I migliori siti di immersione nell'entroterra del Regno Unito: un tour per sub

Entrare in acqua a Vobster.
Entrare in acqua a Vobster.

Will Appleyard potrebbe aver esagerato con l'acqua salata, se possibile, quindi con l'avvicinarsi dell'inverno si è preso del tempo per visitare quattro dei siti dell'entroterra più famosi del Regno Unito

SONO STATO COLPEVOLE DI NEGLIGERE i nostri amati siti di immersione nell’entroterra ormai da qualche anno – con la costa meridionale a portata di mano, immagino che siano stati semplicemente lontani dagli occhi e lontano dalla mente.

Ma perché? Dopotutto, sai cosa otterrai in termini di visibilità, l'acqua è sempre piatta e fresca e, per quanto riguarda il trasporto del tuo kit dall'auto all'acqua, quando hai parcheggiato, non ci siamo quasi dentro!

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Per fare ammenda e riaccendere quella fiamma vecchia ma non dimenticata, ho pensato di fare lo sforzo di rivisitare quelli che considero i quattro film più conosciuti del Regno Unito.

Ero anche ansioso di scoprire che tipo di vita ospitassero ora questi siti, piuttosto che concentrarmi esclusivamente sulle loro attrazioni più ovvie e appositamente posizionate.

Ho messo insieme anche un piccolo punteggio per ognuno di essi: una sorta di "Top Trumps" per le immersioni nell'entroterra del Regno Unito, se vuoi!

Vobster Quay, Somerset

La prima tappa del mio tour di immersioni in acqua dolce è Vobster Quay, tranquillamente nascosto nella contea del Somerset e ad un paio di miglia dal villaggio stesso di Vobster.

Originariamente una cava, Vobster iniziò la sua vita nel 1800 e la rimozione delle pietre terminò solo negli anni '1950, quando iniziarono le inondazioni. Tim Clements di Vobster mi ha detto che per i successivi 25 anni, quello che ora è il lago è stato utilizzato da "nuotatori locali e da sub non ufficiali". formazione".

Durante gli anni '1980, gli appaltatori del Ministero della Difesa svilupparono il sito per simulare tecniche di guerra acustica, con una macchina a onde, simulazioni di periscopio e boe acustiche. È ancora possibile trovare prove di questa attività come cavi e paracadute attorno al lago.

Ho scelto una mattina opportunamente piovosa per la mia visita, ma il centro immersioni vanta diverse aree coperte per l'attrezzatura proprio accanto al parcheggio, quindi non è stato proprio un problema.

Sono arrivato di lunedì, quando la maggior parte delle persone cerca vacanze subacquee alla propria scrivania – scusa, lavorando – il che significava che avevo la possibilità di scegliere i parcheggi. So, però, che nei fine settimana fuori dai cancelli si forma una coda di subacquei entusiasti.

Forniti di un paio di bombole nuove, io e la mia compagna Ana ci siamo diretti verso il bordo dell'acqua.

Dopo aver consultato la pratica mappa di navigazione in riva al mare, ho deciso di portarci a circa 20 metri per vedere i "lavori di frantumazione" (una struttura metallica che faceva parte dell'attrezzatura pesante della cava) e poi su in acque meno profonde, dove un paio delle sezioni dell'aereo si trovavano a 14 m.

La mia prima reazione durante la discesa è stata: “Wow, pesce!” Non avevo mai visto pesci a Vobster prima, ma si erano subito presentati mucchi di persici.

Le cozze d'acqua dolce si aggrappavano ai pali e alla parte inferiore del formazione anche la piattaforma: bello da vedere. Ma aspetta un attimo, Vobster, dov'era la visibilità straordinariamente buona per cui sei famoso?

Forse una fioritura algale? Non è stato poi così male, ma l’ho visto meglio e immagino che le condizioni fluttueranno sempre, anche nell’entroterra.

L'opera di frantumazione è una struttura dall'aspetto super inquietante con un nome carico di sventura ad accompagnarla.

Ho potuto vedere che Ana aveva gli occhi un po' spalancati mentre attraversavamo il labirinto di metallo lavorato apparentemente senza fine, quindi ho pensato due volte prima di portarla fino in fondo, il che in realtà è piuttosto divertente se non sei stato lì prima.

Gli aerei sono spesso l'attrazione principale dei siti di immersione nell'entroterra e l'Hawker Siddeley HS748 di Vobster (per tutti voi osservatori di aerei là fuori) non fa eccezione.

Offre una piccola fantastica nuotata ed è stata anche la casa di molti dei miei nuovi amici del pesce persico.

Barche, veicoli blindati, un tunnel, un fortino, automobili e un camion competono per attirare l'attenzione dei subacquei a Vobster, e con profondità che vanno dai 6 ai 36 metri penso che ci sia davvero qualcosa per ogni subacqueo.

Lo slogan del sito web afferma che è "il centro immersioni nell'entroterra più amichevole del Regno Unito" - beh, fin qui tutto bene, Vobster!

Abbiamo trovato il negozio abbastanza ben fornito e anche il furgone del cibo caldo ha fatto quello che doveva fare, quindi è stata una bella esperienza a tutto tondo.

Centro nazionale di immersioni e attività, Chepstow

Fino alla realizzazione di questo piccolo progetto non ero mai stato all'NDAC, il motivo principale era che pensavo fosse a miglia di distanza da qualsiasi luogo.

Avevo ragionevolmente torto su questo. Ebbene sì, penso che la maggior parte delle persone avrebbe bisogno di investire un po' di tempo in autostrada, ma l'ho trovata ben posizionata, con poche di quelle stradine fastidiosamente tortuose da percorrere.

Prepararsi all'NDAC.
Prepararsi all'NDAC.

Siamo arrivati ​​la sera prima dell'immersione programmata, quindi Ashley, uno dei gestori del sito, ci ha invitato a dare un'occhiata alla proiezione del film drive-in in loco (A Nightmare on Elm Street). Che grande utilità di un parcheggio!

L'NDAC ha facilmente spazio anche per alcuni camper, il che per noi è adatto a livello di alloggio. È anche possibile affittare una delle sue tante cabine in legno, che ho pensato fosse un bel tocco (insieme al bar, ovviamente).

Non è possibile guidare fino al bordo dell’acqua. Due minibus forniscono invece un servizio navetta, trasportando i subacquei lungo un sentiero ripido che termina con un pontone.

Ciò ha funzionato in modo abbastanza efficiente per quanto ho potuto vedere, e ha anche limitato il flusso di subacquei (di cui ce ne sono molti di sabato) in acqua.

La prima cosa che ho notato all'arrivo in una delle aree designate per l'equipaggiamento dei pontili è stata che l'acqua era blu! Inoltre, osservando un paio di subacquei scendere prima di tuffarci, ho potuto vedere che la visibilità era fantastica!

Abbiamo scelto di immergerci alla profondità di 23 metri e, dalla mappa di navigazione, abbiamo calcolato che avremmo potuto ammirare una buona manciata di attrazioni sottomarine in una sola immersione, tra cui un autobus a due piani, un aereo BAE 146, un aereo Devon (per l'aereo -ancora una volta gli osservatori) e un enorme armadietto di esplosivi.

L'aereo BAE è enorme e offre una favolosa nuotata a 26 metri di lunghezza. Nota a margine: non smette mai di stupirmi che le persone ritengano che sia giusto disegnare manopole e simili sui lati delle attrazioni per le immersioni in cava. L'autore del reato lo imbratterebbe dalla parte di James Eagan Layne, mi chiedo? Ne dubito. Comunque…

Il fondo della cava è di una sostanza chiara, quasi sabbiosa, che dà la sensazione di essere in un tuffo in mare. Non abbiamo incrociato quasi nessun subacqueo, a parte un paio di tekkie-types con 10 bombole in mezzo, quasi incastrati nel livello inferiore dell'autobus a due piani.

L'NDAC ha riempito il suo sito di immersione con non meno di 36 attrazioni per intrattenere i subacquei e, con il punto più profondo a 75 metri e quello meno profondo a 7 metri, dovrebbero sicuramente coprire tutti i livelli di certificazione.

L'unica cosa che manca è il pesce! Uno degli autisti della navetta mi ha detto che una volta ce n'erano un discreto numero, ma sono stati tutti uccisi durante un'esplosione della Marina...formazione esercizio.

Detto questo, ciò che manca al sito in termini di vita acquatica, viene compensato altrove.

Finora nel mio tour di immersioni nell'entroterra, a parte il suo sito web un po' caotico, penso che l'NDAC fosse in testa.

La mia tappa successiva è stata Stoney Cove e mi chiedevo come fosse il National Diving Center dalla mia ultima visita più di 10 anni fa.

Centro nazionale di immersioni, Stoney Cove, Leicestershire

Quando ho pensato per la prima volta di immergermi nelle immersioni nel Regno Unito nei primi anni 2000, Stoney Cove è stato subito portato alla mia attenzione come il punto di partenza. Verde e appassionato, mi sono presentato senza la mia attrezzatura sotto il ala di un amico che "in un certo senso sapeva cosa stavano facendo".

Questa volta, come già avevo fatto in passato, sono arrivato alle 7.30, ricordandomi che a quell'ora il sabato mattina le macchine avrebbero fatto la fila ai cancelli.

Prepararsi a Stoney.
Prepararsi a Stoney.

Con mia sorpresa, però, in questa occasione non c'era coda. Ho interrogato un ragazzo amichevole al gate chiamato Rob, che mi ha detto che a volte Stoney ha i fine settimana più tranquilli, forse a causa di una partita di calcio o di ottime condizioni per le immersioni in mare o Strictly Come Dancing ecc.

Qualunque sia il motivo, meno persone nel lago spesso significano una migliore visibilità, quindi ne ero felice.

Avendo già fatto diverse immersioni nel relitto del rimorchiatore Stanegarth e in altri luoghi più profondi, questa volta volevo concentrarmi sulla vita acquatica di Stoney, in particolare sui lucci.

Se non hai familiarità con questo pesce predatore, immagina un barracuda verde e sei a posto. L'ex cava di granito è famosa per il luccio, insieme a una gran quantità di persici e scarafaggi e, come Vobster, ospita anche gamberi.

È possibile parcheggiare abbastanza vicino al bordo dell'acqua a Stoney e, dopo averlo fatto, siamo saliti a bordo. Rob mi aveva detto che i lucci di solito fiancheggiavano entrambi i lati della principale area di ingresso dell'acqua se non erano scomparsi più in profondità, quindi abbiamo preso un barchino in direzione sinistra, ovvero sud-est.

In questo modo alla fine potremmo anche ammirare i resti della Gresham, una sezione di nave del XVI secolo trasferita da Portsmouth a Stoney Cove nel 16 insieme alla sua ancora per creare un "museo con una svolta" - come afferma il vecchio ma informativo sito web di Stoney (controlla).

Dopo pochi minuti dall'inizio della nostra spedizione al luccio abbiamo superato l'attrazione sottomarina Nautilus (nessun disegno di manopole di cui parlare), e i due fortini di cemento trovati subito dopo rendono divertenti le nuotate lungo il percorso.

Abbiamo sbirciato oltre il dislivello che conduce allo scaffale di 22 metri, sorpassando alcuni vivaci gamberi. Il numero dei gamberi era sicuramente aumentato negli anni trascorsi dalla mia ultima visita.

Anche la popolazione di scarafaggi e persici era fiorente, con quasi nuvole di entrambe le specie in ogni direzione.

Questa parte della cava è anche il luogo in cui si svolgono molte immersioni di addestramento, a una profondità di soli 7 metri, e con ciò spesso arrivano delle vis piuttosto arroganti.

In questa occasione, con pochissimi subacquei in acqua, abbiamo potuto godere di una visibilità inebriante di oltre 7 metri.

Cominciammo ad avvicinarci ai letti verde brillante di lenticchie d'acqua canadesi, che si estendono per lunghi tratti dal fondo del lago fino vicino alla superficie. Si diceva che i lucci si nascondessero lì in modalità imboscata.

Questi bravi ragazzi possono crescere fino a superare i 20 kg e, si dice, possono vivere fino a 25 anni, anche se 10-15 è più tipico.

Avevo anche sentito parlare di una carpa fantasma solitaria che viveva nel lago, quindi ho tenuto gli occhi aperti, anche se mi è stato detto che è più probabile trovare letame di cavallo a dondolo durante l'immersione.

L'adagio del "cavallo a dondolo" sembrava essere vero anche per la situazione dei lucci: forse si trovavano dall'altra parte del lago, o forse più in profondità?

Abbiamo superato il Gresham, che ci ha portato all'angolo più vicino della Baia, ed è stato bello pensare che questi resti fossero stati recuperati dal Tamigi dopo 400 anni di sepoltura. Non mi ero reso conto che anche l'ancora facesse parte della nave fino a quando non l'ho letto dopo la nostra immersione. È grande e sicuramente vale la pena dargli un'occhiata.
Purtroppo questa volta il luccio ci è sfuggito, ma non lasciarti scoraggiare dal mio patetico tentativo di dargli la caccia. Se visiti Stoney Cove, hai buone probabilità di vederne almeno uno. Rimani semplicemente furtivo e avvicinati lentamente se lo fai.

La visibilità è rimasta buona mentre tornavamo al punto di partenza, ma prima di lasciare il lago, ho dovuto dare un'occhiata veloce alla cabina di pilotaggio dell'aereo Viscount, che è seduto sullo scaffale di 7 metri dal 1967.

Come nuoto è meno impressionante del suo equivalente NDAC, ma costituisce un ottimo habitat per molti pesci giovani.

Una cosa che ho trovato impressionante a Stoney Cove è stato il suo negozio di immersioni. Se mai volessi dare a qualcuno un suggerimento sulle idee regalo per la tua calza di Natale, metticelo dentro!

Lo Stanegarth è una vera attrazione a 22 metri, e a quella profondità troverai anche un elicottero e un autobus, insieme a un secondo rimorchiatore, il Defiant.

Per quanto riguarda i parchi giochi sottomarini, Stoney Cove non è certo a corto di giocattoli.

Capernwray, Carnforth, Lancashire

Red Bull ha recentemente pubblicato un articolo che descrive in dettaglio i suoi 10 migliori posti in cui immergersi nel Regno Unito, e Capernwray è stato l'unico sito nell'entroterra incluso. Cosa lo ha reso così speciale? Ero piuttosto entusiasta di controllare il posto per la prima volta.

Entrando tramite lo scivolo di ghiaia a Capernwray.
Entrando tramite lo scivolo di ghiaia a Capernwray.

Il sito web del Capernwray Diving Centre rende il posto molto invitante, con i suoi discorsi di "acqua cristallina", "incredibile vita ittica" e "numerose attrazioni sottomarine". Anche il villaggio di Over Kellet, dove si trova l'ex cava, si trova a poche miglia a sud dello splendido Lake District, quindi deve essere di per sé un buon motivo per visitarlo.

Siamo arrivati ​​quando il centro immersioni ha aperto alle 9 civili del mattino e di sabato mattina, ma non abbiamo avuto problemi a trovare un buon parcheggio vicino all'area della reception.

Volevo dare un'occhiata a una mappa della disposizione del lago una volta messo insieme il nostro kit, ma ne ho trovato solo una, sul muro nell'area del negozio di immersione/reception.
In alternativa, potresti spendere £ 5 per una piccola versione laminata, presumibilmente da portare con te durante l'immersione. Ci ho rinunciato.

Ero leggermente seccato anche per la configurazione del prezzo di ingresso e mi chiedevo perché il centro non offrisse semplicemente un prezzo per i membri e uno per i non membri, invece di fornire due tipi di abbonamento più una quota di iscrizione.

Siamo entrati nel lago tramite uno scivolo coperto di ghiaia in leggera pendenza, che rende l'inizio dell'immersione molto piacevole e mantiene la visibilità sotto controllo fin dall'inizio.

Il pannello informativo nel negozio elencava pesce persico, scarafaggio, trota e storione come immersioni imperdibili, e almeno sei robuste trote sono apparse sulla scena non appena abbiamo lasciato la superficie.

La visibilità è stata all'altezza delle affermazioni del sito web, comunque entro i primi 8 metri, anche se quando ci siamo stabilizzati a 17 metri, che è, nel complesso, la profondità più profonda a cui si può arrivare, si è chiusa un po'. Comunque non è affatto male!

Il pesce persico è il principale attore in termini di pesca nella maggior parte di queste cave e Capernwray ne ha molti. Ho notato però che questi posatoi si comportavano in modo molto diverso rispetto a quelli di Stoney o Vobster Quay. Questi ragazzi seguono davvero i subacquei in giro – e in gruppo!

Questo li rende modelli di gran lunga migliori fotografia, ovviamente, ma solo più tardi quel giorno abbiamo scoperto perché si comportavano in questo modo: il centro immersioni vende cibo per pesci. Ecco perché, come i gabbiani reali sul Brighton Pier, ti attaccano nella speranza di strapparti un pasto gratis.

Abbiamo fatto un cenno d'intesa al relitto dell'aereo del lago mentre lo superavamo, ma non siamo rimasti lì, avendone già immersi circa sei durante questo progetto. L’esempio di Capernwray è comunque una bestia, quindi vale sicuramente la pena provarlo.

Abbiamo controllato i resti scheletrici di uno dei relitti dell'elicottero, che si trova sopra un container noto come la Grotta, e abbiamo superato anche un paio di navi di legno più piccole.

Di tanto in tanto si vedevano studenti con istruttori e, con diverse piattaforme di addestramento combinate con la buona visibilità, ho potuto vedere che questo sito si adattava molto bene alle esigenze dei nuovi subacquei.

Come il luccio di Stoney, lo storione di Capernwray ci ha ingannato, ma mi è stato detto che un paio sono enormi da 2 metri.

Le zone meno profonde del lago sono molto belle, soprattutto quando c'è il sole, e dopo diversi “malfunzionamenti” della bussola ci siamo ritrovati nelle acque basse del punto di ingresso per terminare la nostra immersione.

Il lago di Capernwray è un posto incantevole in cui immergersi, ma lo inserirei tra i miei 10 migliori siti di immersione nel Regno Unito? Probabilmente no.

Ritornerei, tuttavia, dato che è a sei ore di macchina da casa mia sulla costa meridionale, la prossima volta lo combinerei con un viaggio nel Lake District.

È molto difficile per me annunciare qualcuno di questi siti dell'entroterra come “il migliore” o un “preferito”, perché tutti offrono qualcosa di diverso e, ovviamente, alcuni hanno un vantaggio rispetto ad altri in termini di profondità, vita acquatica o visibilità .

Ma anche se sono un appassionato subacqueo del Regno Unito, so che non lascerò mai più un intervallo così lungo prima del mio ritorno in almeno una di queste gemme dell’entroterra del Regno Unito per le immersioni!

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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