Komodo con pochi soldi

Spugne colorate e pesci pipistrello sono viste regolari durante un'immersione
Spugne colorate e pesci pipistrello sono viste regolari durante un'immersione

SUBACQUEO DELL'INDONESIA

Beh, forse i pochi soldi sono un po' esagerati, ma non deve costare un riscatto da monarca per godersi quello che è attualmente considerato uno dei luoghi di immersione più emozionanti del mondo - così dice TOM VIERUS

ISTRUTTORE JORGE HAD ci avevano già informato che le correnti sarebbero state forti allo Shotgun, probabilmente più forti di qualsiasi cosa avessi sperimentato finora.

Prevedendo un'immersione emozionante, siamo stati lasciati dai due gommoni alla fine di un canale tra le isole di Gili Lawa Laut e Gili Lawadarat, e siamo subito scesi sul fondo pietroso in circa 25 metri.

A relatively mild current carried us gently through the canyon, our eyes wide to spot potential large predators passing through. Besides sharks, manta rays are regular visitors, but for now I was concentrating on the colourful soft corals and impressive seafans, which offered no shortage of wide-angle photographic opportunities.

Raggiungemmo una grande arena riparata dal fondo sabbioso, la Fish Bowl. Un gruppo di carangidi giganti si librava nella corrente esposta a circa 10 metri sopra di noi. Pochi metri più avanti, un folto gruppo di dentici descriveva dei cerchi intorno all'arena, volteggiando sopra di loro mentre si godevano una pausa dalle correnti.

Dopo pochi minuti proseguiamo verso la cresta Shotgun. Siamo saliti di qualche metro e una delle nostre guide è stata la prima a “fare il giro”, scomparendo oltre la cresta a grande velocità.

Uno dopo l'altro lo abbiamo seguito nello Shotgun, anche se prima di farlo mi sono assicurato che il mio amo corrente fosse disponibile e che la mia grande custodia fotografica fosse attaccata al mio GAV.

Non restava altro da fare che lasciarsi andare e abbracciare il viaggio. Stavo davvero volando mentre passavo sul pendio. Per avere una migliore sensazione della corrente, abbiamo afferrato alcune rocce coralline morte pochi metri dietro il pendio e siamo rimasti in bilico.

Dopo alcuni secondi intensi ci siamo lasciati andare e abbiamo trascorso il resto dell'immersione alla deriva a 10-15 metri, attraversando meravigliosi giardini di corallo e sciami di pesci sul nostro cammino.

Ho potuto vedere come questa immersione si sia guadagnata il nome. Era davvero come essere sparati fuori dal Fish Bowl e tuffarsi in un'immersione alla deriva.

Il Parco Nazionale di Komodo non offre solo un'enorme varietà di specie di pesci e coralli, ma anche un'intera gamma di condizioni adatte praticamente a qualsiasi sub.

Komodo had long featured on my wish-list. Besides the underwater life, I was eager to see the famous Komodo dragons up close. So when I had the chance of a few photographic assignments in Indonesia, it was clear to me and to my partner that somehow we had to make it to the national park.

Numerosi resoconti su Internet consigliano viaggi in crociera, perché alcuni dei punti di immersione dentro e intorno alle Isole Komodo sono difficili da raggiungere con le barche giornaliere.

Come un foto-journalist who has just completed a postgraduate course in marine biology, I’m not exactly drowning in money, and the cost of liveaboard trips can easily reach into the thousands. But some research led us to the Amalia, a boat built in 2014, operated by Uber Scuba Komodo and in receipt of excellent reviews.

Quindi non scriverei di una di quelle barche per cui solo una minoranza di subacquei potrebbe immaginare di pagare.

Qualche settimana dopo eravamo sul traghetto da Sumbawa (una delle vicine isole indonesiane) diretti alla città di Labuan Bajo, il cuore delle immersioni di Flores e il fulcro delle escursioni nel Parco Nazionale di Komodo.

Labuan Bajo è costituito da una strada principale che si estende lungo la costa ed è piena di dozzine di centri immersioni, ristoranti e uffici turistici. Pertanto, la maggior parte dei viaggiatori troverà ciò di cui ha bisogno senza dover percorrere lunghe distanze.

L'OCCUPATO UBER SUBACQUEO L'ufficio è stato facile da trovare e dopo un rapido check-in non vedevamo l'ora di fare un viaggio di quattro giorni attraverso il centro e il nord di Komodo.

Dopo quasi 40 anni di conservazione della natura sarei sorpreso di trovare un sub che non abbia sentito parlare della bellezza delle barriere coralline del Parco Nazionale di Komodo, e la maggior parte di noi avrà visto i draghi di Komodo nei documentari.

Il parco è composto da tre isole principali (Rinca, Padar e, la più grande, la stessa Komodo) e diverse isole minori. Istituito inizialmente nel 1980 per proteggere le lucertole più grandi del mondo, è stato designato patrimonio naturale mondiale dall'UNESCO nel 1991.

Al giorno d'oggi non sono solo i draghi, ma l'incredibile varietà di specie sottomarine che attira gli amanti della natura da tutto il mondo.

0218 komodo abbondanza di pesci
Batu Bolong è tra i siti di immersione più famosi del parco e offre una grande abbondanza di pesci.

Il parco si trova vicino al cuore del Triangolo dei Coralli, l'area che racchiude la più alta diversità di specie marine, e la sua posizione tra l'Oceano Indiano e il Pacifico fa sì che gigantesche masse d'acqua si spingano attraverso gli stretti passaggi tra le isole.

A seconda della marea, questi contengono sia acqua fresca che calda che scorre da nord a est (Pacifico) o da est a nord (Indiana).

Questa miscelazione dell'acqua si traduce in un ambiente altamente produttivo, così come le forti correnti inerenti alla zona. I punti di immersione pullulano di vita, vantando più di 1000 specie di pesci e quasi 300 specie di coralli, con diverse specie di balene e delfini che attraversano regolarmente queste acque.

Per fare un confronto, nei Caraibi ci sono solo circa 600 pesci e 60 specie di coralli. Avevamo previsto immersioni colorate e ricche di pesci in condizioni potenzialmente impegnative ma interessanti. Dopo diverse settimane a Bali e Sumbawa, avevamo già bellissime immersioni e correnti al nostro attivo e ci aspettavamo molto.

La mattina presto ci siamo imbarcati su una delle lunghe e strette barche da trasporto locale e ci siamo goduti 90 minuti di splendidi paesaggi mentre facevamo conoscenza con i nostri compagni di viaggio. Uber Scuba offre tour di sei e tre notti e gli ospiti del tour più breve possono essere scambiati in questo modo senza che l'Amalia debba tornare a Labuan Bajo. Ciò gli consente di navigare nel Parco Nazionale di Komodo tutto l'anno con un ritmo settimanale.

As we rounded the last headland the Amalia  floated in full splendour in the small waves. We offloaded the bagaglio and continued straight on to one of the ranger stations from where the Komodo dragons could be visited. This would be a welcome component of the dive-trip, especially as we would have little time to spend on Flores afterwards.

La nostra escursione è stata piuttosto breve e la maggior parte dei draghi sonnecchiava quasi immobile, al riparo dal sole di mezzogiorno, ma è stata una bellissima esperienza. Se vuoi vedere la massima attività delle lucertole, dovresti pianificare almeno un giorno in più e prendere in considerazione un tour extra.

POCHE ORE DOPO Jorge Trueba, uno dei fondatori del progetto Amalia, ci ha informato sulla sicurezza, sulle immersioni e sulla barca stessa.

A parte lo scafo, sembrava che, dopo la sua conversione avvenuta tre anni prima, rimanesse ben poco che tradisse la sua precedente storia di nave da trasporto. Ora c'è spazio per 10 ospiti subacquei e otto membri dell'equipaggio.

My camera-housing was tight, settings set, the dive-gear ready and the tank filled to 210 bar. We took our positions on the two 7m glass-fibre boats and headed for a site a few hundred metres away.

We disappeared under the waves and were immediately welcomed by colourful coral forests and a dense cloud of small reef fish.

We dived in three groups and on slightly different routes, avoiding any hint of “diver jam” (an additional benefit of diving from a liveaboard rather than a day-boat). We soon encountered a small group of whitetip reef sharks resting under table corals. Five minutes later, a large turtle swam past and almost appeared surprised to see us before moving on to nibble some corals.

Tornati a bordo, il talentuoso chef della barca aveva già preparato lo spuntino pomeridiano e ci ha accolto con succhi di frutta fresca.

Ci siamo rilassati negli enormi pouf sulla terrazza e ci siamo goduti i raggi del sole tropicale sulla nostra pelle. Successivamente nel programma c'era l'unica immersione notturna.

MI RITIRO NEL NOSTRO cute cabin and exchanged my wide-angle for a macro lens and made sure that lights and batteries were fully loaded.

L'oscurità non ha fatto nulla per ridurre l'imponenza delle barriere coralline, rivelando una serie di cicerelli e murene, cavallucci marini, lumache di mare di tutte le sfumature e persino una vistosa seppia.

The following days brought some wonderful dives. In addition to giant sweetlips and whitetip reef sharks at Castle Rock, strong currents at the Golden Passage and spectacular coral reefs at Tatawa Besar, we also dived Batu Bolong, for me the highlight.

0218 komodo tavolo corallo
Enormi coralli tavola si trovano nelle parti poco profonde di Batu Bolong.

At the surface, the small rock reveals nothing of what lies beneath it – a slope overgrown with corals that plummets down, at some points vertically, to about 70m. This is hunting territory for pelagics – tuna, mackerel and grey reef sharks.

Come in quasi tutti i siti di immersione del parco, è la corrente a determinare in ultima analisi se l’immersione è fattibile o meno, e a questo proposito l’esperienza degli istruttori è preziosa. Di solito saltano in acqua per un controllo dell'ultimo minuto e determinano la corrente osservando il comportamento dei pesci e il movimento dell'acqua.

We caught a good time-window at Batu Bolong, with only a fairly light northerly current but masses of reef fish. It wasn’t easy to decide what to focus on there.

A gigantic moray swam freely above the reef to one side of us, while above our heads the silhouettes of chasing mackerel described circles. It’s usual to dive on the sheltered side, because the exposed position of this dive-site often causes unpredictable currents, resulting in vortex water-movements that can shake you about like washing in a machine.

We stayed behind the rocks to avoid the currents of the exposed side, and spent the final minutes in the shallow waters, which were teeming with life. The late afternoon sun poured through the upper water layers on the reef, conjuring up a beautiful light.

L'ultima sera abbiamo completato tre meravigliose immersioni prima di ancorare in una baia riparata. Jorge aveva annunciato che avremmo fatto uno sbarco, ma non aveva promesso troppo.

I gommoni ci trasferirono in una delle tante spiagge appartate, dove alcuni membri dell'equipaggio erano stati impegnati per alcune ore a preparare il luogo. Ci aspettavano sedie, tappeti, un enorme falò, musica e persino una piccola scala di sabbia.

Siamo atterrati giusto in tempo per un tramonto che ha colorato il cielo di rosso sangue e ha immerso di splendore questo paesaggio fotogenico. Osservando questo magnifico scenario con una birra fresca in mano, ho quasi avuto la sensazione che fosse finita.

But two more dives remained before we had to head back to Labuan Bajo. Watching the Indonesian dancing by the fire, we stayed a few hours before reboarding the Amalia and falling happily into our beds.

THE 10TH E FINALE dive was at Manta Point. This usually hosts several day-boats from Labuan Bajo as well, so the dives tend to be more crowded than at many of the other spots in the park. It’s a long drift-dive carried out in zigzag patterns from cleaning station to cleaning station in a vast desert of rubble.

With a bit of luck, you can observe manta aggregations of up to 15 animals, we were told. The luck was missing, however, and we spotted only one manta ray, which disappeared very quickly into the distance. The dive was still fun, however, and we came across two small schools of rare large bumphead parrotfish, as well as some juvenile blacktip reef sharks.

After a good hour, we finally emerged to be fished from the water by the Amalia crew. The days behind us were full of impressions of the sort of dives you don’t experience every day, and I would need a while to process them all – not to mention my portfolio of new photographs.

Jorge ha suggerito di ritornare nella stagione invernale, quando le condizioni sono migliori per la parte meridionale del parco.

Avrei potuto facilmente restare a bordo e sistemarmi su una nuova casa sulla barca, ma per ora dobbiamo dire addio a Komodo, non senza un “a presto”.

FATTO

COME ARRIVARE> Fly from UK to Labuan Bajo on Flores. Garuda Indonesia offers flights via Amsterdam and Jakarta. Another option is via Bali to Sumbawa with a ferry crossing to Labuan Bajo, which was how Tom Vierus arrived.

IMMERSIONI E ALLOGGIO: La crociera subacquea Amalia è gestita da Uber Scuba Komodo

QUANDO ANDIAMO: Tutto l'anno, ma le migliori condizioni per l'immersione sono tra marzo e ottobre, e la visibilità è migliore da novembre a gennaio. Temperatura media dell'acqua 27-28°C.

I SOLDI: Rupia indonesiana.

PREZZI: Voli di andata e ritorno da £ 650. I viaggi di tre notti a Komodo centrale e settentrionale sull'Amalia partono da US $815, sei notti da $1500 e viaggi di cinque notti a Komodo sud a novembre e dicembre da $1270.

Informazioni sui VISITATORI: Il sito ufficiale del turismo indonesiano

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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