Esplorando il mondo sottomarino nascosto della miniera Denée del Belgio

marmo nero

Lo speleologo KURT STORMS torna con il suo resoconto – e le fotografie – di una recente escursione sotterranea, nella miniera Denée ad accesso limitato

A lot of black marble used to be mined in Belgium, especially around the province of Namur. The industry was important to the country, and our marble was exported worldwide. One of the sites from which it came was the Denée mine.

Denée è un villaggio che dal 1977 fa parte del comune di Anhée a Namur. È noto per l'Abbazia di Maredsous, un monastero benedettino che si trova nelle vicinanze, ma anche per la Carriere de Denée, chiusa da tempo, una nota attrazione per gli speleosub belgi e olandesi.

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Ho mosso i miei primi passi nell'immersione in grotta in questa miniera, che è a un'ora di macchina da casa mia, e trascorro regolarmente del tempo lì con il mio amico Willem Verrycken. 

Il sito è recintato e per accedervi è necessario appartenere ad uno dei club speleologici belgi, VVS o UBS. Sono membro del primo attraverso il mio club di speleologia Science Explorers.

Era giunto il momento di portare mia moglie Caroline e l'ex studentessa Nico in questo bellissimo mondo sottomarino. Entrambi erano recentemente diventati membri della VVS (Associazione degli Speleologi Fiamminghi) e non si erano mai immersi lì prima, quindi su loro richiesta siamo partiti per un'escursione di un giorno. 

Nico doveva ritirare la chiave che ci avrebbe dato accesso da un armadietto presso l'ufficio VVS: un tempo ero stato il responsabile delle chiavi.

"Sarà una lotta!"

Siamo arrivati ​​alle 10 e, come al solito, Nico non vedeva l'ora di arrivare al parcheggio. Ci siamo infilati nella stradina stretta per poter parcheggiare vicino all'ingresso. Prima di informare gli altri su cosa avremmo potuto incontrare, ho rivelato loro, ridendo, il tipo di discesa necessaria ancor prima di iniziare le immersioni, solo per accedere alla miniera. 

Ben presto mi ritrovai ad ascoltare i loro profondi sospiri: “Dobbiamo proprio andare laggiù, e poi risalire? Sarà una lotta!”

After the briefing we packed our equipment into speleo borse to make it easier to carry. The steep descent called for the use of a rope to keep us stable – it’s quite an athletic endeavour, especially later when you have to go back up. 

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L'ingresso avrebbe bisogno di un altro piccone
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Dentro Denée
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Un restringimento del corridoio

C'è molta spazzatura sul fondo, e anche se due anni fa due contenitori pieni di spazzatura erano stati rimossi dal sito, potevamo ancora vedere i pneumatici delle auto, i vecchi frigoriferi e persino una piccola automobile che era stata abbandonata in passato. .

After a few trips up and down, we were ready to put on our drysuits and equipment. At the water’s edge we carried out our S-drill, went over the dive, and gathered under water for the bubble check as a team of three.

Nella miniera i corridoi sono ampi e l'acqua limpidissima permette una visibilità incredibile. Dopo aver pinnato per circa 50 metri siamo arrivati ​​a un bivio e, facendomi strada, mi sono diretto a destra.

Abbiamo superato vari resti, tra cui una grande ruota. Ho fatto cenno agli altri di posare lì un attimo così da poter scattare qualche foto. Poi abbiamo proseguito lungo il corridoio. Qua e là mi giravo per scattare foto e controllare che tutto andasse bene con la squadra, soprattutto perché erano qui per la prima volta. 

We stopped at the location of a familiar pulley hanging from the ceiling. It’s difficult to imagine now how people used to get the slate up from the mine.

Dopo circa 30 minuti siamo tornati all'uscita. Mi sono sentito sopraffatto dallo stupore degli altri, espresso con parole bellissime. 

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Esaminando ciò che hanno lasciato i minatori di marmo nero
marmo
Un tratto di muro
marmo
Detriti minerari

Facemmo solo una pausa di cinque minuti prima di ripartire, e questa volta prendemmo il passaggio a sinistra, che conduceva ad una grande camera. Da lì puoi salire una scala attraverso un abisso ed emergere in un'altra parte della miniera.

Non abbiamo preso quella strada perché Nico stava usando un rebreather. Lasciai che gli altri si guardassero intorno nella camera e poi feci loro segno, indicando una bolla d'aria nella quale potevamo infilare per un po' la testa. Ho potuto vedere dagli occhi degli altri che entrambi amavano l'intera esperienza.

After a minute or so we descended under water again and I gave the sign to head for the exit.

Dopo l'immersione tutti si sentivano soddisfatti e abbiamo ripreso il viaggio risalendo la collina, tirandoci su con la corda e fermandoci di tanto in tanto prima di raggiungere, ansanti, le macchine. Abbiamo dovuto ripetere l'esercizio più volte, ma la soddisfazione dell'immersione ha alleviato il dolore.

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Puleggia arrugginita

Denée is a very beautiful mine, but it does call for some commitment when it comes to the journeys to and from the water’s edge. It’s the ideal place to hone skills, because you don’t become a cave diver all in one day – it’s a process of years, and a lot of formazione is necessary in that time. 

Ma per me tuffarsi sotto un soffitto resta l’esperienza più bella che ci sia nella vita.

Anche da Kurt Storms su Divernet: Tartufo o osare. Altre funzionalità di immersione in miniera includono Una storia di due miniere di Stefan Panis, Estrarre un passato dimenticato in Cornovaglia di Ben Dunstan e Oltre il Trenino Giallo di Martin Strmiska

Denee

Kurt Tempeste

Kurt Storms è un militare belga, fotografo/esploratore subacqueo di grotte e miniere e tecnico/rebreather/di caverne istruttore con la passione per le immersioni in grotta profonde e ad ampio raggio. È fondatore e CEO di Descent Technical Diving.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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