Sovraccarico di specie nel Paese delle Meraviglie

SUBACQUEO DELL'INDONESIA

Cosa rende così speciale Triton Bay nella Papua occidentale? THOMAS HAIDER analizza il peculiare insieme di circostanze che rendono l'area sia una gioia che una sfida per i fotografi subacquei

Banchi misti di diversi draghi circondano i coralli molli.

Gli splendidi siti di immersione e le condizioni attuali a Triton Bay

NELLA BAIA TRITON, IN INDONESIA i siti di immersione più impressionanti si trovano intorno alle rocce carsiche nello stretto di Iris, un passaggio tra l'isola di Aiduma e la terraferma della Papua occidentale con le sue imponenti montagne.

In questo passaggio a forma di imbuto i subacquei sono sempre esposti a forti correnti. ma in compenso i siti sono spesso abbastanza riparati dal vento e dalle onde.

La superficie calma del mare può inoltre essere appiattita dalle correnti, ma l'impressione è fuorviante, perché sotto la superficie si svolge un'azione tremenda!

La ricca vita sottomarina e le opportunità fotografiche

Le delicate barriere coralline sono nutrite dalle correnti. Quelle che normalmente sarebbero zone di surf scarsamente popolate sono piene di vita. Ogni angolo è ricoperto di vita marina di tutti i colori e forme, in competizione per nutrienti, spazio e luce.

Giganteschi banchi di acciughe e fucilieri si riversano su estesi giardini di coralli molli color arcobaleno e cespugli di corallo nero con polipi bianchi. Queste nuvole di pesci sono sotto la pressione permanente dei martinetti da caccia, che si spostano costantemente e bloccano la luce ambientale.

Questo comportamento frenetico sembra essere contagioso. Le cernie, normalmente timide in presenza dei subacquei, si muovono a mezz'acqua e si appostano in cima ai cespugli di corallo nero nella speranza di catturare qualche pesce.

Così vicino alla terraferma, l’acqua del mare è influenzata anche dalle acque fluviali ricche di sostanze nutritive che scendono dalle montagne. Ciò porta ad una visibilità ridotta e ad uno spostamento attraverso varie sfumature di colore ciano da un mare dal colore bluastro a quello verdastro.

L'impatto del deflusso dei fiumi e delle risalite sulla visibilità e sulla salute dei coralli

INTANTO FORTE le risalite incanalano nello stretto acqua più ricca di nutrienti ma più fresca e limpida. Forti variazioni stagionali della temperatura dell’acqua aiutano ad alleviare lo stress dei coralli e a ridurre le possibilità di sbiancamento.

Snapper di mezzanotte del 1217 Triton Bay
Un paio di dentici di mezzanotte.

È questa combinazione dinamica delle chiare risalite e del torbido deflusso del fiume che crea così tante possibilità fotografia subacquea.

Le atmosfere di illuminazione subacquea coprono lo spettro, dai colori pastello tenui e a basso contrasto nell'oscurità ai colori saturi e pieni dove l'acqua è più limpida.

Quando l'acqua più cupa, così disapprovata da alcuni subacquei, si combina con la luce del sole, i colori e le forme ricchi possono creare un'impressione quasi psichedelica, simile a un'immersione in un mistico paese delle meraviglie.

Quei giardini di corallo nero con i polipi bianchi e gli enormi banchi di pesci forniscono l'impressione distintiva di Triton Bay, ricordandomi il primo gelo bianco di un inverno europeo ma con sciami di pesci anziché uccelli che sorvolano la foresta innevata.

La sfida e la ricompensa della fotografia subacquea grandangolare

Queste condizioni e l'esuberante vita sottomarina rappresentano una sfida per i fotografi grandangolari, ma vale la pena affrontarla. Di solito ci si concentra su un unico soggetto isolato dallo sfondo, semplificando il messaggio ma perdendo informazioni.

Ma in questo ambiente bisogna cercare di trasformare il caos infinito, che a prima vista sembra piuttosto distratto, in un quadro piacevole.

Trovati nel posto giusto al momento giusto e il branco di pesci che scorre in giro aggiungerà intrigo allo scatto, mentre i luminosi colori dell'arcobaleno delle scene della barriera corallina aggiungeranno brillantezza. Insieme possono creare un senso di spazio multidimensionale: gli occhi dello spettatore si soffermeranno sullo scatto, cercando di assorbire tutto ciò che sta accadendo.

Pesci esca e predatori: l'attività a Triton Bay

SCUOLE GIGANTICHE di pesci esca sono un raro avvistamento ai tropici, ma non a Triton Bay. Quando l'attività del Silverside è al culmine, i pescatori locali gettano l'ancora nello Stretto dell'Iris con i loro bagan o piattaforme da pesca, abbassando di notte le reti da sollevamento per attirare i piccoli pesci.

Questo a sua volta attira predatori più grandi come gli squali balena. I bagan sono spesso posizionati all'interno di piccoli passaggi ed è abbastanza facile visitare i pescatori e ottenere immagini attraenti degli squali balena dentro e fuori dall'acqua.

Avvistamenti rari ed esperienze di immersione con Triton Bay Divers

La biodiversità marina nella Baia di Triton non è seconda a nessuno e quasi tutte le creature rare e sfuggenti che si trovano in altre parti dell'Indonesia possono essere viste lì. Gli occhi esperti delle guide subacquee, che spesso si sono addestrate nello stretto di Lembeh, sono perfettamente in grado di individuare queste creature criptiche.

Durante il mio soggiorno con Triton Bay Divers, la guida Andi è riuscita a trovare esemplari di quasi tutti i cavallucci marini pigmei finora descritti in una singola immersione.

Abbiamo anche potuto vedere invertebrati scoperti di recente, come il gambero peloso e il gambero verde.

Il Nursalim Flasher Wrasse: uno spettacolo subacqueo

Uno dei momenti salienti si verifica in un sito di immersione sulla barriera corallina. Lo spettacolo quotidiano del tardo pomeriggio è presentato dal labride endemico Nursalim (Paracheilinus nursalim), che mostra il suo vistoso comportamento di corteggiamento.

Nel tentativo di attirare l'attenzione delle femmine, i maschi eseguono dei “flash” con la parte dorsale e quella anale fini, dando l'impressione di corpi che risplendono di colori vivaci.

Questi lampi durano solo una frazione di secondo durante le rapide accelerazioni mentre vari maschi molestano una femmina, il che rende incredibilmente difficile fotografare questo drammatico comportamento di corteggiamento.

UN POMERIGGIO, la guida individuò tra le nuvole di corteggiamento di maschi e femmine un labride dagli anelli blu polipo. I labridi erano del tutto ignari della sua presenza, così concentrati su dove si trovavano.

1217 labro lampeggiante Triton Bay
Spettacolare comportamento di corteggiamento del labride endemico Nursalim: i maschi stanno molestando una femmina (a sinistra) che sta per rilasciare le uova, indicato dalla pancia completamente gonfia.

È stato piuttosto divertente da vedere, e da un fotografia subacquea prospettiva, certamente un caso di sovraccarico di specie!

Uno sguardo ai Triton Bay Divers: il resort in questa zona remota

Triton Bay Divers, l'unico resort in questa zona remota, è una partnership tra i fondatori Leeza English (dall'Inghilterra) e Jimmy Thai e la famiglia locale Kamakaula, che possiede gran parte del terreno intorno all'isola di Aiduma.

La connessione locale consente agli ospiti di immergersi in tutta l'area, cosa che non è possibile per le crociere subacquee. Spesso faticano a ottenere il permesso di immersione, pochi operano lì.

Ci sono solo quattro bungalow, situati sotto le palme da cocco sul lungomare di sabbia bianca, e nessun molo che interrompe la vista naturale. Leeza è piena di passione ed entusiasmo nel realizzare il suo sogno di possedere un paradiso per le immersioni.

L'immersione è resa molto confortevole, con le due barche bimotore che approdano direttamente sulla spiaggia di fronte al centro immersioni e ai bungalow. Dal letto all'immersione ci sono pochissimi passi.

Alloggi e strutture al Triton Bay Divers

Ogni bungalow dispone di una piccola veranda, di un comodissimo letto con zanzariera e di un ventilatore a soffitto. Non c'è l'aria condizionata, ma la spiaggia è esposta a est, quindi non si surriscalda nel pomeriggio, quando il sole è dietro la montagna della giungla, e il ventilatore è sufficiente per garantire una brezza. Di notte faceva abbastanza fresco da permettermi di avere bisogno delle lenzuola.

PER I FOTOGRAFI nei bungalow è presente un tavolo per la manutenzione della telecamera e prese per la ricarica delle batterie. Il bagno esterno è dotato di doccia con acqua calda – l'acqua dolce proviene da una sorgente in collina.

Una delizia culinaria inaspettata in una località remota

Uno chef di Manado ci ha viziato con abbondanti piatti preparati al momento, tenendo conto delle preferenze di ognuno.

Il pesce in particolare era cucinato alla perfezione e degna di nota è una deliziosa torta al cioccolato liquido, il tipo di cucina che non mi sarei mai aspettato in una zona così remota.

La combinazione di immersioni straordinarie e calda ospitalità rende questo luogo degno di un lungo viaggio. I miei ringraziamenti a Subal Housings (subal.com) per il supporto fotoprogetto.

FATTO

COME ARRIVARE> Vola a Giakarta e prosegui con Lion Air/Batik Air/Wings Group o Garuda Indonesia per l'aeroporto di Kaimana (KNG). Alcuni voli transitano ad Ambon, altri a Sorong. Garuda consente un peso extra per l'attrezzatura da immersione

IMMERSIONI E ALLOGGIO> Subacquei della Baia di Triton, sommozzatori della Baia di Triton
QUANDO ANDIAMO> Stagione da metà settembre a metà giugno. L'inizio e la fine sono ideali per i subacquei poiché la visibilità diminuisce e le acque diventano più fresche. Acque più calme e calde da metà novembre a fine aprile.

SALUTE> Camera più vicina Ambon o Waisai a Raja Ampat.

I SOLDI> Rupia indonesiana. Il resort non dispone di carte di credito ma accetta euro o dollari.

PREZZI> Un pacchetto di sette notti in pensione completa e 15 immersioni in barca (due condivise) costa da £ 1752 a persona. Voli andata e ritorno Londra-Giakarta da £ 460-500. Voli andata e ritorno Giakarta-KNG da £ 280.

Informazioni sui VISITATORI> viaggio in indonesia

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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