Le immersioni in barca dipendono da chi è al timone

Immersioni in gommone
Immersioni in gommone

MARTIN SAMPSON considera l'importanza di scegliere un buon skipper, sia che tu stia pianificando di immergerti da un RIB, da una barca dura o da una crociera subacquea

"Non so se sia stato più emozionante il tuffo o il giro in barca!" ha commentato uno dei miei studenti. Era nuova alle immersioni dalla barca ma, nonostante tutto, dopo tutti questi anni dovevo essere d'accordo con lei.

Raramente sono più felice di quando c’è un ponte che ondeggia dolcemente sotto i miei piedi e le nostre terre sempre più affollate sono all’orizzonte lontano. Per i veri drogati di adrenalina, un giro tra le onde in un RIB è altrettanto emozionante, in un modo freddo, umido e salato in faccia.

Selezione dello skipper

La chiave per un'immersione in barca di successo è uno skipper competente ed esperto. Naturalmente è fondamentale anche una barca sicura e all’altezza del compito.

Avendo sperimentato un RIB che continuava a cercare di affondare a poppa (era stato "modificato" per accettare un diverso motore fuoribordo), e anche uno yacht da crociera perfettamente funzionante con skipper un fiducioso incompetente (ci ha fatto incagliare il primo giorno - e ancora il quarto giorno), posso testimoniare che barca e skipper costituiscono un pacchetto completo. 

Il mio primo consiglio sarebbe quello di accettare che una buona operazione di charter subacqueo costa un buon prezzo perché i costi generali possono essere considerevoli se si vuole che la barca sia sicura e affidabile.

Selezione del miglior skipper
L'esperienza ravvicinata delle immersioni in RIB

Molti paesi richiedono che le barche abbiano la licenza e il Regno Unito non è diverso. Tutte le navi che trasportano passeggeri paganti devono essere autorizzate e le licenze della Maritime Coastguard Agency (MCA) vengono concesse solo dopo un rigoroso esame della barca e delle qualifiche dello skipper.

I sondaggi sono un evento regolare e, se si aggiungono assicurazione, riparazioni e sostituzioni, oltre ovviamente ai costi vertiginosi del carburante, si può vedere che anche un RIB di dimensioni modeste costa un sacco di soldi per mantenersi in ordine.

Per questo motivo la maggior parte degli skipper addebita un deposito non rimborsabile e, con le navi da crociera, sarà l'intero importo in anticipo. Questo non è diverso da qualsiasi altro vacanza che vorresti prenotare, quindi vale la pena considerare di stipulare un'assicurazione annullamento. 

Cosa ottieni per i tuoi soldi? Le barche charter per immersioni possono essere generalmente considerate come tre tipi: gommoni, imbarcazioni rigide – barche giornaliere – e crociere subacquee.  

COSTOLE e imbarcazioni rigide

Esplorando le opzioni della barca
Un grande RIB per immersioni

I gommoni di solito hanno solo un riparo minimo a bordo, quindi sono particolarmente adatti alle immersioni con la "navetta"; brevi viaggi verso i siti di immersione e ritorno a riva per una pausa confortevole e un pieno d'aria.

Le imbarcazioni rigide sono spesso più lente ma hanno una portata maggiore e una migliore gamma di servizi. Alcune delle barche charter che operano nel Mar Rosso hanno standard di alloggio pari a quelli degli hotel di lusso.

Questo non è sempre vero in tutte le parti del mondo. Mentre in Egitto le autorità stanno adottando standard europei in materia di competenza, alle Isole Canarie ho visto uno "skipper" immergersi con il suo gruppo, lasciando in superficie un gommone vuoto e incustodito: una pratica altamente rischiosa che in passato è costata vite umane.  

Tuttavia, di solito una barca fornisce una piattaforma di immersione mobile sicura che può portarti verso destinazioni altrimenti irraggiungibili. Inoltre, se noleggi una nave da crociera è come avere il tuo hotel galleggiante che ti segue ovunque. 

Barche per crociere subacquee
Hardboat per gite giornaliere di immersioni

Crociere

Le barche da crociera nel Regno Unito sono poche e rare al giorno d'oggi. In genere sono più piccoli delle loro controparti del Mar Rosso, ma non lasciarti scoraggiare dall'intimità. Il catering è spesso eccezionale e qualcun altro si prenderà cura dei rifornimenti d'aria, lasciandoti molto tempo libero per dedicarti al tuo sport o semplicemente rilassarti. 

Delle migliaia di immersioni nei miei diari di bordo, le spedizioni che ho effettuato nelle acque del Regno Unito utilizzando crociere subacquee sono state senza dubbio le più gratificanti. Il Regno Unito è, ovviamente, un posto molto mutevole dal punto di vista meteorologico, quindi l'altro vantaggio dell'utilizzo di barche charter per immersioni è la conoscenza locale dello skipper. 

Una spedizione subacquea con skipper esperto
Le migliori crociere subacquee sono gli hotel galleggianti

Questa esperienza spesso salva la giornata. Durante un viaggio, il tempo ci ha costretto ad abbandonare i nostri piani di raggiungere St Kilda e, sebbene deludente, il nostro skipper Mark Henrys della Hjalmar Borge sapevamo che avremmo potuto invece entrare nello spettacolare e raramente immerso nel Loch Tilasavey, appena a nord di Taransay nelle Ebridi Esterne.

Aiuta avere un approccio così flessibile alla pianificazione delle immersioni. Più gli obiettivi saranno definiti in modo ristretto, meno tollerante sarai nei confronti dei cambiamenti del tuo itinerario.

Con largo anticipo rispetto al viaggio, discutere del Piano A e di un potenziale Piano B con lo skipper. Ogni skipper con cui mi sono avvalso ha lavorato instancabilmente per bilanciare il desiderio di una fantastica immersione con le condizioni di immersione e le capacità del gruppo.   

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Crociera in stile yacht a vela

Se non hai mai fatto immersioni di lusso, non è necessario essere un subacqueo molto esperto per iniziare. Sii sincero riguardo alla tua esperienza e capacità.

Ho chiesto informazioni allo skipper locale Aubrey Diggle Carte SBS a Trearddur Bay a questo proposito: "Mi piacciono le chiamate dei subacquei che non hanno esperienza di immersioni in barca", ha detto. "Le chiamate dei subacquei che vogliono fare relitti profondi a volte mi fanno chiedere se possono camminare oltre a parlare." 

Una frustrazione per alcuni skipper sono i subacquei che effettuano una prenotazione e poi non si presentano, soprattutto quando si sono fatti le proprie ipotesi sul tempo stando comodamente seduti in poltrona a 200 miglia di distanza.

Contatta lo skipper circa un giorno prima del viaggio per confermare le modalità. Gli skipper sono entusiasti quanto te di poterti mettere in acqua e potrebbero anche avere accesso a un sito riparato o di cui non eri a conoscenza in precedenza. La loro conoscenza potrebbe migliorare la tua giornata.

Fotografie di Mark Evans

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Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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