Il subacqueo a cui piace lasciare il segno

Jason deCaires Taylorchi è l'uomo dietro le ormai famose sculture sottomarine?
Jason deCaires Taylorchi è l'uomo dietro le ormai famose sculture sottomarine?

SUBACQUEO D'ARTE

Con un piede nel mondo delle immersioni e l'altro nel mondo dell'arte, Jason deCaires Taylor si è ritagliato una posizione unica, ma chi è l'uomo dietro le ormai famose sculture sottomarine? STEVE WEINMAN ha chiacchierato con lui

Leggi anche: Le Ocean Sentinels formano un nuovo percorso subacqueo GBR

All'inizio degli anni 1990, Jason deCaires Taylor era un artista di graffiti adolescente, esplorava i siti abbandonati intorno a Canterbury nel Kent e lasciava la sua etichetta sui muri pubblici e sui treni.

Si è mai messo nei guai? "Un paio di volte, sì", concorda, ma non approfondisce.

Oggi lascia la sua firma in luoghi pubblici solo a subacquei e snorkelisti, sotto forma di circa 800 sculture, marchio di fabbrica che lo hanno reso l'artista subacqueo più celebre al mondo. E di tanto in tanto si ritrova ancora nei guai...

Lo scultore proviene da una famiglia di artisti, in particolare da parte di madre della Guyana, dice. Suo padre era di Birmingham ed entrambi i genitori insegnavano inglese come lingua straniera, il che significava lunghi viaggi internazionali per il giovane Jason, nato nel 1974.

While based in Malaysia in the 1980s he discovered the joys of snorkelling, consolidating his love of the sea in Thailand. “We went to Koh Samui when there were only 100 people living there, and other Thai islands that were uninhabited, as in the film The Beach.

Quindi ho potuto vedere un'incredibile vita marina fin dalla tenera età. Non sono sicuro che sia ancora molto lì, ma è stato davvero fantastico.

Il tempo trascorso nei Caraibi sarebbe stato poi ripagato quando la sua prima installazione apparve a Grenada. Anche la costa meridionale della Spagna ha lasciato il segno.

But he attended secondary school in England and, while at Camberwell College of Arts in London, undertook his scuba formazione with a dive-centre.

"Non ho fatto migliaia di immersioni qui, ma mi sono immerso in Scozia e in parecchi laghi e cave torbidi", dice.

Da sempre attratto dall'arte pubblica, gran parte del suo lavoro di laurea prevedeva la realizzazione di sculture per ambienti urbani.

“Ho inserito alcuni dei miei pezzi figurativi in ​​installazioni temporanee a Trafalgar Square, Regent’s Park e lungo il Tamigi. Pensavo che sarebbe stato fantastico realizzare un’installazione subacquea, ma a quei tempi non era fattibile”.

La prima fase dell'arte è la scultura; la seconda fase è la fotografia subacquea, poiché le opere continuano ad evolversi sott'acqua.
The first stage of the art is the sculpture; the second stage is the fotografia subacquea, mentre le opere continuano ad evolversi sott'acqua.

Jason si è laureato nel 1998 impegnandosi a “non guadagnarsi da vivere facendo arte” – una promessa che oggi lo fa ridere.

“Il mio obiettivo principale era trovare una professione che mi permettesse di essere libero di creare ciò che volevo, ma non in alcun tipo di ambiente commerciale.

“Sono un tipo intraprendente, quindi devo avere un piano, e non mi piaceva l’insicurezza di lavorare completamente come freelance.

“E ho visto così tanti contemporanei compromettere le loro idee, tanto che alla fine non erano comunque veramente liberi come artisti. Quindi sono andato a esplorare molti altri lavori.

Ha contribuito a costruire il Millennium Dome, che ha comportato una certa quantità di lavori di accesso aereo, è diventato un fotografo di paparazzi, ha lavorato nella scenografia e si è occupato di bar in giro per Londra.

“Then I decided that maybe I could make a career from diving, and do the art on the side. So I went to Australia and spent a year on the Great Barrier Reef as a esperto di immersioni, and then a dive istruttore. "

Il pensiero successivo di Jason fu quello “Sarebbe davvero bello possedere il mio centro immersioni!” Cercò in tutto il mondo proprietà in vendita, visitandone alcune, e stava ancora cercando circa tre anni dopo.

“Sono finito in uno a Grenada chiamato ScubaTech. Mi sono reso conto che come business le immersioni potevano essere piuttosto difficili, ma in fondo alla mia mente c’era l’idea che se avessi posseduto un centro avrei potuto costruire un parco sottomarino come una sorta di attività secondaria.”

Il Moliniere Underwater Sculpture Park a Grenada è stato allestito nel 2006 e nel 2007. Ora potrebbe essere malconcio, ma Jason si diverte a documentare queste prime sculture mentre la loro trasformazione subacquea continua.
Il Moliniere Underwater Sculpture Park a Grenada è stato allestito nel 2006 e nel 2007. Ora potrebbe essere malconcio, ma Jason si diverte a documentare queste prime sculture mentre la loro trasformazione subacquea continua.

Non ha acquistato ScubaTech, ma ha deciso comunque di costruire il suo parco immersioni. “È così che è iniziato tutto – e da allora sono diventato sempre più impegnato”.

Avevo sempre pensato che Jason in qualche modo si fosse assicurato una commissione per la sua installazione inaugurale a Grenada, ma non è così. “Sono andato dal governo grenadiano e ho detto che questo è il mio piano, ma lo finanzierò io stesso”, dice.

"Ho venduto una casa nel Regno Unito, come avevo programmato di fare per acquistare il centro immersioni, e ho pensato di concedermi un anno per farlo."

Armato dei permessi necessari, ha consultato gli altri centri immersioni dell’isola riguardo alla posizione e li ha trovati di supporto, ma l’investimento era tutto suo.

“È stato molto sperimentale. Stavo provando nuove tecniche perché mi autofinanziavo, quindi non avevo un budget colossale per chiatte giganti, gru e cose del genere.

"Così ho realizzato molti dei miei lavori utilizzando componenti più piccoli che potevano essere costruiti sott'acqua."

I had dived Grenada’s Sculpture Park recently, enjoying the gradual transition from reef to park, the level of colonisation and even the storm damage, which made it feel part of the natural scene.

“L’area è piuttosto bassa ed è un posto strano perché ci sono periodi in cui il vento cambia direzione e entrano mari piuttosto grandi.

“È stato danneggiato nel corso degli anni e poiché nessun altro lo ha finanziato, nessuno ne è stato responsabile. Ci sono stati molti conflitti su chi se ne prende cura e raccoglie fondi per questo.

"Sono molto affezionato a quel parco, perché è dove ho iniziato, e parte della vita marina è stata fantastica, ma è stata anche una ripida curva di apprendimento su come costruire le sculture e come gestirle."

L'entusiasmo di Jason per fotografia subacquea sviluppato durante la costruzione del parco di Grenada.

"Mi sono subito reso conto che documentare il lavoro era fondamentale, quindi ho intrapreso un'altra curva di apprendimento piuttosto ripida e ho investito in una buona attrezzatura fotografica. È stata una parte vitale del mio lavoro. Anche adesso, aggiorno costantemente la mia attrezzatura e provo nuove tecniche.

“I’ve seen millions of brilliant underwater photographs, so when I see marine life now I’m more into watching it rather than seeing it through the lens – but I am always keen to get shots of my sculptures that include marine life.”

Il Parco delle sculture di Grenada è stato ampiamente pubblicizzato, ma non ha portato a un’ondata di lavoro. Tornato in Inghilterra, Taylor intraprese alcune commissioni minori.

“A quei tempi ero piuttosto ingenuo. Ho ricevuto molte offerte poco convinte e non mi sono mai reso conto di quanti progetti fallissero perché le persone non sono veramente serie.

"Così ho perseguito alcune cose che col senno di poi non avrei fatto."

Poi è arrivata un'offerta da parte del governo messicano. "Quella è stata la prima volta che sono stato incaricato e pagato per svolgere il lavoro", afferma Jason. Se solo fosse stato così semplice.

“Abbiamo svolto i sondaggi, richiesto sovvenzioni governative e, dopo aver raccolto 200,000 dollari per iniziare il lavoro, ho avuto un incontro in una conferenza d'affari con un governatore dello stato.

Il Museo sottomarino del Messico è stato allestito al largo delle coste di Cancun e Isla Mujeres nel 2009-2013. Comprende The Silent Evolution, la più grande collezione d'arte subacquea, con 450 figure di cemento a grandezza naturale in piedi nella sabbia. Taylor ha utilizzato cemento a pH neutro per incoraggiare la crescita marina, come nel “televisore” che faceva parte di Inertia, sopra. Le persone locali sono spesso usate come modelli.
Il Museo sottomarino del Messico è stato allestito al largo delle coste di Cancun e Isla Mujeres nel 2009-2013. Comprende The Silent Evolution, la più grande collezione d'arte subacquea, con 450 figure di cemento a grandezza naturale in piedi nella sabbia. Taylor ha utilizzato cemento a pH neutro per incoraggiare la crescita marina, come nel “televisore” che faceva parte di Inertia, sopra. Le persone locali sono spesso usate come modelli.

“Dopo la nostra presentazione il governatore ha detto: ‘È fantastico, è il progetto di cui questa regione ha bisogno e raddoppierò il budget e vi darò altri 200,000 dollari!’

“Ho pensato, fantastico, poi ovviamente raddoppierò la quantità di lavoro che produco e potremo renderlo davvero ambizioso. Tutti hanno applaudito e c'è stato un grande comunicato stampa.

“Un anno dopo, il governatore ha chiesto i fondi al governo centrale, li ha rubati e li ha investiti nella sua campagna elettorale.

"Due anni dopo, era in prigione perché era un narcotrafficante."

Jason ha fatto domanda per altre sovvenzioni e ha vinto alcune sponsorizzazioni aziendali, ma la pianificazione anticipata rimaneva difficile. “È stato anche un grande atto di fiducia per il governo, ma alla fine erano molto ansiosi di metterlo in acqua e vedere come funzionava”.

Un alleato nel direttore dell’area marina protetta si è rivelato prezioso: “Se fossi partito con le mie forze non sarebbe mai successo al 100%, ma più mi occupo di progetti, più c’è politica”.

Il risultato finale di tutte queste manovre, il MUSA Underwater Museum, consolidò la reputazione di Jason.

“Ha avuto un’enorme risposta da parte dei media, ha attirato l’attenzione di tutti e ha suscitato un grande interesse da parte del governo a dare seguito alla cosa. Successivamente ho iniziato a ricevere parecchie offerte da altri posti.

Dopo un progetto unico per una scultura subacquea di un pianoforte per l'illusionista David Copperfield sulla sua isola alle Bahamas, l'attenzione di Jason si è spostata dal medio Atlantico alle Isole Canarie.

“Così ho trasferito la mia famiglia, i cani e l’intera operazione a Lanzarote per i successivi cinque anni. Ancora una volta, è stato difficile andare avanti: si trattava di nuovo di utilizzare i sussidi pubblici, e ogni volta che lavori con il governo vieni risucchiato dalla politica, non importa quanto ci provi.

“Il partito di opposizione ha criticato molto duramente il Museo Atlantico. Ha pensato che sarebbe stato un buon modo per danneggiare il governo, utilizzando il vecchio argomento secondo cui dovrebbe investire in strade e ospedali”. Ma il progetto è andato avanti.

Il primo esempio di Jason che viene catturato nel turbinio politico avvenuto alle Maldive lo scorso anno.

“Era un resort privato con finanziamenti privati ​​e tutto ciò di cui avevamo bisogno era il permesso del governo. Quindi abbiamo fatto delle presentazioni, ne abbiamo discusso e loro sono venuti a ispezionare le sculture, tutto bene.

“Ma poi il presidente stava perdendo nei sondaggi prima delle elezioni, ed era alla disperata ricerca di più voti. Pensava che difendendo l'Islam avrebbe potuto ottenere più voti religiosi, quindi ha semplicemente inviato l'esercito e molti giornalisti.

“È stato un atto davvero stupido. Le foto dei militari che distruggono le sculture di una madre che tiene in braccio un bambino era probabilmente l'ultima cosa che l'Autorità Turistica delle Maldive voleva, e gli altri grandi hotel che avevano investito lì erano davvero sconvolti.

“Ma il presidente ha perso il potere tre giorni dopo ed è stato cacciato ed esiliato”.

La distruzione sfrenata, tuttavia, fa male. “È stato un progetto davvero difficile, con la logistica di lavorare su un atollo nel mezzo dell'Oceano Indiano. Ogni sfida che abbiamo dovuto affrontare è stata davvero difficile da risolvere e Screwfix non è riuscito a raggiungere questi risultati.

“È molto facile per le persone usare la tua arte per promuovere i propri obiettivi. Può essere difficile, ma non è mai noioso, questo è certo”.

Jason now has a core team of around seven people travelling around the world with him to run different projects, with local people employed depending on the scale of the work. “It’s also changing now that sculptures are going digitale,” he says. “There are new techniques whereby you send your design to a company that can mill it out of a block of whatever you like.”

Currently Jason’s focus is on Australia’s Great Barrier Reef, and MOUA, his Museum Of Underwater Art. “It’s an exciting project that’s been gestating for almost three years since I went out to present the designs.

“Abbiamo creato società, richiesto permessi e organizzato il lavoro. Volevo assicurarmi che ci fosse un'entità in Australia per supervisionare la sua attuazione ma anche il suo futuro.

“It’s a bit like going full circle, because I became a dive istruttore in Australia and it‘s probably where I’ve done most of my diving – every day, when I was working on the liveaboards.”

E la GBR deve essere disperata per un po' di pubblicità allegra. Poco dopo questa intervista, la stessa Marine Park Authority ha declassato le prospettive a lungo termine dell’ecosistema da “povere” a “molto povere”.

“It’s difficult, because obviously some of the reefs in the north have been heavily bleached and degraded, but two-thirds of the reef is still pristine and incredible,” says Jason.

I express surprise at this, in view of recent scientific reports. “It still makes for incredible diving and snorkelling, so they’re very keen to convey that not every area is affected,” he says. “Certainly where I’ve been working in Townsville the reefs are incredible, really healthy.”

December sees Jason’s colour-changing topside piece Ocean Siren unveiled off Townsville, followed by the first in a series of works on the reef itself – a huge Coral Greenhouse with surrounding gardens.

"Tutto scade nel tempo ed è molto bello lavorare in Australia perché sono così organizzati e professionali, quasi il contrario di alcuni dei posti in cui ho lavorato", afferma Jason.

“Ha tutte le infrastrutture e i componenti, e nella ricerca marina ha la James Cook University, probabilmente una delle principali istituzioni scientifiche, e l’Australian Institute of Marine Science (AIMS). Quindi ci sono molti biologi marini a Townsville ed è fantastico lavorare al loro fianco”.

La Ocean Siren alta 4.4 m è una nuova partenza. “È un pezzo piuttosto complesso fatto di resina di vetro e al suo interno ci saranno centinaia di LED su una matrice collegata a un display solare.

“AIMS dispone di una serie di registratori di temperatura dal nord della GBR fino all’area di Rockhampton, e possiamo tracciare e raccogliere tutti i dati vissuti e inserirli in una serie di programmi di illuminazione nella scultura, in modo che cambi colore a seconda a quanto sono alte le temperature.

“Stiamo sperimentando cicli diversi e pensando anche di mostrare le temperature da siti in tutto il mondo.

“Tutto questo avviene tramite un segnale 4G dalla riva – in teoria!”

Fase tre del progetto potrebbe rivelarsi la più impegnativa: Palm Island. “Diverse comunità aborigene sono state sfollate lì negli ultimi 200 anni ed è stato classificato come uno dei luoghi più violenti al mondo.

“La povertà e la disoccupazione sono molto alte, non c’è molto futuro per i residenti e non ci sono molti turisti, ma è un’isola molto bella e alcune delle sue barriere coralline sono stupende.

“Speriamo di costruire una serie di opere lungo la costa e in acqua nella speranza di generare un’economia per l’isola e occupazione per la popolazione locale che fungerà da guide e produrrà manufatti aborigeni in vendita”.

I fondi sono stati garantiti dal governo centrale, dice Jason, ma i prossimi passi sono delicati.

“Poiché ha una storia così travagliata, bisogna essere cauti, soprattutto con l’idea di un inglese bianco che si avvicina e sembra dettare i termini.

“Deve essere uno sforzo collaborativo, decidere quale forma assumeranno i lavori, dove andranno, quanto in profondità, ecc.” Il progetto dovrebbe essere terminato il prossimo agosto.

Nel frattempo Jason sta lavorando ad un altro “museo”, questa volta vicino ad Aya Napa a Cipro. “È una foresta sottomarina di circa 200 alberi, un mix di alberi scultorei e alghe galleggianti per formare una matrice piuttosto densa di strutture, con sculture in mezzo a loro.

“Ci sarà una visita guidata attraverso questa foresta. Abbiamo una visibilità di quasi 30 metri ogni giorno, quindi è un bel posto in cui lavorare”.

Mi chiedo se Jason si preoccupa mai che le nazioni arrivino a considerare le barriere coralline artificiali o le installazioni come la sua come un sostituto per la conservazione delle barriere coralline naturali?

In alto: Con un'altezza di 5 metri e un peso di circa 60 tonnellate, Ocean Atlas è considerata la scultura sottomarina più grande del mondo. Sopra: impressione dell'artista della prossima statua che cambia colore della Ocean Siren. In alto a destra: le sculture possono essere sommerse ma la critica sociale è sempre vicina alla superficie, come in The Banker di Isla Mujeres nel 2012.
In alto: Con un'altezza di 5 metri e un peso di circa 60 tonnellate, Ocean Atlas è considerata la scultura sottomarina più grande del mondo. Sopra: impressione dell'artista della prossima statua che cambia colore della Ocean Siren. In alto a destra: le sculture possono essere sommerse ma la critica sociale è sempre vicina alla superficie, come in The Banker di Isla Mujeres nel 2012.

“Non tanto per la conservazione, ma sono preoccupato che le persone inizieranno a prendere scorciatoie nella costruzione di barriere coralline artificiali. Farlo correttamente è un’attività costosa e piuttosto difficile perché richiede molta ingegneria navale e indagini per pulirli e renderli sicuri.

“Temo che la gente lo veda come una facile scusa per scaricare cose in mare.

“It sounds an awful thing to say, but I’m not the biggest proponent of artificial reefs. They have such a small footprint, and I don’t think they solve many of the problems our seas face. I see their benefits more in drawing water-users away from fragile areas, and raising the issues.

“We don’t talk about what we’re doing in Australia as an artificial reef. The GBR is the largest reef in the world and certainly doesn’t need any more surface area. It’s much more a case of telling stories about it, getting children involved in conservation programmes, using it as

una fonte di istruzione o piattaforma scientifica e un modo per coinvolgere le persone”.

E che dire di alcune delle installazioni scultoree imitatrici di tutto il mondo? È mai infastidito dalla loro estetica o pensa semplicemente che più sono, meglio è?

“Molte persone sembrano pensare che, poiché lo metti sott’acqua, chiunque possa farlo ma, come la scultura pubblica per paesi e città, è necessario un processo di consultazione e una sorta di curatela. Il requisito minimo è conoscere il background dell’artista. Quindi sì, mi preoccupo!”

Gli chiedo se ritiene che il suo lavoro riceva il credito che merita come arte. "Non lo so. È positivo che tocchi così tante aree diverse, non solo l’arte, la conservazione o il turismo – non è facilmente incasellabile.

“Non mi sento completamente nella comunità dei subacquei o in quella artistica, ma nel mezzo, e sento che questo confonde molte persone. Nel mondo dell’arte, penso che molte persone siano ancora insicure”.

Il suo lavoro è redditizio? “Non sono in viaggio, come sono stato per la maggior parte del tempo. Non sai mai dove sarai tra due o tre anni, ma sì, ci guadagno. Ma non posso ancora andare in pensione!”

Tuttavia “sta cambiando un po’”, dice. “Molti artisti vengono stereotipati e ripetono semplicemente ciò che hanno fatto prima: è ciò che il pubblico si aspetta. Non sono sicuro di dover continuare a fare cose su larga scala: puoi raccontare una storia molto forte con un pezzo singolo o solo con un paio di pezzi”.

Commissioni private più piccole, come il pianoforte di Copperfield o il suo recente Ocean Atlas alle Bahamas (anche se la più grande scultura subacquea del mondo!) sembrano esercitare un'attrazione crescente, e un progetto in Norvegia gli ha portato un po' di consolazione dopo l'episodio delle Maldive.

“Era in un torbido porto turistico in un fiordo gelido, e non ti aspetteresti che ospitasse molta vita.

"Ma abbiamo inserito le sculture, siamo tornati un anno dopo ed erano molto più sviluppate di qualsiasi lavoro che avessi realizzato in aree tropicali, completamente avvolte in tunicati, con migliaia di cozze che crescevano su di esse e gamberetti."

Dice di essere sempre più spinto a produrre “opere di tipo attivista, con messaggi più forti e denuncia dei combustibili fossili e di altre cose che stanno guidando il cambiamento climatico”. Cerca presto uno di questi pezzi di marea nel Tamigi di Londra.

Si parla anche di un'installazione collegata al naufragio di Cipro: quale potrebbe essere? – e un progetto interattivo segreto in Medio Oriente.

Leggi anche: Il porto antico è una nuova attrazione a Cipro

Poiché la sua è arte vivente, Jason trae chiaramente un grande piacere dal rivisitare i suoi lavori precedenti, vedere come si stanno sviluppando e catturare nuove immagini.

Era tornato di recente a Grenada e tra breve sarebbe partito per le Canarie.

“Questa è la parte che amo. Mi sento davvero frustrato quando vedo altre persone fotografare le mie cose su Instagram e penso: è fantastico, devo tornare indietro!”

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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