La scoperta del subacqueo potrebbe essere la prima pistola della nave

La pistola Marstrand (Bo Niklasson / Museo Bohusläns)
Il cannone Marstrand (Bo Niklasson / Museo Bohusläns)

Secondo un team interdisciplinare di ricercatori, un cannone a forma di imbuto trovato da un subacqueo ricreativo al largo della costa occidentale della Svezia potrebbe essere il più antico cannone di bordo d’Europa.

Il subacqueo ha fatto la scoperta a una profondità di 20 metri ventidue anni fa, ma solo ora il team internazionale guidato dall'archeologo marittimo Staffan von Arbin dell'Università di Göteborg è stato in grado di annunciare che l'arma ha più di 600 anni vecchio – cambiando la precedente comprensione delle armi di bordo.

Trovato al largo di Marstrand, si ritiene che il piccolo cannone ad avancarica in lega di rame fuso fosse il cannone di una nave funzionante piuttosto che uno trasportato come carico. Tracce di una carica rimasero nella camera della polvere quando fu trovata, indicando che era carica e pronta a fare fuoco quando la nave presumibilmente fece naufragio.

I cannoni a forma di imbuto sono solitamente attribuiti ai secoli XV-XVI, quindi i ricercatori sono rimasti sorpresi nel trovare un esempio così precoce dello stile.

Allo stesso tempo i residui di polvere hanno dimostrato che i cartigli – imballaggi tessili per la tassa – devono essere entrati in uso molto prima di quanto si pensasse in precedenza. Lo specialista britannico in armi a polvere da sparo medievale Kay Douglas Smith è stato coinvolto in questo aspetto dello studio.

"Grazie ai resti conservati della carica è stato possibile stabilire l'età del ritrovamento mediante la datazione al radiocarbonio", spiega von Arbin. “I risultati dello studio mostrano che il cannone Marstrand risale probabilmente al XIV secolo, rendendolo uno dei pezzi di artiglieria più antichi mai trovati in Europa”.

Analisi chimica

La pistola è stata sottoposta a scansione 3D e analisi chimiche, che hanno rivelato che la lega di rame utilizzata nella sua fabbricazione conteneva circa il 14% di piombo e solo piccole quantità di stagno. Questa combinazione è stata descritta come "tutt'altro che ottimale" per il lancio di cannoni, perché era probabile che si rompesse se sparato intensamente per lunghi periodi.

"Chiaramente, la persona che ha fuso il cannone non aveva la conoscenza e la comprensione necessarie delle proprietà delle varie leghe di rame", afferma von Arbin. "Ciò dimostra che a quel tempo la nobile arte della fusione dei cannoni non era ancora stata completamente padroneggiata e che la produzione era in gran parte basata su tentativi ed errori."

Il minerale di rame veniva estratto nell'attuale Slovacchia (allora parte dell'Ungheria), mentre si pensava che il piombo provenisse dall'Inghilterra o da quello che oggi è il confine tra Polonia e Repubblica Ceca.

Nel XIV secolo il porto di Marstrand era un importante snodo per la navigazione commerciale tra l'Europa occidentale e l'area baltica, ma la regione era anche spesso coinvolta in guerre e pirateria, quindi le navi mercantili e da guerra erano sempre più spesso armate.

"Ora, ovviamente, vogliamo anche cercare di localizzare e documentare la nave a cui apparteneva il cannone", dice von Arbin. "Sebbene sia probabilmente gravemente degradato e distrutto, dovrebbe essere possibile trovare resti sparsi del relitto se eseguiamo un inventario approfondito del sito e dei suoi dintorni."

Il cannone è esposto al museo Bohusläns di Uddevalla, che ha collaborato allo studio interdisciplinare ad accesso libero, pubblicato sulla rivista Lo specchio del marinaio.  

Londra il sub trova un altro relitto di Southend

Steven Ellis (Steve Weinman)
Steven Ellis (Steve Weinman)

Steven Ellis, leader della squadra di sub di Southend che ha trascorso gli ultimi anni a scavare lo storico relitto del XVII secolo , il Londra nell'estuario del Tamigi, si è imbattuto in un relitto di legno precedentemente sconosciuto, completo di bossoli di proiettile esauriti.

Ellis ha detto alla BBC di essere rimasto sorpreso nell'incontrare i resti inesplorati durante un'immersione al largo del molo di Southend la scorsa settimana, quando l'acqua era insolitamente limpida. Ha detto che il relitto “vale sicuramente la pena indagare ulteriormente” e spera di mappare il sito prima di effettuare una strascica d’archivio.

Anche su Divernet: I subacquei riferiscono del ritrovamento di un raro relitto di ingranaggio, Legno norvegese: relitto lacustre intatto dopo secoli, Il cannone “luccicava come l’oro” sul relitto perduto, La pistola Plymouth potrebbe avere 400 anni

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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