Confessioni di un professionista della fotografia

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Insegnamento fotografia subacquea nel paradiso del Triangolo dei Coralli potrebbe essere considerato lo stile di vita ideale per un sub, ma Gill McDonald non dimentica mai che è un lavoro

DAVE STAVA ANCORA TRASPORTANDO lui stesso, insieme a metà del Mare di Celebes, su per la scaletta per le immersioni quando, con un sorriso enorme, diede un pugno in aria, gridando: “SÌ!!!”
Tornato a casa a Shrewsbury, Dave è un avvocato immobiliare. Un lavoro importante, che sono sicuro tutti rispettiamo, ma che non comporta troppi colpi in aria.
Qui, aveva appena trascorso mezz'ora a 10 metri nel generoso sito di immersione costiero BMJ, lavorando con un gamberetto di corallo frusta beige chiaro delle dimensioni di una graffetta, e sembrava essere al settimo cielo.
Non lo avremmo saputo con certezza finché non fossimo tornati a casa per la terza parte del suo workshop di un'intera giornata, post-elaborazione, ma era molto emozionato. Fotografia subacquea può farti questo.
La sera prima, nel bar del molo, Dave e i suoi compagni ospiti avevano assistito alla breve presentazione che mostro a tutti i nuovi arrivati. Usando le mie foto, offro un assaggio di ciò che ci aspetta nello spettacolare paese delle meraviglie subacquee di livello mondiale del Parco Nazionale di Bunaken, proprio a portata di mano e appena visibile dietro di me nello sbiadito bagliore rosa e arancione di uno splendido tramonto.
Look closely at that bubble coral on one of the coastal reef sites and you may see an orang-utan crab; cuttlefish often hang out in the seagrass on the excellent house reefs; peer under overhangs on the beautiful Bunaken walls and perhaps a turtle will be sleeping.
Spiego anche come, in qualità di professionista fotografico residente, gestisco una serie di corsi per subacquei progettati per sfruttare al meglio la propria fotografia, indipendentemente dal livello o dall'attrezzatura.
La maggior parte delle persone sembra apprezzare lo spettacolo e interagire in modo molto positivo: ooh, aah ed entusiasmo per l'immersione del giorno successivo in una delle migliori aree di immersione del mondo. Spesso ottengo clienti entusiasti a questo punto, quindi è una cosa vantaggiosa per tutti.
Tuttavia, poiché le immersioni attirano tutti, ci sono alcuni scettici. “Ovviamente hai un’ottima fotocamera” è il commento più comune – e il più irritante!
Ho una buona macchina fotografica, si dà il caso, ma le mie capacità ed esperienza nell'usarla sono ciò che produce i risultati.
"Ho solo una fotocamera compatta, quindi non potrei assolutamente scattare foto del genere", è un'altra lamentela. Ho imparato a mitigare questi oppositori includendo alcune immagini scattate con la mia modesta configurazione compatta. Confesso che la reazione che ottengo quando li faccio notare in retrospettiva mi dà una soddisfazione diabolica.
"Pah alla tua negatività, ecco cosa puoi fare se sei pronto a imparare!" Dentro di me sorrido.
Credo fermamente che qualsiasi sistema fotografico possa produrre risultati di successo sott'acqua se impari a usarlo e lavori entro i suoi limiti.
Sure, my main set-up is a Nikon D7200 SLR with a range of lights, lenses and add-ons. But for teaching compact-users, be they beginners or advanced, I always use my Canon S110 compact.
I show people a picture of a tiny octopus half in and out of a bottle on the sand with the blue sea beyond, or a gorgeous black hairy frogfish, and explain that the shots were taken at the wonderful coastal muck-diving site City Extra, with my compact with no flash, no add-ons, just like their own set-up. All true, there are no smoke or mirrors here.

LA MAGGIOR PARTE DEI MIEI CLIENTI sono persone affascinanti e rilassate. Disposto ad ascoltare, desideroso di esplorare idee ed entusiasta della possibilità di imparare e praticare in un luogo del genere.
Molti hanno solo bisogno di capire come funziona il loro kit: “Wow, quel pulsante fa quello? Fantastico!", oppure "Mi sono avvicinato e ho indicato, come hai detto tu, e guarda questo nudibranco: non vedo l'ora di mostrarlo ai miei amici!"
As a resort-based photo pro I have a strange lifestyle, a far cry from the corporate banking corridors I used to walk in London. There, though I met many people, they mostly walked very similar paths to me.
Ora posso incontrare un pilota di linea un giorno e un produttore di mobili il giorno dopo. Un giorno insegno a una coppia di attori di Singapore, il giorno dopo a uno chef di Edimburgo.
I miei clienti spaziano dai principianti assoluti che hanno tirato fuori il loro kit fotografico dalle scatole al loro arrivo, ai dilettanti seri che desiderano trascorrere un'intera giornata padroneggiando appieno il loro sistema SLR e muovere le loro già abili fotografia ad un livello superiore.
It’s an interesting, rewarding adventure. There is little so satisfying as seeing a lightbulb go off above someone’s head when they “get” manual white balance or wide-angle strobe positioning, and return next day brandishing wonderful photos to prove it.
Mio Dio, tuttavia, può essere difficile avere a che fare con le persone. Julie, un medico di famiglia in pensione di Norwich, era una studentessa molto riluttante. Il suo amico era estremamente acuto e ricettivo, mentre Julie era severa e riluttante a credere che potessi insegnarle qualcosa di utile.
Per fortuna, il corso rapido di un'ora si svolge la sera, al bar, se capisci. Si è lasciata trascinare e, nonostante abbia messo in discussione praticamente ogni nozione, trasformandolo così in un corso di due ore non proprio espresso, è tornata dall'immersione il giorno successivo con quello che era quasi un sorriso sul viso.
Il miglioramento nelle sue foto è stato radicale, anche se si rifiutava di ammetterlo.
Ci sono occasionali scrocconi: “Quindi, ora hai risposto al mio incessante flusso di domande sulla macro fotografia [Non ho detto molto, a dire il vero], oggi raccontami tutto del grandangolo.”
Beh no. Ora hai sollecitato più volte la mia consulenza gratuita. Paga per il mio corso, la mia competenza ed esperienza, che ho impiegato 16 anni a costruire dai tempi del cinema. Ho molte risposte e idee per te, ma qui mi guadagno anche da vivere e la mia conoscenza ha un valore, proprio come non ti aspetteresti che un idraulico o un contabile siano immediatamente disponibili, gratuitamente.

SIAMO NEL NORD SULAWESI, inside the perceived Coral Triangle at the very top tip of Indonesia, a large and diverse nation boasting more than 17,000 islands. If a place was ever tailor-made for enjoying, and teaching, underwater photography, this is it. A thriving kaleidoscope of colour and life busies itself about the spectacular walls and reefs of Bunaken National Park.
Lungo la zona costiera a sud di Manado, sempre all'interno del parco ma lontani dalle spettacolari mura, si trovano alcuni siti fantastici come City Extra, Gorong Gorong e BMJ. Ci sono creature in abbondanza lì, dai pelosi pesci rana ai minuscoli polpi e alle sgargianti seppie.
Recentemente sono stato con una coppia di studenti, ognuno dei quali aveva esigenze diverse. Uno era piuttosto più avanzato dell'altro.
City Extra è un'immersione nel fango di sabbia pura meravigliosamente produttiva, e ho portato via un po' la moglie più esperta per far pratica con l'illuminazione creativa su un bellissimo cavalluccio marino, mentre suo marito è rimasto con la guida subacquea, lavorando su un nudibranco dai colori vivaci.
Quando siamo tornati, un altro subacqueo, addobbato con una sostanziale configurazione fotografica, aveva "adottato" il mio studente e gli stava dando una vigorosa assistenza pratica. Il poveretto sembrava completamente perplesso e, francamente, un po' traumatizzato, mentre lei maneggiava la sua macchina fotografica, cambiando tutte le impostazioni e indirizzandolo a puntare qui, là e ovunque.
Mentre ci avvicinavamo, lei ha deciso di "aiutarmi". Grosso errore, enorme. Dopo che ho rifiutato educatamente, ma con molta fermezza, il suo “aiuto” non richiesto, con uno sguardo di pura sfrontatezza lei è passata al mio studente avanzato.
Non mi dilungherò sulla scena, della quale poi ci siamo fatti una bella risata al bar, ma potete immaginare. Sono sicuro che avesse buone intenzioni, ma il suo approccio era allo stesso tempo audace e invadente e, sì, un po’ spaventoso.
Quel giorno furono creati alcuni nuovi segnali subacquei e nel mix alcuni sostanziali riflessi subacquei.

KEKUAN 2 È FORSE IL PIÙ sito di immersione iconico della zona, poiché si estende lungo la parte anteriore dell'isola di Bunaken. Una parete verticale è decorata con coralli duri e molli, crinoidi multicolori e gigantesche spugne a botte, poiché brulica letteralmente di vita marina.
Grandi banchi di dentici grigi, vaste nuvole di pesci balestra dai denti rossi e delicati pesci farfalla gialli e bianchi lasciano il posto ai subacquei mentre vanno alla deriva in questo scenario incantevole.
Le tartarughe, per lo più embricate con occasionali verdi, sono praticamente garantite qui, ed era su una di queste creature che Johan e io ci stavamo concentrando.
At least, so I thought. Johan was an advanced photographer with an SLR set-up and two strobes. He was keen to improve his wide-angle lighting technique, so we found ourselves hovering in front of a large gorgonian fan growing along the wall.
Proprio accanto al ventilatore c'era un'enorme tartaruga appoggiata su una sporgenza, con l'espressione di secoli nei suoi occhi antichi. Era incastrato ed estremamente ben mimetizzato, per nulla turbato dalla nostra presenza.
Ho indicato la tecnica migliore per accendere insieme la tartaruga e il ventaglio, e Johan ha continuato a segnalare con entusiasmo “sì, sì, capito”, per poi spostarsi in una posizione scomoda, mancando metà della tartaruga e virtualmente scontrandosi con il ventilatore.
È sempre una buona regola pratica avvicinarsi, ma questo era un po’ estremo.
Dopo 25 minuti di ballo in cui lui entrava e io lo incoraggiavo a uscire, alla fine lasciammo la scena e lentamente ci abbassammo.
Dopo esserci asciugati sulla barca con un caffè e un pisang goreng (snack di banane fritte) appena cucinato in mano, abbiamo discusso della sessione.
"Sei riuscito ad accendere la tartaruga?" ho chiesto. "Diamo una rapida occhiata."
"Tartaruga?" rispose Johan. "Quale tartaruga?"
Dopo un momento di incredulità, ho guardato il suo schermo e c'era un pesce falco dal naso lungo splendidamente illuminato seduto in mezzo al ventilatore. Johan aveva catturato perfettamente la creatura e il ventaglio con la tecnica del grandangolo e della messa a fuoco ravvicinata che avevamo esplorato durante l'immersione mattutina, e mi sono sentito piuttosto stupido.
Ero così concentrato sulla tartaruga che non avevo nemmeno visto il pesce falco. Lezione appresa per l'insegnante: esamina attentamente il tuo ambiente e non sottovalutare mai i tuoi studenti.

IL MIO OBIETTIVO PRINCIPALE CON I PRINCIPIANTI is to put people in control of their photography so that they know exactly how to achieve repeatable success. In short, to wean them off the safety of Auto and Underwater modes, or the Program mode some guy on a liveaboard told them to use, and on to being in full, manual control.
Fotografia subacquea is so hugely accessible these days, with compact-camera systems costing a lot less than many overseas holidays, so many people head under water armed with a camera but no real idea of how to use it.
Ritornano con immagini sbiadite, o eccessivamente rosa, sfocate in un acro di sfondo disordinato, e diventano molto frustrati.
Qualsiasi disciplina, ad esempio guidare un'auto o cucinare gourmet, può essere appresa, ma semplicemente saltare al volante o stare davanti a un forno non dà risultati.
So too with underwater photography. There are skills and techniques to be mastered to produce pictures you’ll be proud to show off, taken in a way that’s repeatable on your next diving vacanza.
So che alcuni insegnanti lanciano i loro principianti in modalità subacquea in modo che ottengano immagini vagamente colorate molto rapidamente, ma per me questo è controproducente e sopprime la fiducia in se stessi e lo sviluppo personale.
Most people arrive on vacanza, accept their welcome cocktail (alcoholic or not) and sink into their jetty-bar chair in front of a spectacular sunset with relief and joy. Spectacular, warmwater diving in one of the world’s most famous dive-locations and nothing to do but enjoy.
Tuttavia, ho appena lavorato nove giorni di fila, ho avuto per lo più clienti adorabili ed energici insieme a un paio di clienti pungenti e, per quanto ami quello che faccio, ho bisogno di un po' di tempo libero.
“But Gill, you’re on a perpetual vacanza!” you’re thinking. Well, please do not think me churlish, but I am not on holiday.
Non cambierei la mia situazione in questo momento per nulla al mondo. Affitto una splendida casa stupidamente economica in un grazioso e accogliente villaggio in un paradiso tropicale.
Alla fine del mio percorso ho immersioni di livello mondiale e non percorro più quegli orribili corridoi aziendali. Il mio lavoro è vario ed estremamente gratificante, che si tratti di un corso di un'ora o di un workshop di un'intera giornata. Sto seguendo la mia passione e sono davvero fortunato.
Ma se non voglio passare la terza serata consecutiva al bar con te, se non voglio o non ho tempo per passare ogni giorno in barca con te, per favore non prendertela personalmente. Sto lavorando qui; Ho altre esigenze e anch'io ho bisogno di tempo libero, proprio come te.
E che dire di Dave? Quando siamo tornati alla base per concludere il suo workshop e abbiamo iniziato a elaborare le sue immagini, aveva perfettamente inchiodato i gamberetti di corallo frusta.
Era nitidissimo, perfettamente illuminato e ben composto. Dave era entusiasta e quando è tornato a casa un paio di giorni dopo, ha incorniciato l'immagine e mi ha inviato una foto di lui seduto alla sua scrivania raggiante con quella foto dietro di lui.
Questa è la soddisfazione lavorativa.

• Gill McDonald is resident photo pro at Tasik Ria Resort & Spa in Manado, North Sulawesi, and with its partner resort Dive into Lembeh. She is also Editor of the quarterly Scuba Diver Ocean Planet rivista out of Singapore, and is a teaching-status PADI istruttore. Gill’s courses range from a one-hour express to half- and full-day workshops. Tailor-made sessions of any duration can be arranged by contacting gill@gillmcdonald.com


Apparso su DIVER ottobre 2016

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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