Frontiera in fuga

Esplorare un iceberg più convenzionale.

Il 'riscaldamento' in Islanda per un viaggio nella grande sconosciuta Groenlandia ha dato a MICHAEL SALVAREZZA e CHRISTOPHER P WEAVER un forte senso di anticipazione, ma la realtà delle immersioni sugli iceberg si è rivelata un passo oltre le aspettative

Leggi anche: Immergersi tra gli iceberg della Groenlandia

Esplorare un iceberg più convenzionale.

LA NAVE DA SPEDIZIONE La mv Plancius puntava a sud-est e si dirigeva nello stretto di Danimarca, diretta ad Akureyri, in Islanda. Era giunto il momento di riflettere sulla nostra spedizione a nord del Circolo Polare Artico verso l'isola della Groenlandia, raramente visitata e poco frequentata.

Come per tutte le vere spedizioni esplorative, i risultati non sono mai certi e anche noi avevamo la nostra parte di aspettative non soddisfatte, ma le meraviglie del nord avevano catturato i nostri cuori e ce ne eravamo andati con un senso di rammarico. Volevamo restare!

La nave rollava pigramente in un dolce moto ondoso sotto un sole al tramonto sereno. Questa è stata una grande differenza rispetto alla nostra esperienza più di una settimana prima, quando eravamo partiti per il nostro primo viaggio in Groenlandia.

Con la nave da spedizione in partenza dal nord dell'Islanda, la maggior parte dei membri del team di immersioni aveva scelto di arrivare presto ed esplorare le meravigliose opportunità di immersione di quell'isola-nazione.

0218 sedimento intrappolato in Groenlandia
I sub scrutano attraverso il ghiaccio trasparente di un iceberg per vedere i sedimenti intrappolati di eoni fa.

Con una meravigliosa immersione iniziale nell'iconica fessura geologica di Silfra, siamo stati anche in grado di risolvere eventuali problemi di attrezzatura, problemi di galleggiamento e ruggine subacquea prima di procedere più a nord.

L'Islanda offre molte e diverse opportunità di immersione e nel corso di una settimana abbiamo effettuato macro immersioni lungo le rive dei fiordi e sperimentato le uniche sorgenti idrotermali al mondo a Strytan.

Le visite ai fiumi idrotermali e ad altre fessure geologiche nel nord hanno completato un entusiasmante inizio della spedizione.

In poco tempo ci siamo imbarcati con entusiasmo sulla nostra nave, ci siamo sistemati nelle nostre cabine e siamo partiti per una traversata di 24 ore dello Stretto di Danimarca. La nostra destinazione era Scorsby Sund, un gruppo di spettacolari fiordi sulla costa orientale della Groenlandia.

Lasciando il riparo del fiordo Eyjafjörður in Islanda, la Plancius ha affrontato un vento di 40 nodi e un mare di 4 metri mentre si faceva strada verso l'isola più grande del mondo.

Nel corso del giorno successivo ci siamo abituati a essere sballottati di qua e di là come un uccello in una tempesta… cioè quelli che non si ritirano tranquillamente nella loro cabina e mantengono un profilo basso!

Abbiamo attraversato presto il Circolo Polare Artico e gli unici testimoni erano quelli a bordo e i fulmari settentrionali che sembravano ignari del tempo mentre volavano in un balletto aereo accanto alla nave.

Tutti gli incroci prima o poi finiscono. Ci siamo preparati sotto un brillante sole artico per quella che sarebbe stata una sorta di immersione di prova in un luogo noto come Vikingebugt nel fiordo di Danmark.

C'era pochissima vita marina da vedere, fatta eccezione per alcune fragili stelle e piccole cozze d'acqua fredda. L’aspetto più memorabile di questo tuffo iniziale è stato che diversi membri della squadra sono diventati “bipolari”, avendo precedentemente completato le immersioni in Antartide.

Non esistono statistiche ufficiali al riguardo, ma il DUI, lo sponsor della spedizione, stima che meno di 1000 subacquei siano bipolari in questo senso. Vero o no, quella sera ci fu una piccola festa nel salone della nave.

Dopo un altro paio di immersioni lungo i drop-off rocciosi nei fiordi di Scorsby Sund, era tempo di cercare un iceberg tuffabile.

Gli iceberg costellano i corsi d'acqua di questi fiordi mentre i ghiacciai della Groenlandia spingono inesorabilmente il loro ghiaccio verso il mare, dove si staccano, iniziano a galleggiare nell'acqua salata e alla fine si sciolgono e svaniscono.

Immergersi sugli iceberg è pericoloso se non si seleziona quello giusto. Gli iceberg sono intrinsecamente instabili e uno che si rompe o si ribalta in mare mentre i subacquei sono nei paraggi significa guai.

Abbiamo cercato per un po’ in un posto conosciuto come Jytte Havn finché non abbiamo trovato un berg dall’aspetto abbastanza sicuro dove immergerci.

Scendendo dai gonfiabili nell'acqua fredda, siamo rimasti paralizzati. Sotto la linea di galleggiamento si trova la maggior parte degli iceberg e le formazioni di ghiaccio, levigate da innumerevoli settimane o mesi in mare, presentano una tavolozza in continua evoluzione di paesaggi ultraterreni.

Mentre passavamo accanto ai subacquei che esploravano l'iceberg, potevamo vedere i sorrisi letteralmente congelati sui loro volti!

QUESTO TIPO DI IMMERSIONE presenta una sfida inaspettata. Subacquei

adeguatamente ponderati per l'acqua salata si ritroveranno ad affondare drammaticamente man mano che si avvicinano agli iceberg, a causa dello scioglimento dell'acqua dolce dal ghiaccio.

Sebbene si trattasse di un problema reale, non potevamo fare a meno di ridere mentre guardavamo i subacquei andare su e giù nella colonna d'acqua, alternativamente aggiungendo e scaricando aria nei loro GAV. C'è voluta un po' di pratica prima che potessimo avere tutto sotto controllo.

Uno degli iceberg che abbiamo esplorato ha creato un fermento con l'intero team di immersioni che è durato per giorni successivi. Era il primo pomeriggio e il sole faceva capolino dentro e fuori dalle nuvole alte mentre cercavamo tra la moltitudine di berg nella zona del Rypefjord, alla ricerca di un esemplare stabile.

Dopo un po' ci siamo imbattuti in un iceberg abbastanza anonimo, che aveva quasi un aspetto sporco in superficie, poiché il ghiaccio frastagliato sembrava essere stato macchiato da un misto di rocce e terra.

Sembrava stabile, tuttavia, e in breve tempo ci ritrovavamo a tuffarci in acqua accanto a questo “sporco iceberg”.

L'acqua era torbida e ci è voluto un momento per mettere a fuoco gli occhi mentre cercavamo la parte inferiore dell'iceberg.

Dapprima lentamente, poi sempre più bruscamente, apparve alla vista l'immagine spettacolare delle sue regioni inferiori. Eravamo affascinati.

Questo residuo glaciale emerse dall'acqua torbida come un palazzo di cristallo sott'acqua. Il ghiaccio era trasparente come il vetro ovunque guardassimo.

Il ghiaccio trasparente ci ha permesso di vedere l'interno dell'berg stesso. Intrappolati nel profondo c’erano rocce, limo e terra, intrappolati nella traversata del ghiacciaio attraverso il paesaggio della Groenlandia.

C'erano ripiani di ghiaccio vetroso su cui poggiavano mucchi di rocce e pietre, come se facessero parte di un'elaborata tavola apparecchiata. E mentre il ghiaccio si scioglieva lentamente nell'acqua salata circostante, si potevano vedere cascate di limo che precipitavano lungo le pareti interne dell'iceberg del palazzo di vetro.

In alcuni punti, frammenti di ghiaccio sporgevano dal corpo principale. È stato allo stesso tempo bello e inquietante vedere immagini ondulate di subacquei dall'altra parte di queste pareti di vetro.

Non avevamo mai visto nulla di lontanamente simile e siamo rimasti incantati dalle forme e dalle trame infinitamente belle di questa meraviglia artica. I subacquei di questa immersione potevano essere ascoltati più tardi nella sala della nave, intrattenendo gli altri fino a tarda notte con le descrizioni di quell'iceberg.

Mentre continuavamo a esplorare i numerosi fiordi di Scorsby Sund, divenne evidente che non stavamo vedendo la vita marina che avevamo previsto. Stelle fragili, anemoni di mare, meduse, copepodi che vivono sugli iceberg e piccoli pesci scultura artica sembravano essere le uniche forme di vita in queste acque.

Le nostre fantasie pre-spedizione abbracciavano immagini di incontri con narvali, foche e squali della Groenlandia, ma le schede di memoria della nostra fotocamera erano piene solo delle specie sopra elencate.

Rimaniamo perplessi; il fondale roccioso in ogni sito di immersione era spesso ricoperto di alghe marine, alghe e alghe, ma abbiamo visto pochissimi pesci e nessun grande animale marino. Normalmente è così sterile?

Per i fotografi, a parte le ovvie opportunità grandangolari attorno agli iceberg, la maggior parte delle uscite sono meglio viste come immersioni macro e un obiettivo da 60 mm si adatta perfettamente a queste condizioni.

IMMERSIONE NELLA regioni polari non è facile. La sfida di proteggersi adeguatamente dalle temperature gelide (abbiamo registrato temperature fino allo zero) richiede mute stagne e tutti gli indumenti intimi e l'attrezzatura per l'acqua fredda che li accompagnano.

Diversi subacquei hanno utilizzato sistemi di riscaldamento per fornire ulteriore calore al tronco, alle mani e ai piedi. Con una o due immersioni al giorno, la preoccupazione principale era mantenere il calore. È anche importante utilizzare contenitori sigillati per l'ambiente e preparati con acqua fredda REGS per proteggersi da flussi liberi e altri possibili malfunzionamenti.

Le nostre immersioni in Groenlandia variavano in profondità da 8 a 18 metri, con visibilità variabile da 3 a 9 metri. Le temperature dell'acqua erano più fredde in prossimità degli iceberg, ma erano costantemente vicine allo zero.

I rigori delle immersioni nelle regioni polari si estendono all'entrata e all'uscita dall'acqua. In genere, le immersioni vengono effettuate con i gommoni e i subacquei si equipaggiano sulla barca e tornano indietro: la parte difficile è rientrare e le manovre spesso ineleganti di chi non è abituato a tali uscite erano fonte di divertimento senza fine.

IL PROGRAMMA IMMERSIONI completato, abbiamo effettuato un ultimo atterraggio prima di tornare a casa: una breve visita al villaggio Inuit di Ittoqqortoormiit.

I subacquei hanno spesso la fortuna di incontrare altre culture che altri turisti non riescono a incontrare. Questo breve incontro con gli Inuit della Groenlandia è stato un esempio – e che fa riflettere.

0218 anemoni colorati della Groenlandia
Un muro di anemoni colorati

Da lontano, l'insediamento appare come un piccolo insieme di case dai colori brillanti e piccole strutture.

Ma mentre ci preparavamo per lo sbarco, abbiamo appreso da un esperto Inuit a bordo della Plancius delle prove e delle sofferenze degli indigeni in queste regioni.

Con poche opportunità di lavoro, risorse marine in diminuzione e divieti di caccia tradizionale ad animali ora in via di estinzione, gli Inuit lottano per sopravvivere e mantenere la propria cultura.

Molti ricevono sussidi statali e alcuni cadono preda dell’alcolismo come via di fuga dai loro problemi. È una vita dura in un ambiente spietato.

Tuttavia, ci è piaciuto molto passare del tempo con i residenti di questo villaggio, imparare i loro nomi ed età e ascoltare le loro storie, che raccontano con orgoglio.

Rimaniamo sempre colpiti da quanto siamo tutti simili, nonostante le nostre differenze superficiali: siamo tutti preoccupati di avere un alloggio, cibo, lavoro e provvedere alle nostre famiglie.

Tutte le culture lottano con il ritmo del cambiamento nel mondo moderno e gli Inuit della Groenlandia sono in prima linea in queste lotte.

La nostra spedizione ha infuso un senso di apprezzamento per l’ambiente magicamente desolato di questa regione settentrionale. Il paesaggio della Groenlandia è dominato da imponenti montagne che sembrano sporgere dal mare, fragorosi ghiacciai e affascinanti iceberg.

Di sera, i cieli bui sono spesso illuminati dalle luci danzanti dell'aurora boreale. La Groenlandia ospita orsi polari, buoi muschiati, foche, lepri artiche e narvali, tutti animali sfuggenti. Le nostre immersioni non hanno rivelato una grande varietà di vita marina, ma le nostre esplorazioni degli iceberg hanno catturato i nostri cuori.

Auguriamo ogni bene alla Groenlandia affinché il clima della Terra si riscaldi e tocchi il ghiaccio che ricopre questa vasta isola nell’Artico.

Alla fine, questo ghiaccio si scioglierà, rivelando misteri indicibili. Per ora possiamo solo sperare per il meglio e pianificare il nostro ritorno.

FATTO

COME ARRIVARE> Le spedizioni in Groenlandia partono da Akureyri, in Islanda, quindi vola dal Regno Unito all'aeroporto internazionale di Keflavik. Islandair vola regolarmente da Londra.

IMMERSIONI E ALLOGGIO> Plancius è una nave rinforzata dal ghiaccio di 89 metri e può ospitare fino a 116 passeggeri. Il proprietario Oceanwide Expeditions organizza diverse spedizioni all'anno in Groenlandia, oltre a itinerari in Antartide e Svalbard, oceanwide-expeditions.com. Le immersioni in Islanda sono state organizzate Subacquei del Magma.

QUANDO ANDIAMO> I viaggi in Groenlandia vengono generalmente effettuati nei mesi di fine estate, quando il clima è più mite. Le immersioni in Islanda si svolgono tutto l'anno, con il clima migliore in estate.

PREZZI> La spedizione di due settimane è stata organizzata da DUI, che ogni anno effettua numerosi viaggi di questo tipo verso destinazioni remote e costa 9000 dollari.

Informazioni sui VISITATORI> visitare la Groenlandia

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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