Natale sull'Isola di Natale

SUBACQUEO DEL PACIFICO

Natale sull'Isola di Natale

Associata ai suoi granchi rossi, c'è molto di più nell'Isola di Natale, come scopre JOHN LIDDIARD quando scivola sott'acqua

0718 granchio rosso di natale

Granchio rosso

C'è qualcosa di speciale circa isole miglia da qualsiasi luogo. Tale isolamento porta alla nascita di specie endemiche ed ecosistemi unici, soprattutto dove l’insediamento umano è relativamente recente, senza tempo per rovinare troppo le cose.

Gli effetti dell’isolamento sono più significativi sulla terraferma, ma si estendono anche sott’acqua. Pensa alle Galapagos, alle Hawaii e ad altre isole nel mezzo del Pacifico.

Christmas Island is located in the Indian Ocean more than 200 miles from Indonesia, isolated by water thousands of metres deep. The best-known inhabitant arising from this isolation is the red crab.

Questo granchio terrestre endemico si avventura di nuovo verso la riva una volta all'anno in una migrazione di deposizione delle uova di massa.

In prossimità del mare, i maschi scavano delle tane dove avviene l’accoppiamento. Le femmine rimangono nelle tane e covano le uova per un paio di settimane, quindi si avvicinano il più precariamente possibile al mare per rilasciare le uova nell'acqua.

I granchi hanno perso la capacità di nuotare o respirare nell'acqua, quindi la deposizione delle uova è un gioco ben ponderato in cui si penzola dalle rocce o si corre su e giù per la spiaggia, magari venendo schizzati ma non spazzati via.

Tutto questo atto finale della deposizione delle uova avviene durante l'alta marea dell'alba, nell'ultimo quarto di luna di novembre o dicembre.

La maggior parte di questo avviene in un solo giorno, con alcuni arrivati ​​anticipati e ritardati nei giorni su entrambi i lati.

Il ciclo lunare esatto dipende molto dal tempo dei mesi precedenti. Divinare la data esatta è un'arte nera praticata dalla gente del posto che a volte non riesce a prendere una decisione.

A volte neanche i granchi riescono a prendere una decisione e si verifica una doppia deposizione delle uova a 28 giorni di distanza.

Le uova si schiudono immediatamente e danno origine a larve che vorticano con la marea e crescono attraverso diverse fasi. Un mese dopo, piccoli giovani granchi escono dal mare e si dirigono verso la giungla.

Apparso su DIVER luglio 2018

Non è una cosa qua e là. Ogni anno milioni di granchi compiono il viaggio verso il mare. Alcune strade sono chiuse per la stagione migratoria. Altri sono recintati e attraversati da tunnel e ponti per granchi appositamente costruiti.

Gli autisti di auto e camion portano con sé delle scope nel caso abbiano bisogno di spostare i granchi dalla strada invece di investirli.

La scuola organizza un concorso di pittura di segnali di granchi, in cui i migliori segnali vengono posizionati sul ciglio della strada per ricordare ai conducenti di evitare di schiacciare i crostacei.

La migrazione del granchio rosso sull'Isola di Natale è una cosa importante.

The actual spawning, and even the swimming young coming ashore, is not really a diving thing. But the possibility of whale sharks attracted by the temporary boost in plankton certainly is a diving thing, so my trip isn’t designed to catch the spawning or young coming ashore. It’s right in the middle, which just happens to be over Christmas.

Natale sull'Isola di Natale. Ha un bel suono. Come potrei resistere? Ma vedrei qualcuno dei famosi granchi rossi?

Anche se potrei essere in ritardo per la deposizione delle uova – e il mio volo da Giakarta è arrivato tardi dopo aver subito un ritardo per gran parte della giornata – non devo aspettare molto per il mio primo granchio rosso. Ce n'è uno che corre nel bagno della mia cabina.

La mattina ne passo alcuni altri, attraversando la strada per il centro Extra Divers. Ancora altri corrono intorno al molo quando saliamo sulla barca per le immersioni.

Un paio di giorni più tardi ho perso il conto da tempo. Per vivere l'esperienza completa del granchio, mi è piaciuto anche fare un giro dell'isola con una guida esperta (vedi pannello sul retro).

0718 punto roccioso di Natale
Strapiombo sulla parete di Rocky Point.

I visitatori possono vedere migliaia di granchi senza entrare in mare. Forse tutti questi granchi potrebbero offrire un'attrazione per un fotografia subacquea corso, con modelli dal vivo a terra su cui esercitarsi prima di immergersi.

Anyway, to the diving and the marine life. A fringe of reef typically shelves to anything between 10 and 20m and then breaks sharply to a wall that just plummets.

Non quella profondità è una buona idea. Ci sono più di 1500 miglia fino alla camera più vicina sulla terraferma australiana. Pertanto tutti i profili di immersione sono estremamente conservativi, con molto tempo per soste di sicurezza.

We head out to Rubbish Tip, just along from Rocky Point. Australians don’t shy away from calling a spade a spade. Here the dive-site is named after the location ashore where the tip used to be.

Having just been muck-diving in Indonesia, the most immediately noticeable thing about Rubbish Tip is that there is no rubbish. None at all. No plastic, tins, scraps of rope or truck-tyres.

Sembra che qui possiamo fare affidamento sulla verità inversa di “dare un nome a un sito di immersione”. Gli abitanti dell'Isola di Natale si prendono cura del loro ambiente e ciò che troviamo è una buona copertura di corallo duro, anche se ci sono alcuni segni di sbiancamento nelle acque poco profonde.

Grandi funghi di corallo si depositano lungo un'estensione sommersa della punta, quindi si infrangono in un muro.

La specie endemica più bella, il pesce angelo dell'Isola di Natale, potrebbe non essere assolutamente ovunque, ma può essere trovato abbastanza facilmente quasi ovunque se guardiamo. Ha un corpo giallo brillante con una vibrante macchia blu e mask.

Come vanno i pesci angelo, è minuscolo. Se non avessi chiesto in anticipo quali fossero le specie endemiche, l'avrei contrassegnato mentalmente come una varietà di castagnole, o al massimo come una versione giovanile di una delle specie di pesci angelo più conosciute.

Ma è un grazioso pesciolino angelo. Il resto del sito? È un muro di corallo duro.

The isolation that leads to endemic species works both ways. Some of the fish species and critters you would expect to see everywhere in Indonesia have not spread across the Java Trench to Christmas Island.

Subacquei extra La barca è un ampio scafo in alluminio con cabina e toilette, due fuoribordo a quattro tempi e scalette per sub su ciascun lato della poppa.

Dal molo di Flying Fish Cove alterniamo i siti est e ovest, mantenendo l'isola al riparo dal vento stagionale da sud-est e dalle intemperie.

Trovo più interessanti le immersioni a ovest, soprattutto a Northwest Point e oltre.

Anche se in ogni sito c'è almeno una dolce corrente, è su questo muro e nei siti vicini che occasionalmente le gorgonie diventano boschi cedui e poi foreste.

Lontano da Flying Fish Cove, la costa del resto dell'isola è costituita da scogliere calcaree con sopra la giungla. È facile capire perché l’Isola di Natale sia rimasta disabitata per così tanto tempo.

Intorno all'estremità occidentale dell'isola, una serie di ruscelli sfondano le scogliere delle Dales. Queste valli sono popolari destinazioni escursionistiche a terra.

Dal mare, tutto ciò che possiamo vedere sono le ondulazioni della chioma della giungla che taglia verso il mare attraverso stretti canyon, alcuni con strisce di sabbia appena visibili che sono apprezzate dai bagnanti.

Dal punto di vista di un subacqueo, processi geologici simili hanno scavato grotte sotto le scogliere, emergendo in corrispondenza o al di sotto della linea di galleggiamento e spalancandosi
dal mare.

Le scogliere non sono un formaggio svizzero come in altri posti, ma praticamente ogni sito di immersione ha una o più grotte disponibili nelle acque basse. Con un massimo di 20 subacquei sulla barca, spesso partiamo sfalsati o facciamo l'immersione con due gruppi in direzioni opposte per evitare il sovraffollamento delle grotte.

Per una seconda immersione dopo Rubbish Tip, Lost Lake Cave ha un complesso ingresso multiplo che non porta da nessuna parte. Che importa? È l'ingresso che è carino.

I subacquei sono un confortevole mix di turisti e residenti. Extra Divers fornisce biscotti e noci tra un'immersione e l'altra e i subacquei locali portano dolci fatti in casa da condividere.

Tutti quelli che incontro sull'Isola di Natale sono amichevoli e hanno molto entusiasmo per l'ambiente.

C'è una rotatoria sull'isola, attorno alla quale si trovano una serie di tabelloni dove la gente del posto può affiggere avvisi su qualsiasi cosa, dagli eventi sociali allo scambio di elettrodomestici. Se le persone fanno il giro tre volte lentamente, non è perché stanno tornando a casa dal pub, è perché stanno leggendo i messaggi.

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Pesce angelo endemico a Coconut Point.

Pensando a questo, la brutta notizia è che durante il mio soggiorno è aperto solo un pub. La buona notizia è che è di fronte al centro immersioni.

Proprio dietro Northwest Point, il Muro Perpendicolare inizia, o termina, con un taglio frastagliato tagliato diagonalmente nella scogliera che scende verso un pendio roccioso sul retro. Il resto dell'immersione è ben descritto dal suo nome, ma lo sono anche molti altri siti.

Le acque basse di Full Frontal sono un labirinto di creste coralline e un'ondata sibilante, molto più che in altri siti su questo lato riparato dell'isola.

Forse è così che il sito ha preso il nome, anche se con gli australiani non si sa mai; il nome potrebbe essere più semplice... I canyon conducono ad un'altra grotta.

La grotta più profonda è giustamente chiamato Thunder Dome. Si snoda nuovamente nella scogliera per affiorare sotto un soffitto di stalattiti e colate, prova che il percorso originale è stato tagliato da un corso d'acqua sotterraneo in un momento in cui il livello del mare era più basso.

L'aria è sicura. Ci sono anche alcuni granchi rossi che scorrazzano sulle sporgenze. Non sanno nuotare, quindi deve esserci una fessura nel tetto. Ogni tanto sentiamo la compressione e il rimbombo di un'onda che si incanala verso l'ingresso.

It’s a frustrating dive for camera-lens selection. This is one of the nicest caves for wide-angle, but I am then frustrated when one of the other divers finds a really cute nudibranch on the way back out. All I can do is watch those with more flexible compacts zoom in on it.

Il momento clou della settimana e la mia ultima immersione del viaggio è proprio sulla punta del Northwest Point, seguendo la linea sommersa del promontorio lungo una cresta con pareti su entrambi i lati. È un'immersione che deve essere affrontata con cautela, perché la corrente si dirige verso il largo e aumenta man mano che ci allontaniamo e la cresta si allontana.

Avventurati troppo lontano e lascia che la corrente ti prenda il sopravvento e potresti perderti per sempre nell'Oceano Indiano.

Grey reef and whitetip sharks patrol the wall, usually deeper but occasionally along the reef – always tantalisingly out of reach. Barracuda are a little bit more
co-operative and then, just as we’re about to head up and launch a DSMB for our safety-stop, a shoal of jack makes my dive, first dividing past me, then swirling around.

Despite the red crab spawning, we get no whale sharks for Christmas. Readers should know better by now – never go looking for whale sharks with a bloke called John from DIVER rivista.

FATTO

COME ARRIVARE> John Liddiard flew with KLM and Garuda via Amsterdam to Jakarta. After an overnight stay at the FM7 hotel, Christmas Island is a short flight with Garuda. An Australian visa, free online, is required before travelling.

IMMERSIONI E ALLOGGIO> Extra Divers is a PADI/SSI centre and has nitrox available, extradivers-worldwide.com. The dive-centre can arrange self-catering accommodation at the nearby Sunset property, which has 12 rooms.

QUANDO ANDIAMO> In qualsiasi momento, ma gli eventi di massa dei granchi rossi si verificano in ottobre e novembre e la stagione degli squali balena va da novembre ad aprile.

I SOLDI> Dollaro australiano.

PREZZI> Booking through Dive Worldwide, you can get seven nights’ room only, 10 dives with Extra Divers, flights with Garuda, an overnight in Jakarta and transfers from £2145pp, diveworldwide.com

Informazioni sui VISITATORI> australia.com

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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