Tour delle 3 Isole Cayman

The Cayman Islands are a popular Caribbean destination, but usually it’s a matter of choosing one or the other of the three islands and settling down in a resort. Alternatively, and provided the weather co-operates, a liveaboard can give you the best of all worlds, as DREW McARTHUR reports

NELLE SETTIMANE PRECEDENTI AL a viaggio di immersione, I often find myself wondering what to expect. This usually evolves into an exciting sense of anticipation, tainted only by a nagging feeling that I’ll forget to pack something important.

Prima di un recente viaggio in crociera intorno alle Isole Cayman con la Aggressor Fleet, ho iniziato a chiedermi se mi aspettavo troppo. Il fatto è che le Isole Cayman hanno una reputazione eccezionale per le immersioni di livello mondiale e, allo stesso modo, la Aggressor Fleet ha la reputazione di facilitare l'esperienza. Con l’asticella delle aspettative così alta, sarebbe possibile che l’esperienza fosse soddisfacente?

Le tre Isole Cayman – Grand Cayman, Little Cayman e Cayman Brac – ospitano sub fin dagli anni '1960, quando la leggenda locale Bob Soto aprì il primo centro immersioni nella regione.

To provide some perspective, he converted a set of fire-extinguishers into scuba-tanks, which were mounted on homemade wooden frames to enable divers to wear them.

Cinque decenni dopo, le Isole Cayman sono tra i punti di immersione più sofisticati del mondo. Le isole sono famose per le immersioni in parete tutto l'anno, i relitti, l'abbondante vita marina, l'acqua a 25-29°C e la possibilità di una visibilità apparentemente infinita.

Isola di Grand Cayman

Grand Cayman ha un aeroporto internazionale che supporta voli diretti da Londra, ma per coloro che vogliono provare le isole gemelle è necessario un altro volo, e questo può richiedere una certa attesa.

Un vantaggio del Cayman Aggressor IV è che, se il tempo collabora, l'itinerario mira a raggiungere tutte e tre le isole. Speravo di fare il tour completo, ma la mia preoccupazione era che i forti venti tra ottobre e aprile potessero limitare le possibilità che la crociera riuscisse a raggiungere Grand Cayman.

My first impressions on climbing aboard at Georgetown’s harbour were positive. There was already a fun, friendly and welcoming atmosphere as the crew helped me to distribute my baggage between my room, the camera-table and the area where I would set up my dive-gear. Most of the guests were diving nitrox, which came in a standard mix of 32% in tanks that were interchangeable between A-clamp and DIN.

Quella sera il Capitano Niall ha chiesto che tutto l'equipaggio e i passeggeri si incontrassero nel confortevole salone della nave per un briefing di benvenuto. Il comportamento immediatamente simpatico di Niall gli ha reso facile entrare in contatto con il gruppo.

Il suo accento, che lui descrive come “irlandese via Peckham”, era di facile ascolto e aggiungeva fascino al suo patrimonio di conoscenze e storie raccolte in 20 anni in mare.

Dopo aver esaminato le presentazioni del personale e degli ospiti, le caratteristiche di sicurezza, le operazioni e la differenza tra il suono di una conchiglia (il momento del cibo) e la campana della nave (il momento dell'immersione), Niall ci ha informato che il vento ci avrebbe impedito di raggiungere la riva. isole sorelle almeno per i prossimi due giorni.

IL TOUR COMPLETO era assolutamente fuori discussione, ma non si poteva offrire alcuna garanzia. Con il destino nelle mani di Madre Natura, ho deciso di mettermi in modalità relax, aprire una birra e iniziare a conoscere i miei compagni di viaggio sotto il cielo stellato dei Caraibi.

La nostra prima immersione è stata sul relitto della USS Kittiwake, la nave appoggio sottomarina di 76 metri che riposa nella sabbia a 20 metri di profondità. Oltre ad essere ricca di funzionalità e facile da penetrare, questa nave appositamente affondata offre un profilo di immersione perfetto, con le punte della struttura a soli 5 metri sotto la superficie.

Il Gabbiano tridattilo è uno spettacolo impressionante da vedere, poiché sta quasi in posizione verticale e i suoi sei anni sott'acqua finora non hanno causato alcun decadimento.

Il jack dagli occhi di cavallo gira pigramente attorno al telaio arrugginito, mentre i ponti sono pieni di pesci e creature come gamberetti corallini fasciati e granchi punte di freccia.

An easy penetration led us to the engine-room, recompression chambers, galley and the head, complete with mirrors that offer the perfect opportunity to get an underwater bathroom selfie.

Durante la nostra immersione, mentre mi sfidavo ad avvicinarmi a un barracuda gigante di 1.5 m, ho notato una coppia di aquile di mare maculate che navigavano nella sabbia alla ricerca di gustose anguille da sgranocchiare... jackpot!

Il nostro relitto successivo fu il Doc Poulson da 15 metri. Nei 35 anni in cui questa nave è rimasta sott'acqua, ha attirato una vibrante crescita di coralli.

The site was named in recognition of the first diving doctor on the island who, according to local legend, used to conduct such eccentric behaviour as riding round naked on his Harley-Davidson.

Nessun viaggio a Grand Cayman è completo senza visitare Stingray City, un'immersione che fa praticamente quello che promette. Ci siamo inginocchiati nella sabbia a 5 metri sotto la superficie, facendo essenzialmente una sosta di sicurezza di un'ora mentre le razze del sud ci navigavano intorno, divorando manciate di calamari congelati.

Stingray City è un'esperienza da ricordare e molto diversa da qualsiasi altra immersione che ricordo. Si è scoperto che alcuni degli ospiti avevano avuto un'interazione un po' più ravvicinata del previsto, provocando "succhiotti" di razza sui loro vari arti, anche se ai proprietari dei lividi non sembrava importare molto.

DOPO TRE IMMERSIONI RIEMPITE DI DIVERTIMENTO, era giunto il momento di provare le famose immersioni in parete di Grand Cayman. La parte superiore del muro che circonda l'isola varia da circa 12 metri a 30 metri di profondità.

We kicked off in style with Babylon, which includes a pinnacle protruding up from a depth of 40m.

It’s the way that the black coral and gorgonian seafans cascade out of the pinnacle that led someone to liken it to the Hanging Gardens of ancient repute.

Durante la nostra prima immersione in parete, io e il mio amico Ray non abbiamo perso tempo. Ci siamo tuffati, abbiamo dato un rapido OK e poi abbiamo iniziato la discesa nuotando verso il bordo della scogliera sottomarina.

Una volta superato il salto mozzafiato, mi sono fermato un attimo per assorbire tutto. L'isola è precipitata nell'abisso sottostante e la visibilità cristallina ha dato un grande effetto alla vista mentre il terreno scompariva nell'ignoto.

The pinnacle was impressively adorned with an abundance of brightly coloured coral. While I floated weightlessly in such a tremendous setting, it took quite a bit of restraint not to succumb to the desire to continue dropping ever-deeper into another world.

Durante i nostri tre giorni e mezzo in giro per Grand Cayman, ci è stato offerto un campione delle pareti a nord, est, sud e ovest dell'isola.

Each was impressive in its own right – from the cool, cave-like passages that weave through the reef at Round Rock and Trinity Caves, to the regular sightings of reef sharks at the Maze.

C'era così tanto da vedere che la maestosa vista del muro stesso spesso passava in secondo piano rispetto alle caratteristiche esistenti al suo interno.

Piccola isola Cayman

Little Cayman è meno popolata della sorella maggiore e supporta quattro operazioni di immersione da terra rispetto alle oltre 20 trovate a Grand Cayman. Il fiore all'occhiello è Bloody Bay Wall, dove si dice che i pirati abbiano massacrato l'equipaggio delle navi della Royal Navy centinaia di anni fa.

Quando il sole sorse su Little Cayman, potevo vedere la cima del muro di Bloody Bay a soli 10 metri sotto la superficie.
Molti sostengono che Little Cayman offra le migliori immersioni delle tre isole e, come tale, eravamo felicissimi che i venti ci avessero finalmente permesso di intraprendere il viaggio, e ansiosi di vedere se le acque dell'isola sarebbero state all'altezza delle aspettative.

LA NOSTRA PRIMA IMMERSIONE È STATA A un sito chiamato Randy's Gazebo, e non appena sono sceso sotto la superficie, sono stato venduto. L'Aggressor si stava allontanando dalla riva, quindi eravamo sospesi nell'azzurro, guardando verso il muro.

Il mio primo pensiero è stato che avrei potuto vedere gran parte della vita che avevo visto a Grand Cayman, ma molto di più.

Il corallo era più denso, la visibilità più chiara e c'erano molti più pesci che nuotavano intorno. Ho davvero perso la cognizione del tempo mentre ero circondato da tanta bellezza.

Prima del viaggio avevo letto della simpatica cernia della zona. Poiché in passato la loro popolazione era scesa a livelli criticamente bassi, erano stati compiuti sforzi per proteggere i siti di aggregazione della deposizione delle uova e avevano stimolato un aumento degli stock ittici.

Durante quel periodo, i subacquei avevano sperimentato l'alimentazione delle cernie con pesci leone, nella speranza di introdurre la specie invasiva nella catena alimentare.

Anche se questa pratica è ormai vietata, le cernie continuano a cacciare i pesci leone, segnalandoli anche ai subacquei.

In addition to the abundance of grouper, which behaved like loyal puppy dogs, there were hawksbill turtles and the occasional reef shark to be seen, against a backdrop of jack and schools of creole wrasse and blue chromis.

La mia esperienza di immersione a Little Cayman mi ha fatto sentire che la sua reputazione è giustificata. Sono riluttante a dire che uno sia migliore dell'altro, perché cose diverse piacciono a persone diverse.

Detto questo, anche se Little Cayman non ha i relitti o la diversità di Grand Cayman, offre la vita più vivace in un ambiente grazioso che vedevo da molto tempo.

Isola Cayman Brac

We did make it to the third island, Cayman Brac, which lies just to the east of Little Cayman, although our only dive on “The Brac” was the wreck of the Russian frigate the Captain Keith Tibbetts, a name the vessel was given on being sunk in the 1990s to make an artificial reef. The wreck is still largely intact, but twisting from storm damage has now broken its back and left the bow section on its port side.

Questo invecchiamento non ha affatto diminuito le attrattive della nave; semmai apprezzo l'atmosfera aggiunta di un relitto che ha trascorso più tempo sott'acqua.

La sezione centrale della fregata da 108 metri è un groviglio di cavi e tubi, e i punti di ingresso e di uscita non assomigliano per niente alle aperture sterili del Kittiwake.

La prua è la parte più profonda dell'immersione e riposa a 28 metri. Sono ancora ben visibili due serie di cannoni e, tra i rottami, si possono trovare molte varietà di corallo.

Durante il mio viaggio verso la superficie, sono rimasto piacevolmente sorpreso da una piccola tartaruga embricata che sgranocchiava qualche corallo spugna a circa 10 metri.

DOPO L'IMMERSIONE FINALE le nostre espressioni dicevano tutto: nessuno voleva tornare a casa.

Più tardi nel pomeriggio, l’equipaggio ha preparato un cocktail party con una piccola cerimonia di premiazione per i risultati della settimana. Sono stati consegnati i brevetti “Iron Diver” a coloro che erano riusciti a fare ogni immersione e sono stati distribuiti cerimoniosamente premi in forma di magliette.

Mentre mi sdraiavo sul ponte per l'ultima volta, osservavo il sole tramontare dolcemente dietro l'oceano. Tutti erano di buon umore e stavano programmando di andare in un bar vicino per cena e drink.

Ricordavo di aver pensato alle mie aspettative prima del viaggio, e poi di aver considerato come l'esperienza si fosse paragonata ad esse.

Il cibo, le immersioni, il comfort e l'equipaggio erano tutti di standard eccezionali, ma l'esperienza complessiva è stata superiore alla somma di queste parti.

Ho l'impressione che da quando il Cayman Aggressor ha iniziato le operazioni a metà degli anni '1980, invece di riposare sugli allori offerti dalle dinamiche immersioni nelle Isole Cayman, il team abbia continuato a sviluppare il servizio per renderlo il migliore possibile .

Le mie aspettative sono state soddisfatte?

Sono felice di riferire che alla fine sono stati buttati fuori dal parco.

FATTO

ARRIVARCI: British Airways da Londra Heathrow a Grand Cayman

IMMERSIONI E ALLOGGIO: Aggressore delle Cayman IV è l'unica crociera attiva alle Cayman.

QUANDO ANDIAMO: In qualsiasi momento. La stagione ufficiale degli uragani va dal 1° giugno al 30 novembre, ma la maggior parte degli anni trascorre senza alcun disturbo. La stagione delle piogge (da maggio a novembre) di solito non significa altro che piogge sparse, ma i forti venti tra ottobre e aprile possono impedire di visitare tutte e tre le isole.

MONETA: Cayman e dollaro USA (Cayman $ 1 = US? $ 1.25).

PREZZI: I prezzi del Cayman Aggressor partono da circa £ 2230 a persona (due in condivisione) per un pacchetto di pensione completa e immersioni di una settimana. Voli di andata e ritorno con BA a partire da £ 815.

INFORMAZIONI SUI VISITATORI: Sito web delle Isole Cayman

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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