Oltre l'oscillazione

Una manta a Dedalo.
Una manta a Dedalo.

SUBACQUEO DI LIVEABOARD

La conduttrice televisiva di scienze marine MAYA PLASS si è concentrata in gran parte sulle immersioni nelle acque britanniche, quindi il suo primo viaggio in barca per immergersi con squali e razze nel Mar Rosso è stata una grande partenza - e non senza problemi iniziali

POTRESTI MORIRE! Questa è stata la risposta genuina di un'amica quando le ho detto con entusiasmo che avrei fatto il mio primo viaggio nel Mar Rosso su una nave da crociera per immersioni con gli squali vacanza. Non sono sicuro di quale aspetto del mio viaggio l'abbia fatta reagire in questo modo, ma le avrei dimostrato che, in effetti, sarei sopravvissuto.

Mi sentivo completamente verde, tuttavia. Non mi ero mai immerso da una crociera, con gli squali o sulle barriere coralline! Ho chiesto agli amici cosa aspettarsi, cosa portare e cosa aspettarsi.

Mentre decollavamo ho pensato ad alcuni dei consigli più o meno utili che mi erano stati dati: "forti correnti... prendi una bottiglia di rum... cibo fantastico... bellissime barriere coralline... squali che a malapena si accorgono di te..." e così via. Presto dimenticai gran parte dei loro consigli per perseguire la mia esperienza e prospettiva personale. Anche se ho preso il rum.

Sono rimasto sorpreso quando ho visto la barca: la Blue Melody era enorme, ben lontana dai magri gommoni Humber Club da cui ero abituato a tuffarmi.

Entrare sembrava di entrare nella scena di un film di James Bond. La barca era scintillante e l'interno dell'area lounge era migliore di qualsiasi altro hotel in cui avevo soggiornato.

Ho poi scoperto che anche l’acqua della doccia nella nostra cabina era sempre calda! Non si è trattato solo di un palleggio.

Non me lo aspettavo da una crociera.

La mia unica lamentela riguardo alla barca è che il cibo era troppo delizioso e ce n'era troppo. Allestito a buffet, provare un po' di tutto si è rivelato una tentazione a cui è stato impossibile resistere, fino a diventare tantissimo.

I ponti esterni diventerebbero presto il luogo preferito per rilassarsi, dove dormiremo sotto il sole cocente, poi ci immergeremo, mangeremo, dormiremo, ripeteremo il ciclo o beveremo una birra fresca la sera e ascolteremo storie non stampabili degli altri subacquei. La barca è diventata rapidamente la nostra casa confortevole per la settimana e l'equipaggio i nostri utili compagni.

Un viaggio sul Mar Rosso sembra un rito di passaggio per chi fa parte della comunità subacquea. Avevo bisogno di vedere di cosa si trattava e se era per qualcuno come me con le immersioni nel Regno Unito al mio attivo ma un'esperienza limitata all'estero.

ERA AVVENUTA LA NOSTRA PRIMA IMMERSIONE un reef dolce e poco profondo ad Abu Dhabab, uno shakedown per permettere a tutti di sistemare il proprio kit e sistemarsi. Ho visto tutto ciò di cui avevo bisogno solo da questa immersione da rimanere sbalordito.

I coralli erano statuari, diversi, belli e le barriere coralline piene di vita, comprese le razze a macchie blu nelle zone sabbiose sotto gli archi. Eppure, a quanto pare, Abu Dhabab non era la barriera corallina “migliore” e, mi è stato detto, doveva ancora arrivare.

"Sentendo parlare delle incredibili storie degli altri su squali martello e mante, ho deciso di unirmi alla seconda immersione della giornata."
"Sentendo parlare delle incredibili storie degli altri su squali martello e mante, ho deciso di unirmi alla seconda immersione della giornata."

Abbiamo viaggiato verso le barriere coralline di Elphinstone e i Fratelli. Qui ho avuto le mie prime esperienze con le pareti a strapiombo della barriera corallina. Era tutto così nuovo per me, così emozionante e c'era così tanto da vedere con così tanti coralli e pesci che ho faticato a calmare la mente e ad assorbire l'intera esperienza.

Passerò avanti attraverso tutte queste meraviglie fino alle barriere coralline di Daedalus nei giorni quattro e cinque. Il vento si era alzato e arrivammo durante la notte con il mare mosso.

Ho sbirciato fuori dall'oblò della mia cabina per vedere l'orizzonte azzurro salire e scendere, con i cavalli bianchi al galoppo sulla superficie del mare. Sono salito sul ponte superiore per un'esplorazione mattutina dell'orizzonte.

Il faro di Daedalus si trova in cima a una barriera corallina con un lungo molo che si estende sul profondo mare color inchiostro. Deve essere stata un'impresa di ingegneria costruire una struttura così grande su una barriera corallina isolata nel mezzo del Mar Rosso.

Una manciata di altre grandi barche da immersione erano ancorate al riparo della barriera corallina. Alcuni gommoni minuscoli sfioravano e rimbalzavano sul mare agitato, controllando i pericoli e le correnti prima che i subacquei venissero lanciati per esplorare le acque.

Finora mi ero sentito inesperto rispetto a tutti i giramondo del viaggio. Osservando i gommoni, a tratti quasi verticali nell'acqua, provavo un senso di apprensione e voci che sussurravano “forti correnti, subacquei dispersi…”. Ho cercato di mantenere quelle voci in un sussurro.

GUIDE IMMERSIONI ELKE e Chrissie ha spiegato chiaramente il piano di immersione, utilizzando diagrammi splendidamente illustrati del sito e coprendo i rischi pertinenti.

La mia mente apprensiva si concentrò sugli avvertimenti. Con la coda dell'occhio potevo vedere un gommone che si allontanava, costeggiando la barriera corallina dove onde impetuose si riversavano sulla frangia in barili surfabili.

Le voci sussurrate diventarono più forti e l'insicurezza cominciò a insinuarsi: "Sei inesperto, non conosci queste acque, ne sei capace?"

La mia mente era in guerra con se stessa. “Voglio vedere gli squali” stava lottando con “Non entrare!”

“Non entrare!” vinto. Mi sentivo troppo ansioso per essere al sicuro e non volevo rovinare l'immersione del mio amico. Ho guardato sconsolato i subacquei uscire nel RIB, in parte sollevato e in parte irritato con me stesso.

Mi sono distratto chiacchierando con il capitano, imparando alcuni numeri arabi e saluti.

Abbiamo fatto colazione e i tuffatori mi hanno preso in giro per il modo in cui noi inglesi siamo così bravi. Ascoltando le incredibili storie degli altri su squali martello e mante, ho deciso di unirmi alla seconda immersione della giornata.

Al briefing le guide, consapevoli del mio precedente salvataggio, avevano premurosamente offerto una seconda opzione di immersione. È stata un'immersione facile costeggiare il bordo meridionale della barriera corallina, e mi sono tuffato senza preoccupazioni e ho sentito tutte le mie paure fluttuare via nelle acque blu.

Un grande pesce napoleone è arrivato per ricordarmi quanto fosse freddo stare nel grande blu.

Alla terza immersione l'offerta di un'opzione facile era ancora presente, ma non ce n'era alcuna possibilità. Ero fuori per unirmi al resto dei subacquei! I gommoni rimbalzavano con facilità e giuro che il mare agitato si era rimpicciolito.

Siamo scesi vicino alla parete verticale della barriera corallina, con forme e trame di corallo indescrivibili. Nel giro di pochi minuti due squali martello nuotavano lungo la barriera corallina. Erano disinvolti, disinteressati a noi e intensamente sorprendenti e ipnotizzanti da guardare.

IL GIORNO DOPO DEDALO ci ha regalato tre esperienze più intensamente memorabili. Abbiamo lasciato la sicurezza della parete corallina e abbiamo nuotato più al largo, lasciando la barriera corallina come riferimento visivo in lontananza.

L'esperienza di andare alla deriva nel blu è quasi religiosa. Sono diventato un puntino in un mare blu. Il mio respiro rallentò e mi sentii supportato dai vasti mari e oceani interconnessi. Era questo l'oceano della coscienza infinita di cui parlano gli yogi?

La mia mente e il mio corpo stavano andando alla deriva quando un sub indicò la superficie. Questo mi ha riportato a quel momento, perché lassù potevo vedere la forma inconfondibile di una manta.

Le ali volavano in perfetta simmetria mentre scivolava verso di me in acque più profonde. È difficile che la tua mascella cada quando hai un bocchino stretto tra i denti, quindi ho lasciato uscire un sospiro soffocato.

La mia macchina fotografica si era rotta il terzo giorno, quando stupidamente l'avevo lasciata cadere sul ponte superiore. E ora ero grato di non guardare la manta attraverso l'occhio della mia macchina fotografica, perché volevo coglierne ogni dettaglio. Le due remore che facevano l'autostop sul ventre pallido della razza stavano facendo l'autostop per batterli tutti.

Volevo dare un'occhiata più da vicino al raggio. Il cefalico fini sembrano quasi arrotolate mentre attirano il cibo alla bocca, che è rivolta in avanti a differenza di quella delle altre razze. Il mio cuore batteva più forte mentre cercavo di assorbire la mia prima immersione con una manta. Ecco perché ci immergiamo.

Così ho scoperto che adoravo immergermi su e da una crociera. Ho avuto queste incredibili esperienze grazie a guide subacquee premurose, a un equipaggio di barche esperto, alla mia compagna di immersioni Emma che mi supporta e a un po' di autodeterminazione.

Non è una vergogna avere un subacqueo che vacilla e dovresti ricevere tutto il supporto di cui hai bisogno per tornare in sella e immergerti di nuovo. In retrospettiva, sono felice di essermi perso quell’immersione. Mi ha dato la possibilità di ritrovare la calma, di non fare una brutta immersione scoraggiante e di imparare un po' di arabo!

Presumo che sia il mio amico L'affermazione inquietante sul viaggio era derivata dal fatto che mi stavo immergendo con gli squali. La mia esperienza di liveaboard ha sottolineato ciò che già sapevo essere vero, ovvero che gli squali hanno molto più da temere da noi di quanto noi abbiamo da loro.

Il faro e il lungo molo che delimitano Daedalus Reef.
Il faro e il lungo molo che delimitano Daedalus Reef.

È stato un piacere vedere gli squali martello, anche se l'avvistamento era limitato a quegli individui a circa 5 metri di distanza. Ero ancora sbalordito. Non c'era un subacqueo durante il nostro viaggio che non avesse avuto un incontro emozionante con uno squalo, ma era piuttosto all'inizio della stagione e ci è stato detto che gli ultimi mesi estivi avrebbero probabilmente avuto più successo.

Mentre lasciavamo Daedalus, un grosso pinna bianca oceanica ha fatto il giro della nostra barca, e avevo avvistato gli squali del reef circa 10 metri sotto di me: uno squalo balena sarebbe stato bello ma stavo diventando avido!

Poiché il Mar Rosso confina con diversi paesi con legislazioni diverse sulla pesca degli squali, i suoi squali sono in pericolo. Gli squali sono lenti nel produrre prole e sono sensibili alle pressioni umane derivanti dalla pesca e dallo spinnamento, ma spero che con la domanda di squali-pinna la caduta delle zuppe e l'aumento delle campagne di conservazione, forse queste bellissime creature saranno in giro affinché tutti possano vederle negli anni a venire. Ciò è più probabile se vengono visti come un contributo a sostenere le economie dei paesi che si affacciano sul Mar Rosso attraverso il turismo subacqueo.

QUESTO PROGETTO VIAGGIO DEGLI SQUALI ha sicuramente beneficiato della presenza della dottoressa Elke Bojanowski, fondatrice e direttrice dell'organizzazione benefica Red Sea Sharks. I suoi discorsi erano sempre ben frequentati e queste presentazioni rilassate erano piene di informazioni su come identificare gli squali e comportarsi con loro in acqua, aspetto fondamentale per questo viaggio tra gli squali.

Elke ha anche fornito molti fatti non solo sugli adattamenti e sull'evoluzione degli squali, ma anche sulla loro triste fine, dovuta principalmente allo spinnamento degli squali.

Penso che ogni subacqueo che lasciava la barca avesse rinnovato rispetto, ammirazione e comprensione per questi meravigliosi predatori all'apice, rafforzati dalla meraviglia di vederli in acqua ma anche dai discorsi informativi di Elke.

Sembra ovviamente una buona idea imparare di più sul nostro ambiente marino mentre siamo in crociera. Con un po’ di comprensione in più possiamo diventare custodi appassionati del nostro ambiente marino.

Ho lasciato il Mar Rosso fiducioso nelle mie capacità subacquee, più istruito, più ispirato e desideroso di prenotare il mio prossimo viaggio. Fino ad allora, tornerò felicemente sulla costa del Devon e mi immergerò nei nostri mari britannici, pinneggiando tra foreste di alghe e alghe colorate.

Metterò in pratica le mie abilità subacquee e sognerò ad occhi aperti la prossima volta che vedrò una manta volare accanto a me o uno squalo martello serpente sotto di me nei mari azzurri.

FATTO

COME ARRIVARE: Vola a Hurghada da Londra Gatwick – l'imbarco è da Port Ghalib.

VIVERE A BORDO: Il motor yacht in legno da 38 metri Blue Melody, la terza nave della flotta Blue O Two, è stato aggiornato nel 2016. Può trasportare 26 ospiti in 10 cabine doppie e tre doppie, tutte con bagno privato, aria condizionata e sistemi di intrattenimento personale. Equipaggiata per rifornimenti Nitrox, la nave è anche tecnica e adatta ai rebreather.

QUANDO ANDIAMO: Blue Melody naviga tutto l'anno, con un viaggio Project Shark a Daedalus e St Johns previsto per il prossimo luglio, ma ci sono anche viaggi Project Shark "Simply the Best" in agosto e novembre di quest'anno e maggio, luglio, settembre e ottobre 2018.

PREZZI: I viaggi Project Shark partono da £ 1099 a seconda delle date, anche se potresti dover prenotare con largo anticipo. I prezzi includono volo andata e ritorno, sette notti di pensione completa e sei giorni di immersioni. Si applicano anche offerte di gruppo, sito web blu o due

Informazioni sui VISITATORI: Viaggio in Egitto

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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