Tiger Beach

archivio – SharksTiger Beach

Il fotografo DAMIEN MAURIC trova ispirazione nel modo in cui i divemaster interagiscono con gli squali a Tiger Beach alle Bahamas. Parole di JAMIE WATTS

I CLIENTI, ovviamente, want to see those teeth. It’s the obvious foto, it’s what the outside world expects – demands, really. A dozen rows of jagged teeth, mouth open, coming towards our brave photographer.
Di tanto in tanto a video does the rounds on Facebook of one of the big tiger sharks grabbing and swimming off with 10 grand’s worth of camera gear.
Il linguaggio del corpo del sub ansioso è in contrasto con la deriva lenta e languida dello squalo. Ma il sub non sembra temere per la sua vita: il panico riguarda la sua costosa proprietà e le preziose foto su quella scheda di memoria, non qualche immaginaria lesione imminente.
Il grande squalo tigre, nonostante sia stato attirato qui da un amico, non si dimena e non si dimena. Se sei uno squalo non hai le mani, quindi la bocca e il muso sono il modo in cui indaghi su cose nuove. La fotocamera sembra semplicemente interessante.
E forse è divertente vedere la reazione contratta di queste strane piccole creature quando nuoti via con uno dei loro grossi dispositivi lampeggianti in metallo a due braccia.
Un paio di dozzine di grandi predatori navigano a circa 10 metri sotto di noi.
Our media persists in formazione us to fear them; that they are killers. Somehow the slow, graceful scene playing out beneath us as we settle onto the sand doesn’t match this picture.
Anche se questa massa di grandi squali è stata portata qui dall'olio di pesce e dal sangue nell'acqua (altrimenti tenderebbero a stare alla larga dai subacquei sgraziati, rumorosi e che fanno bolle) è una scena lenta e straordinariamente non minacciosa.
Questo non è un caso; la coppia che gestisce questo incontro ha passato anni a perfezionare l'arte del ritmo lento, rilassato e facile.
Da lontano gli squali percepiscono il loro mondo in gran parte attraverso il loro acuto senso dell'olfatto, seguendo le tracce olfattive a monte fino alla fonte. A questo servono le casse contenenti sangue aromatico, olio e altri resti di pesce.
Quando gli squali si trovano a pochi metri di distanza possono usare la loro eccellente vista. Ancora più vicino, il loro senso elettromagnetico unico prende il sopravvento. Possono sentire i campi elettrici degli impulsi muscolari e nervosi delle prede o di altri animali interessanti entro un metro circa.
Gli esseri umani, tuttavia, sono probabilmente un po’ travolgenti in questo senso: una massa di elettricità ronzante e ad alta tensione. A causa del nostro metabolismo da mammifero a sangue caldo, siamo molto più potenti e attivi degli squali.
Le nostre forme bitorzolute e i movimenti goffi e irregolari sono ovviamente estranei e inadatti a un movimento efficiente nell’acqua. Il nostro tono muscolare teso e il nostro sistema nervoso iperattivo devono essere piuttosto stressanti da incontrare per gli squali.
Jamin e Mike sono la squadra di amici che gestisce questo incontro dei mondi a Tiger Beach, Grand Bahama, uno in superficie, uno giù con la cassa delle esche.
Un paio d'ore dopo che la chiazza di superficie è stata stesa, gli squali vengono riuniti.
Jamin è snella e parla tranquillamente in superficie, e sott'acqua ha un'aggraziata economia di movimento.
Nessun movimento è sprecato, il suo portamento è rilassato, i suoi movimenti lenti e fluidi.
Gestendo gli squali attorno all'esca e ai subacquei, di tanto in tanto alza un braccio per accarezzare uno degli squali sopra le coperture branchiali, guidandolo dolcemente.
Sei anni fa, quando ha iniziato come capitano di una barca, appena entrata nella gestione degli squali, era diversa: “Pensavo di dover essere forte, spingere e tirare. Mi sono mosso più velocemente.
Centinaia di ore in acqua con gli squali, e lei si muove in una lingua che sembrano capire, una lingua che controlla delicatamente l'atmosfera di questo incontro.
Eppure sta ancora imparando: “Non pretendo di essere un’esperta di squali”. È a suo agio con un’idea generale del comportamento di questi squali.
Non è proprio una questione di cibo. Sì, l'odore dell'esca li attira, ma qui c'è poco o nessun cibo. Questi animali sono più che capaci di nutrirsi da soli e ormai la maggior parte di loro sa cosa aspettarsi una volta arrivati ​​qui.
Mike ha un'energia più maschile e attiva nell'acqua rispetto a Jamin e, cosa interessante, gli squali rispondono in modo diverso a ciascun subacqueo. Hook, uno squalo tigre di 3 metri e una delle ragazze normali, sembra "audace" a Mike, e il fotografo Damien la trova un po' intimidatoria.
Uncino ha la bocca spaccata e sfregiata, probabilmente da un amo da pesca, che lascia i denti sul lato destro esposti e infetti, quindi sono arancioni.
Jamin la descrive come "gentile" o "timida" ed è molto consapevole dei cambiamenti d'umore degli squali normali di giorno in giorno quando abboccano.

TUTTE LE TIGRI HANNO their individual markings; a lobster-like shape on one, a butterfly-like birthmark among the stripes on another. Many also have permanent scars from fishing gear. But they also have their individual body language.
Una stella, forse lo squalo più famoso al mondo, è Emma. È enorme, forse lunga 5 metri e pesa più di una tonnellata, e viene qui, deliziando i fotografi da più di un decennio.
The hand signal for Emma is a curled hand, thumb down, making more of a C than an E. She has a pigment-free white spot near her caudal fin, and a rounded dorsal fin after it was scarred four years ago, probably while mating.
Jamin vede Emma, ​​i suoi occhi sorridono, fa il segno poi spontaneamente alza l'altra mano di fronte, formando un cuore.
È amore, anche se Jamin trova Emma a volte un po’ esigente in termini di attenzioni.
Emma and the other regular sharks here are teaching us about shark behaviour and ecology. Emma used to disappear for a few months, then appear, freshly “beaten-up“ with mating scars, in the spring.
Poi è diventata sempre più grassa nei mesi successivi, per poi dirigersi altrove – non siamo sicuri dove – per dare alla luce la sua cucciolata verso la fine dell’anno. Sembra che le tigri abbiano un ciclo riproduttivo di 14 mesi o più.
Si scopre che crescono più lentamente di quanto immaginassimo e maturano solo quando sono già considerevolmente più grandi di un essere umano adulto. I tag impiantati appena sotto la pelle nell'area di Tiger Beach hanno registrato migrazioni nelle tigri, ma dobbiamo ancora fare i conti con i perché e i percome di queste migrazioni.
Negli ultimi anni, tuttavia, Emma non sembra essere rimasta incinta.
"Adesso ha un colore così chiaro, sembra una vecchia signora rispetto alle tigri più giovani con strisce prominenti."
Jamin pensa che Emma potrebbe essere entrata in menopausa, ma nessuno sa ancora con certezza se questo è qualcosa che fanno gli squali.
Emma scompare ancora per qualche mese all'anno, ma non ritorna più tutta piena di cicatrici da accoppiamento.
The overall shape of a tiger shark is remarkably similar in proportion to that of the whale shark. Both have a wide, flat head and a barrel-shaped body with something of a back ridge, tapering into a long, keeled tail-stock.
Entrambi hanno pettorale ampio e lungo fini e code lunghe con una linea dritta, ala-come lobo superiore. È una forma corporea molto più ottimizzata per i viaggi a lunga distanza e a basso consumo energetico rispetto a quella di altre specie di squali a Tiger Beach.

DAI TAG DATI sembra che mentre alcune tigri si trovano in quest'area tutto l'anno, altre si espandono attraverso l'Atlantico settentrionale quando fa caldo d'estate, spingendosi verso mari più ricchi mentre questi oceani si riscaldano a una temperatura tollerabile.
Una temperatura della superficie del mare di 24°C sembra essere la temperatura più fresca che gli squali tigre possano sopportare.
The bigger sharks can maintain their body temperature slightly better, perhaps, allowing them to push a little further north. Smaller sharks like to stay tropical, and many move around to the south of Cuba and as far as Aruba. Others head deep into the Gulf of Mexico.
Sembra che gran parte del loro tempo durante queste migrazioni oceaniche venga trascorso in acque più profonde di quelle frequentate dai subacquei. Sembra che i grandi squali trascorrano il loro tempo a diverse centinaia di metri, e gli squali tigre del Pacifico sono stati registrati mentre si tuffavano a più di 1100 metri.
Tra tutti gli squali, le tigri adulte sono i più generalisti quando si tratta del loro cibo. Da giovani ai tropici mangiano principalmente pesci, piccole razze e invertebrati di media taglia. Man mano che invecchiano, tuttavia, le dimensioni e la gamma di prede che mangeranno si ampliano.
I loro denti cambiano anche man mano che maturano: più appuntiti e "normali" quando sono giovani, allargandosi fino ai caratteristici denti larghi e seghettati a "cresta di gallo" man mano che crescono.
L'ampia bocca con i suoi larghi denti può prelevare enormi pezzi da prede più grandi, che si tratti di giovani albatros seduti in superficie, tartarughe o carcasse di balene.
Oppure, estremamente raramente, considerando quanto spesso entriamo nel loro mondo, nelle persone.

LE TIGRI SONO LE STELLE dello spettacolo, ma gli altri squali di Tiger Beach sono animali magnifici di per sé. Queste altre specie non sono costruite per viaggiare come le tigri e tendono ad avere areali più localizzati.
The Caribbean reef shark, the Atlantic version of the grey reef shark, is the classic large reef shark. It’s big (adults are about human-sized), sleek and looks exactly how a shark is “supposed” to look.
Sebbene siano naturalmente scostanti, questi squali si raduneranno felicemente, a leggera distanza, attorno agli amici.
The larger, cigar-shaped lemon shark is named for its yellowish hue. Longer-bodied and slightly chunkier than a reef shark, the big ones can be twice the bulk of a large man. Lemon sharks can be shy – I remember spooking one while snorkelling simply by inadvertently letting a bubble escape into my snorkel.
Jamin descrive i limoni come persone che "hanno pochissimo rispetto per lo spazio personale", il che può essere un po' snervante. Sembra che gli piaccia nuotare nei cerchi: Jamin ha preso gli hula hoop per testarlo e, come previsto, i limoni sono andati dritti verso di loro. Se non ci sono cerchi intorno, nuoteranno allegramente tra le gambe dei subacquei.
Spesso associati alle mangrovie, i giovani in particolare preferiscono acque poco profonde e calde. Per natura mangiatori di pesci notturni, i limoni sono squali sociali, che si riuniscono in gruppi di età simile. Crescono lentamente e probabilmente possono vivere fino ai 30 anni.
Sia i reef che i limoni sono squali da soma e diventeranno molto competitivi e reagiranno rapidamente alle esche. Il semplice fatto di schiaffeggiare l'acqua li attirerà a indagare.
Jamin e Mike lo usano per separarli dalle tigri; legare l'esca a una lenza dalla parte posteriore della barca e lanciarla in superficie.

MENTRE MIKE at the surface slaps snapper for the lemons and reef sharks, Jamin and the guests on the bottom are enjoying a peaceful dive with tiger sharks.
Altrove gli squali tigre cacciano in superficie, ma a Tiger Beach sembrano preferire stare sul fondo. Come lo descrive Jamin: “Eccoli nell’umore degli spazzini, annusando il fondo come un cucciolo che cerca un osso”.
The last of the regulars is the nurse shark. More sedentary than reef sharks, its slow metabolism, as well as its large spiracles (the modified first gill openings right behind the eye) can pump water through the gills while they sit on the bottom, allowing them the luxury of not having to swim so much to oxygenate their gills.
Assomigliano a un burattino calzino con barbigli e fini, ma quando si muovono hanno ancora la forma piuttosto elegante dello squalo e lo stile di nuoto.
Potrebbero non assomigliare al classico squalo "con i denti", con le loro piccole bocche sporgenti e i denti nascosti, ma hanno mascelle potenti e possono comunque essere persistenti nell'esca.
Most nurse sharks are a little smaller than an average reef shark, although they do grow considerably bigger, and the occasional monster almost the size of an adult tiger shark has been photographed.
Stiamo appena iniziando a conoscere questi animali – proprio nel momento, ovviamente, in cui le loro popolazioni stanno crollando.
La nostra crescente comprensione dei grandi squali è una bella combinazione di ricerca – collegando piccoli registratori di dati ad alta tecnologia a questi vagabondi – e tempo trascorso in acqua per conoscere gli individui.
Quando persone come Jamin e Mike riducono la nostra tendenza umana alla tensione e all'attività eccessiva, ci rilassiamo, tutti si rilassano e gli squali possono agire normalmente.

Apparso su DIVER maggio 2016

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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