 e l'AV2 Evolution è l'ultimo modello. Ha un'autonomia fino a 190 minuti per carica, ha una profondità nominale di 70 m, offre tre velocità - fino a un massimo di 2.8 miglia orarie, che potrebbe non sembrare molto ma, credetemi, sembra rapido sott'acqua - ed è realizzato in robusta resina ABS.

In superficie sono piuttosto piccoli, pesano circa 21 kg, ma sott'acqua hanno una galleggiabilità solo negativa di un paio di libbre, quindi molto facili da maneggiare.

Fornitori dall’88

Fornitori esplora le Maldive da 34 anni, avendo aperto le porte del Kuredu Resort & Spa nel 1988. Da allora è cresciuto fino a diventare una delle più grandi attività di immersione nella zona, con centri a Hurawalhi, Innahura, Komandoo, Lily Beach e anche Vakarufalhi.

It can offer a wide range of courses, including entry-level and various specialities, as well as catering for snorkellers and those in search of topside watersports. It is also a PADI 5* IDC centre, and runs dive pros’ courses periodically through the year. If you fancy trying something new, it also offers closed-circuit rebreather try-dives.

Immersioni subacquee alle Maldive
Torniamo ad essere autoalimentati

There are more than 60 dive-sites accessible from Kuredu, so even if you’re on-island for an extended vacanza, chances are that you could dive and never hit the same site twice although, believe me, iconic locations such as Kuredu Express and Kuredu Caves demand more than one visit.

La sicurezza è fondamentale, afferma Prodivers, quindi tutti i subacquei nitrox qualificati utilizzano aria arricchita di ossigeno gratuitamente sui loro immersioni e, nell'improbabile caso di a immersione incidente, è rassicurante che ci sia una camera iperbarica e un team di medici subacquei proprio lì sull’isola di Kuredu.

Fotografie di Mark Evans

Anche su Divernet: Gli squali tigre di Fuvahmulah, Immersioni + Spa = Giorni Felici, Fare la differenza alle Maldive, Batty come pesce rana in bicicletta, Un incontro fatto alle Maldive

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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