Batty nel ruolo di Frogfish in bicicletta

In bicicletta: è la casa del pesce rana.
In bicicletta: è la casa del pesce rana.

SUBACQUEO DELLE MALDIVE

Le cose importanti sono sempre in giro, ma nel recente viaggio di STEVE WEINMAN a Mirihi alle Maldive sono gli incontri con pesci caratteristici a lasciare una grande impressione

Un pesce pipistrello che invade lo spazio.
Un pesce pipistrello che invade lo spazio.

IT ISN’T OFTEN THAT I feel the need to laugh aloud under water, but the sight of frogfish riding bicycles did bring me close to losing my second stage.

Non sono sicuro di cosa stesse facendo questa collezione di una dozzina o più di telai di bicicletta sul fondo del mare, ma il loro abbandono aveva chiaramente fatto emergere i Wiggins interiori dei pesci rana.

Ciascuno degli Antennariidae color bordeaux aveva requisito una bicicletta diversa e posava in orgoglioso possesso della macchina prescelta. Tutto ciò di cui avevano bisogno erano caschi e borracce.

È stato uno dei tanti momenti salienti di una settimana di soggiorno al Mirihi Island Resort nell'atollo di Ari Sud delle Maldive.

Mirihi celebra quest'anno il suo 30° anno come resort di fascia alta e può affermare di essere stato il primo alle Maldive a costruire bungalow sull'acqua, ora considerati di rigore nella maggior parte dei resort.

Mirihi ha 30 di queste lussuose dimore su palafitte, più due suite sull'acqua e sei ville sulla spiaggia, e l'isola è piacevolmente compatta a circa 330 metri da un'estremità all'altra.

Ho soggiornato in parecchie isole delle Maldive, ma questa era la prima volta che occupavo un bungalow sull'acqua anziché un bungalow sulla spiaggia.

I enjoyed being able to observe the bountiful house-reef activity in the clear waters below the deck while sipping a Nespresso and toying with my dive-notes. When temptation overcame me I could join in the fun by grabbing a snorkel and slipping in off the steps.

A number of decent-sized (considering that they rarely grow longer than about 1.5m) blacktip reef sharks carried out regular patrols, too, so with all the fish there was plenty to keep me interested in the gentle late-afternoon light after a day’s diving.

INTORNO AL TEMPO Ero a Mirihi, lo scorso ottobre, c'era stata molta pubblicità per l'apertura della prima "suite subacquea" al vicino Conrad Maldives Rangali – un taglio a $ 50,000 a notte.

Mirihi non è economico, ma questo mette le cose in prospettiva. Potevo vedere il più piccolo resort Rangali proprio di fronte all'isola, ma non provavo alcuna invidia verso gli occupanti di quella suite degna di nota.

Ero sistemato comodamente, godevo degli stessi siti di immersione, potevo accedere al mondo sottomarino direttamente dalla mia camera da letto e, a dire il vero, se avessi pagato quella cifra mi sarei sentito obbligato a stare sveglio tutta la notte a sbirciare attraverso il vetro nel caso mi fossi perso qualcosa di interessante. Troppa pressione!

Besides, Mirihi has found that perfect balance between luxury and simplicity. It’s bad form to wear shoes there. Sand carpets all the covered areas such as foyers, restaurants and bars, and once you’re barefoot you’re on vacanza.

La sala da pranzo, le strutture e il servizio sono tanto immacolati quanto facili da usare. Non ci sono piscine private o TV. L’accento è posto sulla ricarica personale in un ambiente informale e il resort occupa anche un proprio fuso orario: è un’ora avanti rispetto alla capitale Malé!

But I was there to dive, and the long-established PADI 5* Ocean-Pro dive- centre is the sort of knife-sharp operation that takes away the strain, and where no opportunity to enhance your diving experience is overlooked.

Non male: c'è molta vita da vedere semplicemente facendo snorkeling dai gradini del bungalow sull'acqua, compresi i pesci pinna nera residenti.
Non male: c'è molta vita da vedere semplicemente facendo snorkeling dai gradini del bungalow sull'acqua, compresi i pesci pinna nera residenti.

Cycling frogfish apart, I was struck by the fact that sharks turned up on every single dive, as well as on most snorkels. That decision 10 years ago to protect sharks in Maldivian waters might not have been all-embracing, but it did work.

As is commonly found in the Maldives, the whitetip reef and grey reef sharks rarely come as close as we might like,

anche se sembrano più indifferenti, piuttosto che infastiditi, dai subacquei.

Lo stesso vale per le aquile di mare, che erano numerose, e anche per il tordo napoleone, sebbene le tartarughe fossero meno remote.

There were small mantas around too, though on this trip I saw and got close to them only while snorkelling from the dive-boat during a surface interval at one of their favourite hang-outs. Dusky mobula rays were happy to play too.

E POI C'erano il pesce pipistrello. So che avere questi grossi pesci che ti accompagnano nelle discese, nelle risalite e soprattutto nelle soste di sicurezza è un'esperienza che si verifica in molte località al giorno d'oggi, e che spesso a loro piace avvicinarsi abbastanza da sbirciare nella tua maschera e persino sfiorarti, ma mi piace molto, soprattutto perché offre buone opportunità fotografiche ravvicinate con pesci di grandi dimensioni e subacquei nell'inquadratura.

Sembravano essere per lo più Platax teira (platys in greco significa piatto) o pesci pipistrello pinna lunga, la specie più grande con una lunghezza massima di 70 cm, nonché la varietà orbicolare più rotonda.

Those extended pectoral fins are bright yellow, so it’s no stretch to see why these handsome fish seem to attach significance to the colour. Divers with yellow fins or other equipment would be especially favoured with their attention.

I pesci si presentavano in gruppi di 30 o più e, mentre alcuni restavano nel banco, altri si disperdevano per controllare i subacquei, a volte in modo piuttosto intenso, e non accettavano un no come risposta.

Non che volessimo dire di no; la loro compagnia era sempre gradita, soprattutto durante una trasferta.

I pesci pipistrello sono particolarmente interessanti da osservare mentre vengono puliti, mentre diventano più scuri o più argentati e le loro bande distintive vanno e vengono. Artisti avvincenti, sono sicuramente tra i miei pesci preferiti da incontrare durante un'immersione.

La mia prima immersione scenografica a Mirihi è stata ad Aiyabe Thila. Le correnti attese non si sono materializzate, infatti il ​​mio amo attuale è rimasto nel mio GAV praticamente per tutto il viaggio.

Ci fermiamo a mezz'acqua in buona visibilità per osservare un grosso banco di barracuda sospesi, mentre sotto di noi tre o quattro pinna bianca si fanno strada lungo il fondo.

I had a new camera, following the loss of my previous one on my first dive in Grenada (Passing Through, February), but on this maiden dive it was my computer that proved erratic, and eventually packed up. No drama, and I borrowed a more reliable one thereafter.


CI SAREBBE TEMPO per un'altra dozzina di immersioni varie durante la settimana, e tra queste non c'era niente di sbagliato.

La prima ispirazione è arrivata con un'ora trascorsa a visitare il Thinfushi Matti Thila a forma di osso di cane.

Abbiamo iniziato in uno dei due enormi strapiombi che si illuminavano di rosso scarlatto con spugne, scoiattoli che si spintonavano, pesci soldato e altri colorati abitanti dell'ombra - e poi ci siamo ritrovati tutti fino alle ginocchia in dentici a strisce blu.

Si trattava di un raduno spettacolare anche per gli standard delle Maldive, e gli altri subacquei del gruppo sarebbero scomparsi momentaneamente nel vorticoso nubifragio dorato.

As the dive progressed, the cast of characters passing across the scenery included both whitetip and grey reef sharks and eagle rays, and the bushy soft corals were impressive.

C'erano anche coralli duri e sani sulla parte superiore di questa thila. Alle Maldive, l'equipaggio delle immersioni spesso si scusa per i danni causati dai successivi eventi di El Niño, ma quando ti imbatti in paesaggi corallini ragionevolmente fiorenti è ancora più apprezzato per questo.

Often the volume of fish, soft corals and sponges are so distracting that it’s hardly an problema for divers anyway.

E in altri siti come Mirihi Thila non c'è stata certamente alcuna richiesta di scuse, con il suo attraente piatto e l'esposizione di coralli a forma di corno di cervo.

THINFUSHI MATTI THILA and the manta snorkelling interlude were followed by the dive that yielded the amusing frog cyclists loitering in the bike scrapyard – the dive-centre quite likes to keep that one to itself – along with walls adorned with snapper and sweetlips, titan triggerfish and sting rays, passing tuna and a pair of moray eels enjoying the attentions of cleaner shrimps.

Due murene godono dei servizi di gamberetti più puliti.
Due murene godono dei servizi di gamberetti più puliti.

Nor was that all for the day – a third dive at tiny Bobana Thila found me with istruttore Yukiko and an elderly guest who for some reason wore his mask and snorkel from before he boarded the boat until he was back on dry land.

Ha avuto alcuni problemi di galleggiamento man mano che l'immersione procedeva, ma penso che tutti noi abbiamo apprezzato l'enorme volume e la varietà di pesci, intervallati da diversivi colorati: murena blu, murena rossa polipo, squalo pinna bianca e così via.

I stayed at the dive-resort on the island of Vilamendhoo years ago, and enjoyed the diving there. In mid-week Ocean-Pro’s dive-boat crossed to the east of the atoll to dive Vilamendhoo Thila, and once again it provided an outstanding fish-fest in good visibility, its steep slopes rich in corals hard and soft, and swarms of red-toothed triggerfish and other tiny reef fish, bisected by hunting trumpetfish.

Ho visto due pesci angelo dalla faccia blu litigare per qualcosa in un litigio che si è trasformato in una sorta di balletto, ma questo è un sito ricco di personaggi, dal pittoresco stendardo, chirurgo, farfalla e pesce balestra e labbra dolci orientali a polpi e murene. Mentre stavamo per risalire, il manager del centro immersioni Philipp ha scatenato una tempesta perfetta di pesci che volteggiavano attorno al suo DSMB, e per una volta un pinna bianca non ha potuto resistere a un passaggio relativamente ravvicinato.

Un'immersione successiva nella vicina Endiri Thila ha offerto attrazioni ittiche simili e ha costituito un felice terreno di caccia per un enorme re solitario.

Abbiamo terminato quel giorno in un altro sito pieno di opportunità fotografiche, tra cui aragoste e tartarughe, ma ha lasciato il segno principalmente come una vivace città di anemoni. Come scegli i soggetti delle tue foto in un habitat del genere? Concentrati su quelli che puoi facilmente ottenere di seguito.

NON TUTTO GRANDE le immersioni impostate sono state successi incondizionati in termini di raggiungimento degli obiettivi. Hukurudhoo Faru a ovest stava scrutando il blu durante una leggera deriva lungo la cima di un muro di macerie.

A faru has reef extending above the surface, and this one is known to attract manta rays when conditions are right.

I Whitetips pattugliavano il margine, un Napoleone passava da una parte e un'aquila di mare dall'altra, ma nessuno di loro era lontanamente vicino a noi, e non c'era traccia di mante.

The currents weren’t playing ball, although as usual there was plenty of smaller reef-life to keep us entertained.

Nel mio ultimo giorno abbiamo provato a concentrarci nuovamente sulle cose importanti a ovest dell'atollo.

Questo era a Huruelhi Kandhu, un canale che collegava l'oceano e l'atollo interno.

Il nostro gruppo di sei persone, sperando di essere il primo a entrare in azione, ha fatto una lunga nuotata contro un minimo di corrente per raggiungere un popolare punto di avvistamento dove il canale si restringeva, ma era fin troppo facile in termini di flusso dell'acqua, quindi speravamo... perché Sharknado non si è concretizzato.

We had been teased by a patrolling grey reef shark and a whitetip going our way along the wall, followed by some eagle rays and then a distant Napoleon – but they were all passing trains in the distance.

La star dello spettacolo era una razza che scivolò sotto uno dei nostri senza che se ne accorgesse e rimase lì, con nostro divertimento, come la sua ombra sulla sabbia.

Le mie ultime immersioni sono state particolarmente memorabili. Su Mirihi Thila puoi frugare sotto gli strapiombi più profondi e salire lentamente a spirale per esplorare la cima molto vivace. Sembrava che lì fossero rappresentate quasi tutte le specie a noi familiari, come una sorta di sottomarino di Noè – non le elenco, basterebbe guardare una di quelle carte-pesce delle Maldive – ma in questa occasione mi ha colpito particolarmente una coppia di innamorati cernia di pavone.

Nel pomeriggio incontro con una coppia di cernie pavone.
Nel pomeriggio incontro con una coppia di cernie pavone.

It’s a beautiful fish, is Cephalopholis argus, with its blue/olive colouring and stars & stripes markings. The patriarchal male likes to keep harems of up to half a dozen females scattered around his coral-head territory. He hunts morning and evening, but during the day finds time to visit each of his concubines.

La femmina lo vede arrivare, impallidisce presumibilmente per l'eccitazione e gli viene incontro per incontrarlo.

Both fish, dorsal fins erect, then spend quality time nudging up against one another. The daily ritual is worth watching – as, I’m told, are male-on-male peacock grouper “colour fights”.

COME NELLA MAGGIOR PARTE DEI centri immersioni che visito e spero che tu abbia la stessa esperienza, il team Mirihi si è dimostrato un gruppo simpatico con cui faresti felicemente tutte le tue immersioni. Sebastian, che potrebbe non essere lì quando te ne andrai dato che sembra essere un'anima irrequieta, ha offerto volontario la sua compagnia per un'immersione notturna a due per prolungare la mia piacevole esperienza con Mirihi, e gli ho creduto quando ha spiegato che ogni scusa per l'immersione è stata gradita.

Sono grato anche a lui perché quell’immersione è stata il bel coronamento del mio viaggio. Siamo entrati dai gradini all'estremità del molo al centro e abbiamo trascorso qualche istante vicino a una fessura nel muro piena di gamberetti più puliti a strisce.

Poi ci siamo diretti sulla sabbia, seguendo una linea fino al Madi Ge, un peschereccio affondato con la prua a circa 24 metri nel 2000. Sì, Mirihi ha anche un relitto, ed è carino da quello che ho potuto vedere nell'oscurità.

Stando dietro l'elica rosso brillante e osservando il fruscio sotto lo scafo, abbiamo osservato un grande squalo nutrice fulvo che giaceva addormentato. Poi ci siamo spostati e abbiamo trascorso un po' di tempo esplorando la barca, dove un pesce angelo regina la dominava nella parte superiore.

DOPO ABBIAMO FATTO LA NOSTRA STRADA back to the reef wall along the sand, which was studded with map pufferfish. Their natural defences mean they don’t need to hide while at rest.

Abbiamo superato alcune fiorenti strutture di propagazione dei coralli. Una timida murena blu scivolò via, così come quello che sembrava un grande verme segmentato color bordeaux. Penso che dovesse essere una specie di cetriolo di mare allungato, poiché le sue interiora pallide sporgevano da un'estremità: una nuova per me.

Nemmeno mi ero imbattuto in ciò che mi aveva fatto trasalire quando improvvisamente si profilava nel mio raggio di luce. Era un imperatore pinna gialla appoggiato sulla ghiaia, ma sono rimasto sorpreso dalle sue dimensioni: questi sono gli imperatori più grandi.

It’s another appealing fish, with its bright blue head, green heavily scaled body and thick flame-coloured fins.

A titolo di contrasto cromatico, una canocchia molto pallida che sporge da un buco sabbioso dello stesso colore nelle vicinanze si è rivelata difficile da catturare con la fotocamera.

There was much more. I was getting a little buoyant in the shallows, but just about managed to stay submerged as we made our back under the jetty legs, giving the folk in the restaurant a modest light show with our torches.

Adoro le immersioni notturne e questa è stata particolarmente piacevole. Una doccia, un cambio ed è arrivato il momento di vedere se era rimasto qualcosa dell'imperdibile buffet del ristorante principale con vista sul molo. Inutile dire che c'era.

FATTO

COME ARRIVARE: Steve ha volato con la Sri Lankan Airways da Londra a Malé con un breve scalo a Colombo. Un idrovolante effettua voli diretti per Mirihi, anche se all'andata a causa del maltempo ha preso un volo regolare per Maamigili, nel sud dell'atollo, ed è stato prelevato da un motoscafo Mirihi.

Ville Mirihi
Ville Mirihi

IMMERSIONI E ALLOGGIO: The Ocean-Pro Dive Centre provided nitrox in 15-litre tanks when required, to the Editor’s contentment, at Mirihi Island Resort. Mirihi offre anche viaggi con gli squali balena tutto l'anno (era troppo impegnato a fare immersioni!)

QUANDO ANDIAMO: In qualsiasi momento. Il clima è più calmo e secco da dicembre a marzo, durante il monsone di nord-est, mentre è più umido e con mari più agitati durante il monsone di sud-ovest da maggio a novembre. La temperatura dell'acqua è compresa tra 25 e 30°C.

I SOLDI: Rufiyaa maldiviana, carta di credito richiesta solo presso il resort.

PREZZI: Voli di andata e ritorno per Malé con lo SriLankan da circa £ 800. Trasferimento di andata e ritorno in idrovolante intorno alle £360. Le tariffe notturne B&B a Mirihi partono da US $ 600 per bungalow (due condivisi) più costi di servizio e tasse. Un pacchetto da 10 immersioni costa $540.

Informazioni sui VISITATORI: Visita il sito web delle Maldive

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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