Perché gli squali martello si immergono in apnea

Ti stai preparando per l'apnea? Uno squalo martello smerlato (NOAA Picture Library)
Ti stai preparando per l'apnea? Uno squalo martello smerlato (NOAA Picture Library)

Gli squali martello possono rimanere al caldo anche quando si immergono a profondità estreme, eseguendo l’equivalente delle immersioni in apnea dei mammiferi marini. In un comportamento precedentemente inosservato, gli scienziati ora credono che gli squali “trattengano il respiro” semplicemente chiudendo le fessure branchiali nei momenti critici.

Gli squali sono tra i tanti grandi pesci noti per immergersi regolarmente in profondità “mesopelagiche”, tra 200 e 1,000 metri in oceano aperto. "Poiché questi movimenti verticali iniziano e finiscono tipicamente in acque poco profonde, vengono comunemente definiti immersioni, anche se questi pesci non sono costretti a tornare sulla superficie dell'oceano per respirare, a differenza dei mammiferi marini, dei rettili e degli uccelli", afferma un team scientifico. guidato da Mark Royer del Istituto di Biologia Marina delle Hawaii, Università delle Hawaii.

Ma i paralleli tra gli animali che respirano usando i polmoni e le branchie non sono una coincidenza, dicono, dopo aver concluso che gli squali martello smerlati tropicali (Sphryna lewini) effettivamente in apnea.

Testa di martello smerlato (Ben Philips
Testa di martello smerlato (Ben Phillips)

La temperatura corporea della maggior parte dei pesci è fortemente regolata dal loro ambiente, e questo rappresenta una sfida per quei grandi predatori che hanno bisogno di mantenere una certa temperatura per funzionare pienamente quando si avventurano in diversi ambienti termici in cerca di prede. 

“I pesci che si muovono tra diversi ambienti termici sperimentano lo scambio di calore tramite conduzione attraverso la parete del corpo e convezione dovuta al flusso sanguigno attraverso le branchie”, afferma il team di Royer. Utilizzando biologger remoti all'avanguardia, hanno scoperto che gli squali martello erano in grado di mantenere temperature corporee più calde durante le immersioni oltre gli 800 metri, apparentemente chiudendo le fessure branchiali. 

Prove video oltre 1,000 m

Gli scienziati ritengono che, sopprimendo la funzione branchiale, il trasferimento di calore convettivo venga sospeso. "Funzionalmente, questi squali trattengono il respiro durante le immersioni per facilitare l'accesso alle prede in acque profonde e fredde", dicono, suggerendo che è la capacità di immagazzinamento dell'ossigeno, piuttosto che semplicemente la temperatura, a determinare la durata dell'immersione.

Gli squali adulti si sono tuffati rapidamente e ripetutamente dalle acque superficiali a 26°C e oltre fino a oltre 800 metri, dove hanno incontrato temperature fino a 5°C, mantenendo temperature muscolari e cardiache calde per tutto il tempo. Un raffreddamento significativo e rapido si è verificato solo durante le ultime fasi della fase di risalita. 

ROV video le riprese di uno degli squali martello che nuotavano a 1,043 metri di profondità al largo della Tanzania hanno mostrato che sembrava avere le fessure branchiali chiuse, mentre i video nelle acque superficiali mostravano le fessure aperte, ma sono necessarie ulteriori ricerche per mettere la teoria al di là di ogni dubbio. Gli scienziati vorrebbero collegare delle telecamere alle pettorali degli squali fini per vedere cosa succede esattamente alle fessure branchiali e quando. 

Mantenere una temperatura corporea calda in profondità consentirebbe agli squali di nuotare più velocemente, come richiesto durante l’alimentazione. Se avessero bisogno di aprire le branchie in quel momento, probabilmente non sarebbe abbastanza a lungo da influenzare la temperatura dei muscoli. Le scoperte sono stati pubblicati in Scienze.

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Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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