Squali di notte

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Se vuoi un'azione garantita contro i grandi squali, difficilmente puoi fare di meglio delle Bahamas nel periodo giusto dell'anno. FREDRIK AKERMAN potrebbe aver avuto problemi con il tempo, ma i suoi spettacolari incontri col favore dell'oscurità hanno reso il suo viaggio una scommessa che vale la pena correre

QUINDI RISULTA CHE di notte puoi sentire le persone che imprecano sott'acqua. Questo non è il mio primo pensiero, tuttavia, quando il mio compagno di immersione impreca ripetutamente attraverso il suo regolatore, mi guarda negli occhi.
Torce elettriche e scatola delle esche che agitano, mi scuote freneticamente il braccio per dirigere la mia attenzione dietro di me. In realtà il mio primo pensiero è simile a quello espresso dalla mia guida mentre mi sgrida.
Mi rendo conto di quello che è successo. Mi giro leggermente. A meno di un metro dal mio fini Ci sono due squali tigre femmine di 3.5 metri (Galeocerdo cuvier) e dietro di loro un gruppo di circa 15 grandi squali limone (Negaprion brevirostris), che si dissolvono come un pennacchio dentato nella notte caraibica dietro di noi, dove le nostre luci subacquee non arrivano più.
È mezzanotte passata e siamo a 14 metri di profondità nella classica Tiger Beach.
Mi vergogno di ammettere che sono riuscito a cacciarmi nell'unica situazione che la mia guida e buon amico mi aveva detto assolutamente di evitare.
Negli ultimi cinque anni ho concentrato le mie immersioni quasi esclusivamente sulla fotografia degli squali. Nonostante ciò, fino allo scorso gennaio non mi ero mai immerso a Tiger Beach, un sito imperdibile per gli appassionati di squali.
Located outside Freeport, Grand Bahama, Tiger Beach is a small reef and sandy area where you are almost guaranteed close encounters with large tiger, lemon and Caribbean reef sharks (Carcharhinus perezi). I was invited to spend a liveaboard week focused on night-diving there with my good friends Joe and Mike, who photograph and work with sharks for a living. Our plan was to spend three days and nights capturing images of the tiger sharks there before sailing on to Bimini to photograph its great hammerheads.
Tiger Beach è una destinazione per tutto l'anno, ma se vuoi combinarla con Bimini, da gennaio a marzo è la tua finestra di opportunità.
Sfortunatamente, questo periodo coincide con il clima invernale alle Bahamas, quindi devi considerare di perdere un paio di giorni di immersioni a causa del maltempo.
Abbiamo navigato con Blue Iguana Charters da Miami, in Florida, e Tiger Beach è stata la nostra prima tappa. Le immersioni qui sono generalmente semplici, le uniche sfide derivano da forti correnti intermittenti.
Dato che rimarrai seduto fermo sul fondo, di solito è una buona idea ingrassare un po' di più, soprattutto se sei un fotografo. La corrente ti spingerà di meno e solleverai meno sabbia che induce la retrodiffusione.

ATTRARRE GLI SQUALI non è complicato. Gli squali limone arrivano non appena arriva la barca e le tigri non sono mai lontane.
Una volta iniziata l'immersione la guida, nel mio caso Joe o Mike, porta una scatola di metallo piena di esche, e gli squali ben abituati sanno cosa fare.
Il comportamento “rilassato” delle tigri qui è molto diverso da quello delle tigri che ho visto in Sud Africa e alle Hawaii. In mancanza di un'espressione migliore, gli squali della Tiger Beach si comportano molto bene e, come se fossero programmati, seguono l'odore della scatola delle esche e risalgono direttamente contro corrente.
This imparts a sense of predictability to the diver, but you must never relax because now and again they break their pattern and sneak up behind you. Keep your head on a swivel!
La maggior parte dei grandi squali tigre che frequentano "la spiaggia" sono visitatori così abituali da essere stati nominati.
Hanno anche personalità un po' diverse. Alcuni sono più imprevedibili di altri e devi avere il massimo rispetto per questi predatori in ogni momento quando sei in acqua.
Spesso abbiamo più di 25 squali intorno a noi, dal fondo alla superficie, il che potrebbe essere travolgente se non ti sei mai immerso con gli squali prima. Soprattutto perché arriveranno a un braccio di distanza da te.
La chiave è essere consapevoli di dove ti trovi rispetto all'esca e alla corrente, in modo da non finire a valle della scatola. Questo è il percorso che seguiranno gli squali e non vorrai dimenarti davanti a loro mentre si dirigono verso l'esca.
Ovviamente quando si lavora con predatori di grandi dimensioni e potenzialmente pericolosi è importante farlo solo con operatori professionali e seri. Segui sempre le istruzioni delle guide e ricorda ciò che ti dicono e minimizzerai i rischi per te stesso e per gli animali e potrai goderti appieno la potenza e la bellezza di uno dei migliori predatori dell'oceano.
Il MO per le immersioni notturne è lo stesso delle immersioni diurne, ma con la panoramica ridotta devi essere ancora più attento.
Ho notato che la maggior parte degli squali si comporta in modo diverso dopo il tramonto: sembrano un po' più audaci, più decisi e più potenti o diretti.
Noi però ci siamo immersi con le due tigri sia di giorno che di notte e questa distinzione era meno evidente.
In entrambi i casi risalivano obbedienti attraverso la corrente fino alla scatola delle esche, spesso immergendo la testa nella sabbia, quasi come cani da caccia che annusano una scia olfattiva.

ORA, DELL'IMPORTANZA di fare ciò che dice la tua guida. La prima notte facciamo due immersioni notturne, ed è alla fine della prima immersione che Mike, la mia guida, mi afferra il braccio e mi lancia il rimprovero subacqueo di cui ti ho parlato all'inizio.
Durante il briefing sull'immersione, avevamo concordato che una volta terminata l'immersione sarebbe stato mio compito tornare alla barca e nuotare davanti a Mike, che avrebbe trasportato la scatola delle esche.
Deve essere l'ultimo in modo che nessuno si trovi tra l'esca e gli squali e non sarebbe in grado di navigare perché ha bisogno di tutta la sua attenzione sugli squali per darci la massima sicurezza e controllo possibile.
Nuotando verso la barca, ho prestato troppo poca attenzione alla corrente e alla posizione di Mike. Ora sono proprio accanto a lui, con la concentrazione sulla superficie davanti a me, alla ricerca della barca. Sono ignaro del fatto che sto andando alla deriva tra gli squali e l'esca: proprio ciò che avevamo concordato non sarebbe dovuto accadere. Mike non è felice.
Due colpi tranquilli con il mio fini e sono di nuovo in testa, ma il mio imbarazzo non ha limiti.
Una volta sul ponte mi scuso tantissimo per il mio errore, ma tutto ciò che Mike dice è: “Quell’errore è così comune – semplicemente non farlo di nuovo!”
Alla prossima immersione, avrò capito bene.

MENTRE SCENDIAMO DOPO Durante l'ultima immersione notturna, le previsioni del tempo indicano venti tempestosi. Decidiamo di lasciare Tiger Beach, navigare verso Bimini, dove si registra un tempo migliore, e trascorrere lì tre giorni prima di tornare a Tiger Beach.
Bimini è uno dei pochi posti al mondo (Giove, Florida, è un altro) dove da gennaio ad aprile puoi con un certo grado di certezza immergerti con il più grande degli squali martello: il grande squalo martello (Sphyrna mokarran).
In addition I have seen bull sharks (Carcharinus leucas), juvenile lemon, Caribbean reef and nurse sharks (Ginglymostoma cirratum) there. Juvenile tiger sharks are always around.
L'immersione con gli squali a Bimini è simile a quella a Tiger Beach, ma sei più vicino alla riva e non ho mai sperimentato forti correnti lì, a parte i flussi di marea che possono anche influenzare la visibilità.
Durante la prima immersione del primo giorno avremo con noi sette diversi squali martello. Nel frattempo, gli avidi squali nutrice continuano a sobbalzare per attirare l'attenzione attorno all'esca, mentre i cauti squali toro volteggiano alla periferia.
La giornata è piena di azione, ma non vediamo l'ora che scenda la notte.
I grandi squali martello sono animali magnifici e per qualche motivo mi danno sempre l'impressione di essere più intelligenti e calcolatori di molti altri squali. Durante il giorno appaiono spesso cauti e attenti (anche se questo varia da individuo a individuo), ma col favore dell'oscurità cambiano e sembrano molto più audaci, veloci e assertivi.
Apart from their obvious body shape, with the T-shaped head and large, curved, sharp dorsal pinna, che si combinano per dare loro il loro aspetto spettacolare, hanno anche uno schema di movimento davvero bellissimo.
Sebbene siano grandi e voluminosi, hanno tutta la grazia e l'agilità ondulata del mondo. Sono sempre stupito dalla loro capacità di accendere un centesimo così rapidamente, nonostante le loro dimensioni.
È questa grazia combinata con la potenza che li colloca tra i miei squali preferiti.

Di notte, la nostra sfida più grande è tenere a bada i fastidiosi squali nutrice. Sono molto audaci e continuano a spingerci e a sollevare la sabbia per trovare bocconi dell'esca.
Anche gli squali toro escono di notte e si affrettano a catturare qualsiasi granchio spazzino abbastanza coraggioso da lasciare la sabbia alla portata delle nostre luci.
L'indomani presto abbiamo tempo per fare una sola immersione mattutina prima che il tempo peggiori e siamo costretti a cercare riparo. Per il resto della settimana il tempo rimane lo stesso. Forti venti e pioggia su tutte le Bahamas rendono impossibili le immersioni sia a Tiger Beach che a Bimini, e il resto del nostro viaggio prima di tornare in Scandinavia lo trascorriamo imbronciato sulla barca.
Dei sei giorni interi di immersioni programmati, riusciremo a fare solo due giorni e due notti. È una grande delusione, ma il fatto che abbiamo filmato sei diverse specie di squali, sia in condizioni diurne che notturne, è una testimonianza di quanto siano spettacolari le immersioni con gli squali alle Bahamas!

• Blue Iguana Charters organizza escursioni subacquee alle Bahamas e Tiger Beach dalla domenica al sabato dalle Florida Keys a bordo della sua barca da crociera da 20 metri che accetta sei subacquei. Il prezzo parte da US $ 3300 a persona, www.blueiguana charters.com


Apparso su DIVER settembre 2016

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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