Immersioni sui relitti alla Bell Way

La sovrastruttura del PLM 27 è stata gravemente danneggiata dagli iceberg.
La sovrastruttura del PLM 27 è stata gravemente danneggiata dagli iceberg.

SUBACQUEO CANADESE

CLAIRE GOODWIN riferisce da Bell Island in Canada, dove un raro attacco di sottomarini ha ucciso 70 persone e ha lasciato una gelida eredità da esplorare per i subacquei

Un siluro si trova a 46 metri al largo del Rose Castle. Gran parte delle munizioni inesplose attorno ai relitti sono state rimosse quest’estate, dopo la visita di Claire.
Un siluro si trova a 46 metri al largo del Rose Castle. Gran parte delle munizioni inesplose attorno ai relitti sono state rimosse quest’estate, dopo la visita di Claire.

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La discesa

Siamo scesi lungo la linea di tiro attraverso l'acqua limpida.

Se non fosse stato per il mio mal di testa da gelato, avrei potuto convincermi di essere ai tropici.

Più di 40 metri sotto di noi era visibile il ponte del Rose Castle, alto 139 metri. Ho potuto vedere Mike, uno dei nostri subacquei con rebreather, farsi strada nella stiva.

Cannone di poppa sul Rose Castle.
Cannone di poppa sul Rose Castle.

Affondai oltre gli ondulati angeli marini e le meduse, mentre alberi e gru incombevano verso di noi.

Nuotammo sul ponte verso poppa, fermandoci ad ammirare le reti penzolanti nella stiva, addobbate in fitte ghirlande di coralli molli e anemoni piumati.

La sala del telegrafo avrebbe dovuto aspettare la prossima volta, perché avevamo un'altra missione.

Raggiunta la rotaia, mi sono fermato per fare il check-in con i miei amici Connie e John e per orientarmi verso il nostro obiettivo prima di scendere sul fondo del mare a 46 m.

Dopo una breve nuotata lo abbiamo raggiunto: il siluro. È uno spettacolo impressionante anche senza la testata, e un duro ricordo della caduta di queste navi.

Dopo le foto d'obbligo (un tocco in più, ho dovuto riflettere molto sulle impostazioni della mia fotocamera!) siamo risaliti, consapevoli di accumulare troppo tempo di decompressione: non è molto divertente con un'acqua a 2°C!

Stavo visitando Bell Island come parte di un viaggio organizzato da Joe e Connie del COJO diving con sede nel New Brunswick. È il mio negozio sub locale, da quando mi sono trasferito dal Regno Unito alla sponda canadese dello stagno.

Eravamo un gruppo misto, che andava dagli esperti subacquei rebreather Mike e Luigi al subacqueo solista sidemount John, e Joey e Ali che stavano facendo il loro corso di specialità PADI Wreck (attenzione al prossimo articolo sulle immersioni canadesi di Ali in DIVER).

Ci siamo basati al resort per immersioni Oceanquest a Conception Bay South, ospitato da Debbie, Rick e il loro team.

La sistemazione era nel dive-lodge di Oceanquest che dispone, in modo piuttosto lussuoso per le sistemazioni subacquee, di spaziose camere doppie con bagno privato e di una cucina ben attrezzata per il self-catering. Il lodge è a cinque minuti a piedi dal porto turistico da cui parte la barca.

I relitti di Bell Island avrebbero potuto essere progettati per i subacquei.

Le quattro navi di grandi dimensioni sono vicine l'una all'altra, il che rende facili le giornate di due immersioni: spesso tornavamo in porto entro le 2:XNUMX.

Per i più resistenti era possibile fare una terza immersione dalla riva al giorno, e in un giorno ne sono riuscita addirittura a quattro.

Per chi è abituato ai pantaloni corti di molti relitti del Regno Unito, è una piacevole sorpresa che questi siano immersi nella maggior parte degli stati della marea e, sebbene occasionalmente possa esserci una leggera corrente, è gestibile.

L'acqua cristallina facilita la navigazione tra i relitti ed è un gradito regalo foto- e videografi.

L’unico vero disagio è il freddo. I relitti sono situati in "Iceberg Alley" e le temperature possono scendere fino a 0°C in profondità. Durante il nostro viaggio variavano da 2-4°C. Molti subacquei indossavano giubbotti e guanti riscaldati, anche se io ero abbastanza caldo con il mio fidato Weezle Extreme Plus sottomuta.

Alla fine, tuttavia, sono passato ai guanti asciutti, piuttosto che all'immersione con i guanti. Il calore e la destrezza risultanti mi hanno portato a chiedermi perché ci avevo messo così tanto tempo per fare il cambio.

Immergersi dalla barca rigida da 13 metri di Oceanquest significava avere un riparo in cui riscaldarsi durante il viaggio di ritorno.

Dopo essere usciti dall'acqua, l'attento equipaggio ci offriva immediatamente tè, caffè o zuppa caldi.

La nostra prima immersione è stata a Parigi-Lione-Marsiglia (PLM) 27. Librandomi a poppa, mi sono fermato in soggezione per la sua vastità, chiara nella visibilità di oltre 20 metri.

Ciò ha comportato un cambiamento rispetto ai miei precedenti relitti locali, dove spesso potevi trovare elementi solo sbattendoci contro.

Ho seguito Connie lungo il vasto timone verso il fondale per vedere meglio l'elica. Ha posato per a foto per dare un'idea delle sue dimensioni.

Salendo di nuovo al livello del ponte, ho notato che gran parte della sovrastruttura era distrutta: sicuramente non era successo durante l'affondamento? In seguito appresi che, essendo il relitto meno profondo, il PLM 27 aveva avuto alcuni incontri con iceberg di passaggio nel corso degli anni.

Proseguimmo lungo il ponte fino a un'area dove la fiancata del relitto era stata squarciata da un siluro, lasciando l'acciaio spiegazzato come un tessuto.

Bell Island è una delle poche località nordamericane attaccate dalle forze tedesche durante la seconda guerra mondiale. Lo presero di mira a causa della sua miniera di ferro, che forniva materiali per lo sforzo bellico alleato. Prima della guerra la Germania era stata il principale consumatore del minerale, e potrebbe anche essere stato utilizzato per costruire i sottomarini e i siluri che infliggevano questo terrore.

Il 4 settembre 1942, col favore dell'oscurità, l'U-boat U-513 seguì la piccola nave mercantile Evelyn B nella Conception Bay. Poi è rimasto in agguato sul fondo del mare a 24 m. La mattina dopo, salendo alla profondità del periscopio, il comandante Rolf Ruggeberg scelse il suo obiettivo.

Lanciò due siluri, ma gli uomini siluro avevano trascurato di impostare gli interruttori delle batterie e affondarono sul fondo del mare.

Il sottomarino è stato avvistato dall'Evelyn B, che ha aperto il fuoco, costringendolo a tuffarsi.

Ruggeberg scelse un secondo bersaglio, il Saganaga, e, mentre era in immersione, lo colpì con due siluri a poppa e a prua. Affondò immediatamente.

L'Ascesa

Mentre saliva per un altro attacco, l'U-513 colpì la poppa della Lord Strathcona, subendo gravi danni alla sua torre di comando.

Eppure il sottomarino fu ancora in grado di lanciare due siluri 25 minuti dopo, affondando lo Strathcona. La Saganaga perse 29 uomini ma, avendo avuto più avvertimenti, l'equipaggio della Strathcona riuscì ad abbandonare la nave prima che affondasse.

Il 2 novembre, l'U-518 di Friedrick Wissman lanciò un altro raid, ma questa volta di notte. Per evitare di essere scoperto, l'U-Boot si avvicinò così tanto a Bell Island che il suo equipaggio riferì di aver visto auto sulle strade.

Wissman ha sparato il suo primo colpo a una nave da carbone ormeggiata. Lo mancò ma colpì il molo, provocando danni ingenti.

Due siluri sparati in rapida successione contro Rose Castle, uno a poppa e uno a prua, affondarono rapidamente la nave, dando ai suoi 43 membri dell'equipaggio poco tempo per abbandonare la nave, e 28 uomini persero la vita.

Un ulteriore colpo colpì il PLM-27 morto a centro nave, squarciando un grande buco che lo affondò in pochi secondi, con la perdita di 12 membri dell'equipaggio.

Oltre a interrompere il trasporto del minerale di ferro, queste incursioni provocarono 70 morti, quindi questi relitti sono tombe di guerra.

Oltre ad essere irrispettoso, prendere souvenir in passato sarebbe stato decisamente pericoloso. Quest'estate i sommozzatori militari hanno trascorso 10 giorni a ripulire i proiettili di artiglieria inesplosi che erano rimasti scoperti a causa della corrosione dei relitti.

Dopo la campagna di Rick, Debbie e altri, il governo canadese ha recentemente riconosciuto gli affondamenti come un “Evento storico nazionale”.

In acque che vanno dai 15 ai 46 metri, i relitti sono tutti immersi senza decompressione, ma ti consiglio di essere qualificato per farne alcuni se desideri un tempo di fondo ragionevole. Anche l'uso del nitrox è utile. La vastità di questi relitti (122-139 m di lunghezza) combinata con la profondità significa che sono necessarie molte immersioni per esplorarli ciascuno.

Una settimana di immersioni inizia in genere con un'immersione shakedown sul relitto meno profondo, il PLM 27, a una profondità compresa tra 15 e 24 metri, e prosegue fino al relitto più profondo e impressionante, il Rose Castle, che varia da una profondità di 30 metri sul ponte a 46 metri sul fondale. fondale marino.

Sul Saganaga mi sembrava di immergermi in un acquario. Il ponte, nonostante fosse alto 24 metri, era bagnato da raggi di sole. Anemoni bianchi e piumati ricoprivano ogni centimetro di spazio sullo scafo.

Ho nuotato attraverso i banchi di pesci che si radunavano sul ponte. Sembravano a malapena accorgersi della mia presenza, a parte gli sfacciati furbi (un parente canadese del nostro labride cuculo) che tentavano di fare uno spuntino sul mio mask.

Mentre ci avvicinavamo agli argani Connie mi gesticolò, indicandomi un pesce quadrato, rosso brillante, con un broncio che rivaleggiava con qualsiasi star dei tabloid: un lompo.

Mi ha divertito vederlo affrontare Connie, come se la sfidasse ad avvicinarsi ancora di più.

Connie incontra un lompo sul Saganaga.
Connie incontra un lompo sul Saganaga.

Dal colore rosso potremmo dire che era maschio e in condizioni riproduttive: i lompo non riproduttori sono di un grigioverde piuttosto insipido. Avrebbe custodito una manciata di uova del suo partner.

È stato difficile staccarmi da un argomento così coinvolgente, ma volevo tempo per vedere l'ancora.

Abbiamo seguito la catena fino al punto in cui si ferma sul ponte, scagliata dalla prua dalla forza dei due siluri esplosivi.

La Lord Strathcona è la nave gemella di Rose Castle e spesso viene trascurata a favore della sua parente più profonda e bella.

Questa volta Jeff era il mio amico. Non era qualificato per la decompressione, quindi ero contento che la sua profondità minore ci permettesse di trascorrere più tempo sul fondo. La sua profondità è di 23 metri nella parte superiore della sovrastruttura, il che ci offre un sacco di relitti da esplorare senza dover scendere fino alla chiglia di 38 metri. Ci sono anche molti passaggi aperti per coloro che non sono qualificati o che desiderano effettuare la penetrazione completa del relitto.

Ali e Joey si sono lanciati verso di me attraverso uno di loro, esercitandosi nel posizionamento delle lenze sotto l'occhio vigile di Joe.

Jeff sporse la testa da un buco nella sovrastruttura di poppa, incorniciata da una ghirlanda di anemoni bianchi, verdi e arancioni.

Alzando lo sguardo per controllarlo, apprezzai la vastità del relitto che torreggiava sopra di me.

Jeff e io abbiamo nuotato attorno al grosso cannone di poppa. In una strana contrapposizione al suo scopo, ora è avvolto da anemoni simili a fiori, come un memoriale vivente per coloro che morirono.

La mia settimana di immersioni era sveglio e il lavoro chiamava. Non ho potuto approfittare di nessuno dei viaggi extra disponibili, che includono lo snorkeling con le megattere, le immersioni attorno a un iceberg o, se sei certificato come caverna, le immersioni nelle miniere di Bell Island.

Mike, Luigi e Annie hanno avuto un incontro molto ravvicinato con le megattere. Ho guardato gelosamente i loro video mentre ero alla mia scrivania. Dovrò semplicemente tornare indietro.

Dopotutto, essendo stato "strillato dentro" da esperto di immersioni John (una cerimonia che prevede cappelli sciocchi, mortadella, rum e merluzzo) Adesso sono un Terranova onorario!

FATTO

COME ARRIVARE: Non ci sono voli diretti dal Regno Unito ed è consigliabile volare via Montreal poiché la nebbia può causare ritardi ad Halifax. Vola all'aeroporto di St John, Terranova e Labrador. Oceanquest a Conception Harbour South, a 19 miglia dall'aeroporto, può organizzare navette, ma un'auto a noleggio è una buona idea per le immersioni a terra e le visite pomeridiane dopo le immersioni in barca.

IMMERSIONI E ALLOGGIO: Oceanquest ha un dive-lodge, visita il loro sito web all'indirizzo Avventure di Ocean Quest

QUANDO ANDIAMO: Da aprile a ottobre, con la metà o la fine della stagione più calda. La temperatura dell'acqua varia da 0°C all'inizio della stagione a 10°C in profondità in estate.

I SOLDI: Dollari canadesi.

PREZZI: Voli di andata e ritorno dal Regno Unito con Westjet o Air Canada da £ 600. I pacchetti sui relitti di Oceanquest partono da £ 1637 per una settimana di alloggio, trasferimenti e cinque giorni di immersioni.

Informazioni sui VISITATORI> Visita il Sito web di Terranova e Labrador per maggiori informazioni. Il film di Jill Heinerth sui relitti e sulle miniere di Bell Island può essere trovato su YouTube.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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