Immersioni subacquee nella Baia di Triton Indonesia

LONTANO EST

SUL NOSTRO PIANETA CONNESSO GLOBALMENTE, Triton Bay si distingue per essere remota, idilliaca e relativamente incontaminata. È incredibilmente bello sopra e sotto la superficie.

Nel 2008, la Reggenza di Kaimana ha dichiarato un'area marina protetta di 2300 miglia quadrate intorno alle acque di Kaimana e Triton Bay. Descritta come "la prossima frontiera delle immersioni indonesiane" e "l'ultimo posto migliore", questa località nel sud della Papua occidentale offre qualcosa per tutti, motivo per cui sta diventando sempre più famosa.

Mi sono immerso due volte a Triton Bay, entrambe le volte dalla crociera Amira, ed entrambe le volte comportando incontri ravvicinati e prolungati con gli squali balena. Anche quando pensi di apprezzare quanto siano enormi e maestose queste creature, l'emozione di incontrarle sott'acqua non si dissipa mai.

Gli squali balena nella Baia di Triton, come le simili e ben note aggregazioni nella Baia di Cenderawasih, nel nord della Papua occidentale, sono attratti dalle piattaforme di pesca conosciute come bagan.

Queste imponenti strutture galleggianti vengono gestite durante la notte dai pescatori locali per catturare pesci esca, conosciuti localmente come ikan puri, o pesce bianco.

Le catture vengono conservate in enormi reti sospese ai bagan per mantenerle il più fresche possibile prima di andare al mercato, e gli ikan puri in cattività si rivelano irresistibili per gli squali balena, che si alzano per succhiare le reti e banchettare.

Queste incursioni per nutrirsi sono incoraggiate dai pescatori, perché considerano tali visite come di buon auspicio che porteranno più fortuna alla loro pesca. E, naturalmente, l'accordo ora fornisce un'ulteriore fonte di reddito per i pescatori grazie ai compensi provenienti dai gruppi di subacquei in visita.

A code of conduct dictates that these encounters should involve snorkels rather than scuba equipment, at least for significantly large groups. Touching the whale sharks is also prohibited.

On my first visit in 2014 there were no other dive-operators around and so, with the rest of my group, I was able to enjoy snorkelling among the whale sharks for several hours.

È un’esperienza coinvolgente, intensa e allo stesso tempo così pacifica che il tempo sembra fermarsi.
Gli squali balena risalgono dalle profondità da tutte le direzioni per banchettare. Un senso di calma e dolcezza pervade, anche mentre si nutrono. Gli squali balena, a differenza di altre specie di squali, non fanno “frenesia”.

LA CONNESSIONE CHE SI SENTI è rafforzato dall’evidente curiosità che gli squali balena nutrono nei confronti degli esseri umani. Mentre passano ci scrutano direttamente.

Anche così vicini, questi potenti pesci si muovono con lenta determinazione e sembrano in grado di evitare qualsiasi contatto fisico con facilità e senza sforzo.

L’esperienza ci fornisce una sensazione ultraterrena: la sensazione di essere una parte fugace del mondo dello squalo balena.

It’s also engaging to see other large piscivores enjoying some of the spoils of the baitfish feast. Diving towards my depth-limits while snorkelling, I have watched dolphins and even a sailfish grabbing an opportunist meal from the scraps that float down from the bagan nets.

Tuttavia, questi partecipanti alla generosità mantengono una sana distanza dai bagan, istintivamente consapevoli che non sarebbero trattati con la stessa generosità che i pescatori riservano agli squali balena.
Gli squali balena incontrati durante il mio primo viaggio erano giovani maschi lunghi fino a circa 9 metri e, sebbene un pesce di 9 metri sia uno spettacolo impressionante, questa è la metà della lunghezza che gli squali balena possono raggiungere.

Quelli trovati a Triton Bay sono invariabilmente giovani o giovani maschi adulti, con una lunghezza compresa tra 3 e 9 metri.

La stessa distribuzione per genere e dimensione è stata notata nella Baia di Cenderawasih e, di fatto, nella maggior parte delle aggregazioni studiate in tutto il mondo.

Le femmine di qualsiasi taglia, o addirittura gli adulti di grandi dimensioni, vengono raramente viste dai subacquei e la ragione di ciò rimane un mistero.

LA VISITA DI QUEST'ANNO A TRITON BAY ha fornito un incontro particolarmente emozionante con un giovane squalo balena maschio che ha assunto una dimensione più profonda, perché questa volta ho potuto utilizzare un rebreather. Immersione totale!

Mentre la maggior parte del mio gruppo scrutava dalla superficie, io scesi silenziosamente e, con un assetto neutrale, attesi l'arrivo dello squalo balena. E così è arrivato, anche se non proprio nel modo che mi aspettavo.

Chiaramente non aveva letto il codice di condotta del "vietato toccare", e la mia prima consapevolezza del suo arrivo è avvenuta attraverso una spinta decisa ma molto gentile nella mia schiena.

Mi sono voltato e mi sono ritrovato faccia a faccia con questo curioso leviatano. Era in perfette condizioni, senza cicatrici o calcificazioni tipiche degli individui più maturi, e ospitava solo una piccolissima remora.

Questo giovane maschio trasmetteva con calma un fascino molto attivo ma innocente: sembrava molto più interessato a me che al pasto pronto di pesci esca disponibile in superficie.

La visibilità era relativamente bassa a circa 5 metri, e lo squalo di 6 metri scivolava lentamente fuori dalla vista, solo per tornare e sorprendermi da un'altra direzione inaspettata.

Queste buffonate divertivano molto gli snorkelisti di cui sopra, e c'era la sensazione che divertisse anche lo squalo mettere in scena questi arrivi imprevedibili.

Questo senso di coinvolgimento è stato trasmesso ancora più fortemente dai commenti degli altri ospiti, i quali hanno affermato che lo squalo balena si era chiaramente “innamorato” di me. Se era così, il sentimento era reciproco.

However wonderful the whale-shark encounters, Triton Bay has much more to offer the visiting diver. It has become recognised as a hotspot of marine biodiversity even in a region already known for its wide variety of species – and particularly striking are the number of big reef fish such as grouper, sweetlips and snapper, and the big shoals of surgeonfish and fusiliers.

Vengono fatte costantemente nuove scoperte e ho avuto la fortuna di far parte di una di queste durante un'immersione notturna. Ho avvistato un Rhinopias frondosa (o scorfano infestante), così chiamato per il suo profilo simile a quello di un rinoceronte.

All'inizio, il manager del Triton Bay Divers, Jimmy Thai, era incredulo, attribuendo la mia richiesta a un bizzarro senso dell'umorismo inglese.

Le guide subacquee di Jimmy erano in missione per trovare questo pesce sfuggente, uno di questi Santo Graal di fotografia subacquea [anche se non così sfuggente in alcune altre parti dell'Indonesia – vedere l'articolo su Alor]. Per un subacqueo in visita incontrarne uno durante la sua prima immersione notturna del viaggio sembrava incredibile.

I dubbi di Jimmy si sono dissipati quando gli ho mostrato le foto originali sulla mia macchina fotografica. Per quanto ne sa, questo è stato il primo avvistamento di un Rhinopias a Triton Bay.

Ma per me le meraviglie di quell’immersione notturna non sono finite con quella drammatica scoperta. A parte i ballerini spagnoli e altri spettacoli esotici notturni, l'immersione si è conclusa con uno dei miei incontri preferiti: un calamaro che nuota liberamente.

Di notte questi mostrano una tavolozza arcobaleno completa di colori vibranti ma leggermente mutevoli che incantano in uno spettacolo di luci glorioso. Triton Bay ha tutto.

FATTO

ARRIVARCI: Vola via Giakarta e Ambon fino a Kaimana, Papua occidentale. Le rotte nazionali sono servite da Leone-Air.

IMMERSIONI E ALLOGGIO: Sito web di Amira Indonesia. Per le vacanze a terra c'è solo un resort per immersioni, Subacquei della Baia di Triton

QUANDO ANDIAMO: La regione ha due stagioni principali ed è meglio visitarla durante i mesi più secchi, da settembre all'inizio di giugno.

MONETA: Rupia indonesiana.

PREZZI: Voli di andata e ritorno dal Regno Unito intorno a £ 1200. Un viaggio di 13 notti a Triton Bay e East Banda sull’Amira l’anno prossimo costerebbe da 5590 franchi svizzeri (£ 4300). Soggiorno di sette notti in pensione completa al Triton Bay Divers con pacchetto 10 immersioni da 1775 euro a persona (due in condivisione).

INFORMAZIONI SUI VISITATORI: Sito web di viaggi in Indonesia

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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