Esplorando i relitti del Baltico in Svezia

Subacqueo sul relitto del Riksäppslet. Nel riquadro: Il museo di Tulhuset e la base per le immersioni.
Subacqueo sul relitto del Riksäppslet. Nel riquadro: Il museo di Tulhuset e la base per le immersioni.

SUBACQUEO DEL BALTICO

Nella prima di un'esplorazione in due parti dei relitti del Mar Baltico, con i suoi straordinari poteri di conservazione, WILL APPLEYARD visita Svezia e Finlandia

"Le condizioni dell'acqua saranno fredde e buie", inizia il briefing sul viaggio subacqueo inviatomi via e-mail circa una settimana prima della mia partenza per la Svezia. E così, con una mente aperta, elimino le mie borse da immersione dall'attrezzatura per l'acqua calda, sostituendo gli articoli necessari con la mia muta stagna, acqua fredda sottomuta, cappuccio artico e guanti spessi che riducono la destrezza.

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Qualcosa mi dice che questo viaggio subacqueo sarà baltico!

Il tranquillo villaggio di Dalarö è un luogo piccolo ma estremamente importante storicamente per la Svezia, o almeno per la sua capitale Stoccolma. Il villaggio è carino, tipicamente svedese e, come molti altri villaggi all'interno di questo complesso arcipelago, è formato da case di legno rosse, gialle, grigie o bianche che stanno ordinatamente dietro le loro staccionate di legno bianco.

A una curva della strada, sulla riva si trova un ostello per subacquei e un porto turistico, che ospita piccole imbarcazioni che servono i proprietari vacanza case in tutte le isole, insieme a un gruppo di barche per immersioni.

Le isole, a diversa distanza dalla riva, danno l'impressione di non essere affatto in riva al mare ma in riva a un lago, e dal molo l'acqua è limpida, piatta e non toccata nemmeno da un soffio di vento.

Dalarö un tempo ospitava la stazione doganale marittima svedese, la Tullhuset, costruita nel 1788 e un punto di sosta per il traffico marittimo di merci verso Stoccolma, che oggi è a solo un'ora di macchina.

L'attività marittima raggiunse il suo apice qui intorno alla fine del XVIII secolo. Tra questi edifici storici c'è la stazione dei piloti, un tempo ufficio per i piloti di barche che vendevano i loro servizi a capitani non disposti a navigare da soli in questi corsi d'acqua geograficamente intricati.

Pochi audaci che non avevano familiarità con la via marittima hanno rischiato la fortuna, facendo precipitare molte navi sul fondo del mare e, nel tempo, creando l'odierno Dalarö Dive Park.

Il Tullhuset è ora in parte un museo che contiene reperti e offre informazioni sulla storia dei relitti più famosi della zona. L'ufficio dei piloti è ora un ostello annesso al porto turistico e frequentato da subacquei in visita.

Il mio ruolo qui, insieme a molti altri professionisti subacquei, è puramente quello di "immersione di prova" in questi siti, recentemente segnalati con alti segnali gialli che conducono a blocchi di cemento appena fuori dai relitti.

Sono state coinvolte sette organizzazioni con la protezione e la promozione dei relitti del Baltico e comprende non solo la Svezia ma anche la Finlandia e l’Estonia.

Questo esercizio di cooperazione internazionale si chiama “Progetto BALTACAR” (o Storia baltica sotto la superficie). Coinvolge gli enti per il patrimonio nazionale di Finlandia ed Estonia, i musei marittimi svedesi, il comune di Haninge (che gestisce il Dalarö Dive Park), una ONG turistica estone e due operatori subacquei privati ​​in Finlandia ed Estonia.

Il progetto prevede la realizzazione di un sito web (projectbaltacar.eu), pubblicazioni ed eventi pubblici che promuovono il turismo subacqueo e la storia marittima.

Modello 3D del Bodekull, o relitto del Dalarö, per gentile concessione dei musei marittimi e dei trasporti nazionali svedesi.
Modello 3D del Bodekull, o relitto del Dalarö, per gentile concessione dei musei marittimi e dei trasporti nazionali svedesi.

Il budget totale è di 1.6 milioni di euro, di cui oltre l'80% fornito dal programma “Interreg” per il Baltico centrale del Fondo europeo di sviluppo regionale. Ma non è previsto che tu ricordi tutto questo!

Il nostro briefing si terrà al piano superiore del Tullhuset. Dovremo immergerci in due piccole squadre, ciascuna accompagnata da una guida, obbligatoria su molti degli esempi di relitti più incontaminati.

Le guide ed i rispettivi skipper delle barche tengono un briefing informativo, mostrando le loro immagini 3D digitale modelli, esaminando i piani di immersione e i punti di interesse e condividendo alcuni dettagli storici dei relitti stessi.

Il primo e il meno profondo dei due relitti è Riksäpplet. Si trova a soli 14 metri di profondità massima, quindi richiede un profilo di immersione inverso.

Dopo la battaglia di Öland nel 1676, Riksäpplet e la sua flotta si ritirarono a Dalarö nel timore di un attacco danese. Tuttavia, una volta spostata in un nuovo ancoraggio, scoppiò una tempesta che portò la nave sul fondo.

Varata nel 1661, la nave non è in condizioni particolarmente buone per essere un relitto del Baltico, grazie ad un'operazione di salvataggio distruttiva per recuperare i suoi preziosi resti di legno nel 1921.

Lo scopo di questa immersione, tuttavia, è quello di garantire che tutti i subacquei si sentano a proprio agio con le condizioni fredde e buie e che l'assetto di tutti sia perfetto.

Il nostro gruppo si immergerà due volte dalla più grande barca in stile cabinato Mapas, mentre il gruppo due si immergerà da MAJ, progettato per un minor numero di subacquei, un ingresso back-roll e siti locali.

I relitti del Baltico sono insolitamente ben conservati. Questo perché la salinità è molto inferiore a quella tipica dell’acqua oceanica, grazie all’abbondanza di deflusso di acqua dolce. Questo, insieme al basso contenuto di ossigeno, fornisce le condizioni ideali per i relitti di legname.

L'acqua salmastra inoltre mantiene questi relitti liberi dalla teredine, una creatura simile a una vongola che preferisce deporre le sue larve in acque più salate.

Dopo una breve uscita a motore, lo skipper si allaccia alla boa gialla e ci tuffiamo nell'acqua verde gelida.

A causa delle cattive condizioni di questo relitto non siamo tenuti a stare con la nostra guida Susanne, quindi io e il mio amico svedese esploriamo da soli la struttura delle costole di legno e i resti dello scafo mentre il resto della squadra di immersioni si disperde in direzioni diverse.

Il relitto è ancora riconoscibile come una barca, i suoi resti scheletrici si ergono a circa 2 metri dal fondo del mare.

Sono l'unico subacqueo che indossa i guanti bagnati e subito dopo l'immersione le mie dita iniziano a lamentarsi del freddo.

Utilizzare una fotocamera in tali condizioni è impegnativo. L'acqua brilla di una tonalità verde brillante, ma è molto limpida, e le condizioni di scarsa illuminazione ci fanno sentire che siamo più profondi di quello che siamo.

È un sito perfetto per acclimatarsi alla temperatura dell'acqua e, anche se dotato di attrezzatura subacquea di livello artico, è difficile per me rimanere più di 35-40 minuti. Decido che qui il freddo sarà sempre il fattore decisivo sul tempo di fondo o sul consumo d'aria.

Perdiamo la boa di ritorno e inviamo un SMB per completare l'immersione. Riemergendo ci accorgiamo che siamo a non più di 5-6 metri dalla boa e, appunto, dalla barca.

Pranziamo di nuovo a Dalarö e ci prepariamo per l'immersione pomeridiana più profonda, ancora una volta a solo un breve tragitto dal porto turistico.

In senso orario da in alto a sinistra: brocche Bartman sul Bodekull; l'ancora; l'arco; il timone.
In senso orario da in alto a sinistra: brocche Bartman sul Bodekull; l'ancora; l'arco; il timone.

Questa è un'immersione vetrina per il parco, su un relitto che è stato "quasi certamente" identificato come Bodekull ma che a livello locale viene spesso chiamato semplicemente relitto Dalarö. L'Università di Stoccolma ritiene che questa nave della marina svedese sia stata costruita tra il 1659 e il 61 e affondò nell'ottobre del 1678. Trasportava farina proveniente dall'Inghilterra o dalla Germania e brocche Bartman in gres che molto probabilmente contenevano vino.

Se questo affondamento fosse avvenuto in qualsiasi altra parte del mondo, oggi della nave non rimarrebbe sicuramente nulla.

Bodekull si trova appena sotto i 30 metri e l'ambiente è molto freddo e molto buio – potenzialmente uno shock per il sistema, da qui l'immersione mattutina di rodaggio.

Anche se, nonostante queste condizioni, l'acqua è ragionevolmente limpida.

Dove la lenza si ferma sul fondo del mare, anche la luce si ferma, e noi seguiamo un pezzo di corda fino a quando non siamo appena fuori poppa.

Lo scafo di legno è la prima parte della nave che vedo e poi, scrutando in alto, il piano di calpestio.

Il timone è ancora al suo posto e, procedendo lungo il lato sinistro, riesco a malapena a distinguere uno dei due alberi ancora in piedi fieri al centro del relitto.

Questa è una caratteristica inaudita in altre parti del mondo per i relitti che non hanno nemmeno 50 anni.

In fila indiana seguiamo la nostra guida, che ci porta a prua e alla nostra profondità massima di poco più di 30m. È vietato in qualsiasi momento salire sopra il relitto di legno. Il potente raggio della torcia della guida rivela l'ancora e poi un leone di legno intagliato, un tempo polena del Bodekull.

In alto: Affilacoltelli sul ponte del Bodekull. Sopra: un cannone.
In alto: Affilacoltelli sul ponte del Bodekull. Sopra: un cannone.

A tribordo, il raggio della mia torcia rivela un oggetto circolare di pietra, ora disteso sul ponte di coperta. Questo strumento, apprendo, veniva utilizzato per affilare i coltelli a bordo della barca. Sembra che sia stato usato solo ieri.

Tre o quattro calci di pinna più tardi e scopriamo un cannone appoggiato sulla fiancata, ancora seduto nel suo carrello, il metallo ormai gonfio per secoli sott'acqua.

Questa è la prima volta che vedo un cannone posato sul ponte di un relitto.

Su questo lato del ponte si trovano anche attrezzi, bottiglie di vetro, un moschetto e una pistola, dando l'impressione che la nave sia affondata rapidamente, senza che l'equipaggio avesse il tempo di rimuovere questi oggetti prima di abbandonarla.

Il relitto è abbastanza piccolo, circa 20 metri, quindi è possibile farne due giri su un singolo serbatoio, anche se il nostro team ha impiegato un po' più di tempo per assorbire tutti i dettagli e ha fatto solo un giro, momento in cui le mie dita erano congelate. Fotografia è impegnativo in queste condizioni, con poca destrezza rimasta.

Lo skipper mi aveva spiegato in precedenza che il periodo migliore per immergersi qui era l'inverno, quando l'acqua era prossima allo 0°. In questo periodo dell'anno, i subacquei sono spesso in grado di vedere l'intero relitto da poppa a prua, ha detto. Durante la nostra immersione a maggio, la temperatura più bassa che abbiamo raggiunto è stata di 5°C.

Il relitto è stato scoperto nel 2003 ma non è stato reso pubblico fino al 2007 ed è uno dei migliori esempi di conservazione del relitto che abbia mai visto.

Le immersioni intorno a Dalarö sono impegnative, non per i principianti e solo per chi ha dimestichezza con le immersioni in condizioni fredde e buie, con l'attrezzatura adeguata. Per l'archeologo nautico l'esperienza è di prim'ordine.

E per me questo tipo di viaggio è l'essenza dell'immersione avventurosa.

Per visitare queste capsule del tempo è necessario uno sforzo, insieme a un certo disagio (ancora quelle dita), ma l'esperienza vale ogni gelone.

Coloro che sono coinvolti nella protezione del relitto sono ben informati e appassionati di questa storia a portata di mano, e immergersi con queste persone come guide migliora sicuramente l'esperienza.

La mia prossima tappa su questo Mar Baltico Il tour sui relitti archeologici sarà in Finlandia e sono curioso di scoprire come sarà questa esperienza rispetto alla Svezia. Quindi, dopo un intervallo di due settimane, mi sposto nella città di Hanko, sulla punta sud-occidentale del paese.

Rispetto al viaggio in Svezia, le immersioni in Finlandia saranno relativamente superficiali, l'immersione più profonda non supererà i 18 metri.

Mi fa piacere scoprire che anche l’acqua è più calda, a 10°C; mite rispetto ai 5°C che avevo sopportato in Svezia.

I relitti svedesi, finlandesi ed estoni rientranti nel mandato di BALTACAR sono contrassegnati da boe e tutti i resti ritenuti avere più di 100 anni sono protetti dalla legge sul patrimonio culturale.

Un pannello informativo attaccato a un blocco di cemento segna l'inizio di ogni esperienza museale sottomarina in Finlandia, con mappe dettagliate del relitto e informazioni di base sulla sua scoperta.

I subacquei troveranno anche l'obbligo di “scattare solo foto e lasciare solo bolle”.

In alto: blocco informazioni sul relitto di Polena. Sopra: copertura in legno ben conservata del relitto.
In alto: blocco informazioni sul relitto di Polena. Sopra: copertura in legno ben conservata del relitto.

Dal blocco di cemento, una linea guida me e Susanne al nostro primo relitto, soprannominato “la polena”. Ci eravamo tuffati bene insieme durante il viaggio in Svezia, quindi decidiamo di continuare con questa collaborazione subacquea mentre siamo in Finlandia.

I miei iniziali problemi di visibilità nulla si fondono nel verde mentre scendiamo, con la limpidezza dell'acqua che sembra essere di gran lunga migliore di quanto non fosse al mio sguardo iniziale dalla superficie.

Sebbene sia ancora abbastanza buio, all'arrivo sia il lato sinistro che quello destro del relitto sono visibili dalla prua. Solo i 2-3 metri superiori dell'acqua hanno un aspetto brodoso.

Il nome del relitto deriva dalla figura dalle sembianze femminili che un tempo si lanciava in avanti dalla prua. Questo alla fine si staccò, cadde dal relitto e fu recuperato dal fondo del mare nel 2001. È esposto al Centro Marittimo Vellamo a Kotka, 60 miglia a est di Helsinki.

Päivi Pihlanjärvi, uno dei due archeologi subacquei finlandesi che si sono immersi con noi, mi spiega che il relitto era quello di un veliero a due alberi, lungo 28 metri e largo 7 metri.

"La storia della nave rimane alquanto misteriosa", dice. "La sua posizione, le dimensioni e i dettagli della struttura indicano che potrebbe trattarsi del brigantino inglese Osborn & Elisabeth, costruito a Ramsgate nel 1857."

Sotto il capitano Wright e con otto membri dell'equipaggio a bordo, la nave naufragò durante una tempesta di settembre nel 1873, mentre navigava in zavorra da Londra al porto commerciale di San Pietroburgo, Kronstadt.

Il relitto ha mantenuto la sua forma tridimensionale e si trova in posizione verticale su un fondale marino di limo che è facile da disturbare a causa del cattivo posizionamento delle pinne. Siamo i primi subacquei in acqua, quindi possiamo esplorare il sito per la maggior parte da soli.

Sono entusiasta di vedere che il piano di calpestio in legno rimane al suo posto, ad eccezione di alcune aree in cui le ancore ne hanno staccato una parte prima dell'installazione delle cime di ormeggio e dei blocchi di cemento.

Mi sto godendo immensamente l'immersione mentre, dal lato di dritta, sorvoliamo il relitto e scrutiamo le stive buie con le nostre luci.

Scopriamo l'enorme timone di legno ancora al suo posto a poppa, quindi seguiamo lo scafo di sinistra verso prua, dove troviamo il resto della squadra che sta scendendo dalla cima di ormeggio.

Dato che si tratta di un'immersione poco profonda e il relitto è lungo solo 28 metri, siamo in grado di completare tre giri prima della risalita per fare una sosta di 5 metri sulla linea.

La barca per le immersioni sopra di noi tira la pesante catena di ormeggio mentre aspettiamo, con il vento che comincia a rafforzarsi in superficie.

Tornati a bordo tramite la scaletta di poppa, troviamo un buffet di frutta e biscotti preparato per i subacquei di ritorno, tutti entusiasti di aver potuto esplorare un relitto di legno in così ottime condizioni.

Appare una seconda barca per le immersioni e si aggancia alla nostra poppa, aspettando educatamente che l'equilibrio della nostra squadra emerga in superficie prima che i subacquei scendano.

Se ci fossero più di 8-10 subacquei su questo relitto si sentirebbero sicuramente sovraffollati.

Ho imparato dalla gente del posto del nostro team di immersioni che la visibilità può variare da quella che consideravo abbastanza buona per questa profondità nel corso della giornata a non più di 1-2 metri.

E così, con una favolosa prima immersione alle spalle, ci dirigiamo verso la nostra prossima reliquia finlandese del Mar Baltico: il Garpen.

Imparo dalla gente del posto nel nostro team di immersioni la visibilità può variare da quella che considero abbastanza buona per questa profondità durante il giorno a non più di 1-2 metri.

E così, con una favolosa prima immersione alle spalle, ci dirigiamo verso la nostra prossima reliquia finlandese del Mar Baltico: il Garpen.

• Nel Esplorando il naufragio del Baltico in Finlandia ed Estonia, Le avventure di Will continueranno in Finlandia prima di trasferirsi in Estonia.

FACTFILE (Svezia)

COME ARRIVARE> Will volò con Norwegian Air a Stoccolma. Un taxi da lì a Dalarö costa £ 100 ma gli skipper prevedono di organizzare presto i trasferimenti.

DIVING> Mapas, Capitano Anders Toll, divecharter.se. MAJ, Capitano Krister Jonsson, dykbaten.se

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ALLOGGI> Divers Hostel (sopra), vandrarhemmetlotsen.se

QUANDO ANDIAMO> Le alghe fioriscono a luglio e all'inizio di agosto, quindi la migliore visibilità è settembre-novembre e marzo-maggio.

I SOLDI> Corona svedese.

PREZZI> Voli andata e ritorno da Londra a partire da £86. L'ostello del sub dispone di stanze (due condivise) a 700 corone (circa £ 60) a notte, oppure prenota tutti i 12 letti per un gruppo per 4400 corone. Una gita subacquea di un giorno (due immersioni sui relitti) con pranzo costa da 900 corone a persona con Divecharter, dykcharter.se

Informazioni sui VISITATORI> Visite in Svezia.com

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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