DARLWYNE – la tragedia dimenticata del 1966

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Trentuno persone sono morte al largo della Cornovaglia quando è scomparsa una barca non idonea a navigare, ma all'indomani della vittoria della Coppa del Mondo dell'Inghilterra i titoli dei giornali sono scomparsi. Cinquant'anni dopo, MARK MILBURN si mise alla ricerca del relitto

A VOLTE LE COSE POSSONO sorprenderti. Qualcosa attira la tua attenzione e potresti anche chiederti come te lo sei perso.
Un giorno di maggio, stavamo facendo una pausa pranzo al porto tra un'immersione e l'altra quando è arrivato un ragazzo della scuola di vela. Aveva appena portato in mare un giornalista interessato agli eventi legati alla Coppa del mondo di calcio del 1966, quella effettivamente vinta dall'Inghilterra.
Il giornalista voleva visitare alcuni dei luoghi in cui erano stati i Darlwyne. Avevo sentito parlare del Darlwyne? Non l'avevo fatto.
Ha spiegato quello che sapeva della storia. Cinquant'anni fa, il 31 luglio, questa imbarcazione da diporto aveva lasciato Mylor per Fowey, sovraccarica e inadatta a stare in acqua. I passeggeri trascorsero la giornata a Fowey e il Darlwyne tornò a Mylor.
I venti avevano cambiato direzione, quindi sarebbe stato un viaggio difficile per qualsiasi barca.
Alcune persone hanno detto di averlo visto mentre si allontanava, ma non è mai tornato indietro. È scomparso senza sopravvissuti.
Nemmeno l'uomo della scuola di vela aveva mai sentito parlare del Darlwyne, prima di portare fuori il giornalista. La banchina che lasciò era a soli 100 metri circa dalla scuola di vela, ma questo era prima che Mylor diventasse il porto per yacht che è adesso.
Ha anche menzionato un libro di Martin Banks intitolato The Mysterious Loss of the Darlwyne: A Cornish Vacanza Tragedia.
Non ho trovato nulla suwrelicksite.eu, quindi ho creato un record per il Darlwyne.
Usando Google ho trovato il rapporto originale del Board of Trade, che era abbastanza dettagliato, ma per riassumere:

• La Darlwyne non era idonea alla navigazione;
• C'erano pochissime attrezzature di sicurezza e nessuna radio;
• Aveva una capacità di 12 persone ma trasportava 31 persone;
• La previsione del vento è cambiata tra la partenza da Mylor e il viaggio di ritorno;
• Darlwyne era una barca in legno di 25 anni dell'ex Ammiragliato;
• Era lungo 13.5 metri con una larghezza di 3.5 metri e pesava 12.35 tonnellate;
• Aveva due motori diesel Perkins P6 ed era stato ri-puntato;
• È stata effettuata una massiccia ricerca aerea e marittima ma sono stati recuperati solo alcuni rottami;
• Nessuno è sopravvissuto;
• I 12 corpi recuperati appartenevano a persone morte per annegamento in acque profonde.

SONO STATO COLPITO dalla massiccia perdita di vite umane in quello che era un incidente relativamente recente che, avvenuto il giorno dopo la vittoria della Coppa del Mondo, era stato in qualche modo trascurato. Dovevamo cercare di trovare questo relitto.
Il rapporto del Board Of Trade affermava inoltre che la Royal Navy, coinvolta nelle ricerche, aveva identificato 912 oggetti e che i sommozzatori avevano indagato su 142 di questi. L'Inghilterra storica ha trovato nell'Archivio Nazionale i documenti che dovevamo vedere. Scrivendo Darlwyne come "Darlwin", ha trovato molti altri rapporti.
Le ricerche su Google hanno anche rivelato una recente intervista con uno dei membri dell'equipaggio RNLI che aveva effettuato la ricerca in quel momento.
Lo conoscevamo, un ricercatore navale locale e pilota di nave in pensione.
Il Darlwyne sarebbe un piccolo obiettivo da trovare in un'area con fondali prevalentemente rocciosi. Un esperto ci ha detto che avremmo avuto bisogno di un magnetometro al cesio fatto volare a 6 metri dal fondo per localizzare i motori delle barche, relativamente piccoli, che pesavano circa mezza tonnellata ciascuno.
Questo però non sarebbe un metodo pratico, perché il pesce di cesio rischiava di essere danneggiato o di perdersi tra le rocce e i pinnacoli.
Con profondità potenziali fino a 60 metri, il sonar a scansione laterale sarebbe migliore, anche se con quel fondale roccioso qualsiasi risultato probabilmente non sarebbe chiaro.
Senza alcun reale avvistamento della nave, l'area da cercare era decisamente troppo vasta, soprattutto tenendo conto della profondità dell'acqua. L'area in cui erano stati ritrovati il ​​relitto e i corpi era lunga 10 miglia e forse due o tre miglia al largo.
Il rapporto concludeva che la Darlwyne era affondata nell'area di Dodman Point. La barriera corallina è soggetta a forti maree e regolari trabocchi di marea – onde causate da forti correnti al picco del flusso di marea. Sott'acqua ci sono molte rocce e crepacci.
Nick, uno del nostro team, ha lanciato una richiesta di informazioni a una stazione radio locale. Qualcuno che aveva lavorato su una draga per capesante chiamò per dire che negli anni '1980 la sua barca aveva trascinato su uno specchio di poppa di legno con sopra il nome Darlwyne da un burrone a SSW di Dodman Point, a una distanza di un terzo di miglio.
In un altro rapporto, un peschereccio aveva recuperato un albero di trasmissione e una o due eliche a circa due miglia a sud-ovest del Dodman. Gli oggetti sono stati lasciati sulla banchina di Mevagissey affinché il Ministero della Difesa li identificasse.
Secondo il rapporto, gli ispettori avevano confermato che provenivano dalla Darlwyne, ma non sembrava esserci alcuna registrazione ufficiale della visita. Come avrebbe potuto il Ministero della Difesa identificare il Darlwyne dalle eliche una volta rimotorizzato e dotato di eliche più piccole?

PESCATORI LOCALI ha anche individuato la posizione di un relitto di legname non identificato, molto vicino al punto in cui si supponeva fosse stato trascinato lo specchio di poppa. Inoltre, queste posizioni si trovavano entrambe in un ampio burrone, in cui un relitto poteva facilmente essere mancato con i normali metodi di rilevamento della superficie.
Quindi dovremmo provare una ricerca guidata da un subacqueo nel burrone. Se un peschereccio fosse passato attraverso il relitto, tutti i tronchi rimasti sarebbero stati sparsi qua e là.
I motori e la zavorra potevano essere ovunque, quindi avremmo dovuto cercare tutto ciò che non si adattava all’ambiente circostante. Potrebbero esserci piccoli oggetti corrosi in ferro o acciaio, motori, ancore o persino set di granito (blocchi di granito quadrati per pavimentazione) aggiunti come zavorra extra dopo che il Darlwyne è stato rimotorizzato.
Nessuno di questi era un bersaglio grosso e tutto, tranne i blocchi di granito, sarebbe stato incrostato, quindi la ricerca avrebbe dovuto essere lenta e studiosa.
Lasciammo Mylor e ci dirigemmo verso il Dodman. Avevamo programmato una giornata con venti offshore e maree: il Dodman ha alcune correnti note e ne avevamo bisogno di meno possibile.
Abbiamo guidato la barca su e giù e, utilizzando una combinazione delle nuove carte elettroniche ad alta risoluzione sul plotter e del nostro ecoscandaglio, abbiamo studiato il fondale marino.
Il nostro ecoscandaglio è dotato di un “downscan” ad alta definizione che fa parte del suo sistema di side-imaging, con una funzione multi-schermo diviso per mostrare il downscan accanto alle immagini sidescan, visualizzando
le carte e il sonar contemporaneamente.
Abbiamo utilizzato il nostro plotter di riserva per le carte una volta sul posto.
Il canalone che stavamo osservando sulle carte aveva un fondo roccioso con una striscia sabbiosa che non sarebbe stata abbastanza larga per una draga per capesante, quindi abbiamo continuato a cercare.
L'unico altro burrone che corrispondeva alle informazioni che ci erano state fornite si trovava sul lato nord di una barriera corallina conosciuta come Bellows. Questo era molto più grande, largo 400 metri e lungo più di 800 metri, e si estendeva nel mare. Ci sarebbero volute molte ricerche e non abbiamo trovato nulla sui nostri dispositivi elettronici oltre alla fine del burrone.

IL NOSTRO PRIMO GIORNO delle immersioni, cinque di noi hanno fatto due immersioni ciascuno. La prima coppia ha attraversato diagonalmente il burrone, segnando i punti di entrata e di uscita sul plotter cartografico e cercando capesante e segni di reti a strascico per confermare che il burrone corrispondesse ai criteri, cosa che è stata fatta.
Il secondo gruppo ha seguito il bordo del burrone, sperando di trovare qualcosa che fosse caduto dai bordi delle reti da traino. È stato trovato un blocco di granito, i suoi lati lunghi circa 30 cm, quindi più grandi di un set di granito. I registri riportavano set di granito, ma avrebbe potuto essere usato qualsiasi cosa. Non è stato trovato nient'altro e siamo tornati a Mylor.
Abbiamo deciso che la prossima volta avremmo cercato di trovare la fine delle tracce delle reti da traino, dove le draghe si sarebbero fermate e sarebbero tornate indietro a causa di rocce o di un cambiamento del fondale. Parti del relitto potrebbero essere state depositate lì, dopo essere state trascinate.
Alcune settimane dopo siamo tornati. Il tempo era bello, ma quando siamo arrivati ​​la marea era ancora abbastanza veloce. Abbiamo deciso di lasciarlo fare il lavoro e siamo entrati in acqua su un fondale roccioso. La marea ci portava sulla sabbia, dove speravamo di trovare la fine delle reti da traino.
Ben presto ci siamo imbattuti in una zona ricoperta di pietre. Era quello che cercavamo. C'erano rocce di tutte le dimensioni, vari pezzi di cemento e ferro incrostato, tutti difficili da distinguere dalle rocce naturali. La marea ci spingeva velocemente e fummo rapidamente trascinati via.
Siamo arrivati ​​al terreno delle capesante su sabbia grossolana, e avremmo potuto terminare l'immersione lì e aspettare che la marea si fermasse, ma eravamo già a terra e la visibilità era buona, quindi abbiamo deciso di proseguire.
Dopo circa 45 minuti ci siamo imbattuti in linee molto basse sul fondale. Avvicinandomi, ho potuto vedere che era acciaio o ferro, parzialmente incrostato e in parte arrugginito. Guardandoci intorno, abbiamo potuto vedere altri oggetti: l’ancora di un pescatore, del legno tarlato e del legno recentemente esposto.
C'era anche un grosso pezzo che sembrava un argano, oltre ad altri oggetti di ferro o acciaio. La corrente continuava a scorrere, quindi ho scattato qualche foto alla meglio prima che mi portasse via. Poi ho iniziato la mia risalita, perché avevo bisogno di farglielo sapere sulla barca. La marea si è fermata durante la nostra salita.

L'HO DETTO A TUTTI sulla barca quello che avevo visto e fotografato, e loro erano emozionati. Abbiamo calato una linea di tiro nel punto in cui pensavamo si trovassero i rottami, tenendo conto del fatto che mi ero allontanato dal sito prima che la marea si fermasse.
Il gruppo successivo prevedeva di effettuare una ricerca circolare utilizzando la linea di tiro come punto di partenza. Scesero e cercarono, ma non trovarono nulla.
Se avessi trovato il Darlwyne? La posizione era quella descritta dai pescatori che avevano scavato lo specchio di poppa: terreni di capesante che erano stati ovviamente dragati in passato.
La direzione da Dodman Point era quasi esattamente quella descritta, anche se la distanza era eccessiva. Spesso scopriamo che le distanze in mare sono difficili da calcolare, poiché i mari infiniti non hanno riferimenti.
Dal luogo erano visibili sia Hemmick Beach che Portloe, e c'erano stati testimoni oculari da entrambi i luoghi al momento dell'affondamento.
La diffusione del materiale visibile riguardava un'area compresa nelle dimensioni del Darlwyne. L'ancora era del tipo trasportato e della giusta dimensione.
C'erano alcuni tronchi esposti, anche se ci aspettavamo di vedere pochissimo legname rimasto. Ci sarebbero state diverse parti in ferro e acciaio, comprese le gru del tender, montate a bordo, il che potrebbe spiegare la presenza casuale di pezzi di acciaio incrostato sparsi nell'area.
Nessun altro possibile relitto nella zona era noto a Historic England o alle nostre altre risorse. A meno di tornare alla ricerca dei motori, cosa che potrebbe richiedere giorni o settimane, non lo sapremo mai con certezza.
I motori avrebbero potuto essere trascinati e demoliti in qualsiasi momento, e i pezzi di granito mescolati con le pietre all'estremità della rete o a miglia di distanza in mare.
Considerando tutto, è probabile che quello che abbiamo trovato fosse ciò che restava del Darlwyne.

IL DARLWYNE è stata una ricerca speciale sotto diversi aspetti. La nave affondò a memoria d'uomo, con i parenti stretti dei morti ancora vivi. C'erano piani per un servizio commemorativo dei 50 anni con il vescovo di Truro e i parenti sopravvissuti nella chiesa di Mylor.
Avevamo pochissimo tempo per la ricerca: i venti e le maree hanno fatto la loro parte e avevamo solo fino al 31 luglio per trovare il relitto. In quella che fu quasi l'ultima immersione dell'ultimo giorno utile prima del servizio, trovai un relitto sconosciuto.
Era il Darlwyne? Forse non lo sapremo mai, ma sopra il relitto che abbiamo trovato si è svolta una cerimonia commemorativa, che potrebbe almeno dare un certo senso di chiusura alle famiglie.

È apparso in DIVER novembre 2016

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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Leonardo Barton
Leonardo Barton
17 giorni fa

Ero su un cacciamine della Royal Navy, l'HMS Iveston nel 1967, quando cercammo il tge Darlwyne. Abbiamo scoperto che il fondale marino si è gradualmente approfondito ed è rimasto relativamente basso per circa 1500 anni, per poi scendere ripidamente fino a raggiungere una profondità maggiore.
Il Darlwyne salpò in condizioni di mare molto mosso e con forti onde e avrebbe preso una rotta verso sud-est controvento, quindi virò per dirigersi verso Fowey.
Si è ritenuto che potesse essere stata ribaltata mentre cambiava rotta da sud-est a nord e essere stata colpita lateralmente da una grande onda.
Abbiamo tracciato gli aerei della Seconda Guerra Mondiale, le rocce pericolose che non erano state mappate e molti altri potenziali pericoli, ma non abbiamo trovato traccia dello yacht, tornando infine a South Queensferry dopo esaustive ricerche con sonar e subacquei.
Alla fine mi sono trasferito in Cornovaglia nel 1995, dove sono rimasto fino al 2006, quando mi sono trasferito in Francia.

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