I carri armati che hanno vinto

SUBACQUEO

I carri armati che hanno vinto

È stato il progetto Adopt A Wreck dell’anno – riferisce CHARLOTTE CRUMPLER del NAS

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Uno dei relitti del carro armato Valentine a Studland Bay. Riquadro: Trentadue carri armati presero parte all'Esercizio Smash nel 1944.

LA MATTINA DEL Il 4 aprile 1944, una flotta di mezzi da sbarco si avvicinò alla costa del Dorset, segnalando l'inizio dell'esercitazione Smash.

Nelle due settimane successive la spiaggia di Studland Bay, scelta per la sua somiglianza con le spiagge della Normandia, sarebbe stata oggetto di ripetuti attacchi aerei e offshore.

Munizioni vere bombardarono la baia durante le prove generali per l'imminente invasione del D-Day, con l'obiettivo di rendere l'operazione il più realistica possibile per i reggimenti coinvolti.

L’esercitazione fu così importante che in una delle fasi successive fu osservata dal re Giorgio VI, da Winston Churchill, dal generale americano Eisenhower e dal feldmaresciallo Montgomery.

A tre miglia dalla riva, due squadroni di carri armati anfibi Valentine furono lanciati in acqua, pronti a provare il loro ruolo nell'imminente invasione. Ma a causa di impreviste condizioni meteorologiche avverse, sette di quei 32 carri armati non riuscirono mai a tornare a riva quel giorno, costando la vita a sei membri dell'equipaggio.

Quasi 75 anni dopo, due dei sette serbatoi rimangono intatti sul fondale marino, sopravvissuti agli eventi conseguenti alla guerra, oltre che al degrado naturale.

Ora un popolare punto di immersione, i carri armati sopravvissuti giacciono in memoria di un'operazione che potrebbe aver cambiato il corso della Seconda Guerra Mondiale.

Apparso su DIVER febbraio 2019

NONOSTANTE L'IMPORTANZA Su questi relitti, erano state intraprese poche ricerche finché le braci dell'Isle of Purbeck Sub Aqua Club (IPSAC) non scoprirono la loro passione per le immersioni con uno scopo. Nel 2017 hanno avviato un progetto per ispezionare i serbatoi con l’obiettivo di creare un archivio ed esporre i loro risultati in onore del 75° anniversario dell’Esercizio SMASH di quest’anno.

I membri dell’IPSAC hanno lavorato duramente per portare alla luce nuove informazioni su quella che era un’operazione “top secret”. Registrando e sviluppando schizzi dal loro lavoro sul campo, sono stati in grado di costruire planimetrie dei sette serbatoi e di documentare accuratamente la loro posizione nella baia.

"Le vasche erano spesso considerate solo una seconda immersione o qualcosa per i principianti", afferma Nick Reed, responsabile del progetto Valentine 75. “Tuttavia, il feedback degli operatori locali dei charter subacquei è che, in seguito alla pubblicità che il nostro progetto ha dato alle vasche, le persone ora chiedono di immergersi su di esse.

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I subacquei dell'IPSAC esaminano i serbatoi di Valentine.

"È stato un risultato importante del progetto rendere le persone consapevoli della storia dei carri armati e del contributo che hanno dato alla Seconda Guerra Mondiale."

Dall'attenzione che il progetto ha ricevuto dai media, si sono fatti avanti i parenti degli uomini coinvolti nell'esercizio Smash, permettendo al club di dare un volto ai nomi di coloro che avevano perso la vita.

"Finora abbiamo trovato le foto di quattro dei sei esemplari, ed è stato davvero deludente vedere quanto fossero giovani", afferma Reed. “Non erano veterani temprati dalla battaglia, erano semplicemente giovani nella tarda adolescenza e nei primi vent’anni che facevano il loro dovere”.

Per un edificante scherzo del destino, i membri hanno avuto la fortuna di ascoltare la commovente storia dell'unico sopravvissuto rimasto all'esercitazione, Albert Price.

Price aveva solo 19 anni al momento dell'esercitazione, aveva mentito sulla sua età per fare volontariato, e ricorda di essere stato salvato dal suo carro armato caduto, così come gli eventi che seguirono durante lo sbarco del D-Day in Normandia sei settimane dopo.

Reed descrive l'intervista a Price come il momento clou del progetto. "È stato un vero privilegio incontrare questo straordinario gentiluomo e ascoltare la sua storia", afferma.

“Quando siamo andati a trovarlo abbiamo trascorso un paio d'ore incantati ascoltando le sue esperienze. È difficile comprendere cosa abbia passato all’età di 19 anni, e il modo in cui ha raccontato la storia era così realistico.

"Ci ha davvero fatto capire il debito di gratitudine che abbiamo nei confronti della sua generazione."

NEL CORSO del progetto, il team dell'IPSAC non solo ha rivelato la storia sepolta dell'esercizio, ma ha anche scoperto le storie degli uomini che hanno sacrificato la propria vita e ha commemorato la loro memoria rinvigorendo il loro entusiasmo per le immersioni mirate.

Per questo motivo, il progetto Valentine Tank 75 ha ricevuto il premio Adopt a Wreck dalla Nautical Archaeology Society (NAS).

"Vincere il premio Adopt a Wreck è una vera conferma del duro lavoro e dell'impegno che i membri del club hanno dedicato al progetto", afferma Reed. “Partecipare è stata una vera gioia e ha dato tanto al club. Scoprire cose nuove crea dipendenza e vuoi andare avanti e scoprire di più.

“Come dice il motto del NAS, la scoperta è solo l’inizio.” Ha ritirato il premio insieme al collega membro dell’IPSAC Keith Coombs alla conferenza annuale della NAS “Building a Future for Our Maritime Past” a Newport alla fine del 2018.

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Uno dei carri armati schierati da un mezzo da sbarco.

Il premio Adopt a Wreck viene assegnato ogni anno alla persona o al gruppo che ha dato il contributo più significativo all'archeologia e alla ricerca attraverso il programma NAS. È progettato per incoraggiare i club subacquei e il pubblico ad essere attivi nella registrazione dei siti che amano visitare.

Sebbene sia più comune che i club adottino relitti di navi, possono essere adottati altri tipi di relitti come aerei, carri armati o infrastrutture marittime. E il mare non è davvero un limite, perché sulla terraferma si trovano una serie di opere portuali e di edifici con collegamenti nautici, abitazioni costiere, relitti e altro materiale di interesse archeologico che potrebbe qualificarsi.

Nel 2018, il NAS ha assegnato un premio Highly Commended a Ed Cumming per il suo progetto Waifs of the Sea. Sebbene non sia più un subacqueo, Cumming ha creato un ampio indice di naufragi, incidenti navali e perdite di navi registrati nella stampa britannica a partire dal 19° secolo, offrendo nuove informazioni sul destino di numerosi relitti nel Regno Unito e aiutando la ricerca sugli incidenti navali in tutto il mondo. Isole Britanniche.

Cumming ha descritto il premio come davvero inaspettato alla luce del titolo Adopt a Wreck. "Certamente non l'avevo fatto, ma mi ero convinto di averne adottate diverse migliaia", dice.

Dal lancio del programma nel 2003, club e singoli individui in tutto il Regno Unito hanno adottato siti. Paul Barnett, presidente degli Friends of Purton, ha ritirato il premio nel 2007 e afferma che riceverlo per il lavoro su Purton Hulks “rimane un ricordo molto affettuoso, che considero un importante trampolino di lancio nel lungo viaggio verso il sito riconoscimento formale come di importanza nazionale”.

Nel 2015 il livello delle candidature è stato così elevato che sono stati annunciati due vincitori. Nigel Braybrooke (a destra), coordinatore del progetto per il Severnside Sub-Aqua Club, si era immerso nel relitto della nave mercantile della Prima Guerra Mondiale, il Baygitano, e voleva "riportare in vita il Baggy".

"Il momento clou è stato la richiesta di presentare i risultati del nostro progetto davanti al presidente della società, il dottor Phil Harding, e ai nostri colleghi del NAS", ha affermato Braybrooke. “La nostra vincita del premio ha incoraggiato altri club ad avviare i propri progetti e aiuterà a continuare la registrazione del nostro patrimonio marittimo prima che scompaia”.

Per saperne di più sul premio Adopt a Wreck o per candidarsi, vai a nauticalarchaeology society.org/adopt-a-wreck-award

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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