Sulla strada nello Yucatan

SUBACQUEO DEL MESSICO

Sulla strada nello Yucatan

Dodici giorni in Messico nel periodo di Natale: perfetti per alcune caverne iconiche con reliquie Maya, squali toro e barriere coralline classiche, motivato da Appleyard. Peccato aver preso la strada sbagliata quando è atterrato all'aeroporto...

Ceramiche Maya in quello che all'epoca era ancora chiamato cenote Dos Ojos.

Apparso su DIVER aprile 2018

POSSIBILE CON LA PERSUASIONE di pochi pesos, la polizia permette al nostro “tassista” di proseguire il suo viaggio. Hanno appena scoperto della droga nel bagagliaio dell'auto e ci hanno anche rivelato che in realtà il ragazzo non è affatto un tassista con licenza.

Eravamo arrivati ​​nella penisola messicana dello Yucatan, un tappeto di giungla di 70,000 miglia quadrate e, a detta di tutti, un tesoro di opportunità di immersione. Un'immersione qui richiede una certa considerazione se desideri sperimentare tutte le cose belle in un lasso di tempo ragionevolmente breve.

Volevamo vedere quanto più potevamo in 12 giorni e avevamo ideato quello che pensavamo fosse un itinerario appagante.

Stanchi e nervosi dopo il volo da Gatwick, eravamo stati ingannati all'aeroporto di Cancun da alcuni finti tizi che si spacciavano per funzionari, e ormai avremmo dovuto guidare la nostra auto a noleggio.

0418 autolavaggio messicoInvece, stavamo andando a Tulum in un taxi costoso che eravamo stati indotti a prendere. Avremmo dovuto essere un po' più furbi ma, ehi, l'avventura non è un'avventura a meno che qualcosa non vada storto.

Per questo tipo di viaggio subacqueo è essenziale un'auto a noleggio. Ti aiuterà nella scoperta di alcuni dei punti di immersione più remoti e non frequentati dai turisti, insieme ad alcuni di quelli più frequentati.

Tulum is just under two hours’ drive south of Cancun, and is the first place to head to on this tour. It then takes you further south to the village of Xcalak and eventually leads you back up north and on to Playa del Carmen and Cozumel, where the adventure will wind down.

La città di Tulum ospita alcune delle immersioni più incantevoli, emozionanti, avventurose e uniche che potresti mai sperimentare, per non parlare di alcuni posti fantastici in cui rilassarsi dopo l'immersione.

Qui è tutta una questione di immersioni nei cenote, ma non è necessario essere addestrati in grotte o caverne per prendere parte all'azione. Se stai pensando: “Le immersioni dall’alto non fanno per me”, resta sintonizzato, perché non tutti i cenote prevedono un ambiente di immersione dall’alto.

Quattro giorni sono un buon periodo di tempo per ammirare un'ottima selezione di cenote. Sapendo molto poco dell'organizzazione delle immersioni qui, abbiamo scelto di immergerci e soggiornare presso Underworld Tulum, un centro immersioni completo di appartamenti con angolo cottura in loco, gestito e posseduto dagli istruttori britannici di immersioni in grotta Lanny e Claire Vogel.

Credo che ci siano due ragioni per scegliere di immergersi con un'operazione britannica per quanto riguarda le immersioni nei cenote; in primo luogo, c'è una certa rassicurazione riguardo alla sicurezza e, in secondo luogo, è meno probabile che tu venga visto come un portafoglio ambulante in mezzo a un nastro trasportatore di altri turisti subacquei.

Non darei mai per scontato che altre operazioni di immersione a Tulum non si prenderebbero cura di te, ma la reputazione fa molta strada e, con soli quattro giorni a disposizione per esplorare, volevamo tranquillità.

El Pit sarebbe il primo dei quattro cenote in cui dovevamo immergerci. Hanno tutti nomi fantastici e il Pit è di quel tipo in cui puoi praticamente evitare qualsiasi cosa in alto durante l'immersione. Non è un'immersione shakedown, tuttavia, essendo abbastanza profonda.

The entrance resembles an azure pond, and I wonder what the first underwater explorers had thought as they slipped beneath the surface, as we did, to discover not a pond but a 30m-plus deep chasm. This becomes a massive cathedral of light, with sheer walls and impressive rock formations.

Although the gnarly captain cave-divers all seem to dive drysuits in Tulum, a 3mm full-length muta è tutto ciò di cui hai bisogno perché qui la temperatura dell'acqua è di 25°C. Vale la pena prendere anche un cappuccio sottile.

LA PAROLA CENOTE deriva dalla parola maya D'zonot e si riferisce a ciò che si forma dove il soffitto di una grotta è crollato. I sistemi si sono formati nel corso di milioni di anni dalla graduale dissoluzione di calcare altamente poroso da parte di piogge leggermente acide.

All'interno delle grotte, un tempo asciutte, si formarono stalattiti e stalagmiti che oggi, ora riempite d'acqua, attirano speleologi e speleologi da tutto il mondo.

Ho detto di sentirmi come un portafoglio ambulante in Messico, un esempio è che mi viene richiesto di pagare per portare con me una macchina fotografica in alcune delle mie immersioni - fino a dieci sterline alla volta.

The cenotes mainly sit on private land, and the landowner naturally wants to make a buck or two. If, unlike me, you have a small camera set-up without strobes, you might be able to stash it in a BC pocket, if you know what I mean.

Durante il nostro tour degli inferi di quattro giorni, Lanny ci porta da un cenote all'altro nel suo pick-up, il motore preferito per questa ricerca. Molti cenotes si trovano molto vicini l'uno all'altro e il secondo giorno ci trova in quello che fino a poco tempo fa era Dos Ojos (Due Occhi).

Dos Ojos era stato appena raggiunto dagli esploratori del Great Maya Aquifer Project (GAM) al sistema Sac Actun, rendendolo il sistema di grotte sottomarine più lungo conosciuto al mondo con i suoi 347 km (vedi News, marzo).

Basta intraprendere un'immersione in caverna presso l'ex Dos Ojos e ti trovi in ​​un ambiente sopraelevato, con due linee permanenti che delimitano i due percorsi principali della caverna.

Ma in alcuni punti si riversano frammenti di luce, e in un'area è possibile emergere in una grotta di pipistrelli, completa di pipistrelli. Questo, mi è stato detto, è un cenote in attesa di essere realizzato e le auto hanno smesso di parcheggiare sul tetto per ovvie ragioni. Altrimenti, un giorno, anche quello potrebbe diventare il luogo di un relitto.

I siti di immersione non sono più bizzarri del cenote di Angelita. È famoso per il suo spettrale strato di gas verde di idrogeno solforato a 30 metri di profondità. Trascorriamo la mattinata qui e, una volta raggiunto lo strato di gas, non possiamo resistere alla tentazione di attraversarlo nello strato d'acqua salino e nero come la pece sottostante.

Causato dalla decomposizione della materia vegetale e combinata con una leggera narcosi, questo strato di 3 metri di spessore fornisce lo sfondo per un'immersione come nient'altro, a parte forse un sogno molto strano.

È possibile rendere le cose ancora più interessanti avventurandosi fino al fondo, a 57 m, ma penso che lo riserverò per un altro giorno.

AVVOLGIAMO IL TULUM part of this tour up by checking out the cavern-diving at the Car Wash cenote, named because local taxi-drivers used to wash their cabs there. This is probably one of the prettiest dive-spots in the area, and known for having easily viewed Mayan pottery remains.

Questa immersione in un ambiente mite sopra la testa è uno dei quattro siti che visiteremo, ma qualunque sia il livello di difficoltà, un buon controllo dell'assetto è fondamentale per i subacquei in visita.

Lasciamo Tulum con la sensazione che saremmo potuti restare almeno altri quattro giorni, ma Xcalak sta chiamando. Pronunciato ish-ca-lak, è stato descritto come uno degli “ultimi tratti incontaminati dei Caraibi messicani”. Ci vogliono circa tre ore per guidare verso sud fino a Xcalak da Tulum lungo una strada diritta senza fine che attraversa la giungla e attraversa solo poche città.

0418 plastica messicana
Il lato sbagliato del paradiso: i detriti di plastica a Xcalak.

Il villaggio, di tanto in tanto colpito dagli uragani, conta solo 375 abitanti ed è sede del centro immersioni XTC. Come Underworld, XTC offre alloggio e la nostra camera si trova proprio sulla spiaggia.

Ana e io vediamo solo altri cinque o sei subacquei durante il nostro soggiorno, quindi riteniamo di avere accesso esclusivo ad alcune delle immersioni più incontaminate nei canyon e nei coralli molli che abbia mai visto.

Qui vivono anche i lamantini e il tarpon, un pesce che non ho mai incontrato prima e che qui tende a raggiungere circa un metro di lunghezza.

I canyon si estendono come dita rocciose dalle acque meno profonde fino al blu, su uno sfondo di sabbia bianca. Coralli molli, ventagli e coralli duri ricoprono la roccia e difficilmente troverai segni di danni da sub qui.

Our cut-off depth is 27m as we work our way up to shallower water over the course of an hour set aside for each dive. It can be a bit of a breezy place topside, so leaving the water can be a mission if you’re not used to that kind of caper.

Xcalak è un posto assonnato dove non c'è altro da fare che stare su un'amaca, tuffarsi, dormire, mangiare e ripetere. Se non riesci a funzionare senza una città vivace, non fa per te. Se vuoi sfuggire alla folla, sarai nel paradiso dei sub.

Per quanto ideali possano sembrare, le spiagge di Xcalak presentano oggi un problema comune a molte aree della costa mondiale: la plastica, e non poco.

Tempi tristi.

Three nights and two days diving in Xcalak is perfect for us, and if the weather is playing ball you can invest in a viaggio di immersione over at Banco Chinchorro, the northern hemisphere’s largest atoll.

Sfortunatamente è troppo ventoso per noi per fare il viaggio in barca di due ore.

LA SEGUENTE PARTE DEL TOUR è principalmente dedicato a una giornata di guida, interrotta da una o due soste alle rovine Maya lungo il percorso verso la destinazione successiva, Playa del Carmen. Avrai bisogno di circa quattro ore di macchina, guidando di nuovo verso nord e passando di nuovo Tulum lungo la strada.

In alto, Playa del Carmen non è affatto il mio tipo di posto, pieno di turisti, pieno di hotel e con infinite opportunità di spendere i tuoi pesos lungo una striscia di bar, negozi e ristoranti rumorosi, ma è fantastico per alcuni, immagino.

Il motivo per cui siamo qui a dicembre è che è la stagione degli squali leuca e dura solo circa tre settimane, le femmine gravide si radunano a soli 250 metri dalla spiaggia principale su un fondale di 26 metri.

Non è un segreto che gli squali siano qui, e anche se è facile lamentarsi di avere un gruppo di altri subacquei accanto a te, penso che preferiremmo tutti che gli squali generino denaro per i turisti piuttosto che essere ripescati dall'esistenza.

DURANTE QUESTA BREVE STAGIONE gli squali sono protetti dalla pesca e i maschi frequentano le zone più interne. È favoloso vedere questi grandi squali da vicino anche se, come in ogni incontro con animali, nulla è garantito. Vediamo forse tre squali in totale, mentre in altri giorni potremmo averne visti molti di più e abbastanza vicini da poterli fotografare correttamente.

The shark trip is usually a one-dive experience unless you want to marry it up with a second local reef for a few bucks more, but we recommend investing in the shark trip, ditching the hire-car and heading off on the passenger ferry from Playa del Carmen to Mexican dive-destination favourite Cozumel.

I have been told that there are more than 100 dive-centres on Cozumel Island, and as we leave the marina on the morning of our two-tank dive-day, I can believe it. The scene at sea puts me in mind of the D-Day landings, with more dive-boats on the water than you could shake an SMB at.

Scegliamo abbastanza a caso, e per pigrizia, di immergerci in un centro vicino al nostro hotel chiamato Studio Blue. È un po’ una scommessa, perché visiteremo il periodo più affollato dell’anno: Natale.

Gli altri subacquei sulla barca di Studio Blue sono un mix di messicani e americani in vacanza, e ci stiamo dirigendo verso uno dei tanti siti che corrono lungo la costa occidentale di Cozumel. Avevamo controllato il lato sopravvento il giorno prima su uno scooter, e ululava.

After spending many days in the summer humping my gear on and off UK dive-boats, it’s great to be made a fuss of when diving abroad. Studio Blue does just that. Dive-guides are everywhere, handing me my weights and camera, fitting my ala, rinsing maschere – pure bliss!

Lasciando la superficie come parte di un gruppo di cinque persone, ci dirigiamo direttamente verso il drop-off e ci incamminiamo in alcune nuotate davvero impressionanti. La scena all'interno di molti di essi è un po' "consumata da sub", con coralli rotti visibili in molti punti, e i gruppi davanti a noi sembrano aver contribuito alle rotture.

The soft and hard corals here are spectacular, however, with species I haven’t seen before. I’m in the right place at the right time for a hawksbill turtle to cruise past my camera lens, and although we have been briefed that every dive off Cozumel should be considered a drift-dive, the current is minimal.

A parte forse alcuni siti del Mar Rosso in alta stagione, Cozumel è uno dei posti più frequentati in cui mi sono immerso, ma è occupato per una buona ragione: dal punto di vista paesaggistico, è eccezionale.

I fotografi farebbero bene a fare più ricerche di me e cercare centri immersioni dedicati alle loro esigenze, e sono sicuro che ce ne sono molti sull'isola.

Mi sono sentito leggermente frettoloso attraverso l’immersione verso la sosta di sicurezza, ma è comunque divertente.

Penso che la nostra guida, una ragazza adorabile, riconosca il mio desiderio di rallentare il ritmo quando si tratta della seconda immersione, che è di qualche metro meno profonda della nostra prima immersione da 20 metri e con molte meno persone in acqua.

The clarity of the water is off the chart around Cozumel, and the sand so white that it looks like an over-exposed foto.

Grandi blocchi di roccia e corallo forniscono rifugio a una sana popolazione di pesci e murene a intervalli regolari: è un posto bellissimo dove stare.

Non mi immergerei mai senza una SMB, ma ti consiglio vivamente di immergerti con la tua qui, perché quando emergi in superficie non sai cosa si dirigerà verso di te.

In fact you do. Jet-skiers weave in and out of the scores of dive-boats, so should you for whatever reason become separated from your group and surface alone, you’ll be taking an almighty risk by popping your head up without having a marker buoy to wave about.

Ci sono tante cose da godere anche intorno a Cozumel, ma se cerchi gli squali balena la tua stagione è da maggio a settembre: non li troverai se segui il nostro itinerario di Natale.

Quando raggiungerai la fine di questo tour di 12 giorni, lo Yucatan ti avrà fornito alcune delle sue migliori offerte di immersioni. Ti struggerai per tornare, lo prometto, e se sei come me, prenderai seriamente in considerazione l'idea di iscriverti a un corso di immersioni in grotta.

FATTO

COME ARRIVARE> Will Appleyard ha volato con Air Europa da Londra Gatwick a Cancun, aireuropa.com. Noleggio auto: Mex Rent A Car, mexrentacar.com

IMMERSIONI E ALLOGGIO> Inferi Tulum, facebook.com/underworldtulum. Centro immersioni XTC (Xcalak), xtcdivecenter.com. Tank Ha (Playa del Carmen), tankha.com. Mary Carmen Hotel (Cozumel), hotelmarycarmen.com.mx. Studio Blu (Cozumel), studiobluecozumel.com

QUANDO ANDIAMO> La stagione degli squali toro va da dicembre a marzo, la stagione degli uragani da luglio a ottobre.

I SOLDI> Peso messicano, dollari USA.

PREZZI> Will’s flight cost £770. The car cost £225 for seven days (it wasn’t needed until after Tulum) from Mex Rent A Car. Two-dive cenote day with equipment, nitrox & lunch with Underwater Tulum, US $170; two-tank boat dive with XTC $125, Studio Blue, $87; one bull-shark boat-dive with Tank Ha, $110. Self-catering apartment at Underwater Tulum, $85 per night, room only at XTC $50 and Mary Carmen Hotel $55 per night (all two-sharing).

INFORMAZIONI PER I VISITATORI> www.visitmexico.com

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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