La stella scozzese ROSS MCLAREN gira

Anemone Dahlia sull'Akka
Anemone Dahlia sull'Akka

Tuffatore scozzese

ROSS MCLAREN presenta brevi video su The Social della BBC che esaltano le gioie delle immersioni subacquee in Scozia. Gli abbiamo chiesto qualche esempio…

Anemoni e spugne piumate sul relitto della Breda.
Anemoni e spugne piumate sul relitto della Breda.

Quando si tratta di immersioni in Scozia, Scapa Flow è senza dubbio una delle maggiori attrazioni: potresti arrivare a dire che è una delle più grandi attrazioni subacquee del Regno Unito. Tuttavia, non è necessario viaggiare così lontano a nord per trovare relitti davvero spettacolari.

Nel triangolo tra Greenock, Mull of Kintyre e Mull of Galloway, alla foce del Clyde, si trovano circa 250 relitti, che vanno da piccole imbarcazioni personali a portaerei. Esatto: una portaerei!

Adagiato quasi nel mezzo di una delle rotte di traghetti più famose della Scozia, il traghetto da Ardrossan a Brodick Arran, si trova il relitto dell'HMS Dasher, una delle portaerei Archer Escort entrata in servizio durante la seconda guerra mondiale.

Si è discusso molto sulla causa del suo affondamento, ma l'inchiesta ufficiale ha attribuito la colpa ad una perdita di carburante. Dei suoi 528 membri dell'equipaggio, tutti tranne 149 andarono perduti nelle profondità del Clyde. Il Dasher è una tomba di guerra e si trova a una profondità di circa 140 metri, ben al di fuori della portata delle immersioni ricreative, ma la costa occidentale della Scozia ha ancora così tanti relitti da offrire. Voglio condividere con i lettori tre dei miei preferiti personali.

Situato appena al largo della costa di Dunoon è il relitto più grande del Clyde, e forse il più intatto, quello della nave mercantile Akka di costruzione svedese.

L'Akka.
L'Akka.

Colpì le Gantock Rocks la notte del 9 aprile 1956 e si perse in mare, portando con sé tre dei 33 membri dell'equipaggio, mentre altri tre morirono durante il trasporto in ospedale.

L'Akka ora riposa sul fondale a circa 40 metri, ma il ponte e la sovrastruttura, dove la maggior parte dei subacquei tende a indugiare, si trovano tra i 16 e i 24 metri. Sebbene parte della sovrastruttura sia stata rimossa, insieme al fumaiolo e agli alberi, ciò che resta merita più che una visita.

Non c'è modo di immergersi nell'Akka dalla riva, ma con Jason Coles di Wreckspeditions che opera dall'Holy Loch e dai porti turistici lungo la costa occidentale, non è un problema.

Avere uno skipper esperto che ti assicuri di imbarcarti nella sezione giusta ha un valore inestimabile.

Scendendo attorno al ponte, rimani immediatamente colpito dalle dimensioni di questo relitto mentre si materializza dall'oscurità.

A volte trovo difficile immaginare dai rottami come sarebbe stata una nave nel suo periodo di massimo splendore, ma con Akka l’immaginazione non è realmente necessaria.

Il ponte (meno la sezione superiore), insieme a paratie, oblò e scale, si staglia ancora chiaro come il sole, ed è d'obbligo nuotare attraverso le scalette che corrono lungo entrambi i lati della sovrastruttura. Per i subacquei più avventurosi ed esperti, c'è anche la possibilità di fare una nuotata tra le stive prima di uscire attraverso lo squarcio lasciato sul lato sinistro dal fatidico impatto.

Non solo questo relitto è spettacolare, ma anche la vita che ora lo ha riportato a casa è strabiliante. Durante la mia prima immersione sul sito ho dovuto fermarmi per un minuto o due per comprendere ciò che stavo vedendo e considerare seriamente se fossi stato catturato.

Pensavo sinceramente che il metallo si stesse muovendo finché non mi sono avvicinato un po' di più e ho realizzato che quasi ogni centimetro era ricoperto di vita di qualche tipo. Stelle fragili, anemoni, dita di un uomo morto e molto altro ancora: l'Akka è pieno di vita e ha qualcosa per ogni subacqueo.

Ora, se l'Akka è uno dei relitti più immersi nel Clyde, il mio secondo "relitto" (in mancanza di una parola migliore) è probabilmente uno dei meno immersi nella zona, ed è rimasto praticamente dimenticato per quasi 70 anni.

Una bomba Highball originale.
Una bomba Highball originale.

Questo fino a quando 12 sommozzatori dell'East Cheshire Sub-Aqua Club, insieme a una squadra di sommozzatori della Royal Navy e al dottor Ian Murray, esplorarono con successo il sito e recuperarono persino due dei circa 200 manufatti che compongono questo sito.

Mi riferisco a Highballs di Barnes Wallis, in Loch Striven. Si può certamente essere perdonati per non aver mai sentito parlare degli oggetti circolari del signor Wallis, ma so che la maggior parte delle persone conosce i loro fratelli maggiori, le famose "bombe rimbalzanti" usate dal 617, lo squadrone Dambusters della RAF.

Gli Highball funzionavano secondo principi simili alle bombe rimbalzanti, ma erano progettati non per distruggere le dighe ma la potente corazzata tedesca Tirpitz, soprannominata da Winston Churchill "la Bestia".

Dalla sua base nel fiordo norvegese, la Tirpitz rappresentava un enorme pericolo per i convogli artici in viaggio verso la Russia e doveva essere affrontata. Alla fine gli Highball non furono mai usati contro il colosso, ma quasi 200 bombe fittizie giacciono ancora sul fondo del Loch Striven.

Furono schierati contro la corazzata francese della Prima Guerra Mondiale, la Courbet, che, a scopo di test, era ormeggiata nel lago per interpretare il ruolo della Tirpitz.

Bombe highball a Loch Striven.
Bombe highball a Loch Striven.

Scendendo lungo la linea di tiro, non siamo stati accolti dai grumi sferici che eravamo venuti a vedere, ma da un "foglio" di metallo un po' ricurvo lungo circa 8 metri - sicuramente non un Highball.

In effetti questo foglio era un ritorno ad altre prove che avevano avuto luogo a Loch Striven. Si trattava della carica laterale di uno dei sottomarini nani, o X-craft, anch'esso progettato per essere utilizzato contro i Tirpitz, con la differenza che furono effettivamente utilizzati.

Allontanandoci dalla carica laterale, ci siamo imbattuti nel nostro primo gruppo di Highball. Potrebbero non avere l'impatto visivo di un relitto come l'Akka, ma ti fanno riflettere sulla loro storia: è sorprendente pensare che un tempo erano all'avanguardia nella tecnologia militare.

È possibile immergersi sia dall'Akka che dall'Highball da porti turistici non molto lontani da Glasgow, ma per il mio terzo sito preferito dobbiamo andare un po' più a nord, fino al porto turistico di Dunstaffnage, appena a nord di Oban.

Anche in questo caso è necessaria una barca, ma questa non è una problema, soprattutto quando al timone hai lo skipper e subacqueo esperto Shane Wasik di Dive Oban & Argyll.

Situata nella baia di Ardmucknish è probabilmente uno dei relitti più immersi della Scozia (lassù insieme a quelli di Scapa Flow): il piroscafo Breda.

La Breda.
La Breda.

Nella notte del 23 dicembre 1940, la Breda era ancorata appena al largo della costa di Oban in attesa della partenza per l'India, carica di rifornimenti che andavano dal borse di cemento per aerei e parti di veicoli Tiger Moth. Fu qui che i bombardieri tedeschi Heinkel provenienti dalla Norvegia scesero per sganciare i loro carichi utili.

Non hanno segnato colpi diretti, ma le onde d'urto di quattro bombe che hanno colpito l'acqua nelle vicinanze hanno causato danni devastanti alla nave da carico. Uno dei tubi di ingresso dell'acqua utilizzati nel sistema di raffreddamento della sala macchine si è rotto, provocando l'imbarco di acqua e la rapida perdita di potenza.

Nonostante gli sforzi compiuti in condizioni meteorologiche avverse per arenare la nave condannata e recuperare il suo carico, il giorno dopo è scivolata dal suo scaffale poco profondo nelle acque più profonde in cui ora riposa il relitto.

Detto questo, a soli 10 metri circa dal ponte, il Breda è alla portata di tutti i subacquei e costituisce per molti un eccellente primo “vero” relitto.

Come nel caso dell'Akka, le strutture superiori sono state rimosse per evitare che altre navi entrino in collisione con il relitto in acque basse, ma anche come l'Akka, la Breda è estremamente ben conservata, seduta sul fondo del mare quasi esattamente come avrebbe fatto in superficie .

Scendendo lungo la linea di tiro a tribordo, avrai una vista fantastica della nave e del suo ponte.

Con il livello del ponte relativamente basso è possibile nuotare lungo l'intero perimetro in un'unica immersione, ma non lasciarti prendere in giro: avrai bisogno di più di un'immersione per svelare tutti i segreti di questo relitto.

La mia sezione preferita è la poppa, con la sua fantastica vista di anemoni e dita di uomini morti aggrappati ai resti del castello di poppa.

Lungo tutto il ponte c'è una distesa di argani, cavi, alberi e persino l'asse di un camion caduti. C’è anche l’opportunità di nuotare attraverso le stive e indagare su ciò che resta del carico della Breda.

Molti relitti disseminano i fondali marini lungo la costa scozzese e ognuno ha i suoi preferiti, ma ognuno di essi ci offre uno sguardo al nostro passato e un'esperienza indimenticabile oggi.

• Trova Ross Mclaren su The Social all'indirizzo bbc.co.uk/programmes/p08phl45

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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