Come si comporta il Nord

archivio – Mar RossoCome il Nord è all'altezza

Le crociere subacquee nel Mar Rosso meridionale possono sembrare più remote e affascinanti, ma le zone settentrionali accessibili alle imbarcazioni giornaliere hanno i loro punti di forza, soprattutto di questi tempi.
Riferisce JOHN LIDDIARD

QUANDO SI PROGETTA UN MAR ROSSO crociera, i posti migliori vanno sempre alle rotte meridionali: “Daedalus and St Johns”, “Brothers and Daedalus”, “Simply the Best” e così via. Allora come si colloca una rotta settentrionale? Mi sono unito blu o due'Ecco la Blue Melody per un viaggio nello "Stretto di Tiran e nel Nord" per scoprirlo.
Con l'imbarco a Hurghada, la rotta si dirige verso Ras Mohammed e Tiran prima di risalire il Golfo di Suez fino ai relitti Dunraven e Thistlegorm, quindi di nuovo a Hurghada attraverso l'Ulisse all'isola Piccola Gubal e la Dolphin House a Sha'ab el Erg.
Tutti questi siti sono accessibili in barca giornaliera da una o più località di Sharm el Sheikh, El Gouna o Hurghada, ma non tutti nello stesso viaggio. Non si può dire lo stesso per gli itinerari del Sud. Resort e accampamenti nel deserto si trovano lungo tutta la strada a sud fino a Ras Banas, ma il sud ha ancora siti fuori dalla portata delle barche giornaliere.
Di solito non sono un grande fan delle immersioni notturne, quindi è un po' perverso che le immersioni mi facciano bene durante la prima immersione del genere, alle Alternative.
La giornata era iniziata sul lato di Hurghada del Mar Rosso con un riscaldamento al Poseidon Reef: abbastanza piacevole, niente di impegnativo, niente di straordinario.
Era il tipo di immersione che si poteva fare su qualsiasi barriera corallina che si alza da un fondale piatto dove nessuno poteva sbagliare, un tipico sito di riscaldamento all'inizio di qualsiasi itinerario di liveaboard.
Avvertendo possibili condizioni avverse, Blue Melody è passata da Hurghada e il capitano ha scelto un'alternativa in cui ormeggiare per il pomeriggio e la notte. Le Alternative sono una linea di sette pinnacoli corallini proprio lungo il Golfo di Suez da Ras Mohammed, e non so ancora a cosa siano un'alternativa.
Non li classificherei come alternativi a Ras Mohammed, ma forse sono solo alternative tra loro. Non ne sono sicuro, ma penso che fossimo sui pinnacoli più vicini all'estremità del RasMo.
Abbiamo appena avuto il tempo di fare un'immersione nel tardo pomeriggio per familiarizzare con il sito. Le torte pomeridiane hanno riempito bene il vuoto prima che l'oscurità si calmasse con la consueta rapidità delle aree desertiche, e ora è il momento di prepararsi di nuovo.

LE IMMERSIONI NOTTURNE SI POSSONO eccellenti opportunità per vedere il piccolo e lo strano. La nostra attenzione è focalizzata su un raggio di luce poiché speriamo che le piccole creature che si nascondono durante il giorno si avventurino allo scoperto.
Vengo ricompensato nel primo tratto di corallo molle che raggiungiamo. Un granchio a due spine grande quanto una moneta da 20 centesimi è appollaiato su un ramo senza alcuna preoccupazione al mondo. Qualche ramo dopo, una granseola decoratrice sta facendo la stessa cosa. Il suo corpo è molto più piccolo, ma nel complesso il granchio è più grande con le sue lunghe zampe affusolate.
I granchi guardiani del corallo escono tra i rami dei coralli duri, ma temono la luce e devo trovarli, concentrarmi e scattare rapidamente prima che si ritirino.
Tra i coralli di fuoco trovo dei gamberetti e un altro granchio a due spine, ma è solo una volta che lavoro a casa i file RAW su un grande schermo che noto la piccola aragosta tozza proprio sopra di esso...
Ora Blue Melody risale il Golfo di Aqaba fino alle barriere coralline di Tiran. La nostra immersione mattutina a Jackfish Alley consentirà ai subacquei meno esperti di prepararsi alle immersioni più avventurose che verranno.
Sono le vacanze scolastiche estive e il mix di subacquei a bordo è ancora più vario del solito. Ci sono due famiglie con un totale di cinque ragazzi adolescenti; diverse coppie, tra cui coppie in luna di miele provenienti dalla Finlandia e una coppia dalla Romania che dichiarano con orgoglio di provenire dalla Transilvania; alcuni singoli uomini e donne, che vanno dagli studenti ai pensionati con esperienza subacquea, dal recentemente qualificato al istruttore.
Tre subacquei sono iscritti al corso Advanced Open Water Diver e uno alla specialità Deep.

CI IMMERGIAMO WOODHOUSE, Gordon, Jackson e Thomas reef in quest'ordine, tutti maestosamente grandi e colorati e ognuno con il proprio carattere. È da un po' che non mi immergo,
e non l'ho mai fatto di seguito per un paio di giorni, quindi questa è un'occasione per rinfrescarmi la memoria.
Una deriva lungo il lato est di Woodhouse e nel canale che la separa da Jackson ci porta oltre i resti di una barca diurna, il pavimento di cemento del bagno e alcuni frammenti di metallo: tutto ciò che rimane in una cicatrice in via di guarigione nel corallo.
Un raggio di aquila vola in lontananza, poi torna più vicino, anche se mai abbastanza vicino per le foto. Emergiamo in una corrente che ribolle verso il lato aperto della barriera corallina per un pick-up su gommone.
Gordon è il reef più meridionale, segnalato dallo scheletro della Louilla sul lato opposto e da un faro a sud.
Fuori dal muro delle gorgonie, ha preso uno squalo pinna bianca del reef lezioni dalle aquile di mare che prendono in giro i subacquei. Nelle acque poco profonde, il luogo è individuato dai barili sparsi del carico di Louilla.
Mi aspettavo poche barche giornaliere da Sharm el Sheikh, e di certo non dobbiamo condividere l'acqua con altri subacquei, ma a metà pomeriggio si è radunata una flotta numerosa e una flotta di barche parte per Na'ama Bay.
La mattina presto a Jackson, la barriera corallina più settentrionale, offre l'opportunità di uscire alla ricerca degli squali martello. Effettuiamo un'entrata negativa sul bordo d'attacco del reef, sotto lo scheletro della Lara, un'altra vittima della navigazione. L'ultima volta qui ho fatto un'escursione tecnica, immergendomi nella parte inferiore della nave a 70 metri.
Con gli squali martello, è un successo o un fallimento.
Un rapido sondaggio suggerisce una probabilità del 25% di uno sguardo distante e notevolmente inferiore per un incontro ravvicinato. Con solo la metà del nostro team di crociere in servizio, forse le nostre possibilità sono migliori oggi?
Venti minuti dopo e la conclusione è – ovviamente no. Mi dirigo contro il muro e torno verso la nave madre. Ma non è un'immersione sprecata, perché una sosta di sicurezza alla deriva diventa una delle immersioni poco profonde più belle del viaggio mentre una forte corrente si solleva su strisce alternate di fuoco e corallo molle, con una coppia di tartarughe molto tolleranti che pascolano appena fuori dalla cima dell'acqua. la scogliera.

TOMMASO È IL PIÙ PICCOLO delle quattro barriere coralline, che mi ricorda sempre l'incidente della "moglie perduta, vide il barracuda" all'inizio del millennio. Oggi non accade nulla di spiacevole mentre andiamo alla deriva con gli attuali banchi di gorgonie del passato.
Guardando la sabbia a 30 metri, immagino di poter vedere la cima del canyon in lontananza, un'immersione tecnica appena fuori dal reef che si snoda fino a 90 metri, o forse sono solo i miei occhi che giocano brutti scherzi.
Se sei curioso riguardo a "moglie perduta, vide barracuda", a proposito, dai un'occhiata al libro di John Kean con quel nome.
Completata la pagina delle barriere coralline di Tiran della nostra lista di controllo, Blue Melody torna a Ras Mohammed. Questa volta si tratta della classica deriva del reef di Shark e Yolanda, la vera immersione di RasMo attorno alla punta del Sinai, oltre i due tratti staccati di reef, con la parete senza fondo, correnti vorticose, banchi di pesci e accessori per il bagno.
Alcuni dei water sfoggiano una copertura piuttosto impressionante di corallo, in particolare corallo di fuoco. Forse è sufficiente per creare feedback positivi; chiunque si posi sul water subisce uno shock bruciante e il corallo di fuoco cresce ancora.
Per completare la giornata più bella, i dolci pomeridiani vengono sostituiti con la pizza. Con una storia di pane pitta che può essere facilmente adattato come base e una pronta scorta di spezie, la mia esperienza è che gli chef egiziani sono in grado di preparare una pizza gustosa.
Giunti a metà della crociera, l'ago della bilancia si sposta verso i relitti della Dunraven e della Thistlegorm.
Nel 1876 la Dunraven tornava in Gran Bretagna da Bombay con un carico di cotone. Dirigendosi verso il Canale di Suez, prese fuoco e andò alla deriva su Sha'ab Mahmud vicino al faro all'estremità meridionale della barriera corallina.
Le guide subacquee di solito consigliano di entrare nello scafo rovesciato a poppa, quindi nuotare verso prua all'interno del relitto, oltrepassare le caldaie e uscire attraverso un'apertura nello scafo di prua. Fotograficamente preferisco farlo nella direzione opposta. In questo modo posso nuotare davanti al mio compagno e girarmi per scattare foto guardando in alto verso la prua.
Anche a me piace essere l'ultimo arrivato, così da poter trascorrere tutto il tempo che voglio senza sbarrare la strada agli altri. Oggi funziona a meraviglia, soprattutto perché chi mi ha preceduto è stato così gentile da non sollevare il limo.

POCHE MIGLIA PIU' lungo Sha'ab Mahmud, la fermata successiva è Small Crack. Da un gommone fuori dalla fessura, un corallo frusta mi fornisce un simpatico ciprea come bersaglio macro prima che la corrente fornisca uno spettacolare sibilo attraverso la barriera corallina e ritorni alla barca.
Due immersioni sul Thistlegorm non avrebbero potuto essere più diverse. Nel pomeriggio del nostro arrivo scendiamo in una visibilità torbida, una forte corrente verso poppa e una zuppa da sub non inaspettata nelle stive di prua.
Ci sono altre sette crociere sopra il relitto, quindi potenzialmente 160 subacquei potrebbero essere in acqua se tutti scendono contemporaneamente. Inverto il piano di immersione e mi dirigo verso poppa, tornando lentamente alle stive dove, fortunatamente, la zuppa del sub ha ormai utilizzato l'aria e ha lasciato il carico relativamente poco affollato.
Questa è la mia prima visita al relitto da quando ho letto il meraviglioso rapporto di Alex Mustard sui camion e sulle moto (I-SPY the Thistlegorm in a Whole New Light, ottobre 2014). Guardo e mi chiedo, e vorrei avere tutte le informazioni che ha impartito su una lavagna.
La mattina dopo la sveglia è presto “per combattere la fretta”. Mentre mi preparo sul ponte delle immersioni, vedo che le guide di altre barche hanno avuto un'idea simile. Nella porta accanto stanno già entrando in acqua.
Avevo saltato un'immersione notturna sul relitto. Coloro che sono andati si sono divertiti, ma secondo me è stato per il brivido e per fare un altro tuffo piuttosto che per vedere qualcosa di diverso. Scarsa visibilità e buio pesto: posso ottenerlo in una brutta giornata nel Canale della Manica, anche se senza la confusione di tutti gli altri subacquei che fanno immersioni notturne in uno spazio limitato.
Ora la corrente è minore e la visibilità dello scintillante Mar Rosso è normale. Sembra che tutte le altre barche seguano una rotta a poppa, quindi mi dirigo direttamente verso le stive, poi su nella sovrastruttura prima di tornare alla nostra linea di prua.
Incrocio alcuni altri subacquei, ma non molti considerando il numero in acqua.
Ritornando al lato di Hurghada del Golfo di Suez, il piroscafo Ulysses e una chiatta sui bordi opposti di Gubal Seghir sono relitti su cui non mi immergevo dal 1987, nell'anno del centenario dell'impatto di Ulisse sulla barriera corallina.
I subacquei di un'altra crociera stanno appena finendo e il nostro gruppo è diviso in ondate dal viaggio in gommone verso il relitto, quindi sebbene l'Ulisse sia un piccolo relitto, non è occupato.
La vasca da bagno a poppa è notevolmente più antica di quelle del Thistlegorm ma, a differenza delle navi, il design della vasca da bagno non è cambiato molto.
La chiatta ancora più piccola è un po' affollata fino a quando i subacquei di diverse crociere si sono sparpagliati un po'. Prevedendo un sito affollato, sono tornato alla macro e si è rivelata la scelta giusta. I pesci sulla chiatta e sulla barriera corallina circostante sono così abituati ai subacquei che anche quelli normalmente ombrosi sono facili bersagli, incluso un pesce balestra Picasso, una specie fotogenica che fa onore al suo nome ma, a differenza del suo omonimo, è solitamente timida nei confronti dei media.
Come può un viaggio così vario concludersi in bellezza? A Sha'ab El Erg, meglio conosciuta come Dolphin House North, i delfini sono abituati ai sub quanto i pesci lo sono sulla chiatta.
Ci vogliono circa 10 minuti prima che arrivino a salutare, ma presto tornano a casa per ben 45 minuti di divertimento con i delfini, con ripetuti passaggi ravvicinati e sorrisi compiaciuti dei delfini.
Anche l'ultima immersione a Umm Gamar, tra pareti, pinnacoli e grotte, sarebbe stata il momento culminante, se prima non fosse stato per i delfini.

COSÌ È UN “TIRAN E IL NORD” rotta da Hurghada un itinerario di liveaboard per rivaleggiare con le rotte del sud che ottengono fatturazioni più elevate? È il giorno della decompressione a terra e i subacquei di molte crociere subacquee, del sud e del nord, stanno aspettando il caldo al Marriott.
Le barche del sud hanno avvistato squali martello e pinna bianca oceanici. Ci siamo persi quest'ultimo ma abbiamo avuto un incontro davvero bello con i delfini. Per quanto riguarda i reef, quello meridionale può essere alla pari di Tiran o Ras Mohammed, ma non direi che uno fosse migliore dell’altro. Penso che abbiamo avuto i relitti migliori.
La nostra rotta “Tiran e Nord” avrebbe potuto essere migliorata? Dipende dalle preferenze personali. Mi sarebbe piaciuto fare un'altra immersione sulla punta di Ras Mohammed invece che su Jackfish Alley, o immergermi lì subito dopo la traversata da Hurghada.
Mi sarei adattato al relitto della Rosalie Moller, anche se non ho idea di come ciò avrebbe potuto essere ottenuto.
Per un’immersione di riscaldamento mi sarebbe piaciuto tuffarmi a Giftun o in uno dei relitti di Abu Nuhas, ma quello non sarebbe stato un sito adatto per il riscaldamento. Quindi, nel complesso, direi che una rotta economica “Tiran e Nord” regge piuttosto favorevolmente il confronto con qualsiasi rotta più a sud.

Apparso su DIVER gennaio 2017

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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