Destino alternativo della M2

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L'idea di un sottomarino che fungesse anche da portaerei continua ad affascinare un secolo dopo la sua costruzione, ma il concetto doveva essere la rovina dell'M2. Questo relitto del Dorset è aperto ai subacquei: RICK AYRTON riprende la storia

IMMAGINA CHE IL M2 il disastro non è mai avvenuto. Era una giornata invernale del 1932, il sottomarino HMS M2 era stato sottoposto alle prove in mare e tutto era andato bene.
L'equipaggio fece decollare l'idrovolante Parnell Peto a tempo di record e il Capitano Leathes della M2 fu felicissimo. Anche l'Ammiragliato ne fu soddisfatto e raccomandò ulteriormente formazione dell'equipaggio per portarli in prontezza al combattimento. M2 avrebbe un ruolo di ricognizione avanzata all'interno di un gruppo da battaglia di navi da guerra.
Negli anni che seguirono, la M2 e la sua nave gemella M3 (convertita in posamine) furono entrambe viste come una vetrina del meglio dell'ingegneria britannica.
Nel 1936 le nubi della guerra si stavano nuovamente accumulando sull'Europa e, quando finalmente arrivò il conflitto, entrambi i sottomarini prestarono servizio in guerra e si distinsero...
Finiamo lì la fantasia. Ciò che realmente accadde fu che l'M2 affondò nelle profondità della baia di Lyme quel giorno del 1932, portando con sé non solo il suo giovane equipaggio ma anche i sogni degli scienziati che avevano ideato tutti quegli entusiasmanti piani per i sottomarini di classe Monitor.
Chissà come e dove M2 avrebbe potuto essere utilizzata e quanto sarebbe stata utile?

IL RELITTO DELLA M2 si trova al largo della costa del Dorset ed è diventata una tappa obbligata per i subacquei del Regno Unito che stanno superando i livelli introduttivi del loro formazione, con una profondità massima di poco più di 30m a seconda dello stato della marea.
I suoi ponti si trovano a circa 27 metri, la sommità della torre di comando a 20 metri e la sommità del periscopio a 2-3 metri meno profonda. PADI Acqua aperta avanzata Sia i subacquei che i subacquei sportivi BSAC possono godersi appieno il relitto.
È facile orientarsi tra i relitti dei sottomarini: è molto difficile perdersi. Anche se non hai ascoltato il briefing, una volta sul relitto dovresti sapere dove ti trovi.
Consiglierei comunque di ascoltare, perché gli skipper sanno molto sui relitti su cui imbarcano i subacquei.
Possono raccontarti, ad esempio, delle correnti, spesso è più facile Bags dal relitto invece di risalire la linea di tiro e gli skipper ti faranno sapere la loro preferenza.
Uno scafo sottomarino a pressione è una costruzione molto robusta, progettata per resistere a molte barre di pressione mentre è immerso. Di conseguenza, e nonostante l’acqua di mare faccia del suo meglio per corrodere la struttura, un sottomarino manterrà più o meno la stessa forma di un relitto che aveva quando era operativo.
I sottomarini che hanno avuto problemi a causa di mine o di cariche di profondità potrebbero mostrare qualche danno, ma anche loro sostanzialmente non subiranno cambiamenti.
Quello che troverai, ovviamente, è un lungo tubo di metallo con una sezione rialzata della torre di collegamento. Alcuni subacquei dicono che i sottomarini sono noiosi perché sono tutti uguali. Non sono d'accordo. La maggior parte dei relitti sono come depositi di rottami sott'acqua e ciò che li rende interessanti è la storia dietro di essi.
I sottomarini hanno spesso dei retroscena più affascinanti e, sebbene la storia dell'M2 sia ben nota, spero di poter aggiungere qualche dettaglio.
Winston Churchill ordinò 20 sottomarini di classe K nel 1915, ma con molti lavoratori qualificati dei cantieri navali assenti a combattere, solo una manciata fu completata entro la fine della guerra.
Gli ordini per gli ultimi quattro furono annullati a favore di un nuovo tipo di sottomarino antisommergibile progettato da Vickers e armato con un cannone da 12 pollici che poteva sparare un proiettile da 385 kg a quasi 12 miglia. Le due barche costruite dalla Vickers divennero M1 e M2; Armstrong Whitworth costruì M3 e M4.
L'M1 fu completato prima della fine della guerra ma non vide alcuna azione. Successivamente andò persa dopo la collisione con la miniera di carbone svedese Vidar nel 1925 al largo del Devon meridionale.
M2 e M3 furono operativi fino al 1928, quando il Trattato sul disarmo di Washington richiese ai firmatari di ridurre il calibro dei loro armamenti, quindi le loro armi furono rimosse.
L'M2 fu convertito nel sottomarino che conosciamo, trasportando un piccolo idrovolante Parnell Peto con l'hangar montato a prua della torre di comando. M3 fu convertito in posamine prima di essere demolito nel 1932 dopo il completamento delle prove, e M4 fu smantellato prima del completamento.
Il tenente comandante John Duncan de Mussenden Leathes (noto come Snakey Leathes) prese il comando dell'M2 nel novembre 1930 e la sua ultima pattuglia avvenne il 26 gennaio 1932, quando dovette intraprendere esercitazioni di lancio di aerei, armi da fuoco e siluri nella baia di Lyme .
“Sto per iniziare le esercitazioni” è stato l’ultimo messaggio di M2, ricevuto alle 11.10. Alle 4.15 non era di ritorno al porto di Portland e fu lanciato l'allarme. Una flottiglia di cacciatorpediniere salpò da Portland, nel disperato tentativo di localizzare il sottomarino.
Subito dopo mezzanotte l'Ammiragliato annunciò che: "Un oggetto che si presume sia il sottomarino M2 è stato trovato tre miglia a ovest di Portland Bill..."

M2 È STATO PENSATO aver avuto 48 ore di volo e il suo equipaggio esperto aveva a disposizione il Davis Submerged Escape Apparatus (DSEA).
In realtà il relitto rinvenuto non era quello dell'M2. La sera del 29 gennaio, la BBC trasmetteva: "L'Ammiragliato si rammarica di annunciare... che non è più possibile sperare nel salvataggio di nessuno degli ufficiali e degli uomini a bordo".
M2 è stato finalmente localizzato il 4 febbraio, quando i subacquei dell'HMS Albury hanno letto le lettere sul lato della torre di comando.
Hanno trovato la porta dell'hangar e il portello della torre di comando aperti, ma i portelli di prua e della sala macchine erano chiusi, confermando il sospetto che fosse in corso il lancio di un aereo quando si è verificato il disastro.
La causa dell'affondamento poté essere determinata solo attraverso un'operazione di salvataggio, che rivelò i corpi di due membri dell'equipaggio, il capo marinaio Jacobson nell'hangar e il capo velivolo Leslie Gregory sul fondo del mare a poppa del relitto: ulteriore carburante per la teoria del lancio dell'aereo. .
M2 è stata portata in superficie due volte, ma entrambe le volte è scivolata sotto le onde. Quasi un anno dopo il suo affondamento, il relitto fu finalmente abbandonato e la M2 giace ancora su quel fondale di ciottoli, in posizione verticale e intatta.
La porta dell'hangar è aperta e tutto, tranne il portello esterno della torre di collegamento, è stato sigillato con piastre di acciaio o cemento durante i tentativi di salvataggio. Anche l'idrovolante fu recuperato nel 1932.
Mi sono immerso per la prima volta in M2 alla fine degli anni '1980. Era la mia prima immersione da 30 metri ed ero emozionato e un po' preoccupato mentre mi preparavo a tuffarmi e a farmi strada lungo la linea di tiro. A quei tempi ero bravo e registravo le mie immersioni:
Maggio 1988 – Il relitto venne avvistato, la linea di tiro era sulla torre di comando.
Mi sono sistemato sul relitto e ho regolato la mia galleggiabilità. Il relitto era ricoperto di fragili stelle, anemoni e dita di uomini morti. Sembrava fantastico! Io e il mio amico siamo andati a poppa, a guardare nei buchi. Siamo caduti sul fondo del mare vicino agli alberi di trasmissione. Dopodiché tornammo alla torre di comando e uscimmo con la gru. C'erano molti pesci. Il nostro tempo di fondo è stato di 18 minuti, il tempo di immersione totale è stato di 28 minuti. La profondità massima era di 34 m. Stavo usando una singola bombola d'aria da 12 litri. La visibilità era di circa 5 metri.

IL RELITTO CHE VEDO OGGI è sostanzialmente lo stesso, anche se di recente non ho visto stelle fragili e la gru si è staccata dalla cima dell'hangar. Caratteristiche interessanti come la torre di comando con i periscopi diretti verso la superficie, l'attrezzatura di coperta e la forma generale sono rimaste sostanzialmente invariate in quasi 30 anni.
Durante una delle mie recenti immersioni per mettere insieme questo rapporto, ho notato che dietro il periscopio principale c'è un timone ausiliario, che avrebbe permesso di governare il sottomarino dalla torre di comando e avrebbe avuto una ruota al suo posto.
Dimostra che non importa quanto spesso ti immergi in un relitto, le caratteristiche precedentemente perse possono ancora venire alla luce. L'elmo è ricoperto di anemoni gioiello rosa brillante.
A prua della torre di comando c'è l'hangar e di fronte, sul ponte, la catapulta idraulica per il lancio dell'idrovolante. Guardati intorno ai macchinari, perché spesso si vedono gronghi in agguato dietro e sbirciando attraverso i buchi.
Guarda più da vicino e vedrai che il relitto è pieno di vita marina: bavose che fanno capolino con le loro acconciature ridicole, nudibranchi che sgranocchiano idroidi, spugne, dita di uomini morti, coralli a coppa e una moltitudine di altre specie. Il ponte si estende in avanti da qui ed è relativamente anonimo, ma banchi di pesci volteggiano sulla struttura del relitto, più comunemente bavaglini o imbronciati.

QUANDO ARRIVI A PRUA, se il tempo lo consente, scendi sul fondo del mare. Se la visibilità è favorevole, avrete una vista impressionante, e qui c'è uno spazio attraverso la prua, dove si trovano i tubi lanciasiluri. Sulla fiancata restano le ancore stivate.
Ritorna al livello del ponte e dirigiti a poppa oltre la torre di comando, ricoperta da fasce di anemoni gioiello colorati. Ci sono alcuni macchinari dietro la torre.
In breve tempo si raggiunge la poppa. Scendi sul fondo del mare per controllare gli alberi di trasmissione. Le eliche furono recuperate molti anni fa, prima che venissero stabilite le attuali norme relative al recupero da relitti sensibili. Dai un'occhiata agli idrovolanti mentre ritorni al livello del ponte Bags spegni o torna alla tua linea di tiro.
Progressi nella tecnologia subacquea con l'introduzione di computer, la moderna teoria della decompressione, il nitrox e i rebreather fanno sì che la maggior parte dei subacquei possa trascorrere molto più tempo sul relitto di quanto ritenuto possibile nel 1988.
Nella mia ultima immersione con un rebreather ho trascorso 62 minuti sulla M2, seguiti da 14 minuti di deco.
Mentre sali, dedica un pensiero al Capitano Leathes e al suo equipaggio, che giacciono ancora sepolti nel sottomarino.
Erano figli, amanti, mariti e padri le cui vite sono state interrotte, quindi questo relitto merita il rispetto che sono sicuro che i subacquei le daranno.

· XNUMX€ Per i subacquei che utilizzano la propria imbarcazione, i segni sono 50.35.033N, 02.34.650W e il luogo di lancio più vicino è a West Bay, Dorset. Rick Ayrton ha utilizzato anche gli hardboat Portland SkinDeep, gestito da Ian Taylor (skindeepdivingportland@ gmail.com) e Scimitar gestito da Nick Bentall (info@scimitardiving.co.uk).
Il negozio e il distributore di benzina SkinDeep si trovano a Portland Marina.


È apparso in DIVER novembre 2016

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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