Alor Aquamen

Un ragazzo che fa apnea ad Alor con i suoi occhialini fatti in casa.
Un ragazzo che fa apnea ad Alor con i suoi occhialini fatti in casa.

SPECIALE SUBACQUEO INDONESIA

Fishers in southern Indonesia have developed freediving skills similar to those of the Bajau nomads LISA COLLINS had encountered previously in the north-west. On a liveaboard stopover she found her dives unexpectedly entertaining

CONCENTRAZIONE DIFFICILE mentre cercavo di catturare con la mia macchina fotografica il minuscolo pesce pagliaccio che danzava tra le braccia di un anemone, all'improvviso mi sono reso conto che qualcuno mi stava guardando.

Essendo a quasi 5 metri di profondità, ho pensato che dovesse essere il mio compagno di immersione. Alzando lo sguardo, sono quasi impazzito nel vedere un ragazzino che mi sorrideva, con un aspetto strano con gli occhiali di legno fatti in casa.

Dandomi un doppio pollice in su, nuotò lentamente verso la superficie, prima di tuffarsi di nuovo, eseguendo capriole e facendomi facce buffe mentre scattavo la sua fotografia.

Very soon he was joined by some friends who had swum from the shore, treading water and taking turns to duck-dive down, pushing each other aside if more than one dived at the same time, jostling for position in front of my camera lens, posing ever more inventively in a competition to see who could make me laugh the most.

Ciò che mi ha stupito non è stata solo la quasi costante immersione in profondità, ma il periodo di tempo in cui sono rimasti sott'acqua in apnea. Ho notato che alcuni di loro usavano le infradito come pagaie, il che sembrava aiutarli a nuotare più efficacemente sott'acqua, ma avrebbe potuto essere solo un modo per tenere le scarpe al sicuro.

For the next 40 minutes they entertained me and the other divers in my group with their antics until we had to ascend, the air in our tanks depleted.

Una volta in superficie, ho potuto vedere che i ragazzi avevano tra gli otto e i 12 anni. Sguazzavano e ridevano in superficie intorno a noi, abbassandosi a vicenda ed eseguendo movimenti casuali di nuoto sincronizzato, agitando le gambe in aria.

We were diving from the Mermaid II liveaboard, on route from Raja Ampat to Maumere in Indonesia – a special 16-night biodiversity trip through seven seas – and were currently moored in the middle of the Alor Islands.

Parte di un vulcano spento, che sporge dall'oceano, sono costituiti da un gruppo di due isole maggiori e diversi isolotti minori nella provincia di Nusa Tenggara orientale. Fanno parte delle Piccole Isole della Sonda, situate tra i mari Flores e Savu e gli oceani Pacifico e Indiano.

La nostra costola di supporto si è avvicinata lentamente a noi. Mentre toglievamo il nostro kit e salivamo a bordo della barca, anche alcuni ragazzi salirono a bordo, mentre altri si aggrapparono alle corde attaccate ai lati gonfiabili, tutti pronti a godersi una dolce crociera di ritorno alla nave da crociera.

The boat-crew were clearly used to the boys from previous trips to the area and chatted to them in Indonesian, translating our questions and the answers, which the boys found very funny, guffawing and giggling loudly.

Avvicinandoci a Sirena II, abbiamo visto un intero gruppo di abitanti del villaggio su canoe, piccole barche da pesca e zattere fatte di tutti i tipi di relitti e relitti dirigersi nella stessa direzione e arrampicarsi sulla passerella a poppa della nave da crociera. Abbiamo riso nel vedere diversi bambini, alcuni solo neonati, in minuscoli tronchi d'albero, usando pezzi di polistirolo come pagaie.

Evidentemente non avevano paura dell'oceano, perché si divertivano a riempire d'acqua le canoe finché non erano quasi sommerse.

Ci stavamo immergendo al largo del villaggio Yan, sull'isola di Pura, uno scoglio solitario nel mezzo delle Isole Alor. Essendo così remoti, gli isolani non hanno altra scelta che vivere del mare. La pesca è uno stile di vita.

Located in the centre of the Ring of Fire, the islands consist of volcanic sand and rock which, along with the mix of several nutrient-rich currents, makes for an incredibly healthy reef system full of marine life, from the deepest depths right up to the shore.

Gli abitanti del villaggio hanno sfruttato al meglio le barriere coralline in leggera pendenza a portata di mano scegliendo di fare apnea e installando gabbie da pesca in bambù fatte in casa per integrare i tipi più tradizionali di pesca con le barche.

Swimming the short distance from shore dragging the cages, they place them on the slopes at depths from 5 to 10m, securing them with rocks. While diving we had spotted several different shapes and sizes of cages full of colourful fish, dotted over the reef at various depths.

Ho dovuto trattenermi dall’usare il coltello per aprire le gabbie, ricordando a me stesso che questi pesci erano essenziali per la sopravvivenza degli abitanti del villaggio.

LA MIA IMPRESSIONE DI the children being so comfortable under water, able to swim almost before they could walk, and the freediving fishermen being able to stay submerged for prolonged periods of time, made me think of the Bajau – the famous sea gypsies. I wondered whether these villagers were somehow related to this amazing people.

The Bajau are seafarers, originally of Malay origin. Over centuries they have lived almost entirely at sea, sailing their large wooden homes, called lepa, on floats around the oceans between Malaysia, the Philippines and Indonesia.

La leggenda narra che in origine fossero un popolo terrestre che andò per mare alla ricerca della figlia del loro re, che era stata trascinata in mare da una tempesta o rapita da un regno vicino. Incapaci di trovarla, rimasero in mare piuttosto che affrontare l'ira del re.

Gli studi collocano le loro origini come abitanti del mare intorno all'800 d.C., anche se furono registrati per la prima volta da esploratori europei nel 1521.

Questi nomadi mi affascinavano da tempo. Avevo visto un documentario su di loro diversi anni prima e avrei voluto incontrarne alcuni.

Barche da pesca fatte in casa intorno ad Alor.
Barche da pesca fatte in casa intorno ad Alor.

Durante l'immersione a Tubbataha, avevo visto una piccola colonia di barche da pesca legate insieme, con capanne di bambù sui ponti. Dopo aver visto il documentario mi chiedevo se questi fossero stati Bajau.

L'anno scorso, durante la visita all'isola di Bintan (scalo a Bintan, dicembre), abbiamo visto molti abitanti del mare, che vivevano su enormi case galleggianti realizzate in bambù, con reti da pesca tese sotto di loro, entrambe attraccate a un lungo molo vicino al villaggio di Trikora e navigando intorno all'isola.

Monica, la manager di Dive In Bintan, aveva confermato che si trattava di Bajau che visitavano occasionalmente la zona. Siamo stati fortunati a vederli mentre eravamo lì.

Oltre ad alcune case galleggianti ormeggiate al molo, ce n'erano altre su palafitte appartenenti a coloro che avevano scelto di stabilirsi in una zona piuttosto che vagare per i mari. Sebbene stanziali, vivevano ancora del mare e del mare.

Some houses had small generators while others used the power on the pier.

Ero curioso di vedere alcuni cani e gatti ben curati che vagavano per il villaggio galleggiante. Dal molo potevamo vedere motociclette, frigoriferi e antenne televisive all'interno di molte delle case a facciata aperta, e un bacino di carenaggio improvvisato per i pescherecci tra due di esse.

Monica mi ha detto che le case galleggianti Lepa sarebbero comparse misteriosamente, arrivando per pochi giorni o una settimana e espandendo considerevolmente il villaggio sul mare. Sembrava che non ci fosse alcuna logica nelle loro apparizioni e potevano passare mesi tra una visita e l'altra.

Durante le immersioni intorno a Bintan abbiamo visto parecchie strutture galleggianti individualmente, le loro enormi reti da pesca appese sotto la piattaforma di bambù, o addirittura calate per pescare.

The nets, bringing in a much larger catch, were now preferred to freediving, but in the shallows over the reefs we had also seen some of the men spearfishing while freediving, spending many minutes under water before surfacing.

MOLTI STUDI sono stati fatti su queste persone, a causa delle loro straordinarie capacità di apnea estesa. Molti si rompono intenzionalmente i timpani quando sono giovani, per consentire loro di immergersi e cacciare più facilmente. Sfortunatamente, questo provoca più sordità di quanto ci si aspetterebbe altrimenti nella vecchia Bajau.

Tendono a lavorare per circa cinque ore in immersione ogni giorno e, nel corso dei millenni, si sono adattati geneticamente per facilitare il loro stile di vita.

Nel 2018 gli studi hanno scoperto che le milze di Bajau erano fino al 50% più grandi di quelle delle persone che vivono sulla terraferma. Quando la milza si contrae in profondità, il sangue ricco di emoglobina viene espulso nel flusso sanguigno. Con le milze più grandi, ne viene espulsa una quantità maggiore, consentendo una trattenuta del respiro più lunga.

Si è anche scoperto che i Bajau avevano altri geni che potrebbero aiutare a espellere la CO2 e uno che aiuta con l'ipossia (blackout) in profondità. Ulteriori studi hanno scoperto che hanno una visione subacquea migliore di quella degli europei, affinata in tanti anni trascorsi sott’acqua.

Di ritorno ad Alor, mentre ci immergevamo nel sito successivo, vicino a dove erano stati i ragazzi, vedemmo molte altre gabbie da pesca in bambù.

Ascending up the reef towards our safety-stop depth, I saw one white-haired man, seemingly very old, sink another cage, taking time to position it carefully and placing rocks to hold it in place.

Devono esserci voluti più di quattro minuti prima che nuotasse lentamente in superficie, prima di abbassarsi quasi immediatamente per controllare ancora una volta la gabbia, per assicurarsi che fosse ancorata correttamente.

La nostra prossima immersione in un altro luogo vicino ha visto un tappeto di anemoni che agitavano le braccia, un caleidoscopio di motivi e trame. Sembrava il mucchio di rifiuti del soggiorno di mia nonna degli anni '1980, pieno di pesci pagliaccio danzanti.

Pescatori locali che pescano in apnea alla ricerca di esche ad Alor. Potrebbe essere uno spettacolo triste per i subacquei ricreativi, ma per gli apneisti è la loro vita.
Pescatori locali che pescano in apnea alla ricerca di esche ad Alor. Potrebbe essere uno spettacolo triste per i subacquei ricreativi, ma per gli apneisti è la loro vita.

Towards the end of our dive, swimming along the reef at 8m, I saw a couple of fishermen diving deep, using homemade spears to catch anemonefish. In their tiny funny-looking wooden goggles, each of them swam over to show me their catch before ascending to the surface.

It was sad to see the characterful little fish battling on the spears in their last throes of life, but their deaths were essential, I was later told, as they were used as bait in the bamboo cages.

Two more fishermen freedived to the reef and used rocks to anchor a large net, with floats attached to the top to help it stay in position. I watched them work, staying under for many minutes at a time, before being distracted, again, by boys diving to have their photos taken. The experience was enchanting and amazing.

More dives over the next two days had us expecting either the freediving fishermen or the boys to show up every time. On a night-dive on a mini-wall,

Siamo rimasti sorpresi da un'enorme rete, quasi invisibile nell'oscurità, che si estendeva per oltre 100 metri o più in lontananza. Gli apneisti avevano fissato l'ora nel tardo pomeriggio per catturare eventuali pesci a caccia di prede durante la notte.

Grazie alla pesca sostenibile e al commercio con gli abitanti della terraferma, i Bajau sono sopravvissuti per centinaia di anni e, anche con l’inevitabile accettazione di alcune tecnologie moderne, possono continuare a sopravvivere vivendo del mare.

ALTRE CARATTERISTICHE DELLO SPECIALE INDONESIA DIVER – Maggio 2019

Vacanza Notizie Indonesia

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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