Tour del Relitto 27 – Il Cielo delle Eolie

Il cielo delle Eolie
Il cielo delle Eolie

Quando affondò nella Manica 22 anni fa, questa grande nave da carico greca fece notizia. John Liddiard è stato testimone della pittoresca degenerazione del relitto. Illustrazione di MAX ELLIS

IL CIELO DELLE EOLIE ERA UNA GRANDE NAVE MODERNA, con sovrastruttura e motori nella parte posteriore e quattro massicce stive separate da alberi e torri di carico altrettanto massicci.

A seconda di come consideri queste cose, il Cielo Eoliano è un relitto abbastanza recente: è affondato nello stesso anno in cui ho fatto la mia prima immersione in acque libere.

Allora non mi sono immerso, ma nel corso degli anni ho visto zone nude di vernice erodersi e ricoprirsi di densi tappeti di idroidi, e la struttura del relitto collassare lentamente fino al suo attuale stato semi-intatto.

Ogni volta ho fatto un'immersione piacevole e ho scoperto qualcosa di nuovo sul relitto, e senza dubbio c'è molto altro da vedere.

Appoggiate sul lato sinistro, la poppa e la sovrastruttura sono ragionevolmente intatte, ma le stive sono crollate verso il fondo del mare, lasciandole meno della metà della loro larghezza originale su gran parte della lunghezza dello scafo.

Le barche charter locali sembrano in grado di lanciare un colpo in modo affidabile appena davanti alla sovrastruttura, quindi è da lì che inizia il tour di questo mese (1).

Per orientarti, torna indietro lungo il lato superiore di tribordo del relitto a livello del ponte, a soli 18-20 m di profondità, fino a incontrare la sovrastruttura (2).

Se sei nuovo al cielo, la sovrastruttura ti terrà abbastanza occupato per almeno un'immersione. L'accesso alle scale e alle cabine è facile, con portelli aperti e grandi finestre per nuotare.

Basta usare un po' di buon senso su quali aree sono sicure in cui nuotare, a seconda della visibilità.

Lasciando la sala macchine di The Aeolian Sky
Uscendo dalla sala macchine

Essendo una nave moderna, il fumaiolo (3) è solo una copertura decorativa per un tubo di scarico del motore. Si è rotto alla base e fornisce un mezzo di accesso alla sala macchine. Altre vie di accesso sono disponibili attraverso porte vicine.

Con una buona visibilità, cautela e una bobina, è possibile penetrare direttamente "giù" oltre vari pezzi di macchinari ausiliari fino al motore stesso.

ringhiere sulla sovrastruttura
Ringhiere sulla sovrastruttura

Dietro la sovrastruttura c'è un'area sorprendentemente ampia del ponte di poppa, dominata da un grande argano su cui è ancora avvolto il cavo (4).

Sulla poppa il timone poggia ripiegato verso il fondale a 30 metri, ma l'elica è stata recuperata subito dopo che la nave è affondata.

Da vicino all'albero di trasmissione, le rotture nello scafo possono fornire un percorso alternativo verso la sala macchine, con la prospettiva di un passaggio a nuoto che risale oltre il motore e fuori attraverso la sovrastruttura.

Sul ponte, una delle cabine appena sotto il fumaiolo era l'infermeria (5).Non so esattamente quale cabina, ma do sempre un'occhiata, perché quando Cielo Eoliano andato giù, c'erano diversi milioni di sterline in rupie delle Seychelles conservate nelle casseforti dell'infermeria!

I primi sforzi di salvataggio subito dopo l'affondamento si concentrarono sul recupero di queste banconote, con il coinvolgimento di sommozzatori commerciali e squadre di sommozzatori della polizia.

Le casseforti non furono mai ritrovate, anche se una discreta selezione di banconote fu trovata "lavata". Lo scrivo tra virgolette, perché gira sempre voce di un anonimo subacqueo locale arrivato per primo!

Procedendo sopra o attraverso l'area del ponte (6), quando la visibilità è buona mi piace allontanarmi dal cielo delle Eolie verso il fondale e guardare indietro il relitto.

Nelle belle giornate l'acqua era abbastanza limpida da poter vedere l'intera sovrastruttura che si estendeva sopra di me: uno spettacolo impressionante se si considerano le dimensioni della nave. La prima coppia di alberi (7) giacciono appiattiti sul fondale appena a poppavia della stiva più poppa (8). L'area della stiva è sorprendentemente piena di detriti, soprattutto se paragonata alle altre tre stive più avanti.

A seconda del tuo piano di immersione, questo potrebbe essere un buon punto in cui dirigersi verso la parte superiore del relitto e rilasciare un SMB ritardato o risalire sulla linea di tiro.

A proravia di questa stiva, il lato superiore di tribordo dello scafo è crollato considerevolmente verso il fondo del mare (9). Ammassato sul fondo del mare è il primo segno del pesante tubo d'acciaio che doveva costituire una parte significativa del carico (10).

Adesso a metà delle stive, un enorme argano (11) è seguito da un albero di ben 3 m di diametro (12).

Albero con carrucole su The Aeolian Sky
Mast con pulegge

Vale la pena nuotare fino alla cima di questo albero per vedere il portale e le pulegge, con le torri di carico appoggiate sul fondo del mare su entrambi i lati dell'albero.

Indietro verso il ponte e davanti all'albero c'è un altro argano e una pila più grande di tubi d'acciaio (13). Seguendo questo relitto vicino al fondale si arriva a un altro paio di alberi dalle proporzioni più normali, seguiti da uno dei pezzi di carico più interessanti: un telaio Land Rover (14).

La stiva anteriore è il sito di ancora più tubi d'acciaio (15) seguito da un altro telaio Land Rover (16) appoggiato appena sopra la prua (17). A prua si trova il doppio assale posteriore del telaio di un autocarro (18).

Resti di un telaio Land Rover
Resti di un telaio Land Rover

L'Aeolian Sky trasportava un certo numero di Land Rover, autocarri con cassone ribaltabile, trattori e altri veicoli. Prima che lo scafo crollasse e tornasse allo stato attuale, molti altri di questi erano facilmente accessibili nelle stive. Potrebbero essercene altri sparsi sul fondo del mare che non ho ancora visto.

Per i primi anni dopo l'affondamento, le stive erano molto più intatte ed era facile navigare lungo il relitto, dentro e fuori dalle stive. Esplorare l'interno delle stive ora è un'impresa molto più seria.

La prua del relitto è intatta e piegata in avanti. Verso la chiglia, un grande rigonfiamento di prua poggia sul fondale a 30 m (19). Più in basso, la prua è appuntita, ma sopra la linea di galleggiamento si estende in un'ampia curva a livello del ponte, sollevandosi fino a 20 metri.

L'ancora di tribordo è ancora al suo posto, appoggiata allo scafo (20). È molto più grande di quello trovato sulla maggior parte dei relitti del tempo di guerra, adeguatamente dimensionato per un grande mercantile moderno. Immagino che la corrispondente ancora di porto sia ora intrappolata tra la prua e il fondale marino.

La catena dell'ancora tesa conduce dalla parte superiore della cubia a un argano dell'ancora che copre la larghezza della prua (21).

L'ultima volta che mi sono tuffato Cielo Eoliano per controllare i miei schizzi e scattare qualche altra fotografia, mi ci sono voluti 45 minuti per arrivare a questo punto e inserire un SMB ritardato, quindi i subacquei senza nitrox probabilmente vorranno dividere il mio percorso in almeno due parti.

Quando Cielo Eoliano incontrato la Germania occidentale Anna Knuppel

Quando Aeolian Sky incontrò Anna Knuppel, tedesca dell'Ovest

Aveva solo un anno ed era già grande. Il suo scafo e i suoi macchinari avevano un valore di oltre 3 milioni di sterline, scrive Kendall McDonald. Quella cifra non includeva il carico di cui erano piene le sue stive, né i numerosi container e le dozzine di Land Rover sul ponte. Quel carico sul ponte costituiva la motonave greca da 10,715 tonnellate Cielo Eoliano sembrare ancora più grande, mentre si dirigeva lungo la Manica da Londra per Dar-es-Salaam.

Nonostante il maltempo, la nave lunga 148 metri fece buoni progressi finché, il 3 novembre 1979, entrò in collisione con un'altra motonave, la tedesca dell'Ovest Anna Knuppel.

La nave greca ebbe la peggio, bucando gravemente la stiva n. 1 e allagandosi così violentemente che la sua prua era quasi sott'acqua. Il suo equipaggio fu portato via da elicotteri, prima che un rimorchiatore francese la rimorchiasse e si dirigesse verso il porto di Portland. All'inizio del giorno successivo, il Cielo affondò tra venti di burrasca e mari enormi a 12 miglia al largo di Portland Bill.

Ben presto le sostanze chimiche velenose contenute nei fusti furono portate a riva lungo la costa dell'Isola di Wight e fu attivato un grave allarme di pericolo. Il carico era composto da centinaia di contenitori di tali prodotti chimici oltre a vernici e diluenti, cloro liquido, aerosol di butano, detergente Bostik, ammoniaca, vetro, filo spinato e, naturalmente, Land Rover.

Si diceva anche che trasportasse più di un milione di sterline in banconote in rupie delle Seychelles nella sua infermeria (in mancanza di un altro posto dove metterle). La maggior parte di questi sono ancora dispersi.

FASCICOLO DI FATTO

Wreck Tour 27 Mappa - Il cielo delle Eolie
Mappa del tour del relitto 27 – Il Cielo Eoliano

MAREE: La visibilità è solitamente migliore con l'acqua bassa, tre ore dopo l'acqua alta di Portland. Il rallentamento dell'acqua è due ore prima dell'acqua alta a Portland.

COME TROVARLO: La posizione del Cielo Eoliano sul GPS è 50 30.572N 002 08.426W (gradi, minuti e decimali). Non ci sono transiti comodi, quindi è necessario effettuare la ricerca con GPS ed ecoscandaglio. È un grosso relitto che giace di traverso alla corrente con la poppa rivolta verso la riva.

IMMERSIONE E ARIA: Barche rigide da Weymouth – Capo del canale, skipper Pat Carlin 01305/787155; Skin Deep, lo skipper Ian Taylor 01305/782556. Controlla anche Sito web del MARE PROFONDO per barche a noleggio. Aria e nitrox dall'Old Harbour Dive Center, 01305/760888.

LANCIO: I biglietti sono disponibili a Weymouth, Portland, Kimmeridge, Swanage e Poole.

ALLOGGI: Ci sono molti B&B e piccoli hotel. I campeggi sono fuori città, solitamente molto eleganti e un po' costosi. Contatta le informazioni turistiche di Weymouth, 01305/785747

QUALIFICHE: Abbastanza poco profondo da consentire ai subacquei meno esperti di effettuare immersioni no-stop utili, ma abbastanza grande da giustificare immersioni con decompressione prolungate per i subacquei più esperti.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 2610, Bill di Portland a Anvil Point. Mappa dell'Ordnance Survey 194, Dorchester, Weymouth e dintorni. Mappa dell'Ordnance Survey 195, Bournemouth, Purbeck e dintorni. Immersione nel Dorset, di John e Vicki Hinchcliffe. La guida del subacqueo all'area di Weymouth e Portland, Weymouth e Portland BSAC. Relitti del Dorset di Steve Shovlar.

PRO: Un impressionante relitto moderno con molto da esplorare. Un sito alternativo utile quando il mare è troppo agitato per aggirare Portland Bill.

CONS: La corrente riprende rapidamente alla fine dell'acqua stagnante. I subacquei che decomprimono su SMB ritardati possono disperdersi su una vasta area.

ARRIVARCI: Seguire la A37 o la A354 per Dorchester, poi la A354 per Weymouth. Evita il lungomare e prosegui sulla A354 lungo il retro del porto. Girare a sinistra poco prima della caserma dei pompieri. Le barche partono dall'altra parte del ponte a Weymouth Quay presso il pub Sailor's Return o più avanti lungo la zona acciottolata del Old Harbour.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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paDsy
paDsy
10 mesi fa

Ehi, questo è un ottimo articolo sul "cielo". Sono sorpreso che non siano stati lasciati commenti prima :-/ Un saluto all'autore!

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