Giganti dei non morti Med

archivio – Balene e delfiniGiants of the Undead Med

Sapevano che catturare le prime immagini subacquee di alta qualità era ultra lungo e ombroso pinna whales would be difficult, but DOUG PERRINE and DANNY KESSLER didn’t realise just how difficult! Find out how they got on, working alongside researchers from the Tethys Research Institute

NEL MARZO 2015, l'epicentro della crisi mondiale dei rifugiati era una piccola isola italiana nel Mar Mediterraneo meridionale chiamata Lampedusa, a circa 70 miglia via mare dalla Tunisia, molto più vicina che alla terraferma italiana.
Since 2000, hundreds of thousands of migrants from Africa, Asia and the Middle East have set out from Tunisia in small boats, hoping to reach Lampedusa and set foot on European soil. Thousands have died in the attempt.
Il dottor Simone Panigada stava pattugliando la costa di Lampedusa, legato alla prua di un piccolo gommone, con un'arma medievale sul petto e alla ricerca di migranti – non dal sud, ma dal nord.
Un improvviso lampo di luce solare riflessa lo avvertì che qualcuno stava nuotando nell'acqua proprio davanti alla sua nave. Fece un cenno a Giancarlo Lauriano, al timone, e la barca scattò in avanti, correndo a tutta velocità. Panigada alzò l'arma e sparò.
Il proiettile tracciò un arco sull'acqua, colpendo la sua preda con due punte affilate che si conficcarono nella sua carne.
Riuscì a fissare un pacchetto di componenti elettronici delle dimensioni di un cirripedi alla dorsale pinna del migrante – a pinna balena precedentemente osservata durante l'estate mentre si nutriva nel Mar Ligure lungo le coste italiane.
The LIMPET (Low Impact Minimally Percutaneous Electronic Transmitter) tag would attempt to contact an Argos satellite every time the whale surfaced, and would transmit its position for the next six weeks.
Quasi contemporaneamente Nino Pierantonio, collega del dottor Panigada presso l’Istituto di ricerca Tethys di Milano, ha sparato con un’altra balestra. Questo lanciò una freccia dalla punta cava sul fianco della balena.
La freccia colpì e cadde nell'acqua, cullando un piccolo pezzo di pelle e grasso per l'analisi del DNA e delle tossine. La balena reagì ad entrambi gli insulti con un piccolo sussulto, come se fosse stata punta da una zanzara, e tornò al suo lavoro.
Si trattava dell'ingestione di enormi quantità di krill, che sciamavano in una densità sufficiente a colorare la superficie azzurra delle acque di un rosa shocking.
I krill, che normalmente si trovano a centinaia di metri di profondità, si nutrivano in superficie a causa di massicce risalite che portano in superficie acqua fredda ricca di sostanze nutritive intorno a Lampedusa durante i primi mesi di ogni anno.

IL RISULTATO DELLE RISALITE from the interaction of deep currents with dramatic bottom topography. While the presence of fin whales in the northern Mediterranean during the summer has been known since ancient times, rumours of winter-feeding aggregations around Lampedusa were not confirmed until 2004.
Researchers found that the whales were not only feeding “out of season,” but were doing so right at the surface, and throughout the day. Fin whales in the Ligurian Sea feed mostly at night and at depth.
Around Lampedusa, the whales were also feeding in groups, possibly collaborating to herd prey – a behaviour not previously recorded in Mediterranean fin whales.
La domanda che più assillava il fondatore di Tethys, Giuseppe Notarbartolo di Sciara, era se queste balene appartenessero a una popolazione separata del Mediterraneo meridionale, o fossero le stesse balene che la sua organizzazione stava studiando durante l'estate nel Mar Ligure, nella regione vicino al confine tra Francia e Francia. Italia.
The fin whale is one of the most mysterious and elusive large animals on the planet, and is, in many ways, an extreme oddity of the animal kingdom.
In nearly all vertebrates the left side of the body is a mirror image of the right side. Fin whales are a dramatic exception. The lower jaw on the left side is a typical whale grey, while on the right side it is brilliant white.
The right dorsal surface also has artistic swirls of creamy patterns known as a blaze and chevron, which are unique to each individual and allow Tethys researcher Margherita Zanardelli to foto-identify each whale.
Scientists speculate that the reflectivity of the white lower jaw might be used to startle and herd prey, but any functional advantage of the blaze and chevron is harder to conjecture.

FIN WHALES PUSH THE EXTREMES del regno animale in termini di velocità, dimensioni ed ecologia alimentare. Sono le seconde creature più grandi del pianeta (dopo le balene blu) e potrebbero essere i nuotatori più veloci nell'oceano. I calcoli prevedono una velocità massima teorica di circa 30 miglia all'ora, e Pierantonio crede di averne visto uno nuotare almeno a quella velocità.
Estimates of higher speeds achieved by billfish and dolphins are based on the animals jumping above water or riding boat wakes. The feeding dives of fin whales may also be the deepest of any baleen whale. They are estimated to plunge to nearly 600m in the Mediterranean in search of krill.
Fin whales do not merely swim along with mouth agape to filter plankton, as do right whales, but capture their prey of krill or small fish by lunging repeatedly at high speed, engulfing a volume of water that can be larger than the entire body of the whale prior to opening its mouth.
Each lunge requires rapid acceleration, and an enormous expenditure of energy. This was described as “one of the most extreme feeding methods among aquatic vertebrates” by researchers at the University of British Columbia.
To fuel the intense energetic demand of maintaining a huge body and operating it at high speed, it has been estimated that a fin whale must consume a metric ton of krill every day.
Fin whales can also maintain high swimming speeds over large distances when travelling from one area where food is present in sufficient concentration for them to feed to another such area.
Ciò è stato illustrato da una delle due balene etichettate con LIMPET da Panigada nel marzo 2015. Ha nuotato da Lampedusa alla punta settentrionale della Corsica, attraversando il Mediterraneo da sud a nord in cinque giorni. Percorreva in media più di 100 miglia al giorno attraversando alcune delle rotte marittime più trafficate del mondo.
A second whale tagged the same day made a similar migration, confirming that the same whales feed seasonally on both sides of the Mediterranean. “The fog surrounding our understanding of fin-whale movements in the Mediterranean seems to be lifting to some extent,” said Notarbartolo di Sciara.
The dramatic results were more cause for concern than celebration, however. Ship strikes are the leading known cause of death in fin whales, and these whales swim close to the surface and come up to breathe regularly while migrating.
La conferma dell'area di Lampedusa come importante zona di alimentazione è preoccupante anche a causa della “crescita esponenziale dello sforzo di pesca” nella regione, secondo il rapporto presentato alla Commissione baleniera internazionale da Panigada e dai suoi colleghi.
Fin whales are classified as endangered worldwide. The Mediterranean population has never been targeted by commercial whaling, but there are serious threats from ship strikes, fishery interactions, chemical pollution, sound pollution and disturbance by whale-watching operations.
The Mediterranean fin whales constitute a genetically distinct sub-population that has been isolated from the North Atlantic population for 200,000 years. The Mediterranean whales rarely leave that sea except for short forays into the Atlantic just beyond the Strait of Gibraltar. Researchers can distinguish Med and Atlantic whales by the unique characteristics of their calls.

DOPO UNA LUNGA CAMPAGNA dall'Istituto Tethys, il Santuario Pelagos per i Mammiferi Marini del Mediterraneo è stato creato nel 2002 da Italia, Francia e Monaco. È stata la prima area marina protetta (MPA) al mondo a livello internazionale e la prima che si trova principalmente in acque pelagiche.
Il santuario copre quasi 34,000 miglia quadrate, estendendosi appena al largo delle riviere francese e italiana quasi fino alla costa settentrionale della Sardegna. Comprende le acque territoriali di tre nazioni, ma la maggior parte si trova in acque internazionali o ABNJ (Aree oltre la giurisdizione nazionale).
Prendendo ad esempio il Santuario Pelagos, è ora in corso un processo presso le Nazioni Unite per istituire ulteriori AMP nell’ABNJ, che coprono il 40% della superficie terrestre.
L'abbondanza di balene in questa regione non fu riconosciuta dagli scienziati finché Notarbartolo di Sciara non iniziò a studiare i cetacei alla fine degli anni '1980.
Molti subacquei ritengono ancora che “il Mediterraneo sia morto”. “Non è vero”, dice il socio di Tethys Sylvan Oehen. “Il Mediterraneo è sovrasfruttato per alcune specie, ma la produttività primaria è ancora presente e supporta moltissima vita!”
Photographer Danny Kessler was surprised and intrigued when he learned about the Tethys research while on vacanza in Sardinia. He had assumed that the clear blue waters of the Med indicated a sterile environment, not realising that ocean giants were diving deep to use food resources hundreds to thousands of feet below the surface.
He was also amazed when Cetacean Sanctuary Project Director Sabina Airoldi showed him maps of seasonal upwellings, and he learned that the fleet-finned fin whales could dash hundreds of miles to get from one short-lived productive feeding area to another.
Kessler invited me to join him in an attempt to get the first high-quality underwater pictures of fin whales that would show the amazing length of the entire body. I realised that this would be a difficult endeavour, but it proved to be very, very difficult, even with the expert assistance of the Tethys scientists.
The researchers had assured us that fin whales would sometimes surface right next to their research vessel, and even rest there momentarily. However, even using a custom-welded 5m polecam, I was unsuccessful in obtaining underwater images from their high-gunwaled yacht Pelagos. We would have to enter the water to attempt the shots.
Coloro che non hanno mai tentato di mettersi nel raggio d'azione fotografico di una grande balena potrebbero immaginare che un animale così enorme e potente non avrebbe paura di una creatura relativamente piccola, che potrebbe spedire all'eternità con un semplice colpo della coda.
Al contrario, la maggior parte delle grandi balene sono estremamente ombrose ed evitano i subacquei in acqua, così come le barche.

BALENE BLU E BALENE SEI, bracketing the fin whale in size, tend to travel on straight paths, and can sometimes be intercepted if you place yourself well ahead of the whale and hope it doesn’t notice in time to turn.
Apart from the fact that whales rarely swim in straight lines when they’re feeding, fin whales are nothing like the blocky whale caricatures in public lore. They are long, slender creatures that resemble giant eels, and are almost as supple.
I misticeti non hanno la capacità di ecolocalizzazione, eppure questi maestri sopravvissuti sono stati in qualche modo in grado di rilevarci ed evitarci prima ancora che li vedessimo.
Se riuscivano a entrare nel raggio visivo, erano in grado di piegare i loro corpi sorprendentemente flessibili e fare curve strette per evitare di entrare nel raggio della telecamera.
Se una balena ci avesse evitato due volte, sapevamo che non avremmo avuto alcuna possibilità. Era meglio arrendersi ed evitare di molestare l'animale.
Gli alti trincarini del Pelagos rendevano poco pratico mettere i subacquei in acqua, quindi abbiamo dovuto noleggiare un gommone per cercare di lasciarci cadere sul percorso delle balene.
Ciò ha introdotto un altro ostacolo. Mentre alcune balene sembravano accettare lo yacht più grande e lento, la maggior parte si allontanava dal gommone con motore fuoribordo. Abbiamo dovuto abituarli gradualmente alla nostra presenza.
Per prima cosa abbiamo passato ore a seguirli su Pelagos. Poi abbiamo varato il gommone, ma lo abbiamo tenuto all'ombra dello yacht. Alla fine, abbiamo allontanato la barca più piccola dalla nave madre e siamo stati ricompensati con una balena che emergeva proprio accanto a noi.
All my underwater foto “keepers” from four weeks at sea are of this animal. We never found another “player.” Time after time we had to break off our efforts to avoid undue disturbance to the whales.
Counts of fin whales in the Sanctuary have been declining in recent years, but may simply reflect a movement into other parts of the Med. Tethys researchers have also been monitoring populations of sperm, Cuvier’s beaked and long-finned pilot whales; striped, common, Risso’s and bottlenose dolphins; giant devil rays; and sea-jellies.
Gli studi in collaborazione con l'Istituto Nazionale per la Protezione e la Ricerca Ambientale e la Commissione Baleniera Internazionale sono finanziati dal Ministero dell'Ambiente italiano e utilizzano rilievi aerei per contare il numero di razze e cetacei, nonché tartarughe caretta, tonno rosso e pesce spada .
I cetacei qui come altrove si trovano ad affrontare una serie di minacce. Tuttavia, la struttura internazionale unica del Santuario pone grandi sfide all’attuazione di regolamenti per gestire tali minacce.
Tethys ha invece lavorato con gruppi di utenti come operatori di traghetti, compagnie di osservazione delle balene e pescatori per cercare di mitigare tali minacce. Ancora più importante, la ricerca continua ad affinare la nostra conoscenza dei bisogni biologici di queste specie e di come vengono influenzate dalle mutevoli condizioni dell’ambiente.

Ogni estate Tethys apre crociere di ricerca a volontari che assistono nella ricerca e aiutano a coprire i costi delle spedizioni. Per ulteriori informazioni, vedere www.tethys.org.


Apparso su DIVER marzo 2017

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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