Il Mediterraneo al suo meglio

SUBACQUEO DELLA SARDEGNA

Il Mediterraneo al suo meglio

Cercate le riserve marine di tutto il mondo e i subacquei saranno ricompensati: RICHARD ASPINALL trova le prove di ciò che il tempo e l’applicazione possono ottenere

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Piccola tripla pinna.

“I NUMERI DEI PESCI sono aumentati, senza dubbio”, dice Vinny mentre guardiamo il basso sole di ottobre sorgere sull’Arcipelago della Maddalena, al largo della costa nord-orientale della Sardegna.

Siamo ormeggiati al minuscolo isolotto di Barrettinelli, uno di quei puntini rocciosi sulla carta che, per un caso geografico, meritava un faro.

La luce protegge le navi che transitano tra la più grande Isola Spargi e la ancora più grande – e che vale la pena esplorare – La Maddalena. Questa è l'isola che dà il nome all'infarinatura di scoscese rocce granitiche, scogliere, isolotti e isole che compongono l'arcipelago.

Mi ero appena goduto la mia ultima immersione della settimana e volevo scoprire da Vinny, comproprietario del Nautilus Diving Centre, come le cose fossero cambiate in meglio per la comunità subacquea locale dopo che l'area era stata designata Parco Nazionale negli ultimi tempi. Anni '1990.

"Ci sono più pesci più grandi, più cernie e più ricciole", mi ha detto. “Vediamo alcuni pesci di più in diversi periodi dell’anno, più jack in autunno, ma ne vediamo di più da quando hanno controllato la pesca”.

Il Mediterraneo è stato sfruttato (forse eccessivamente) per secoli, quindi è stato bello sapere che la protezione offerta dal parco sta aiutando a preservare l'arcipelago come un affascinante luogo di immersione.

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Murena.

L'avevo visto di persona, in un'immersione che le guide a volte chiamano giustamente Moray City. Avevo visto più anguille in questo sito di quante ne avessi mai viste prima.

Un miscuglio di enormi massi, che sembravano essere stati abbattuti da giganti, sembrava fornire una casa perfetta per dozzine di murene del Mediterraneo.

Sono pesci piuttosto attraenti, con macchie dal marrone chiaro al dorato lungo i fianchi. Non che di solito si avventurino durante il giorno, ma siamo riusciti a vedere un esemplare impressionante che afferrava e consumava un polipo, colpendolo da una parte all'altra come un terrier.

Mascelle potenti schiacciarono la vita dello sfortunato mollusco.

Intorno agli scogli più grandi si accalcavano migliaia di piccole castagnole. Mentre superavamo il grande campo di massi e scendevamo più in basso, colpimmo un termoclino e vedemmo la sfocatura rivelatrice dell'acqua. La temperatura è scesa da 23 a 17°C e, nonostante i miei due strati di neoprene,

Ho iniziato a tremare.

Non importa, quando ci siamo imbattuti in un muro imponente le mie luci hanno catturato il vivido viola di un nudibranco, un tipo di Flabellina, e ho dimenticato un po' il freddo e ho provato a fare qualche scatto, felice di avere un obiettivo macro montato sulla mia macchina fotografica .

Apparso su DIVER gennaio 2019

LA MIA GUIDA STAVA ASPETTANDO con pazienza e la sua conoscenza locale e, forse, i suoi occhi molto più giovani, hanno dato i suoi frutti. Indicò un pesciolino appoggiato in una fessura del muro, un ghiozzo dalle labbra rosse.

Li avevo già visti, ma non sono mai riuscito a farne uno scatto decente. Hanno un nome appropriato, hanno un broncio rosso vivo e una mimetizzazione che significa che puoi facilmente oltrepassarli.

Era stata una bella ultima immersione, coronata dall'arrivo di un branco di ricciole, riconoscibili dalla “barrata” che segna sull'occhio. Questo segno è stato trasformato dalle guide subacquee nel segno della mano – un dito che taglia l'occhio – per indicare questi potenti predatori. È ovvio in biologia che un buon numero di predatori indica un ecosistema sano e fiorente.

Non ero sicuro di cosa aspettarmi da questo viaggio. Quando sono arrivato nella città portuale di Palau (no, un altro posto), il cielo si era aperto e sembrava intenzionato a rimanere a bocca aperta per un po' di tempo a venire. Il rombo occasionale del tuono e una forte brezza non avevano aiutato.

La mattina dopo, con gli occhi annebbiati e un po' sotto caffeina, avevo incontrato Vinny e Stephanie, l'altro proprietario del Nautilus.

Abbiamo preso un po' di equipaggiamento per me e ci siamo diretti verso il porto, che era pieno di eleganti yacht appartenenti a persone benestanti che fanno di questo tratto di costa il loro parco giochi nautico.

Mentre uscivamo sulla barca ben equipaggiata del centro, Vinny notò il mio porto e chiacchierammo del fotografia opzioni per la settimana, suggerendo che le riprese macro potrebbero essere la strada da percorrere, almeno per i prossimi giorni con il calo di visibilità causato dai recenti temporali.

“Dopo domani andrà meglio”, ha detto. “Il vento girerà”.

Ci siamo immersi in un piccolo isolotto roccioso vicino all'isola di Spargi, un sito ben riparato e preferito dalle guide. Si è scoperto che si trattava di un edificio delle dimensioni di un municipio che si elevava dai 30 metri del fondale marino fino a 5-6 metri sotto la superficie.

Le crepe nella roccia contenevano anemoni e tutti i tipi di vita che fuggivano fuori dalla mia luce della torcia. Mentre scendevamo nel punto più basso dell'immersione, tre grandi cernie nuotavano pigramente nell'oscurità. Abbiamo girato lentamente intorno alla roccia, raggiungendo la nostra sosta di sicurezza. Era tutto un po' cupo e la pioggia batteva ancora sul mare agitato mentre emergevamo.

Vinny ha dimostrato di essere un uomo di parola. Il giorno successivo, mentre lasciavamo Palau e ci dirigevamo verso est oltre Capo d'Orso, il sole si stava alzando sopra l'orizzonte e la scultura naturale del Roccio dell'Orso. C'era ancora vento ma non in modo preoccupante e avremmo potuto immergerci facilmente.

Il sito, Cala d'Orso, era ottimo per i nudibranchi. Il viola brillante dei nudi dalla punta bianca e viola era facile da individuare, così come lo erano gli eolidi migratori dal corpo bianco, con la loro cerrata dalla punta rossa e blu (le sporgenze che coprono i corpi di molti nudibranchi).

Le castagnole erano ovunque, anche se più vicino agli spazi tra le rocce si trovavano banchi di giovani, con le strisce blu elettrico che avrebbero perso una volta raggiunta l'età adulta.

PIÙ PROFONDO E PIÙ OLTRE sotto gli strapiombi rocciosi, il rosso vivo dei pesci cardinale brillava sotto la mia torcia. Questi pesci vengono facilmente trascurati, mimetizzandosi e apparendo decisamente scialbi finché non vengono illuminati.

A questo proposito, una buona torcia, con un fascio ampio, è essenziale per vedere la vita qui a "colori reali". Ovunque il sole non possa arrivare, le rocce si ricoprono di giallo

e polipi arancioni e coralli a coppa, che crescono in un miscuglio di spugne blu e rosse vivaci. I colori possono essere mozzafiato.

Era bello fare un'immersione piacevole dopo un lungo viaggio e un po' di brutto tempo, e mentre mangiavamo torta al cioccolato e biscotti insieme a tè caldo e zuccherato, sospettavo che dopotutto mi sarei divertito.

Sembra che Nautilus stia andando bene: un buon rapporto tra guide e subacquei (una dozzina circa di ospiti sembrava essere la norma) era il benvenuto, così come la disponibilità delle guide ad aiutarti a prepararti.

Ancora una volta, ho pensato a quanto lavorano duramente le guide subacquee. Dopo essersi presi cura di una barca piena di sub la mattina, nel pomeriggio hanno tenuto corsi e immersioni di prova, insieme a tutti gli altri compiti quotidiani di un centro immersioni affollato.

L'immersione successiva ci ha visti di nuovo a Spargi, e quanto fosse diverso. Tra le nubi passeggere splendeva il sole e i banchi di orate scintillavano d'argento. Le orate pascolavano sul tappeto erboso delle alghe, facendo onore al loro nome, e branchi di donzelle si accalcavano costantemente intorno a noi.

I nudi erano nuovamente presenti, numerosi e piuttosto numerosi. I nudibranchi viola sembravano esplosioni di tentacoli. Piccoli ma delicatamente segnati pesci a tre pinne riposavano su di loro fini.

Un miscuglio di conchiglie attorno a una fessura indicherebbe un polipo, nascosto nel suo giardino.

Questa immersione sarebbe stata un po' meno profonda, quindi abbiamo mancato la cernia, ma la vita macro mi ha aiutato, e mentre passavamo un po' di tempo con un'anemone dalia sono riuscito a scattare alcune foto di un animale con cui ho sempre lottato – i gamberetti anemone. Spesso infilati bene nei tentacoli dell'anemone e quasi troppo piccoli per i miei occhi che invecchiano, sono impegnativi e, anche se non sto dicendo che ci sono riuscito, è stato il migliore che avessi mai fatto.

Il tempo ha continuato a migliorare, anche se lentamente. Ad essere onesti, questo non è normale per la Sardegna, con pioggia e temporali solitamente limitati ai mesi invernali e non all’autunno, quando le acque dovrebbero essere quasi al meglio.

Nonostante questa stagionalità, le immersioni del giorno successivo sarebbero le mie preferite. Ci eravamo recati sulla costa orientale dell'Isola de Caprera, in un sito dove erano stati avvistati cavallucci marini. Ho incrociato le dita.

Prima avevo visto solo un cavalluccio marino, in un letto di alghe, ed era quello che mi aspettavo da questa immersione.

Così, quando la mia guida ha iniziato a scansionare una parete rocciosa incrostata di spugne e polipi, mi sono chiesto cosa stesse succedendo.

ABBASTANZA GIUSTO, HO PENSATO, e ho dato fastidio a qualche pesciolino, accettando che sarei rimasto senza cavallucci marini. Quanto mi sbagliavo. Julie ha iniziato a strillare e a farmi segno di avvicinarmi, ed eccola lì, con la coda avvolta attorno a un'erbaccia, la sua criniera di proiezioni somigliava così tanto alle alghe attorno che non sono sicuro che l'avrei notato.

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Cavalluccio marino dal muso lungo.

Era difficile fotografare il pudico animaletto, ma mi sono concentrato sul suo occhio, desiderandolo ruotare un po' e guardarmi. Non è stato così, ahimè, ma avevo comunque raddoppiato il numero dei miei cavallucci marini.

Il tempo aveva in qualche modo determinato la mia immersione, ma aveva avuto un effetto più serio all'inizio dell'anno. Le temperature calde che la regione mediterranea ha sperimentato durante l’estate hanno significato condizioni calde per i subacquei ma condizioni problematiche per alcuni dei residenti più attraenti della zona: le gorgonie.

Lunghi periodi durante i quali le temperature raggiungevano la metà degli anni '20 nelle profondità in cui prosperano le gorgonie li avevano stressati al punto che molti erano morti.

Avevo chiesto se potevo vederne alcune e, mentre esploravamo un sito a circa 30 metri, sono rimasto rattristato nel vedere i numerosi scheletri di gorgonie che mostravano un colore bianco crema dove la carne viola e i polipi erano scomparsi. Vinny mi ha assicurato che si stavano riprendendo, tuttavia, e in effetti molti avevano ancora macchie viola dove l'animale si stava rigenerando.

Per anni non sono stato a conoscenza di queste specie, che spesso si trovano un po' più in profondità di molte altre vacanza immersioni nel Mediterraneo. Quanti subacquei del Regno Unito sono consapevoli di questi splendidi ecosistemi, che rivaleggiano con qualsiasi luogo tropicale per colore e complessità?

Con un po' di fortuna, un'estate fresca l'anno prossimo farà sì che si riprendano bene. Vinny mi dice che sotto i 40 metri le gorgonie rimangono in ottima forma ma è indicativo che il calore sta penetrando più in profondità.

DI SOLITO SCEGLIEREI una barriera corallina sopra un relitto (anche se ovviamente alcuni relitti possono essere pieni di vita), ma speravo di riuscire a trovare del ferro o dell'acciaio da aggiungere ai miei scatti di creature. Vinny mi ha ringraziato per il sito del relitto più insolito che abbia mai visitato, Il Motore.

Questo è esattamente quello che sembra, un motore, anche se in questo caso un motore aeronautico radiale a 12 cilindri, seduto da solo a 20 metri circa. Sembra che sia stato abbattuto da un aereo tedesco durante l'ultima guerra. Il resto dell'aereo deve ancora essere trovato, e forse si trova da qualche parte sul fondo delle Bocche di Bonifacio che separano la Sardegna dalla Corsica.

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Reliquia dell'aereo della Seconda Guerra Mondiale Il Motore.

Il motore è fotogenico, colonizzato dalle onnipresenti spugne colorate della regione, e un amico o una guida subacquea ben posizionati possono aiutare l'immagine a risaltare. Ma, purtroppo, non posso dirvi altro su questo piccolo pezzo di storia del tempo di guerra.

Non c’è voluto molto per rimanere incantati dall’Arcipelago della Maddalena. Una volta che il tempo si è schiarito ed è tornato il sole, ho potuto capire perché tutti quegli yacht erano lì. Sono felice di non essermi lasciato ingannare dal Mediterraneo: c'è un sacco di vita e di colore laggiù.

FATTO

COME ARRIVARE> Richard è volato a Olbia con easyJet da Londra Gatwick. Nautilus può aiutarvi ad organizzare un taxi per Palau, un viaggio di 30 minuti, con Sardegnatours, sardegnatours.eu

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Porto della Maddalena.

DIVING> Il Nautilus Diving Center è un resort PADI 5* Gold Palm e BSAC, divesardegna.com. Nitrox è disponibile.

ALLOGGI> Scegli tra appartamenti fino a hotel 4*. Richard ha soggiornato in un appartamento Le Gemme, palauappartamenti.com

QUANDO ANDIAMO> I periodi migliori sono a cavallo dell'estate, maggio/giugno e settembre/ottobre.

PREZZI> Voli easyJet da circa £80, trasferimenti in taxi 150 euro (andata e ritorno). Appartamento Le Gemme per due da 220 euro pp per sette notti. Il pacchetto di 10 immersioni guidate al Nautilus costa 385 euro a persona.

INFORMAZIONI PER I VISITATORI> sardegna.com

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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