Chiamate in acque fredde: la prima immersione con la muta stagna

La prima immersione con la muta stagna
La prima immersione con la muta stagna

La diciottenne canadese SAMARA IRONSIDE si era immersa in luoghi esotici ma non era mai stata tentata dall'acqua fredda. Con alcune delle migliori immersioni in acque temperate del mondo a portata di mano, alla fine ha fatto il grande passo con una muta stagna

Since doing my first dive in acqua aperta, I knew that scuba diving would be a lifelong passion. I felt my life open up to a whole new world, but what I hadn’t realised was that I was still blind to more than half of that world.

Many people are under the impression that all the beautiful diving is in warm water, but that’s not the case. As I began to delve into what lay in the waters surrounding my soon-to-be university town of Victoria, on Vancouver Island, I knew I couldn’t let these unseen wonders pass me by. It was time to toughen up and don a drysuit!

Come è iniziato

I had begun my diving adventures on a six-month family voyage down under. At the age of 13, I was taken under the wing of scuba istruttore Michael Haselbacher at ProDive Coogee in Sydney, Australia.

Michael was pivotal in setting my diving career into motion. Within two months of my first dive, under fantastic guidance, I had progressed to Junior Acqua aperta avanzata Diver with upwards of 30 dives under my belt, and an ever-growing infatuation for the sport.

I went on to dive areas such as the Great Barrier Reef, the Bahamas, Costa Rica, Galapagos and Panama. Living in the land-locked prairies of western Canada, I felt as though my diving opportunities were limited to holiday and other instances of travel – until I was introduced to the expansive world of coldwater diving. 

Preparazione dell'immersione
Prima dell'immersione

Before stepping into that chilly water, however, I had a lot of qualms about drysuit diving. When I thought of a drysuit diver, the image in my head was of burly old, seasoned divers, lacking hair and overflowing with pretensions of superiority.

I saw it as a daunting art for the “hardcore“. This is not to say that drysuit, and coldwater diving, are not hardcore – I believe they are – but for the passionate and capable diver this should be encouraging rather than discouraging.

As a young, female Corso Rescue ed immersioni istruttore con relativamente poca esperienza e sicurezza, mi aspettavo che le immersioni in acque fredde non fossero adatte a me. Tuttavia, tutto è cambiato quando ho trascorso tre settimane nel Regno Unito facendo esperienza lavorativa su Sommozzatore rivista. Mi è stato presentato il caporedattore Mark Evans (parte del nostro clan canadese, attraverso il matrimonio con mio cugino Penney) e la mia prospettiva ha iniziato a cambiare.

La sua fiducia in me ha modellato la mia, e presto ho capito che le mie supposizioni erano false e che le immersioni in acque fredde possono essere allettanti sia per i subacquei esperti che per quelli nuovi. Dopo aver dato uno sguardo dall'interno a questo mondo, ho sviluppato un forte desiderio di mostrare ai subacquei giovani e apprensivi, come lo ero io, che anche loro possono essere coinvolti - e non dovrebbero essere timidi senza una valida ragione. 

Immersioni a secco

One of my main concerns about drysuit diving was that it would be heavy, difficult to move in and quite baggy, prompting fears of air migrating around inside as I dived and catapulting me to the surface feet-first!

However, Mark had decided to use me as a test diver, so had ordered in a selection of female-specific dive-kit, including a Santi e-Motion+ drysuit and Flex360 sottomuta.

Non potevo crederci quando l'ho provato: calzava come un guanto e ora ho capito perché Santi era così enfatico da richiedere una vasta gamma di misurazioni del corpo. Le mie paure furono immediatamente dissipate: non era restrittivo o difficile muoversi e, combinato con il clima ultra caldo sottomuta, si adatta perfettamente.

Mark Evans e Samara Ironside si sono preparati per le immersioni in acque fredde
Mark Evans e Samara Ironside si sono preparati per le immersioni in acque fredde

Mark gave me a thorough briefing before we went for our first drysuit dive, explaining about inflator-valves and dump-valves, putting in enough gas to eliminate squeeze and so on, but I was still not prepared for the bizarre feeling of walking into water and not getting wet!

All I can describe it like is when you put your hand into water inside a plastic bag – you can feel the pressure of the water but remain somewhat removed through the bag. In a drysuit, it was just the same – except that almost my entire body was removed!

My first experience of drysuit diving was in the shallow waters off Ravenspoint in Trearddur Bay, Anglesey in north Wales. The visibility of 5-6m and temperatures in the low teens was apparently good for the area, but for me it was among the lowest I had experienced.

However, the dramatic rocky topography above water was matched by an underwater vista unlike anything I had seen before. 

Sono rimasto estasiato dagli strani colori e motivi sulle grandi rocce intorno a noi. Passarono quasi istantaneamente da una profonda tonalità di nero con macchie dorate a un viola brillante, quasi fluorescente.

Anche se la mia maschera si stava avvicinando al suo massimo potenziale di appannamento, a causa della mia riluttanza a pulirla perché indossavo un cappuccio e, con questo e i miei capelli lunghi, pensavo che avrebbe complicato il processo di risigillazione! – Sono riuscito ancora a avvistare piccoli crostacei, tra cui aragoste, granchi e gamberi nuotatori commestibili e vellutati, nonché ghiozzi e bavose.

As this was my first experience in a drysuit Mark kept us in the shallows – we went no deeper than 6m – so I struggled somewhat with my buoyancy. I was conscious of not putting too much air into my suit to combat any squeeze for fear of floating upwards.

Aggiungere un altro fattore durante l'immersione richiede un certo aggiustamento mentale, ma ho presto imparato che essere prudenti e avere paura sono due sentimenti diversi.

Meno un lavoro di routine

My second drysuit dive was off Newry Beach in Holyhead, this time alongside Mark and Anglesey Divers’ Martin Sampson, who was using the dive as his first foray into the water after a few months lay-off.

As I geared up to enter the water, I noticed that things were getting easier. This was my fourth time dressed in my drysuit, and squeezing into all the seals and getting all the large zippers fastened now seemed less of a chore.

Entering the water I found the same thing; in a small way, I felt as if I was learning to dive all over again. It all seems overwhelming in theory, but when it comes to application, it becomes second nature before you know it.

Ensuring to inflate my drysuit only to avoid suit-squeeze, and using my BC to control buoyancy as usual, I found myself much more comfortable, and had few issues.

Martin ci ha fatto una visita guidata e, ancora una volta, sono rimasto stupito dalla ricca variazione di colori delle alghe che adornano il fondale roccioso. A 8-9 metri questo ha lasciato il posto a un terreno fangoso e fangoso e ha messo alla prova le mie capacità di pinneggiamento per evitare di sollevare il fondo.

Valeva comunque la pena di addentrarsi in questa distesa lunare, perché Martin ci ha indicato delle delicate penne marine, simili a piume, che spuntavano verticalmente dal fondale, e poi, sulla via del ritorno tra le alghe, abbiamo incontrato anche due spinaroli. come diversi granchi e gamberi.

My third and fourth drysuit dives took place at Vivian Quarry, in Llanberis. With an expected 8°C bottom temperature, I was desperately thinking warm thoughts before and during the dive, but my toasty Flex360 sottomuta helped stave off most of the chill, and it was only towards the end of both dives that the cold took its toll on my fingers through my ultra-comfy 4/6mm Aqua Lung gloves.

While descending on a line straight to 18m on my first Vivian dive, I could really feel the drysuit in action, far more than when we were pootling around in the shallows. Taking note of how much air I needed to put into the suit simply to remove the squeeze, I recognised how important it was to use the BC for buoyancy.

Prima, come tanti altri, mi ero chiesto se utilizzare un solo dispositivo non avrebbe reso il tutto più semplice, ma in realtà ricordare che ci sono due cose da svuotare e riempire non è così complicato.

Immersioni in cava
Immersioni in cava

These were my first-ever quarry dives, and they hadn’t been something I was particularly relishing, but I was surprised how much I enjoyed the dives.

The water was filled with things to see – sunken cars, boats, old buildings from the quarry’s working mine days, and a few interestingly dressed mannequins guarding the waters. But even without these man-made distractions, the dive would have been amazing. 

Above the surface, the quarry is surrounded by huge, sheer cliffs, which is appealing to many climbers. But what most visitors don't know is that the cliff continues to be an attraction under water as well.

Though most people think that the main attraction for scuba divers is ocean waters, this just proved to me that you don't know what you might enjoy until you try it.

Conclusione

The differences between wetsuit and drysuit diving don’t lie solely in the temperature of the water and the marine life. I believe a huge part of what makes diving so wondrous, and I think others would agree, is the feeling it creates, and the abilities it provides.

Riguarda l’opportunità di sentirsi senza peso ed esplorare un mondo che sembra completamente estraneo al nostro, di lasciare andare i nostri attaccamenti e dimenticare le nostre preoccupazioni quotidiane. 

L’immersione con la muta stagna diventa presto la normalità
Drysuit diving soon becomes normal

Anche se lo stile di immersione è completamente diverso, tutte le cose che mi hanno spinto ad immergermi in primo luogo erano ancora importanti e ho trovato nuovi aspetti che mi motiveranno a continuare con le immersioni in acque fredde.

Ho trovato l'obiettivo generale e la sensazione delle immersioni molto diversi dalle immersioni in acqua calda. Invece di avere ampia mobilità e libertà ti senti un po’ più limitato, il che si armonizza bene con la scarsa visibilità comunemente associata all’acqua fredda.

Invece di guardare costantemente lontano alla ricerca di qualcosa di più, impari a muoverti di meno, a concentrarti su ciò che hai di fronte e a trovare soddisfazione nelle piccole meraviglie.

Una volta che ho lasciato andare e ho accettato questo diverso stile di immersione, sono stato in grado di trovare un apprezzamento e una passione completamente nuovi per lo sport e l’esplorazione delle acque del nostro mondo. Non vedo l’ora di dare un’occhiata alle mie acque domestiche intorno all’isola di Vancouver adesso!

Fotografie di Mark Evans

Anche su Divernet: Immergiti come un professionista: immersioni con muta stagna, Guida completa del subacqueo alla scelta della muta stagna, Immergiti come un professionista: non esagerare!

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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