I segreti dello Sveti Pavao

Archeologi al lavoro sul relitto a una profondità di 50 m – CREDITO Igor Miholjek
Archeologi al lavoro sul relitto a una profondità di 50 m – CREDITO Igor Miholjek

Esaminando il fondale marino al largo della Croazia, due subacquei hanno scoperto un vaso di porcellana ben conservato. Nel XVI secolo solo le persone più ricche potevano permettersi tali ceramiche. MARJAN ZIBERNA rapporti, principale fotografia by ARNE HODALIC

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IL MARE ADRIATICO

IL MARE ADRIATICO CONTIENE molti relitti e immergersi in essi può essere un'esperienza emozionante. È ancora più emozionante quando ti immergi in un sito che prima era sconosciuto a chiunque.

Nell'estate del 2006, due subacquei in vacanza del club subacqueo croato Sava-Medvescak si sono imbattuti in un vaso tra le vestigia di un vecchio naufragio vicino all'isola di Mljet in Dalmazia. All’epoca non avevano idea della straordinaria scoperta che avevano fatto, anche se il leader del loro gruppo, l’archeologa Jurica Bezak, aveva la sensazione che potesse essere importante.

Bezak informò della scoperta il suo datore di lavoro, l'Istituto croato di conservazione (CCI), e l'estate successiva gli esperti del CCI, incluso Bezak, avviarono un esame sistematico del sito e iniziarono a recuperare alcuni degli oggetti che vi avevano trovato.

Lo chiamarono il "relitto di Sveti Pavao", perché si trovava vicino a un pericoloso banco sottomarino con quel nome. Le rocce seghettate, poste quasi esattamente al livello del mare, furono probabilmente ciò che aveva causato la morte della nave.

Il relitto si trova a una profondità di 40-50 metri, quindi il lavoro dei subacquei è stato laborioso e difficile. Inizialmente sembrò loro che si trattasse di un relitto relativamente insignificante del XVI o XVII secolo.

Mentre i lavori continuavano, tuttavia, si scoprì che la nave era molto probabilmente una nave mercantile veneziana andata in rovina tra il 1580 e il 1590, e che una parte sostanziale del suo carico consisteva in ceramiche di straordinaria valore provenienti dalla città ottomana di Iznik. .

Sul relitto sono stati rinvenuti più di 100 esempi di queste ceramiche ed è una scoperta unica: nessun'altra nave simile è mai stata trovata prima.

XVI secolo – La città di Iznik

NEL XVI SECOLO la città di Iznik, che si trova a 60 miglia a sud-est di Istanbul, era il principale centro ottomano per la produzione di piastrelle in gres porcellanato dipinto di alta qualità. I suoi laboratori raggiunsero il loro apice dal 1480 al 1670, lavorando sotto il patronato della corte ottomana. Le piastrelle sono state commissionate per decorare molti dei luoghi di culto più famosi, tra cui la famosa Moschea Suleymaniye e Blu di Istanbul.

Iznik produsse anche una varietà di piatti, brocche e tazze che furono molto apprezzati, non solo nell'impero ottomano ma anche tra i ricchi europei. Verrebbero trasportati in tutto il continente da navi mercantili che visitavano i principali centri commerciali come Dubrovnik, Venezia e Genova.

Tuttavia, oggi si conoscono solo circa 3000 esemplari di ceramica di Iznik, per lo più di proprietà di musei e alcuni di collezionisti privati. Rimangono pochissimi esempi nella Turchia moderna.

Esplorando il relitto

IMMERGERSI PER ESPLORARE IL RELITTO si è rivelato impegnativo fin dall'inizio. "La profondità massima è 49 metri e, naturalmente, se vuoi lavorare in modo efficiente a tale profondità, l'unica cosa di cui hai veramente bisogno è il tempo", afferma Arne Hodalic, uno dei subacquei coinvolti nel progetto in corso per esplorare il relitto di Sveti Pavao, lavorando come fotografo per documentare i reperti in situ. “Per prolungare il tempo di fondo e ridurre le soste di decompressione, abbiamo adottato un approccio tecnico serio.

Piatti, tazze, vasi, ciotole: le ceramiche di Iznik del XVI secolo sono una vista rara.
Piatti, tazze, vasi, ciotole: le ceramiche di Iznik del XVI secolo sono una vista rara.

"Le immersioni erano limitate a una sola al giorno e dopo quattro giorni di immersioni avevamo un giorno libero", afferma. “Stavamo producendo la nostra miscela Nitrox 24, che era leggermente al di sopra del limite PO2 raccomandato per tali profondità, anche se per i subacquei professionisti esperti questo non dovrebbe essere (e non è stato!) un problema. Questa miscela ci ha dato qualche minuto in più di tempo di fondo.

“A standard dive for each of the 15 divers involved in the exploration was not to exceed the 30 minutes’ bottom time, so we had a simple and slightly safer decompression plan for such a dive. It would be printed on the info board on the boat, with every diver asked to memorise the deco-stops in case of computer malfunction. A dive-timer was obligatory for each participant.”

Emergency stage cylinders were installed at the site in case of any unexpected problem or equipment malfunction, and a deco station was placed at 6m with six regulators attached to a 50-litre 100% oxygen tank to shorten the deco stops.

“Diving was into the blue but visibility was really good, and we could already see the bottom approaching when we were at 25-30m,” says Hodalic. “We had no guideline because the huge white hoses used for the underwater Mammoth vacuum pumps were more than visible in the dark blue of the abyss.

“La temperatura dell'acqua era di 23-25°C, quindi, a parte la noia durante le soste deco, le immersioni da 60 a 90 minuti erano pura gioia, soprattutto se quel giorno c'erano nuove scoperte da vedere sul fondo.”

Nel 2010, agli archeologi croati si sono aggiunti altri ricercatori provenienti da Venezia, e il destino della nave e la storia del suo prezioso carico hanno continuato a essere svelati.

“Crossing the shallows close to Mljet, the ship was likely to have damaged its hull,” explains Igor Miholjek, head of the CCI’s Department for Underwater Archaeology and the man in charge of the research from the start. “Water would have gushed into the ship, but at the speed at which it was travelling, it continued to sail for a short time. This is why the remains are located 200m from the shallows.

“A quel tempo, le navi generalmente navigavano lungo il canale tra Mljet e la penisola di Peljesac, quindi perché questa attraversava le pericolose acque basse a sud di Mljet non lo sappiamo.

"Potrebbe essere stata inseguita dai pirati, perché a quel tempo Mljet era conosciuta come l'isola dei pirati."

LA SVOLTA DEL RELITTO

È ARRIVATA UNA SVOLTA quando la squadra ha individuato la campana e le monete della nave. “Appena la campana fu ritrovata si vide chiaramente il numero in latino ‘MDLXVII’ [1567]. Indicava l’anno in cui fu lanciata la campana e rivelò l’anno più probabile del varo della nave condannata – l’informazione chiave per studiarla”, dice Jurica Bezak. "È stato inoltre stabilito l'anno prima del quale il naufragio non poteva essersi verificato."

Le iscrizioni sulle monete d'argento ottomane conosciute come akches indicano che erano state emesse durante il regno del sultano ottomano Murad III, dal 1574 al 1595. Quindi erano passati più di 400 anni da quando la nave aveva naufragato, periodo in cui la maggior parte delle monete organiche il materiale era stato distrutto.

Tuttavia, resti delle costole e alcune altre parti in legno sono sopravvissuti nella sabbia, portando i ricercatori a concludere che la nave era lunga circa 24 metri.

Sebbene relativamente corto, il suo ampio raggio gli avrebbe permesso di trasportare molto carico.

Nella sabbia sono stati trovati anche dei cannoni. A causa del pericolo derivante dagli attacchi dei pirati, l'artiglieria veniva spesso trasportata dalle navi mercantili che navigavano nell'Adriatico, e anche le navi mercantili veneziane erano soggette all'attacco degli Uscocchi, mercenari asburgici che intraprendevano la guerriglia contro l'Impero Ottomano.

Sul cannone si vedeva il leone, simbolo della Repubblica di Venezia, chiaro segno che si trattava di una nave veneziana di proprietà di un personaggio facoltoso.

Sicuramente viaggiava da est, molto probabilmente da Istanbul, e probabilmente era diretto a Venezia. La costa orientale dell'Adriatico offriva le condizioni di navigazione più favorevoli e migliori opzioni di rifornimento per il viaggio di tre settimane tra queste importanti città.

Il commercio era fiorente. "Grandi quantità di vetro, tessuti costosi, gioielli d'oro, bicchieri, carta, sapone e orologi... venivano esportati da Venezia verso est", dice l'archeologa Lilijana Kovacic dei Musei di Dubrovnik. “Dall’Impero Ottomano giungevano a Venezia grandi quantità di cereali, nonché oggetti di arti applicate, seta grezza, cotone, tessuti di seta, lana di mohair, cuoio, tessuti di pelo di cammello, equipaggiamenti per cavalli, armi decorate ad arabeschi, ceramiche e oggetti varietà di curiosità.”

Se la nave affondata al largo di Mljet trasportava tali beni, la maggior parte non riuscì a sopravvivere alle ingiurie del tempo, ma gran parte della ceramica sembrava essere stata accuratamente accatastata in botti di legno e avvolta in paglia o lino, il che spiega il suo eccellente stato di conservazione.

“Nelle case d’asta come Sotheby’s e Christie’s i prezzi per singoli oggetti hanno raggiunto e oltre le 30,000 sterline”, spiega Igor Miholjek. “Sono abbastanza sicuro che il ‘piatto della pizza’, come noi chiamiamo uno dei piatti trovati al largo di Mljet, ci guadagnerebbe almeno altrettanto, dato che è molto ben conservato, con una bella glassa.”

Rimangono alcune sezioni della pancia della nave e le sue parti in legno.
Rimangono alcune sezioni della pancia della nave e le sue parti in legno.

Non che nessuno dei reperti sia in vendita. Tutte le ceramiche di Iznik trovate a Sveti Pavao vengono trattate come parte del patrimonio culturale della Croazia.

Lo storico dell'arte turco Dr Nurhan Atasoy, probabilmente il massimo esperto mondiale di ceramica di Iznik, ha scritto che il fatto che i reperti fossero stati caricati a bordo di una nave per l'esportazione verso clienti europei “spiega l'esistenza degli stemmi di famiglie selezionate su singoli esemplari delle ceramiche di Iznik, rinvenute nelle collezioni della nobiltà europea.

"Un'ampia selezione di modelli in questa collezione e la complessità dei dipinti indicano l'ampiezza della creatività artistica".

Gli esperti che esaminarono la ceramica furono sorpresi di apprendere che comprendeva ben quattro dei cinque stili di decorazione della ceramica sviluppati in quel periodo a Iznik. Ogni sultano ottomano coltivò il proprio maestro di Iznik, che sviluppò il proprio stile decorativo, e prima che il relitto fosse trovato si presumeva che questi stili venissero interrotti ogni volta che un nuovo sultano succedeva al trono e sceglieva un maestro.

Tuttavia, i ritrovamenti hanno dimostrato che gli stili sono sopravvissuti sia al maestro che al sultano, probabilmente a causa della domanda dei consumatori.

Dopo un accurato lavoro di restauro, nel 2015 la CCI e il Museo Mimara di Zagabria hanno esposto per la prima volta i reperti del relitto di Sveti Pavao, accompagnati da un catalogo che ha permesso anche ai non addetti ai lavori di comprenderne il significato.

"Sono in corso trattative per mostre a Londra, Marsiglia e Pirano [in Slovenia]", dice Miholjek. “Le persone capiscono che questa è una scoperta unica su scala globale”.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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