The Simple Life

SUBACQUEO DEI CARAIBI

The Simple Life

Nella piccola isola caraibica di Bonaire, la vita scorre lentamente. Questo è un luogo in cui puoi rilassarti e immergerti con la coscienza pulita, afferma MORTEN BJORN LARSEN

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C'è molta vita attorno ai pilastri di Salt Pier.

Apparso su DIVER aprile 2018

BONAIRE, COPERTURA CIRCA Con una superficie di 110 miglia quadrate e situata a 50 miglia al largo del Venezuela, ha una popolazione di circa 11,000 abitanti, molte delle quali vivono nella sua città più grande, Kralendijk.

L'isola è un comune speciale dei Paesi Bassi e uno degli elementi che la rendono un posto speciale per i sub è il facile accesso a più di 60 punti di immersione in tutta l'isola.

There are two ways to reach these sites. One is via traditional boat-dives; the other (and probably the most fun) is to drive around in pick-ups loaded with tanks and dive-gear.

We were staying at the Buddy Dive resort, which has a drive-through system whereby you park your truck at a filling station, unload the empty tanks and, in almost the same movement, load up new, full ones.

Then you head off again, either north or south according to your plans. All the sites are marked with a yellow-painted stone bearing the name of the site.

È semplice, senza complicazioni e comodo, e mentre guidi ti imbatti in aree naturali incredibili come le saline dove si possono vedere i fenicotteri selvatici.

Extracted from the Atlantic, which has plenty, salt is one of the most important sources of income in Bonaire. Salt Pier, several hundred metres long and supported by many pillars, is used to carry the mineral from a factory out towards the carriers.

Inizia la tua immersione lì, sulla spiaggia, e raggiungerai i primi pilastri a una profondità di soli 2 metri.

Durante la nostra immersione abbiamo trovato molta vita nelle acque poco profonde, ma man mano che l'acqua diventava più profonda abbiamo iniziato a vedere pilastri ricoperti di coralli colorati.

Presso il gruppo di pilastri più lontano, a circa 18 metri, banchi di pesci volteggiavano attorno ad essi, una delizia per un fotografo. Lentamente mi sono avvicinato per ottenere alcuni primi piani, con i pilastri che fungevano da bello sfondo.

Anche qui il fondale marino era pieno di vita.

Ho visto anemoni con gamberetti più puliti residenti protetti dai loro tentacoli. C'erano enormi spugne arancioni, bellissime spugne a tubo viola, aragoste e alcuni barracuda appesi nel grande blu, in attesa dell'arrivo della preda. Ma lo spettacolo più affascinante erano i raggi del sole che penetravano attraverso i gruppi di pilastri.

Come sorpresa extra, sulla via del ritorno abbiamo incontrato tre tartarughe che sgranocchiavano alghe. Non sembravano infastidite dalla nostra presenza, e poiché eravamo a una buona profondità per una sosta di sicurezza, siamo rimasti per un po', godendoci l'ultima l'immersione.

STIAMO RIMASTI negli appartamenti a due piani del Buddy Dive. Il piano inferiore aveva una cucina, un soggiorno, un bagno e una toilette, mentre al piano superiore c'erano due camere da letto e un altro bagno. Accanto al centro immersioni c'è un ristorante che serve pranzo e cena eccellenti. La colazione era a buffet su due ampie terrazze con viste spettacolari sull'oceano turchese.

But most important was the dive-centre, located beneath those two terraces. I have used many dive-centres all over the world, and Buddy Dive belongs with the very best of them. Everything went smoothly during the week I was there, and if I needed anything staff were always there, ready to help.

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Una delle costruzioni dell'albero di Natale per la coltivazione dei coralli alce.

Buddy Dive has its own reef about five steps from where the gearing-up at the dive-centre takes place. All newly arrived divers are required to do a check-dive to get their weights right.

Questa procedura viene presa molto sul serio, per prevenire eventuali calci dei coralli che circondano l'isola.

Uno dei motivi per cui ho scelto di recarmi a Bonaire è che lì cinque centri subacquei locali gestiscono un programma di conservazione dei coralli in collaborazione con le autorità.

Il programma è iniziato nel 2012, con la collaborazione dei centri con uno scienziato americano del corallo. Alcune delle specie più vulnerabili di Bonaire sono le corna di cervo e di alce, che crescono ai margini delle barriere coralline, proteggendo così le specie più morbide e a crescita lenta, e queste due specie sono state al centro dell'attenzione degli ambientalisti.

Ho trovato l'ufficio delle persone che gestiscono il programma proprio dietro il centro immersioni e abbiamo concordato che mi sarei unito a loro per un'immersione per vedere come lavorano con i coralli. La sera stessa si è svolta la presentazione del programma in un ristorante locale.

I met the head of the programme, Francesca Virdis, by the dive-centre, and soon noticed that her gear included the kind of stuff not usually seen on dives. She had brought along pliers, pincers, a hammer and a type of glue that, I was told, works under water.

Siamo andati a fare una piccola nuotata per osservare alcune strutture metalliche simili ad alberi di Natale. Su ogni ramo erano appesi in un minuscolo cordone diversi piccoli coralli corno di alce, che crescevano pacificamente nel loro ambiente ideale in termini di luce, corrente e profondità.

When the corals reach a certain size, the tips are gently cut off, and the remaining piece will then grow big again. The tips are placed in the reef so that they can grow in a natural environment, enabling Bonaire’s reefs to be restored much faster than would be the case in natural conditions.

Francesca mi ha anche mostrato una vasta area ricca di coralli staghorn. Questi non crescono su strutture verticali come gli alci, ma su quadrati di metallo alti circa 30 cm sul fondale sabbioso.

Ci siamo spostati in un'altra zona di acque poco profonde, costituita principalmente da sassi e sabbia. Francesca trovò una pietra che pensava sarebbe stata utile lavorare e iniziò a colpirla con il martello.

Trenta secondi dopo eravamo avvolti in una nuvola di sabbia e riuscivo a malapena a vedere Francesca, anche se potevo sentire il martello che batteva contro la pietra.

When she had finally chiselled out a hole deep enough to fit a piece of coral, she went back to the Christmas trees for a lump of elkhorn, and used the underwater glue to secure it to the rock after placing it in the hole.

I had witnessed how a new section of coral reef is planted and primed to slowly grow and help the whole eco-system thrive.

NON L'avevo fatto davvero credeva che l'accesso a un relitto così ben conservato come l'Hilma Hooker potesse essere così facile, ma lo era.

After a short swim from the beach over a pristine patch of white sand, the reef began and, just at the edge of it, the water deepened suddenly towards the next plateau. Then we were hovering over white sand at a depth of 30m where, at the foot of the reef, the wreck lay on its starboard side.

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The Hilma Hooker wreck at the foot of the reef.

La Hilma Hooker fu costruita nei Paesi Bassi nel 1951, originariamente chiamata Midlands.

Nel decennio successivo cambiò più volte proprietario e nome. Nel 1975, come William Express, incontrò problemi così gravi al largo di San Andres in Colombia che affondò.

Tuttavia, fu rapidamente recuperata, acquistata da una nuova società e chiamata Anna C. Fu nel 1979 che divenne Hilma Hooker, ma cinque anni dopo alcuni seri problemi tecnici la richiesero di essere rimorchiata nel porto di Kralendijk.

L'equipaggio ha avuto difficoltà a trovare la documentazione necessaria per il carico e le autorità sospettose hanno avviato un'indagine.

It turned out that both Interpol and the FBI had been tracking the vessel for months, believing that she was being used to smuggle illegal drugs. Removal of a newly built bulkhead revealed 11 tonnes of marijuana.

Con una causa pendente, i proprietari colombiani della nave hanno lavorato duramente per negare ogni responsabilità per il carico.

Mentre il processo giudiziario si trascinava, la Hilma Hooker stava gradualmente imbarcando acqua e i centri di immersione, privi di immersioni sui relitti per attirare i clienti, se ne stavano accorgendo.

Alla fine le autorità hanno concordato con la capitaneria del porto e i centri di immersione di rimorchiare la barca fuori dal porto fino a un sito di immersione chiamato Angel City.

Era nel nuovo posto solo da cinque giorni quando le sue pompe smisero di funzionare e improvvisamente cominciò ad affondare. Pura coincidenza o ha ricevuto un piccolo aiuto?

È ancora un mistero, ma da quel giorno del 1984 la Hilma Hooker ha attirato l’attenzione dei subacquei.

The dive offers easy penetration for those with the right formazione and experience, but from the outside the wreck is an impressive sight, and we enjoyed seeing the propeller, the steering-house and the view of the stern in visibility of around 30m.

Non c'era corrente e una miscela di nitrox al 31% ci ha concesso tutto il tempo per esplorare il relitto dal fondale in su.

NON PERDERE L'OCCASIONE of a night dive on the Buddy house reef. We saw lobsters, a beautiful colour-changing polipo and many other creatures we wouldn’t necessarily expect to see in the day-time, but the big attractions were the tarpon, large, predatory fish that can be as much as 1.5m long. Being very silvery, they’re hard to miss when your torch-beam falls on them in the darkness.

We had swum around for a good 10 minutes before the first tarpon came by – then a second and a third one. They use divers’ beams for hunting, which means that it’s possible to manoeuvre them about on the reef. They stayed quite close to us, so we had good fun watching them on the prowl.

Le barche per immersioni a Bonaire sono piuttosto tradizionali e offrono l'opportunità di raggiungere alcuni siti di immersione non accessibili dalla strada.

Ad esempio, ci siamo immersi in un punto chiamato Rappelle, così chiamato perché l'unico altro modo per accedere all'acqua sarebbe calarsi in corda doppia lungo le scogliere verticali sopra di esso.

Those cliffs continued down and sheer beneath the surface, covered in coral growth that looked untouched and healthy. Our dive-guide had told us that we might see nurse sharks, although they tended to stay well-concealed in cracks and small caverns and had not been seen for a while.

Sulla via del ritorno verso la barca, volevo cercare di individuare uno squalo nutrice, quindi ho sbirciato in ogni piccola fessura.

Non lontano dalla barca, ho notato qualcosa che, con un po' di immaginazione, avrebbe potuto essere la sagoma di uno squalo - e più mi avvicinavo, più diventava chiaro che avevo trovato non uno ma due squali che facevano un pisolino in un piccolo grotta all'interno della quale si adattavano perfettamente.

Ho fatto subito segno alla nostra guida in modo che potesse radunare il gruppo e tutti potessero vedere bene queste due belle addormentate.

FATTO

COME ARRIVARE> Voli con KLM via Amsterdam.

IMMERSIONI E ALLOGGIO> Amico tuffato, buddydive.com

QUANDO ANDIAMO> Because Bonaire is situated so close to the Equator, the climate is stable, with an average air temperature of around 30°C and water temperature of 28-29°C. A 3mm full suit or shortie is enough.

I SOLDI> Dollari americani.

PREZZI> Caribbean Fun Travel offre un pacchetto di sette notti in un monolocale Buddy Dive con voli di andata e ritorno dal Regno Unito, voli illimitati, noleggio di veicoli (comprese tasse e copertura CDW), trasferimenti aeroportuali, tasse e spese per £ 1495 a persona. Le notti extra, basate sullo stesso itinerario, costerebbero £ 99 a persona a notte, caribbeanfuntravel.co.uk. A two-tank boat-dive costs US $54.

INFORMAZIONI PER I VISITATORI> www.tourismbonaire.com

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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