Babbacombe nel cortile

SUBACQUEO DEL REGNO UNITO

Babbacombe nel cortile

Si è trasferito dal Triangolo dei Coralli al West Country, ma HENLEY SPIERS lo considera un declino in termini di immersioni? Nemmeno per niente, come indicano le sue parole e le sue immagini: ora ha un iconico sito britannico a portata di mano

1120 Coppia di seppie Babbacombe

Coppia di seppie.

All'inizio del 2020 la mia famiglia si è trasferita dalle Filippine al Regno Unito. Non sapevamo quanto sarebbe stato fortuito il nostro tempismo. Se il trasferimento fosse stato pianificato solo pochi mesi dopo, tutti i piani per qualsiasi forma di movimento internazionale sarebbero andati in fumo.

Gli amici subacquei nelle Filippine risero sbalorditi alla prospettiva di lasciare le acque tropicali di Cebu per l'ambiente acquatico temperato del Devon.

Anch'io ho riso e potevo capire la loro sorpresa ma, in verità, dopo più di 20 anni di immersioni prevalentemente in acque calde, ero segretamente eccitato alla prospettiva di rimanere davvero bloccato nelle acque britanniche.

Sentitevi liberi di chiamarmi strano, ma in questa fase trovo davvero che l'acqua verde e tutti i suoi abitanti siano più esotici della sua cugina blu.

Anche se mi è piaciuto viaggiare in nuovi luoghi per le immersioni, mi piace anche molto fare un'immersione nel cortile: un sito, vicino a casa, che puoi visitare su richiesta e conoscere intimamente.

Granchio nuotatore in velluto di anemone Snakelocks.
Granchio nuotatore in velluto di anemone Snakelocks.

La mia immersione nel cortile è andata dallo Shangri-La Marine Sanctuary a Mactan alla spiaggia di Babbacombe a Torquay.

Ora, mentre Cebuanos potrebbe essere confuso da questo cambiamento di situazione, sono consapevole che gli appassionati subacquei britannici borbotteranno "sei fortunato così e così", perché Babbacombe è un sito di immersione iconico nel Regno Unito, con una popolarità duratura tra i fotografi subacquei in particolare.

Se il molo di Swanage lo è una di queste immersioni sul Monte Rushmore, come descritta da Alex Mustard a settembre problema di DIVER, Babbacombe è proprio lì accanto.

Anche se ti trovi nella famosa zona turistica di "Torbaydos", una visita alla spiaggia di Babbacombe ha sempre un pizzico di avventura, poiché fai una brusca svolta in cima alla collina e scendi lungo una stradina ripida e stretta.

Sul fondo vi aspetta una bellissima baia e un piccolo parcheggio, che può diventare piuttosto competitivo durante i mesi estivi.

Quando il sole splende, la spiaggia di Babbacombe è apprezzata da più persone che semplici subacquei, quindi si consiglia di arrivare presto per proteggere il vicino parcheggio richiesto dalle nostre attività cariche di attrezzatura.

La macchina accetta solo monete, un punto degno di nota in quest’era senza contatto. Un'altra nota pratica è che i servizi igienici sono rimasti chiusi finora quest'anno.

Tra i lati positivi, c'è un bar molto apprezzato che serve bevande calde e cibo. Troverai anche il Cary Arms & Spa, il pub e l'alloggio più vicino, che è stato recentemente sottoposto a una ristrutturazione esclusiva.

Purtroppo non sono disponibili rifornimenti d'aria locali, quindi, anche se rimani sul posto, dovrai avventurarti a Teignmouth alla ricerca di altro prezioso gas pressurizzato.

Questa baia panoramica fornisce un porto naturale dai venti occidentali prevalenti e generalmente è possibile immergersi tutto l'anno. Se il vento gira verso est o nord-est, allora Babbacombe sarà esposta ed è probabilmente meglio evitarla.

Guardando il mare, sulla destra si trova il molo di Babbacombe, popolare tra i pescatori e i bambini che amano tuffarsi.

A sinistra, il sentiero costiero sud-ovest conduce alla vicina spiaggia di Oddicombe. Se visiti amici o parenti, c'è molto per farli divertire mentre sparisci per un tuffo!

Facilità di accesso dal parcheggio all'acqua è un'altra attrazione di questo posto, con i gradini verso la spiaggia o lo scivolo che offre ai subacquei un accesso semplice.

L'alta marea lo rende ancora più semplice e, sebbene sia possibile immergersi a Babbacombe con qualsiasi marea, è più facile entrare con l'acqua alta e anche la visibilità tenderà ad essere migliore. Il fondo limoso della baia può sollevarsi verso la costa quando le maree si ritirano.

Foresta di alghe marine.
Foresta di alghe marine.

Entrando in acqua durante i mesi più caldi, si viene accolti da una foresta di alghe che si estende dal fondale fino alla superficie. Catturalo con pochi metri di visibilità e costituisce un'apertura eterea per un'immersione: un ambiente spettacolare, aperto solo a coloro che si prendono il tempo di intravedere sott'acqua.

Un altro punto a favore di Babbacombe è la sua topografia rilassata. Scendendo dolcemente, senza correnti, faticherai a scendere sotto gli 8 metri di profondità.

Ti aspettano lunghe e tranquille immersioni, con solo un po' di buon senso richiesto quando emergono, perché tendono a esserci alcune imbarcazioni in giro.

La distesa della baia è notevole e merita molteplici immersioni. Guardando verso l'esterno dalla riva troverete un sistema di scogliere rocciose e praterie di alghe sulla sinistra.

A destra c'è un dislivello roccioso molto basso, che può essere seguito fino al molo (ti accorgi di essere lì quando inizi a osservare gli attrezzi da pesca abbandonati). Nuota abbastanza lontano e raggiungerai una distesa sabbiosa e un ambiente completamente nuovo da esplorare.

È apparso in DIVER novembre 2020

Mentre mi faccio strada sul fondale marino ricoperto di alghe, un labride corkwing corre al riparo. Con una colorazione vivida e intricati segni sul viso, questo è un pesce che ricorda quelli che abbiamo incontrato nelle Filippine. L'ho sorpreso mentre costruiva il nido, una responsabilità che ricade sui maschi di questa specie, ed è più probabile che venga visto in primavera.

Vista panoramica con un labro corkwing.
Vista panoramica con un labro corkwing.

Babbacombe funge da vivaio di vita marina e potresti imbatterti in uova di seppie e squali. Le comuni uova di seppia sono nere e appese insieme come acini d'uva di grandi dimensioni.

Le uova di squalo nutrice, molto più delicate, vengono romanticamente chiamate “borse della sirena”.

All'interno della busta color crema, visibile ad occhio nudo, si trova un singolo embrione di uovo. Se indisturbato, il giovane squalo si svilupperà nel corso di molti mesi, fino a liberarsi dalla custodia delle uova.

Questa baia non è solo un luogo di nidificazione, ma anche di accoppiamento. Con l'avvento della primavera, le seppie adulte storicamente si recavano a Babbacombe per procreare, un'attività che comporta una furiosa competizione tra i maschi.

La gente del posto dice che negli ultimi anni le nasse da pesca hanno avuto un notevole impatto sul numero di seppie che si aggregano.

Si può solo sperare che il lockdown abbia fornito una breve tregua alla pressione della pesca di questi carismatici cefalopodi.

Alcune seppie si soffermano e sono stato felice di incontrarne una coppia sulla barriera corallina, che si serenano dolcemente a vicenda vicino a un grappolo di uova.

Fronde di alghe vale la pena controllarli attentamente, perché possono ospitare una varietà di macro soggetti. Le lumache di mare si possono trovare in gruppi, nutrendosi di briozoi incrostanti come le stuoie marine.

Le stuoie marine si estendono sulle alghe come una colonia di forme quadrate così perfettamente geometriche che si potrebbe pensare che siano state fabbricate in fabbrica.

Questa è la fonte di cibo preferita per le lumache di mare polycera rivestite, con corpi bianchi e linee gialle. Sulle alghe si possono vedere anche gusci dipinti, anche se i subacquei potrebbero più spesso riferirsi a questi animali appuntiti come "capezzoli di sirena"!

Le patelle dai raggi blu sono lunghe meno di 2 cm ma hanno segni blu vividi una volta che si guarda dentro. Si nutrono anche di alghe, preferendo quelle più vicine alla riva.

Nuotando leggermente più in profondità sopra la barriera rocciosa, gli anemoni serpenti dalla punta viola adornano molte superfici e possono fungere da ospite per i crostacei.

Le granseole scorpione spesso mascherano i loro corpi longilinei tra i tentacoli, e se siete molto fortunati potreste imbattervi in ​​un gambero anemone decisamente esotico che ha utilizzato il cambiamento climatico come valida scusa per migrare nelle acque britanniche.

Particolarmente favoriti sono i granchi nuotatori di velluto, dal corpo scuro, dagli artigli blu e dai bulbi oculari satanicamente rossi. I granseoli spinosi hanno dimensioni spaventose e trascinano i loro enormi artigli mentre si aggirano per il fondale marino.

Può essere un po' allarmante intravedere una di queste creature, e se ne incontri una di umore esuberante, salterà dalle zampe posteriori e utilizzerà i grandi artigli anteriori per fare colpi di karate a mezz'acqua.

Le granseole si aggregheranno in enormi quantità per fare la muta, utilizzando un approccio di “sicurezza nei numeri” durante questo momento vulnerabile.

In momenti come questi, il fondale marino sarà letteralmente ricoperto di enormi granchi, a volte impilati due o tre in alto.

Tra qualche anno si verificherà un'aggregazione a Babbacombe, sebbene non sia affatto un evento affidabile. La vista di centinaia di granseole insieme è un evento naturale incredibile, ma allo stesso tempo apocalittico.

La caratteristica topografica chiave del sito è Mushroom Rock. Si potrebbe sostenere che sia l'unica caratteristica distinguibile e le descrizioni di dove trovare vita marina interessante sono spesso classificate come "vicino a Mushroom Rock" in modo comico.

La roccia si trova a circa 8 metri d'acqua sul fondo del mare. Dirigiti a nord dai gradini della spiaggia per trovarlo o scendi vicino alla boa gialla Cary Arms.

Tompot bavoso
Tompot bavoso

Folla di bavaglini sotto un arco sporgente e aragoste comuni si rifugiano occasionalmente nelle vicinanze.

Le aragoste sono ombreggiate in blu navy su gran parte del corpo, ma hanno tocchi più sgargianti di blu brillante sulle zampe e sulla coda.

Se ti muovi abbastanza lentamente, Mushroom Rock è ricco di vita marina e potrebbe facilmente occupare un'intera immersione.

Il pavimento brulica di ghiozzi, dragoni e strani pesci burro.

Le pareti ombreggiate della roccia sono tappezzate di anemoni gioiello: un piacere visivo supermacro per i fotografi subacquei, si presentano in uno spettacolo pirotecnico di colori e trame.

Non abbiate fretta di salire a Babbacombe, perché i reperti continuano fino alla costa.

I massi bianchi intercotidali incrostati di patelle sono estremamente popolari tra le bavose. Gli Shannies vengono spesso avvistati qui, muoversi a scatti veloci prima di fermarsi sul pettorale fini.

Negli angoli e nelle fessure si possono avvistare anche bavose Tompot, inconfondibilmente vestite di tentacoli rossi e ramificati.

Questi potrebbero essere facilmente visti anche da eventuali snorkelisti del tuo gruppo, che potrebbero anche imbattersi nelle varie meduse che accompagnano le fioriture del plancton.

Le meduse lunari hanno tentacoli corti e quattro anelli visibili all'interno della loro campana trasparente, che mi è stato detto attendibilmente sono le loro gonadi.

L'elegante medusa bussola ha una linea marrone sulla campana, che ricorda una bussola.

Un giorno, entrando in acqua dalla spiaggia, alcuni bambini lì vicino mi hanno detto: “Ci sono delle meduse!”, presumibilmente come avvertimento.

La mia risposta: "Fantastico!" - sembrava essere una sorpresa per loro, ma riflette bene il fascino magnetico che le meduse esercitano sui fotografi subacquei.

Quest'estate abbiamo anche assistito alla comparsa di banchi di cicerelli lungo le coste britanniche e durante le immersioni mi sono meravigliato mentre il mio intero campo visivo era pieno di vita sott'acqua.

Le acque temperate hanno anche il brivido della stagionalità e sono entusiasta di vedere come cambia Babbacombe mentre ci dirigiamo verso l'autunno e l'inverno.

Potrebbe essere più freddo, potrebbe essere più difficile, potrebbe essere meno diversificato di una barriera corallina tropicale, ma Babbacombe e le immersioni britanniche offrono una fantastica esperienza subacquea nel nostro cortile da non perdere.

Babbacombe.
Babbacombe.

• Dirigersi verso e svoltare verso Beach Road, Torquay TQ1 3LX. Fai attenzione al traffico in arrivo mentre scendi al parcheggio e porta con te le monete perché ne avrai bisogno lì. Il noleggio dell'attrezzatura e l'aria condizionata sono disponibili presso il Teign Diving Centre, Quay Road, Teignmouth TQ14 8EL

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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