Scapa Flow 100 Storia e relitti

Un subacqueo scende alla base della barbetta della torretta Caesar.
Un subacqueo scende alla base della barbetta della torretta Caesar.

IMMERSIONI SU RETI

Cento anni dopo l'affondamento della flotta d'alto mare tedesca che lasciò ai subacquei così tanti relitti iconici al largo delle Orcadi, l'appassionato subacqueo di Scapa MIKE WARD ripercorre l'epica storia dietro l'evento, il modo migliore per immergersi nel flusso, e parla con Rod Macdonald , autore di quella che molti considerano la guida subacquea definitiva del luogo

Leggi anche: Le nuove immagini dei subacquei illuminano le navi da guerra Scapa

Cannone tedesco recuperato montato all'esterno del museo navale di Lyness.
Cannone tedesco recuperato montato all'esterno del museo navale di Lyness.

QUANDO DUE MARINE VANNO IN GUERRA

Gli ultimi anni del 19 e il primo decennio e mezzo del XX secolo vide una corsa agli armamenti navali tra Gran Bretagna e Germania che aumentò notevolmente le tensioni europee che alla fine portarono alla Prima Guerra Mondiale.

Il Bayern affonda a poppa nel 1919.
Il Bayern affonda a poppa nel 1919.

Vide l’inizio della guerra con le due flotte più grandi, moderne e potenti che il mondo avesse mai visto guardarsi belligerantemente attraverso le fredde e grigie acque del Mare del Nord.

La flotta britannica fu inviata alla base di guerra di Scapa Flow poco prima dell'inizio delle ostilità. Per i successivi cinque anni fu il centro della potenza navale britannica – e universalmente odiato dagli uomini che equipaggiavano le navi e le basi, proprio come lo sarebbe stato dai loro figli durante la Seconda Guerra Mondiale.

Senza niente da fare e nessuna ragazza con cui farlo, Scapa Flow era molto meno congeniale della base tedesca di Wilhelmshaven. Ma entrambe le parti erano concentrate su Der Tag, il giorno in cui si sarebbero incontrate in battaglia per una catastrofica prova di forza.

Non che ci sia mai stata una possibilità realistica di uno scontro diretto. Per ogni due navi tedesche gli inglesi ne avevano tre, e nessun ammiraglio tedesco sarebbe stato così stupido da impegnarsi in un combattimento sapendo di essere in inferiorità numerica. Invece, i tedeschi escogitarono un piano astuto e lo usarono più volte durante la guerra con variazioni.

L'idea era semplice. Una piccola forza tedesca avrebbe attraversato il Mare del Nord e avrebbe aperto il fuoco su Whitby, Hartlepool o Yarmouth, sperando di essere cacciata via da una piccola parte della flotta britannica, che avrebbe potuto attirare sotto i cannoni della principale flotta tedesca appena oltre l'orizzonte.

Fatelo abbastanza volte, affondate un paio di navi britanniche ogni volta, e improvvisamente gli inglesi potrebbero non essere più in numero rispetto ai tedeschi. Potrebbero quindi avere una vera battaglia e risolvere la questione una volta per tutte.

L'idea non ha mai funzionato. Gli inglesi, fastidiosamente, insistevano sempre per mandare in mare le loro navi in ​​​​forza. L'unica grande azione navale della guerra fu la battaglia dello Jutland, profondamente insoddisfacente.

Le flotte avversarie erano in mare il 31 maggio 1916, entrambi con la forza principale delle corazzate a una certa distanza dai loro incrociatori da battaglia.

Le corazzate erano enormi vascelli con cannoni enormi e una spessa armatura, e gli incrociatori da battaglia erano ancora più grandi, con cannoni enormi ma solo armature leggere, per ridurre il peso e aumentare la velocità.

Gli incrociatori da battaglia si incontrarono per primi, nel tardo pomeriggio. Gli incrociatori da battaglia britannici erano comandati da David Beatty, l'emblema della Marina. I suoi hobby includevano la caccia alla volpe e le mogli di altri ufficiali, e il suo stile di comando sembra essersi ridotto a gridare: "Carica!", cosa che ora fece, buttando via i vantaggi che aveva tratto dall'azione.

La maggiore gittata dei cannoni, la maggiore velocità e il supporto delle quattro corazzate più grandi, veloci e pesantemente armate del mondo furono ignorati mentre Beatty faceva avanzare i suoi incrociatori da battaglia.

Il suo omologo tedesco, Franz Hipper, era un consumato professionista navale. Emerge dal caos dello Jutland come l'unico ufficiale senior di entrambe le parti con una conoscenza adeguata del suo lavoro.

I suoi incrociatori da battaglia attesero finché le navi britanniche non furono nel raggio d'azione e aprirono con calma il fuoco, affondandone due in pochi minuti e allo stesso tempo dirigendosi a sud in supporto della propria flotta.

Se Hipper fosse riuscito ad attirare gli inglesi sotto i cannoni delle corazzate tedesche, avrebbe potuto finalmente distruggere quella parte isolata della flotta che avevano sperato.

Quando gli incrociatori da battaglia di Beatty giunsero in vista della flotta tedesca principale, invertì la rotta e si diresse a nord. Il fuoco combinato della flotta d'altura tedesca non lasciava spazio agli incrociatori da battaglia rimasti, anche supportati dalle quattro corazzate che alla fine, quasi, li avevano raggiunti.

Inoltre, come Beatty capì, ora toccava a lui attirare le navi tedesche sotto i cannoni della flotta britannica.

Il comandante della flotta tedesca, Scheer, colse l'occasione e si lanciò all'inseguimento, ignaro che poche miglia a nord si trovava la forza principale della flotta britannica, con quasi il doppio delle corazzate dei tedeschi. Finalmente un'azione di flotta sembrava imminente.

Ammiraglio britannico senior a galla era John Jellicoe. Idolatrato dagli uomini della flotta, era piccolo, gran lavoratore e arriva negli anni come un micro-manager, intento a mantenere il controllo assoluto in ogni circostanza.

Sapendo che se la RN fosse stata sconfitta sarebbe stata solo questione di tempo prima che la Gran Bretagna perdesse la guerra, era, come scrisse in seguito Churchill, l'unico uomo su entrambe le parti che avrebbe potuto perdere la guerra in un pomeriggio.

Com'era prevedibile, l'ammiraglio tedesco diede un'occhiata alla flotta britannica e la colpì. È vero, dopo la sua prima deviazione, Scheer tornò quasi subito indietro per attaccare la linea britannica, ma probabilmente ciò aveva più a che fare con il modo in cui la stampa tedesca avrebbe descritto l'azione, e la sua flotta si allontanò rapidamente di nuovo, questa volta in disordine.

Data la scarsa visibilità, la flotta britannica sembra essere stata in gran parte ignara del fatto che i tedeschi si erano ritirati finché non fu troppo tardi per inseguirli.

La flotta di Jellicoe si trovava tra i tedeschi e la loro base, quindi si aspettava di riprendere la battaglia il giorno successivo, ma durante la notte la flotta tedesca attraversò la scia degli inglesi, regalando alle corazzate britanniche una serie di opportunità d'oro perse in modo imbarazzante. .

Al mattino le navi tedesche erano tornate al sicuro in porto e gli inglesi stavano recuperando le vittime e realizzando cosa sarebbe potuto succedere.

Un giornale americano riassunse più tardi lo Jutland in una frase: la flotta tedesca, riferì, aveva aggredito il suo carceriere, ma era ancora in prigione.

Le conseguenze videro l'inizio di faide nella RN che si trascinarono per anni. Jellicoe fu accusato di non aver consegnato una nuova Trafalgar, mentre Beatty affermò che tutto sarebbe stato diverso se fosse stato lui al comando, arrivando al punto di falsificare i rapporti di azione delle sue navi per sottolineare il suo caso.

Era brutto e inutile. Le navi di Jellicoe avevano fatto ciò che dovevano fare e la Marina tedesca, costruita a un costo prebellico così elevato, rimase irrilevante per la guerra. Invece, il suo braccio di sottomarini prese il volo e quasi raggiunse ciò che le forze di superficie non erano state in grado di fornire, prendendo di mira le navi mercantili.

La prossima volta gli inglesi vide la flotta tedesca nel 1918, dopo l'armistizio che pose fine ai combattimenti. I tedeschi attraversarono il Mare del Nord fino al Clyde e poi a Scapa Flow per essere internati sotto gli occhi della RN, l'unica marina al mondo abbastanza forte da contenerli, ora imprigionati nei fatti oltre che nella metafora.

Per otto mesi le navi tedesche, con equipaggi ridotti all'osso, rimasero all'ancora a Scapa, marcendo mentre i negoziati sull'armistizio si trascinavano a Versailles. All'ammiraglio von Reuter, al comando della flotta internata, fu negato l'accesso alle notizie. Nel giugno 1919 credette che la guerra stesse per ricominciare e che la Marina militare stesse per sequestrare le sue navi, cosa che non poteva permettere.

Il 21 giugno, un secolo fa, ordinò che le sue navi fossero affondate e ancorate nel punto in cui si trovavano a Scapa Flow. Affondò più navi in ​​un giorno di quante qualsiasi altro marinaio abbia mai fatto o farà.

Gli inglesi non si divertirono, cercando con le armi puntate di impedire agli equipaggi di affondare le loro navi, tentando di tirare a terra le navi e persino di aprire il fuoco sui marinai tedeschi.

Successivamente ci furono discorsi appassionati e articoli di giornale sul disonore e sulla pirateria, ma ormai le migliori navi da combattimento del mondo per un valore di molti milioni di sterline riposavano sul limpido fondale marino di Scapa Flow.

Ma la questione su cosa fare con la seconda flotta più grande del mondo è stata risolta in modo molto netto e i politici si sono presto dimenticati delle navi.

I relitti rimasero in pace per un po', poi Ernest Cox li acquistò. Non sembra una mossa ovvia per un ingegnere elettrico, ma si mise a costruire le navi per venderle come rottami.

L'incrociatore da battaglia Derfflinger sul bacino di carenaggio galleggiante in rotta per la rottura.
L'incrociatore da battaglia Derfflinger sul bacino di carenaggio galleggiante in rotta per la rottura.

Il suo metodo era semplice ma brutale. I subacquei riparavano ogni buco che riuscivano a trovare nel relitto prima che fosse riempito con aria pompata dall'alto fino a quando non galleggiava in superficie.

La conoscenza della decompressione da parte dei subacquei era, nella migliore delle ipotesi, approssimativa. Uno di loro ha ricordato una deco standard di 15 minuti alla fine di ogni turno, indipendentemente dalla profondità o dal tempo dell’immersione. Eppure gli incidenti gravi sono stati sorprendentemente pochi.

Le prime navi sollevate richiesero tempo, ma con il miglioramento dell'esperienza, delle tecniche e delle abilità poterono essere costruite in tempi relativamente brevi.

I relitti giacevano per lo più capovolti, soprattutto quelli più grandi, e non fu fatto alcun tentativo per raddrizzarli. Sullo scafo sarebbe stata costruita una piccola capanna per ospitare un equipaggio di transito e il compressore avrebbe mantenuto abbastanza aria nello scafo da consentirgli di galleggiare mentre veniva rimorchiato a sud verso Rosyth e il cantiere del demolitore.

Il lavoro era costoso e, nel corso della vita della sua azienda, una stima migliore suggerisce che Cox guadagnò dalla vendita delle navi tanto denaro quanto ne spendeva per allevarle.

Lasciò tre corazzate e quattro incrociatori, insieme a qualsiasi altro materiale, come le torrette della corazzata Bayern.

Questa è solo la storia della flotta tedesca. Scapa è stata la sede della Marina Militare durante due guerre mondiali, quindi ovviamente nel Flow ci sono anche relitti della marina.

La corazzata HMS Vanguard esplose semplicemente nel 1917 e, trattandosi di una tomba di guerra, non è consentito immergersi sul relitto. Nel 1939 Gunther Prien condusse il suo U-boat nel Flow e affondò la corazzata HMS Royal Oak sotto il naso della flotta britannica, esponendo le mediocri difese del Flow.

Di tanto in tanto, pochi fortunati riescono ad immergersi in questa tomba di guerra, e la Marina visita ogni anno per alzare una bandiera.

Ci sono anche navi bloccate affondate nella Prima Guerra Mondiale per proteggere gli ingressi di Scapa Flow, U-Boot, altre navi da guerra, pescherecci da traino, piccole imbarcazioni e aerei, oltre alle strutture rimanenti delle navi recuperate.

Ogni anno vengono trovati più relitti, e questo senza guardare fuori dal Flow, dove si trova l'HMS Hampshire. Ce ne saranno altri.

Ma sono le navi della sfortunata flotta d'altura tedesca e la loro storia che continua ad attirare i subacquei a Scapa Flow, molti dei quali si recano ogni anno in pellegrinaggio verso quello che è probabilmente il luogo di immersione più storico del mondo.

IMMERSIONE SCAPA FLOW

Il fiocco di Karlsruhe, con l'ancora sul fondo del mare in primo piano.
Il fiocco di Karlsruhe, con l'ancora sul fondo del mare in primo piano.

Il mio amico Paul appartiene a due club di immersioni e recentemente ho deciso di organizzare un viaggio per uno di loro a Scapa. Uno dei membri è il subacqueo che ha visto tutto, ha fatto tutto e sa tutto. Qualunque problema tu abbia, ti dirà cosa stai facendo di sbagliato. Qualunque sia il kit che compri, quello che usa è migliore, e qualunque immersione tu voglia fare, l'ha fatta, in una migliore visibilità.

L'elica portuale in bronzo al manganese da 43 tonnellate sulla HMS Hampshire.
L'elica portuale in bronzo al manganese da 43 tonnellate sulla HMS Hampshire.

È un vero rompicoglioni, ma Scapa lo ha risolto. Non che ci sia mai arrivato.

In un momento sincero confidò a Paul che Scapa era l'immersione adatta ai ragazzi più grandi e il tipo di immersioni che amava di più, ma non poteva proprio rispettare la settimana proposta. O qualsiasi altra settimana.

Il che è un peccato, perché Scapa non è davvero un'immersione difficile; ha solo una reputazione da cattivo ragazzo che si sta rivelando difficile da scuotere.

Detto questo, qualche anno fa io e la mia dolce metà ci stavamo immergendo al largo di Mombasa in Kenya e la scuola di immersioni ci ha chiesto quali immersioni avessimo fatto di recente mentre ci iscrivevamo per alcune attività in barca di un giorno.

"Oh," disse la signora, "siamo appena tornate da Scapa." Questo è tutto, siamo stati dei re delle immersioni per il resto della settimana. La reputazione ha i suoi usi.

La gita del club a Scapa è un rito di passaggio per molti subacquei britannici, e i relitti e la loro storia attirano subacquei da tutto il mondo e soprattutto dalla Germania. Quindi, una volta superata la reputazione, com'è una settimana di immersioni a Scapa?

Le Orcadi sono lontane da ogni luogo, anche da molte parti della Scozia. Se vivi più a sud e pensi di aver percorso una lunga strada per raggiungere Edimburgo o Glasgow, probabilmente hai ancora tanta strada da percorrere.

L'ultima volta che sono andato siamo partiti verso l'ora del tè e abbiamo guidato durante la notte per raggiungere il traghetto per le isole la mattina seguente presto. Oggigiorno puoi scegliere tra il classico percorso Scrabster-Stromness o il molto più breve John o’Groats-St Margaret’s Hope. Questo ti lascia con un giro intorno alle isole che circondano il Flow per arrivare a Stromness, dove hanno sede la maggior parte delle barche.

Entrambi i percorsi offrono splendide viste sul Pentland Firth, il selvaggio corso d'acqua soggetto alle maree che separa la Scozia dalle Orcadi, e poi sulle scogliere delle aspre isole che saranno la tua casa per una settimana.

Puoi procurarti un buon bacon butty su entrambi, ma la traversata di John o'Groats è più economica e più breve.

Oppure prendi il traghetto da Aberdeen durante la notte in tutta comodità e arriva a Stromness riposato. Volare offre viste spettacolari di un tipo diverso.

I militari che trascorrevano le loro guerre a Scapa viaggiavano verso nord con un treno affollato e usavano Scrabster. I loro viaggi non sono stati comodi o veloci come i tuoi, ma tu ci arrivi.

Alle Orcadi l'opzione classica è alloggio a terra e una barca diurna, ma ci sono sempre state anche le crociere subacquee, anche se di notte tornano a terra, quindi potrai comunque raggiungere il pub.

Sulla maggior parte delle barche imposti il ​​tuo kit all'inizio della settimana e il gioco è fatto. I rifornimenti di gas vengono effettuati sul posto e sarà presente un'area riparata, spesso sottocoperta, dove potrai cambiarti la tua muta stagna e poi lasciarlo asciugare per una notte.

Per quanto riguarda il kit, non hai bisogno di nulla di speciale o diverso. Si tratta di un'immersione in mare standard nel Regno Unito, anche se, trattandosi di immersioni ripetitive di più giorni, potresti voler aggiungere uno strato extra di biancheria intima se sei incline a sentire il freddo, o almeno mettere in valigia alcuni strati extra.

A circa 25 metri dal lato anteriore di dritta dell'UB116 si trova parte della torre di comando con portello e torre del periscopio.
A circa 25 metri dal lato anteriore di dritta dell'UB116 si trova parte della torre di comando con portello e torre del periscopio.

Scapa è perfettamente realizzabile utilizzando una sola bombola d'aria, come fanno i subacquei da anni. Non è nemmeno necessario portare con sé una bombola e dei pesi, poiché la maggior parte degli operatori e delle barche forniranno una bottiglia da 12 litri, un piombo (anche se spesso non le cinture) e i riempimenti necessari come parte del pacchetto di immersione.

Sì, le tue immersioni potrebbero essere un po' più brevi, ma sarai in grado di vedere tutti i relitti della flotta d'alto mare.

Se vuoi dedicarti alla tecnologia e aggiungere un po' di elio alla tua miscela, immergerti con i gemelli e utilizzare gas ricchi di ossigeno per la deco o un rebreather, troverai supporto anche per questo. Più gas significa immersioni più lunghe e capacità di vedere di più, ma se normalmente non ti immergi in questo modo, non farlo per la prima volta a Scapa.

È molto meglio restare monocilindrici piuttosto che utilizzare un kit sconosciuto e trascorrere le prime immersioni pensando più all'assetto che ai relitti. Comunque è solo la tua prima visita, tornerai.

Una tipica giornata di immersione inizia con una buona colazione, con una colazione scozzese completa che è l'opzione migliore per fornire abbastanza colesterolo per affrontare la giornata. Il primo giorno, ho notato che la maggior parte preferisce la frittura, ma con il passare della settimana il porridge, i cereali e il pane tostato tornano in tavola.

Discuti delle previsioni e dei naufragi per la giornata. Il mio canale meteorologico preferito di Scapa spesso avvisa che non è previsto "tempo significativo", il che non è estremamente dettagliato ma significa che potrai immergerti.

Ogni giorno ci saranno due immersioni, il primo su uno dei sette relitti tedeschi, a meno che il tempo non sia pessimo, quando potrebbe essere necessario un giorno di blocco della nave.

Dei relitti tedeschi, quattro sono incrociatori e tre corazzate. Gli incrociatori si trovano a profondità inferiori, quindi ha senso iniziare la settimana con loro e fare le corazzate come prima immersione nei giorni successivi.

Quale incrociatore? Colonia è davvero interessante, con molte opzioni di penetrazione, ma Karlsruhe è la meno profonda e ha quella torre di comando corazzata e i cannoni sul ponte. Poi ancora, Brummer mi ricorda l'immersione che ho trascorso aggrappato all'esterno del relitto mentre il mio amico Steve ne esplorava l'interno, tornando fuori solo quando il mio computer stava emettendo segnali acustici e fischietti per circa un paio di minuti di deco. Questo accadeva quando ero un bambino subacqueo.

E non dimenticare Dresda, che nella mia memoria è un po’ una discarica e merita di meglio.

Le profondità delle navi da crociera vanno da 25-35 metri al fondale marino. Non è necessario andare così in profondità, poiché giacciono su un fianco, quindi puoi esplorare facilmente a livello del ponte.

Magari lascia che sia lo skipper a decidere, quindi, e rilassati per goderti la corsa verso la prima immersione seduto sul ponte e ammirando la vista spettacolare di uno dei porti naturali più belli del mondo.

Un'iride da faro.
Un'iride da faro.

Circondato quasi interamente dalle isole Orcadi, il Flow è un'enorme laguna riparata con un fondo piatto e aperto che mantiene saldamente un'ancora.

Tieni gli occhi aperti per individuare i resti delle postazioni di cannoni a terra che fornivano maggiore sicurezza alle navi ancorate nelle acque relativamente calme sottostanti.

Durante la tua prima uscita riceverai un briefing sulla sicurezza della barca e un briefing sull'etichetta sulle linee per raggiungere i relitti. Se ci sono subacquei che fanno decompressione sulla corda in salita, non scontrarti con loro mentre scendi e quando emergi allontanati dalla corda per il recupero.

I briefing subacquei variano enormemente. C’è chi propone ancora il classico (“Ecco lo sparo, l’altro capo della lenza è legato al relitto, saluta quando vuoi riprendere”); altri fanno il Monty completo, con mappe dettagliate, percorsi suggeriti e immagini di cose da vedere.

Mi piacciono entrambi. Adoro la sensazione di esplorazione che si prova semplicemente facendolo, ma odio quando qualcuno mi chiede dopo l'immersione se ho notato lo scarabocchio per mancini incastrato proprio sotto l'oggetto vicino all'argano di prua, e devo scuotere la testa miseramente.

La visibilità varia da 3 a 10 metri, almeno una visibilità decente nel Regno Unito, e pochi siti hanno tracce di corrente che interferiscano con il tuo piano. La navigazione è facile. Nota la profondità alla quale la lenza è legata al relitto, segui il relitto in un modo, girati e seguilo indietro - o metti su il tuo DSMB quando ne hai abbastanza.

Tra un'immersione e l'altra probabilmente ti recherai almeno una volta, se non ogni giorno, all'affascinante museo navale di Lyness. Prenditi il ​​tempo per passeggiare fino al cimitero navale, che ospita marinai tedeschi e britannici, e non perderti il ​​memoriale dei convogli artici.

Le corazzate sono tutte della stessa classe. Orgoglio della flotta tedesca nello Jutland, ora giacciono quasi interamente capovolti, quindi dovrai trovarti al livello del fondale marino o vicino a esso per ottenere il meglio dall'immersione. Pensa a un minimo di 35 metri, fino a 45 metri circa.

Nuota sotto il relitto della Kronprinz Wilhelm e potrai sfiorare i cannoni principali che un tempo lanciavano proiettili da mezza tonnellata attraverso 10 miglia di mare aperto contro le navi della Grand Fleet britannica, facendo del loro meglio per uccidere mio nonno, un diciottenne -vecchio marinaio Able Bodied a bordo di una corazzata britannica, che stava solo cercando di fare il suo lavoro.

Naturalmente, quel lavoro consisteva nell'invio di proiettili sui cannoni principali dell'HMS Valiant. Se noti l'equipaggio foto da quella nave quando visiti il ​​museo Lyness non dimenticare di salutare mio nonno. È lì da qualche parte!

Tornerai a terra in giro 4:XNUMX, in tempo per vedere altri siti delle Orcadi. Il villaggio neolitico di Skara Brae, la Tomba delle Aquile, l'Anello di Brogar e Maes Howe sono tra i siti antichi più importanti delle isole britanniche.

Poi c'è la distilleria Highland Park, visite guidate alle basi abbandonate in tempo di guerra o, e lo dico solo di sfuggita perché mi rendo conto che pochi sub saranno interessati, c'è uno o due pub.

Vacci piano con l'alcol; l'acqua sarà da fresca a fredda e con due lunghe immersioni al giorno e sei giorni di immersioni capirai perché il giovedì a volte viene chiamato giovedì di piega dai subacquei.

E anche se è l’anno del centenario e i relitti tedeschi chiamano, non dimenticare le navi-blocco.

Potresti magari fare un'immersione extra dalla riva su alcuni dopo aver terminato le immersioni in barca della giornata, se te la senti, o visitare le foche intorno al Barile di Burro e al largo di Fara, di fronte alla base di Lyness.

Le migliori immersioni al mondo? Scapa Flow deve entrare con un grido. Tutta quella storia ti trascina positivamente lì e deve essere nel tuo diario di bordo.

IL PUNTO DI VISTA DELL'ESPERTO

I subacquei sportivi hanno visitato Scapa Flow praticamente da quando esistono i subacquei sportivi. Gli anni ’1970 furono probabilmente l’inizio.

I veri subacquei, tipi duri all'aria aperta, rimorchiavano il club squidgy oop verso nord e si accampavano sulla spiaggia, uscendo ogni giorno con una carta dell'Ammiragliato e una bussola per trovare i relitti usando il "getta l'ancora e rimorchialo finché non prendiamo un tecnica della "corazzata".

A quei tempi i relitti erano di proprietà di Dougal Campbell ed erano ancora in fase di recupero, quindi una parte vitale del programma di ogni giornata era una chiamata per vedere su quali navi si stava lavorando, in modo che potessero essere immerse senza essere coinvolte nell'esplosione.

È così che Rod Macdonald descrive i suoi primi viaggi a Scapa, anche se senza campeggio né esplosivi. Il lavoro di recupero si interruppe alla fine degli anni '1970 e Rod non fece visita fino al 1981, anche se da allora non si è perso un anno e ha continuato a fare mille immersioni nel Flow.

Un problema che lui e gli altri primi subacquei dovettero affrontare fu la mancanza di informazioni sui relitti. Quelli erano i tempi prima di Internet, quindi se volevi sapere di un relitto andavi in ​​biblioteca, ordinavi libri e visitavi musei marittimi, e se la nave era tedesca le informazioni sarebbero state in tedesco, e probabilmente in Germania. Per Rod fu una grande irritazione. L'immersione è stata fantastica, ma cosa stava guardando realmente? È un prurito che posso ben capire.

Dopo qualche viaggio, racconta Rod, "una notte, intorno alle 2.30, mi sono ritrovato seduto di colpo sul letto e ho deciso di scrivere una vera e propria guida per Scapa Flow". In precedenza erano state coinvolte quattro pinte di Guinness, ha ammesso.

Ha scritto una sinossi di tre pagine, ha consultato il Writers & Artists Yearbook e ha inviato lettere a una dozzina di agenzie, tre delle quali gli hanno offerto contratti: un tasso di conversione impressionante!

Scelse un editore di Edimburgo perché era più facile da raggiungere dalla sua casa in Scozia, e presto si ritrovò a firmare un contratto che gli imponeva di consegnare il manoscritto entro sei mesi.

Descrive la sua reazione immediata come “Che diavolo *@&? mi sono lasciato entrare?" ma ha rispettato la scadenza.

L'ultima edizione di Dive Scapa Flow è stata notevolmente ampliata e copre i relitti tedeschi in dettaglio, con una combinazione di informazioni storiche e cose che devi sapere prima di immergerti sui relitti, ed è splendidamente illustrata.

Se vuoi scoprire la storia e immergerti in ogni relitto, è il posto dove andare.

Dato che si è immerso i relitti hanno trascorso quasi la metà della loro vita in immersione, quali cambiamenti ha visto Rod?

Sott'acqua, "le corazzate sembrano immutate" e sono le sue preferite, dice. “C’è sempre qualcosa di nuovo da vedere e capire.”

Trenta centimetri di corazza non si arrugginiranno rapidamente, ma gli incrociatori stanno lentamente cadendo a pezzi. “Dresda e Colonia sono ancora in ottime condizioni”, dice, “ma Brummer e Karlsruhe sono sulla buona strada per diventare cumuli di rottami”.

L'aspetto positivo è che l'accesso ai loro interni è ora migliore che mai, con nuove funzionalità che vengono alla luce e arricchiscono l'esperienza subacquea.

Portamunizioni per una delle quattro torrette da 15 pollici del Bayern. La cannoniera ed entrambe le canne sono sepolte nel fondo del mare.
Portamunizioni per una delle quattro torrette da 15 pollici del Bayern. La cannoniera ed entrambe le canne sono sepolte nel fondo del mare.

Sopra l'acqua, dice, il cambiamento più grande è avvenuto nelle barche e nell'esperienza subacquea. Brief audiovisivi pre-immersione con percorsi dettagliati sono ormai comuni e aumentano efficacemente il tempo di fondo. Significano meno ricerche, più scoperte e più cose viste.

Dopo l'immersione, le scale sono scomparse, sostituite da ascensori per riportare a bordo te e il tuo equipaggiamento pesante. "Ci sono meno barche per le immersioni rispetto a dieci anni fa, ma la qualità è decisamente aumentata", dice Rod, quindi non è più necessario essere ruffiani.

Nel libro di Rod troverai siti in cui raramente si effettuano immersioni. Il suo suggerimento per qualcosa di diverso è un tuffo sulle quattro enormi torrette della corazzata tedesca Bayern. Si trasformò in tartaruga quando affondò e quando fu sollevata, con il fondo in aria, caddero semplicemente sul fondo del mare.

Si siedono in due coppie in una cicatrice profonda 4 metri dove un tempo si trovava lo scafo. "Se ti immergevi, ti immergevi nella coppia settentrionale o meridionale, fino a qualche anno fa, quando passavamo una corda tra di loro, quindi ora puoi vedere tutte e quattro le torrette in un'unica immersione", dice.

La nuova generazione di skipper Scapa non si accontenta semplicemente di portare i subacquei sui relitti della flotta d'alto mare. Tuttavia; stanno promuovendo altre opportunità di immersione e ricercando nuovi siti.

La più grande novità per subacquei e non subacquei è l'opportunità di utilizzare tecniche di imaging 3D per ricreare i relitti sulla terraferma.

Giugno 2019 è il centenario dell'affondamento della Hochseeflotte, ma a ottobre ricorre l'80° anniversario dell'affondamento della HMS Royal Oak nel 1939.

Una tomba di guerra, è relativamente intatta ma off-limits, non immersa e non immersa, ma potrebbe essere ancora accessibile nel mondo virtuale. “È una prospettiva entusiasmante”, afferma Rod entusiasta.

E Scapa non riguarda solo le immersioni. Uno dei ricordi costanti di Rod è quello di un ceilidh, dove potrebbe essere stato preso qualche bicchiere, seguito da un ritorno alla barca per la notte, a quel punto lo skipper ha deciso di riposizionarsi attraverso Burra Sound e Hoy Skerries in un cinque- corrente del nodo.

"È l'unica volta che ho visto uno scandaglio scendere lentamente fino allo zero", ricorda Rod, ma ci fu un graffio e "il prossimo, Inverlane", disse lo skipper un po' cupamente.

Ma sentivano la sua mancanza e tutto andava bene.

Lascerò l'ultima parola a Rod. Faremo ancora immersioni a Scapa negli anni a venire, gli chiedo?

"Sì, non ci sono dubbi", ha detto.

LIBRO DI FLUSSO DI IMMERSIONE SCAPA

Copertina del libro Dive Scapa Flow di ROB MACDONALD
Copertina del libro Dive Scapa Flow di ROB MACDONALD

L'edizione del centenario di Dive Scapa Flow è stata riscritta e ampliata e i principali relitti sono stati nuovamente illustrati, insieme a immagini 3D basate su scansioni sonar multiraggio. Gran parte del fotografia subacquea è di Bob Anderson, skipper della barca per immersioni Scapa Halton, come si vede in questo articolo.

Il libro con copertina morbida 368 pagine di Rod Macdonald è pubblicato da Whittles Publishing (ISBN 9781849952903) e costa £ 30.

È disponibile anche come e-book (ISBN 9781849953764) per £ 14.99 presso Pubblicazione di Whittles

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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