Santo Stefano rivisitato

SUBACQUEO DEL RELItto

ERA UNA NOTTE BELLA il 9 giugno 1918, quando le due corazzate gemelle austro-ungariche SMS Szent Istvan e Tegettoff lasciarono il porto di Pola (ora in Croazia) e fecero rotta per Dubrovnik.

Neither vessel was felt to have much to fear from the Italian Navy, because they were accompanied by a destroyer and six torpedo-boats.

La preparazione delle corazzate

La Szent Istvan, che prese il nome dal primo re cristiano d'Ungheria, Santo Stefano, era ancora una nave nuova di 20,000 tonnellate, e fino a quella data aveva utilizzato solo in pratica i suoi giganteschi cannoni da 30 cm. Il piano prevedeva che entrambe le navi si incontrassero con le altre navi della flotta e attaccassero il blocco marittimo alleato vicino a Brindisi, nell'Italia meridionale.

Il capitano e i suoi ufficiali stavano conducendo un'ultima riunione preparatoria nella cabina dell'ammiraglio sul ponte di poppa. Il capitano impartiva istruzioni mentre i guardiani si preparavano.

Le vedette non avevano nulla da riferire e nessuno degli oltre mille membri dell'equipaggio poteva sospettare che stesse per scoppiare l'inferno.

La risposta della Marina Militare Italiana

Meanwhile it had been barely nightfall when Italian Navy corvette captain Luigi Rizzo gave the command to return to base. The crew of the torpedo-boats MAS15 and MAS21 had experienced rough weather but little action, and were keen to enter port.

Poiché la notte era limpida, improvvisamente notarono dei pennacchi di fumo nel lontano orizzonte. Potrebbe essere solo una nave nemica.

Rizzo ordered his Captains Gori and Aonzo to sail straight for the plumes. It was a long way, but both torpedo-boats succeeded in breaking through the cordon of escorting vessels, and went on the attack against the Austria-Hungarian battleships.

L'attacco e l'affondamento

Una volta a portata, la Rizzo decise di lasciare che il MAS21 spingesse l'attacco contro la Tegettoff, ma i suoi siluri mancarono il bersaglio. Allo stesso tempo il MAS15 fece rotta verso lo Szent Istvan e lanciò due siluri. Entrambi colpirono la corazzata nello scafo, vicino alle caldaie. I locali caldaie posteriori iniziarono immediatamente ad allagarsi e la nave sbandò di 10° a dritta.

Scoperta ed esplorazione del relitto

Il capitano della Szent Istvan rispose ordinando di rivolgere i cannoni pesanti a sinistra per contrastare l'elenco, ma sempre più acqua si riversava nei locali caldaie, provocando una perdita di potenza e anche una perdita di capacità di pompaggio.

Alle 6.05 del mattino la Szent Istvan si capovolse ed affondò nei pressi dell'isola di Premuda. La sua morte fu filmata da un ufficiale sulla Tegettoff, e questo è l'unico film mai realizzato sull'affondamento di una nave da guerra durante la Prima Guerra Mondiale. Ottantanove membri dell'equipaggio hanno perso la vita.

Lo Szent Istvan fu scoperto dalla Marina jugoslava negli anni '1970 ed è ora un relitto protetto in cui è possibile immergersi solo con un permesso speciale.

Il mio amico croato Drazen Goricki ha impiegato molto tempo per ottenere tutte le autorizzazioni necessarie, ma alla fine il Ministero della Cultura e il dipartimento di archeologia subacquea hanno acconsentito a far immergere un gruppo nel relitto, la prima volta in molti anni che ciò era stato consentito.

La spedizione e l'immersione

1117 cannoni di poppa grandi di St Stephen
Grossi cannoni a poppa.

Il nostro porto di origine era la base dell'unità di polizia a Mali Losinj. Useremo la sua barca veloce per raggiungere il relitto a 20 miglia di distanza, e potremmo anche procurarci il trimix e preparare lì i nostri rebreather.

This expedition was to be assisted by underwater archaeologist and experienced trimix diver Igor Miholjek of Croatia’s conservation institute, responsible for the retrieval and conservation of artefacts.

We also intended to take as many film and foto images as possible.

Sfide e ritrovamenti sott'acqua

1117 armadietti in legno di santo stefano
Armadi in legno nella cabina dell'ammiraglio

Fu discusso il piano di immersione e la squadra si divise. Il mio amico era il subacqueo austriaco Phillipe Alfarei.

It’s not often that you get the opportunity to dive a wreck normally closed off to divers, so I had wanted to prepare well, and put my equipment and camera through comprehensive tests.

Tuttavia, poco prima dell’immersione ho testato la mia macchina fotografica e ho scoperto che il flash non funzionava. Ho deciso che avrei dovuto scattare foto usando il mio video-luce invece. DURANTE LA DISCESA è apparso evidente che la visibilità non sarebbe stata superiore a 6 metri. La downline era collegata a una delle due grandi eliche, e proprio accanto ad esse erano ben visibili i timoni.

Dettagli dell'immersione e degli artefatti

Abbiamo scattato qualche foto, siamo scesi ulteriormente verso il fondo e abbiamo trovato un'apertura abbastanza grande che ci permetteva di nuotare sotto il relitto.

Abbiamo trovato diverse scarpe di cuoio tra i detriti sul fondo del mare e circa 15 metri più avanti abbiamo potuto distinguere il cannone da 30 cm, le cui enormi canne riflettevano le dimensioni di questo enorme relitto.

Comunque ormai eravamo a 66 metri e a quella profondità il tempo vola. Abbiamo nuotato di nuovo verso la downline per iniziare la nostra risalita e una lunga decompressione.

Nelle immersioni successive Drazen Goricki trovò un passaggio per la cabina dell'ammiraglio. Qui sono state recuperate per la conservazione diverse bellissime lampade in bronzo con vetro molato.
Il telefono della nave, con il quale venivano impartiti gli ordini dalla plancia, fu ritrovato durante una delle penetrazioni nelle profondità del relitto. A 66 metri tali immersioni presentavano i loro rischi, soprattutto in caso di relitto rovesciato.

Vicino alla cabina dell'ammiraglio c'era il suo bagno, la vasca era chiaramente riconoscibile. Posate d'argento e porcellane furono recuperate dalle varie cabine e durante una delle mie immersioni scoprii uno dei grandi fari che erano stati montati sull'albero, parzialmente nascosto nella sabbia.

Più vicino a prua c'era la sala delle munizioni, anch'essa filmata e fotografata.

Conclusione: risultati della spedizione

Durante tutta la spedizione il tempo è rimasto eccezionalmente bello, con poco vento. Abbiamo effettuato più di 70 immersioni e nei prossimi mesi tutti i reperti recuperati verranno conservati e catalogati – ed eventualmente esposti in un museo.

SMS SVENT ISTVAN

COSTRUZIONE: 1914 Cantiere navale Ganz & Co Danubius, Fiume (ora Rijeka)

PESO: 20,000 tonnellate

LUNGHEZZA: 152 metri

RAGGIO: 28m

COMPLEMENTO: 1094

ELICHE: Due

VELOCITÀ: 20 nodi

PISTOLE: quattro da 30 cm, dodici da 15 cm, dodici da 7 cm e tre da 66 mm AA

SILURI: quattro da 533 mm

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

TENIAMOCI IN CONTATTO!

Ricevi una raccolta settimanale di tutte le notizie e gli articoli di Divernet Maschera subacquea
Non facciamo spam! Leggi il nostro politica sulla riservatezza per maggiori informazioni.
Sottoscrivi
Notifica
ospite

0 Commenti
Feedback in linea
Visualizza tutti i commenti

SEGUICI SU

0
Amerei i tuoi pensieri, per favore commenta.x