Grandi cannoni dello Jutland

Quest'estate la squadra di subacquei della Starfish Enterprise si è diretta verso il Mare del Nord per dare la caccia ai relitti "poco profondi" (50-60 m) del più grande scontro navale del mondo, la battaglia dello Jutland. Innes McCartney, il cui prozio era un giovane artigliere che prese parte alla battaglia della Prima Guerra Mondiale e rimase sordo a vita, racconta la storia della spedizione rivoluzionaria.
Quest'estate la squadra di subacquei della Starfish Enterprise si è diretta verso il Mare del Nord per dare la caccia ai relitti "poco profondi" (50-60 m) del più grande scontro navale del mondo, la battaglia dello Jutland. Innes McCartney, il cui prozio era un giovane artigliere che prese parte alla battaglia della Prima Guerra Mondiale e rimase sordo a vita, racconta la storia della spedizione rivoluzionaria.

Ci stavamo immergendo sul Lutzow, uno dei più grandi relitti nell'area del campo di battaglia dello Jutland.

Questo incrociatore da battaglia da 26,000 tonnellate fu abbandonato dal suo equipaggio dopo aver subito gravi danni in diversi scontri nel conflitto del 1916, ed affondò a 44 metri.

Dato che questa era la prima immersione della spedizione Starfish Enterprise Jutland 2000, non eravamo sicuri di cosa aspettarci.

Tuttavia, non appena ci siamo tuffati nell'acqua limpida e abbiamo guardato in basso, abbiamo capito che sarebbe stato un ottimo sito di immersione.

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La visibilità sul relitto era di circa 15 metri e i nostri occhi si abituarono rapidamente ai livelli di luce.

Le torrette principali a prua furono tra le prime ad essere ispezionate, e qui trovammo una serie di oggetti interessanti, tra cui diverse dozzine di proiettili da 12 pollici e un'ampia sezione di uno dei principali montacarichi, contenente molti altri proiettili.

Banchi di grandi merluzzi dell'Atlantico ci circondavano mentre indagavamo ulteriormente. Fuori sulla sabbia c'erano innumerevoli esempi dei più grandi bossoli di ottone che nessuno di noi avesse mai visto, con un diametro di oltre 12 pollici e una lunghezza di circa 4-5 piedi.

Proseguimmo lungo il lato sinistro del relitto e ci imbattemmo in una serie di maniglie di ottone, usate per trasportare bossoli e borse di propellente attorno alle torrette.

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Questi giacevano ammucchiati uno sopra l'altro, circondati da munizioni da 12 pollici. Al nostro ritorno a monte, superammo una delle porte lanciasiluri in bronzo di Lutzow, su cui era chiaramente visibile la scritta tedesca.

La nostra immersione di ritorno su questo sito ha fornito un'altra visione affascinante di una corazzata della Prima Guerra Mondiale.

Lungo tutto il lato di dritta del relitto c'erano le barbette da 6 pollici, o piattaforme, allineate con i cannoni puntati verso il basso sulla sabbia sottostante.

Sembrava che ciascuna barbetta fosse dotata di un proprio piccolo telemetro, che costituiva ottimi soggetti fotografici.

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Avvicinandoci a poppa, divennero evidenti le prove del recupero commerciale effettuato negli anni '1960.

Il relitto era stato opportunamente aperto, lasciando intravedere bene i vani motore e le aree degli alloggi.

Molti condensatori giacevano vicino al relitto, insieme ad altre munizioni.

Ci fermavamo qui per una terza immersione mentre tornavamo a casa alla fine del viaggio, e vedevamo una delle enormi torrette capovolte accanto al relitto principale, dove si trovavano tubi parlanti, telegrafi, munizioni, luci e altri dispositivi. tutto ben visibile.

Lmolto lontano dalla riva

Il Lutzow, a 110 miglia dalla costa danese, era il luogo più lontano al largo in cui un membro del team della Starfish Enterprise si fosse mai immerso. Era ancora più remoto del relitto dell'Andrea Doria sulle Nantucket Shoals.

La squadra è stata la prima ad immergersi nel Lusitania (1994, 1995) e i primi dilettanti ad immergersi nell'HMHS Britannic (1998).

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Ora ci eravamo consultati con il Ministero della Difesa prima di accettare la sfida di immergerci nelle tombe di guerra dello Jutland.

La nostra barca Loyal Watcher, gestita da Deep Blue Diving, era una nave ausiliaria dell'ex marina da 150 tonnellate, all'altezza delle acque a volte ostili del Mare del Nord.

Da Ramsgate, la distanza dal centro del campo di battaglia dello Jutland è di 380 miglia.

Le sfide sarebbero arrivate sotto forma di immersioni profonde e ripetitive, maltempo e informazioni inaffidabili sulla posizione dei relitti.

La prima settimana, durante la quale abbiamo effettuato le prime due immersioni a Lutzow, è stata condotta con uno stato del mare medio di Forza 5-7.

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Ci siamo riparati nel porto danese di Esbjerg per due giorni e poi il tempo si è schiarito fino a diventare un soleggiato 2-4, trasformando il Mare del Nord da un luogo spaventoso e desolato in un vero e proprio luogo di crociera!

Questo tempo doveva restare con noi e abbiamo fatto il fieno. Al culmine della spedizione, abbiamo effettuato otto immersioni con una profondità media di 55 metri in quattro giorni, richiedendo una buona pianificazione delle immersioni e procedure di decompressione estremamente caute.

La ricerca di navi da guerra richiedeva molto tempo. Le informazioni principali sulla posizione provenivano dai pescatori danesi e dall'Ufficio idrografico del Regno Unito e, con la precisione delle informazioni basate su navigatore satellitare, GPS e Decca, Loyal Watcher ha dovuto semplicemente impostare modelli di ricerca e continuare a cercare.

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Inell'oscurità

Le migliori informazioni sono quasi sempre di origine locale e quelle fornite dai pescatori danesi di solito ci fornivano i relitti, anche se non era sempre facile individuarne l'identità in base alle posizioni storiche degli affondamenti.

Nel vivo della battaglia, a quanto pare, fissare la posizione non è una priorità!

Dopo le fantastiche immersioni a Lutzow, non vedevamo l'ora di vivere esperienze simili sul nostro prossimo obiettivo, la HMS Black Prince.

Tuttavia, essendo più vicino alla Danimarca, questo sito aveva un fondale marino più limoso e la scarsa visibilità rendeva difficile valutare cosa stavamo guardando.

Il Black Prince venne fatto saltare in aria a seguito del fuoco combinato delle corazzate tedesche Ostfriesland e Thuringen, e affondò in meno di quattro minuti.

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I Ci è voluto un po' di tempo per localizzare il relitto, a quasi mezzo miglio dalla posizione comunemente segnalata, ad una profondità di 49 m.

Avevamo l'abitudine di posizionare le luci stroboscopiche sulla linea a monte per aiutarci a tornare indietro, e in questa immersione furono essenziali, perché una volta che tutti e 12 i subacquei avevano superato il tiro a poppa, la visibilità era praticamente nulla.

In cattive condizioni, abbiamo dovuto lavorare "da vicino" con le nostre fotocamere, accontentandoci di identificare e riprendere soggetti più piccoli.

Abbiamo visto i mattoni della fornace con la scritta "Douglas" e, nella zona della sala macchine, alcuni grandi motori elettrici. Fuori, sulla sabbia, trovammo una fila di oblò che sembravano chiusi e coperti.

I subacquei che hanno eseguito le linee di fondo dello sparo sono riusciti a farlo pinna lungo la fiancata del relitto per gran parte della sua lunghezza e riferì che la prua era in condizioni migliori della poppa.

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Si è trattato di un'immersione eccezionale, ma abbiamo deciso di non immergerci di nuovo sul relitto a causa della visibilità e di dirigerci a nord per trovare incrociatori da battaglia.

L'HMS Invincible esplose a metà e affondò in pochi secondi dopo l'intenso bombardamento del Derfflinger e di altri incrociatori da battaglia tedeschi. L'esplosione interna fu così sconvolgente che solo sei dei 1037 membri dell'equipaggio furono salvati.

L'Invincible fu il terzo incrociatore da battaglia britannico ad essere perso in questo modo.

L'esclamazione dell'ammiraglio Beatty: "Sembra che ci sia qualcosa che non va nelle nostre maledette navi oggi!" sottolinea lo shock e la sorpresa provocati da questi tragici eventi.

Il relitto di questa nave da guerra, un tempo orgogliosa, fu fotografato in quel momento e indicò che era stata fatta esplodere in due, con le sezioni di prua e di poppa rivolte verso il cielo mentre la sezione centrale rotta poggiava sul fondo del mare.

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Questa è diventata una fotografia decisiva della battaglia dello Jutland.

La nostra prima immersione è stata su un'ampia sezione del relitto che giaceva a 54 metri, a circa 300 metri dall'altra grande parte del relitto.

Si sperava che questa si rivelasse essere la zona di poppa, segnalata dalla spedizione del 1991 come verticale. Ciò che abbiamo trovato ha fornito uno spettacolo incredibile: un'intera torretta, dotata ancora di due cannoni da 12 pollici, capovolta sulla sabbia e circondata da detriti.

Solo la più devastante delle esplosioni avrebbe potuto causare così tanti danni a una potente nave da guerra da 17,420 tonnellate.

Girare intorno a questo straordinario sito sottomarino si è rivelata un'esperienza curiosa, come camminare all'esterno di una casa circolare a tre piani con muri di ferro spessi 6 pollici.

Nebbia sulle lenti

Nella parte inferiore della torretta c'era un passaggio che ci portava sotto l'intera struttura. Da qui, abbiamo alzato lo sguardo nel buco cavernoso per vedere pile di custodie di cordite, cavi e altri oggetti all'interno.

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Passando dall'altra parte, ci siamo trovati di fronte agli enormi calzoni dei fucili stesi sulla sabbia, con i loro 2 piedi di bronzo porte chiuse.

Sul fondo, durante le immersioni su questo gruppo settentrionale di relitti, si notava immediatamente la temperatura dell'acqua.

È stato un 8 agghiacciante°C, che mi ha reso particolarmente soddisfatto del mio Muta stagna O'Three, ormai giunto alla sua terza stagione.

Durante le nostre salite abbiamo riscontrato un marcato termoclino a 12m, dove la temperatura è salita a 12-13°C in pochi metri.

Un cambiamento di temperatura così rapido ha causato il caos video e attrezzatura fotografica, creando una leggera nebbia all'interno delle lenti che ha impiegato diversi minuti per schiarirsi.

Tuttavia, è stata la visibilità su Invincible ad essere così speciale, tra le migliori che il team avesse mai incontrato nell'emisfero settentrionale.

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Con il cielo coperto, potremmo ancora vedere più di 20 metri sul fondo, e vedere l'intera torretta con i cannoni dall'alto e dal basso: uno spettacolo magnifico.

Purtroppo, le fotografie che abbiamo ottenuto su questo e altri relitti non sono riuscite a riflettere la limpidezza dell'acqua.

In metà ma uniti

La nostra seconda immersione qui, che ci ha portato al relitto più grande individuato, è stata una delle immersioni più impressionanti che abbia mai fatto.

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Era diventato evidente che i precedenti resoconti di questo relitto spezzato in due, con le metà separate da un campo di detriti, non erano corretti. Le due metà giacevano una accanto all'altra.

Con una visibilità eccezionale, abbiamo assistito al meglio delle immersioni delle navi da guerra. Abbiamo nuotato oltre e ci siamo imbattuti in un enorme anello di torretta verticale sulla sabbia, con le sue guide chiaramente visibili.

Abbiamo nuotato sopra l'albero principale e abbiamo potuto vedere la porta d'ingresso per gli osservatori dell'artiglieria e la sua scala interna che permetteva loro di salire all'interno dell'albero.

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Puntando in avanti per riguadagnare la linea a monte, passammo su un'ampia sezione del ponte principale, ancora squisitamente rivestito in teak. La nostra salita è stata un po' spaventosa, come la discesa, perché abbiamo dovuto attraversare una grande rete vicino alla linea.

La nostra terza ed ultima visita all'Invincible si è rivelata l'immersione della spedizione. Richie Stevenson, Doug Friday e io abbiamo nuotato direttamente a poppa e abbiamo trovato la torretta.

Questo è probabilmente l'unico luogo nell'emisfero settentrionale in cui un sub può vedere due cannoni da 12 pollici puntati maestosamente sul fondo del mare.

Cpiù chiaro e chiaro

Oltre a ricordare l'incredibile potenza di fuoco delle corazzate dello Jutland, questo era uno degli spettacoli sottomarini più imponenti che avessi mai visto, simile alla mia prima vista dell'Andrea Doria o dell'imponente ponte pedonale del Britannic.

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Abbiamo nuotato intorno alla torretta, studiandone le caratteristiche e catturando le migliori immagini possibili. La parte superiore era stata spazzata via, offrendoci un'ottima visuale dell'attrezzatura per la movimentazione dei proiettili e delle culatte delle armi.

Dopo il tempo di fondo a nostra disposizione, fin troppo breve, abbiamo nuotato lentamente verso la linea a monte, passando sopra alcuni mattoni della fornace dell'HMS Invincible lungo il percorso.

Se pensavamo che ciò fosse positivo sull'Invincible, quello sulla HMS Queen Mary era incredibile!

La nave fu colpita dai proiettili degli incrociatori da battaglia tedeschi Derfflinger e Seydlitz durante la prima fase della battaglia dello Jutland. Dell'equipaggio del 1266, solo 20 sopravvissero.

Come l'Invincible e l'Indefatigable, la Queen Mary esplose in pezzi in pochi secondi, precipitando con la prua con le eliche ancora in rotazione.

Ci è voluta un'ora per trovare il relitto e capire che si trovava da nord-ovest a sud-est ed era lungo circa 150 metri.

Il punto più alto era alto 15 metri ed è stato qui che abbiamo scelto di immergerci. La nostra immersione è stata caratterizzata dalla visibilità subacquea più spettacolare che abbia mai visto nell'area del Nord Atlantico: oltre 30 metri.

Ciò è stato aiutato quando il sole è apparso da dietro il cielo solitamente coperto. A 45 metri era possibile vedere le caratteristiche della sabbia a 60 metri.

Nella parte più profonda del relitto, sul lato sinistro, abbiamo localizzato una delle torrette della Queen Mary capovolta sulla sabbia, con i cannoni sepolti sotto la nave principale. corpo del relitto.

Sotto di essa, a 61 metri, c'erano i resti di uno dei tender della nave, le eliche chiaramente visibili.

Ciò corrispondeva al resoconto contemporaneo di un tender visto volare in aria a 200 piedi sopra il relitto in esplosione.

Sstanza dell'inferno in punta di piedi

La nostra seconda immersione qui ci ha portato leggermente più avanti lungo il relitto. Mi sono immerso con Tim Elley, il nostro primo lavoro per fissare la sagola nel relitto con la corda.

Quando siamo arrivati, abbiamo visto che il rampino era caduto in una delle stanze dei proiettili, e mi sono trovato circondato da armamenti da 13.5 pollici, legando con cautela il proiettile a una trave e cercando di non disturbare nulla.

La mia ricompensa è stata fantastica video filmati di una delle riviste della nave da guerra.

Tim e io ci siamo imbattuti in un certo numero di 42 caldaie della Queen Mary sparse nelle aree più basse dei rottami. Viz era di nuovo straordinario, le correnti benigne e l'acqua fredda!

Il sole fece capolino durante l'immersione, illuminando il relitto 60 metri più in basso: fantastico!

Verso la fine dell'immersione, abbiamo individuato un sensore di temperatura per una delle caldaie, contrassegnato con Fire Furnace No 1.

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Questo e i proiettili da 13.5 pollici dimostrarono senza dubbio che si trattava dell'incrociatore da battaglia britannico che credevamo fosse.

Molti credono che il Mare del Nord sia uno specchio d'acqua arido, ma durante la spedizione abbiamo visto molta vita marina interessante già dalla barca, tra cui foche, delfini e almeno una balenottera minore.

Sui relitti, tutti i subacquei riferirono di aver visto il merluzzo più grande che avessero mai visto, un pesce lupo ancora più grande e molti crostacei enormi.

Durante la fase di decompressione delle immersioni, enormi meduse multicolori di molte specie ci hanno circondato, offrendo affascinanti viste ravvicinate e alcune punture ravvicinate.

Ma è la vista di quelle armi intatte su Invincible che rimarrà per sempre impressa nella mia memoria.

CHI HA VINTO LA BATTAGLIA DELLO JUTLAND?

Combattuto nell'estate del 1916, lo Jutland fu l'unico grande scontro in mare tra Gran Bretagna e Germania durante la Prima Guerra Mondiale e rimane la più grande conflagrazione navale mai avvenuta, più grande persino delle massicce battaglie nel Pacifico durante la Seconda Guerra Mondiale. Venticinque navi - 1 britanniche e 2 tedesche - furono affondate e morirono 14 marinai.

L'intelligence navale britannica venne a conoscenza dei tedeschi Alto mare Il piano della flotta di salpare dalle sue basi nel fiume Jade per bombardare la costa orientale dell'Inghilterra, e la Grand Fleet britannica fu inviata per intercettarla.

Churchill riassunse il significato della situazione quando disse che il comandante britannico, l'ammiraglio Sir John Jellicoe, era l'unico uomo che avrebbe potuto "perdere la guerra in un pomeriggio".

Nella prima fase della battaglia, la flotta di incrociatori da battaglia dell'ammiraglio Beatty e il 5° squadrone da battaglia incontrarono le unità avanzate di incrociatori da battaglia della flotta d'alto mare in un intenso scontro in cui furono affondate la Queen Mary e l'Indefatigable.

Rendendosi conto che l'intera flotta da battaglia tedesca si stava avvicinando, Beatty si voltò e tentò di attirarla sotto i cannoni della flotta da battaglia di Jellicoe, affrettandosi sulla scena da nord.

Jellicoe riuscì ad "attraversare la T", il classico schieramento navale. Fu durante questa fase della battaglia che scoppiarono i duelli d'artiglieria più intensi.

La flotta tedesca subì danni significativi, anche se un altro incrociatore da battaglia britannico, l'Invincible, fu affondato. Sotto la guida dell'ammiraglio Scheer, i tedeschi riuscirono a disimpegnarsi e dirigersi verso casa.

La terza fase della battaglia fu una serie di azioni confuse dal tardo pomeriggio fino alla notte. L'incrociatore da battaglia tedesco Lutzow, la corazzata pre-corazzata Pommern e tre incrociatori leggeri furono affondati. Gli inglesi persero diversi cacciatorpediniere e l'incrociatore corazzato Black Prince.

Nessuna delle due parti ottenne una vittoria definitiva, ma la flotta d'alto mare non minacciò mai più la supremazia della Royal Navy nel Mare del Nord. Almeno in termini strategici Lo Jutland potrebbe essere considerato britannico vittoria.

Tuttavia, gli inglesi persero più navi e scoprirono seri problemi di progettazione tra gli incrociatori da battaglia e nei proiettili perforanti di peso maggiore, circa il 50% dei quali si rivelò un fallimento.

Alcuni storici sostengono che Jellicoe non fu in grado di forzare il suo vantaggio in una vittoria importante perché le sue forze leggere erano troppo indisciplinate per fornire rapporti regolari di esplorazione e posizione.

L'artiglieria tedesca di alta qualità, la progettazione navale e l'arte marinaresca sfidarono la percezione mondiale dell'invincibilità della Royal Navy nello Jutland. La flotta tedesca tornò per prima in porto e trasmise i risultati della battaglia, descrivendola come una vittoria tedesca.

Il magistrale controllo di Jellicoe sulla Grande Flotta in circostanze difficili sembrò al pubblico meno affascinante dello sconsiderato scontro di Beatty con gli incrociatori da battaglia. La carriera di Jellicoe languì, mentre Beatty divenne Primo Lord del Mare, l'ironia finale della battaglia dello Jutland.

Per tutto questo mese Deep Blue Diving organizzerà immersioni di gas misti di cinque giorni formazione corsi da Plymouth a bordo della Loyal Watcher, la nave da crociera della compagnia. Per dettagli chiamare 01260 297990 o visitare Sito web di Deepblu.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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