Un incontro inaspettato con i delfini nel Mar Rosso

Tre delfini alla Dolphin House.
Tre delfini alla Dolphin House.

CHARLIE THISBY, una subacquea esperta, ha recentemente vissuto la sua prima esperienza di crociera nel Mar Rosso, ma un incontro subacqueo indimenticabile l'ha lasciata indecisa su come proseguire.

La settimana scorsa ho aperto i miei social media feed per trovare un post che mi ha lasciato incredibilmente in conflitto. A sorridermi dallo schermo del telefono delicatamente illuminato c'era una foto di alcuni miei amici molto cari, contenti, felici e abbronzati mentre si godevano la loro famiglia annuale vacanza.

Per i loro due giovani figli, il post mostrava chiaramente un'esperienza che rimarrà con loro per sempre, la meraviglia scritta sui loro volti. Allora perché ero in conflitto nel vedere i miei amici così felici?

Appollaiato tra gli aiuti al galleggiamento dai colori vivaci dei ragazzi c'era un delfino tursiope. Essendo una specie incredibilmente intelligente, mi ha straziato il cuore vedere la povera creatura sfilare per il piacere dei flussi di turisti con le loro macchine fotografiche.

Tenuti in condizioni relativamente anguste e incapaci di esibire molti dei loro comportamenti naturali, questi delfini vivono la loro vita in una giostra di spettacoli realizzati per folle adoranti.

Come appassionato subacqueo e biologo marino, ero fin troppo consapevole delle inadeguatezze di questo ambiente per questi animali spettacolari ed ero determinato a fare qualcosa per porre rimedio all’innocente inconsapevolezza dei miei amici.

Sono sicuro che la mia esperienza e i miei sentimenti suoneranno familiari a molti che leggono questo articolo, ma ha particolarmente attirato la mia attenzione a causa di una mia recente esperienza.

Lo scorso aprile io e mio marito Rich si è recato nel Mar Rosso per trascorrere una settimana sull'ultima aggiunta alla flotta di Blue O Two, Blue Adventurer.

Nonostante anni di immersioni in resort sotto le nostre cinture di peso, questa è stata la nostra prima avventura nelle immersioni subacquee. Con molte opzioni di percorso, Blue O Two ha reso tutto più semplice dall'inizio alla fine.

Alla fine abbiamo scelto l'itinerario Stretto di Tiran e Nord, un percorso relativamente rilassato che comprende alcuni dei relitti più famosi del Mar Rosso accanto alle barriere coralline di Tiran e Ras Mohammed.

Ci siamo rapidamente stabiliti nell'ordine del giorno: mangiare, dormire, immergersi, ripetere. Nonostante quasi ci soffocassimo con la mia birra serale perfettamente fresca quando hanno annunciato l'orario delle prime immersioni mattutine, eravamo vestiti e caricati con i migliori di loro sul ponte delle immersioni il giorno successivo.

Ancora un po' annebbiati, uno dopo l'altro ci siamo tuffati in acqua; uno dei vantaggi di viaggiare al di fuori dell'alta stagione (giugno-settembre) è che le barche sono un po' meno affollate e, con solo 11 di noi che si preparavano, le entrate e le uscite erano un affare informale e ben addestrato.

Se pensavi che il Mar Rosso fosse tutto una montatura, pensavi male. Le immersioni di controllo prescritte altrove a volte possono essere un po' noiose e di routine. Non è così qui: una serie di clic e fischi lontani dopo pochi minuti dall'immersione indicavano che non si sarebbe trattato di un check-out di routine.

Certo, alcuni pinna-calci dopo, i gesti emozionati della nostra guida ci hanno portato tutti ad allenare lo sguardo nel blu. Delfino!

Solo e sfregiato da un alterco con una barca, non rimase a lungo nei paraggi, ma era certamente un assaggio di ciò che sarebbe successo.

Il progresso durante la settimana ci ha portato a siti saturi di conoscenze sulle immersioni. Jackfish Alley era purtroppo privo di carangidi, anche se la luce che penetrava attraverso i scintillanti banchi di pesci vetro compensava ampiamente il problema.

Devo ammettere che i famosi reef di Jackson e Gordon mi sono piuttosto sfuggiti. Per la prima volta sono riuscito a mettere le mani su una “corretta” configurazione della fotocamera, e non appena siamo scesi da poppa abbiamo trovato un soggetto incredibilmente coinvolgente: un piccolo pesce pagliaccio che sembrava imperturbabile dalla nostra presenza. Quel pesce è stato l'inizio, la metà e la fine dell'immersione!

Siamo andati avanti nel migliore dei modi di ciò che il Mar Rosso settentrionale ha da offrire. Anche se fuori stagione e leggermente troppo a nord per qualsiasi seria azione pelagica, i coralli molli di Shark e Yolanda ci hanno incantato, mentre il carico di servizi igienici perso nel relitto della Yolanda ha aggiunto un po' di intrattenimento leggero all'immersione.

Viste del Giannis D.
Viste del Giannis D.

E, anche se un po' impegnati con i subacquei, i relitti del Thistlegorm e del Carnatic erano per noi immersioni da non perdere, e hanno lasciato il posto a un paio di immersioni perfette sul relitto del Giannis D.

La prima di queste è stata un'immersione notturna e, dopo un'emozionante ma di routine escursione sulla barriera corallina circostante, abbiamo avuto la fortuna di assistere ad un'affascinante impresa della natura.

Dall'oscurità, carangidi giganti sfrecciarono davanti a noi, disperdendo ripetutamente un banco di pesci esca che si era radunato nelle luci del ponte della barca.

Una volta completata la sosta di sicurezza, non era rimasto altro che una nuvola di scaglie scintillanti che cadevano lentamente sulla barriera corallina sottostante.

Con l'avvicinarsi della fine della settimana, la guida principale Ahmed ha rivelato una sorpresa in serbo per noi. Ci fecero sedere nel salotto e iniziarono a trasmetterci un clip di Blue Planet II. Ci è voluto finché non ha iniziato a spiegare perché il penny cadesse: saremmo andati a immergerci nel sito in cui avevano filmato l'ormai famoso clip dei delfini.

Un brivido di eccitazione percorse il gruppo quando i motori della barca si avviarono e i subacquei si dispersero nelle loro cabine per iniziare religiosamente a preparare il kit fotografico in vista del grande evento.

Arrivando a Sha’ab El Erg, conosciuta anche come Dolphin House, abbiamo incontrato forti venti e un mare mosso. Quasi rassegnati a perdere l'occasione della nostra vita, ci siamo avviati al briefing. Era al limite. Decisamente borderline. Ma se fossimo pronti a farlo; potremmo immergerci. Uff!

La nostra prima immersione a Sha’ab El Erg è stata piuttosto tranquilla. Mentre scendevamo sopra un enorme simbolo del cuore, lasciato in pietre sul fondo del mare dai subacquei che ci avevano preceduto, il mare si riempì del suono dei delfini lontani. Ahimè, oggi non sarebbe stato il nostro giorno e, nonostante le continue prese in giro della capsula, non abbiamo visto nessuno degli occupanti più famosi della Dolphin House.

Probabilmente era meglio così. Una forte corrente imprevista stava cominciando a squarciare il canale, e tutto ciò che Rich e io potevamo fare era tornare alla barca ancorata contro corrente, saltando da una testa di corallo all'altra per ripararsi.

Alcuni dei nostri compagni subacquei non sono stati così fortunati. Un vantaggio di essere un subacqueo lento è che abbiamo fatto una nuotata di ritorno molto più breve!

Il Mattino seguente a tutti è stata offerta la possibilità: restare e sperare, oppure andare avanti. La decisione è stata unanime: saremmo rimasti.

Lasciare la macchina fotografica a bordo il giorno prima era stata la decisione giusta, ma ero fermamente convinto che non sarei stato catturato senza di essa quando i delfini si sarebbero fatti vedere. Le condizioni esterne erano molto più favorevoli, con vento e corrente in diminuzione. Fotocamere alla mano, scendiamo e ci sistemiamo per l'attesa.

Alla fine, dopo una buona mezz'ora, all'improvviso emerse un insieme di forme oscure. Un intero branco ha attraversato il nostro gruppo, compresi i giovani protetti dalle loro madri. Ero completamente indeciso tra scattare foto o semplicemente sedermi con gli occhi spalancati mentre i delfini ci osservavano. Perché è certamente quello che stavano facendo – non ne ho dubbi.

Un subacqueo coscienzioso e sicuro (spero!) Nel peggiore dei casi, è bastato un colpetto sulla spalla da parte di Rich per spezzare il momento. Con riluttanza abbiamo dato il segnale di svolta e siamo tornati alla barca.

Ma i delfini ci hanno riservato un'ultima sorpresa quando abbiamo lasciato il gruppo alle spalle. Non appena abbiamo superato la forma di cuore nella sabbia, una coppia è tornata a circondarci un'ultima volta, abbastanza vicina da poterci toccare.

È stato un momento che rimarrà con me per molto tempo, così viscerale che non riuscivo nemmeno a portare il mirino a portata di mano. mask per rompere l'incantesimo.

E questa è la bellezza di trascorrere del tempo con gli animali marini in questo modo. Tutto è completamente alle loro condizioni: sono ben consapevoli della presenza di subacquei in mezzo a loro e scelgono attivamente di trascorrere del tempo con noi. Il che è di gran lunga più meraviglioso di quanto qualsiasi incontro in cattività potrebbe mai essere.

Bannerfish tra i coralli molli.
Bannerfish tra i coralli molli.

Così ho criticato pubblicamente i miei amici per la loro ingenuità vacanza affrettato? Devo ammettere che il mio dito è rimasto sospeso sul pulsante dei commenti per più di qualche secondo, soppesando il valore della nostra amicizia rispetto alla possibilità di impedire a qualcuno dei suoi amici ben intenzionati di ripetere il suo errore.

Ma non riuscivo a farlo. Invece, ho colto l’occasione per condividere la storia dietro le foto del nostro viaggio sul Mar Rosso durante una cena, senza fare alcun riferimento al fatto che avevo visto le loro foto sui social media.

Vedere crescere sui loro volti la consapevolezza che ciò era possibile era una ricompensa che valeva la pena aspettare e che, spero, potrebbe ispirarli a seguirci nel mondo sottomarino.

Come subacquei siamo in una posizione unica per educare gli altri attraverso le nostre fotografie e le nostre storie e per contribuire all’ottimo lavoro dei numerosi sostenitori dell’oceano che ci hanno preceduto.

Educare i nostri amici e la nostra famiglia è una rara opportunità che dobbiamo cogliere, oltre al fatto che ti ritroverai presto la persona più interessante a tavola. O almeno così potremmo scegliere di pensare!

FATTO

COME ARRIVARE> Charlie ha volato con TUI da Gatwick a Hurghada, con una franchigia bagaglio standard di 23 kg. Un visto d’ingresso egiziano costa £25.

IMMERSIONI E ALLOGGIO> Blue Adventurer è una barca tradizionale in stile egiziano di 32 metri con 12 cabine su tre ponti per una capacità di 22 persone. blueotwo.com

Avventuriero blu del Mar Rosso
Avventuriero blu del Mar Rosso

QUANDO ANDIAMO> Le temperature sono più calde in estate, ma le immersioni sono eccellenti tutto l'anno.

I SOLDI> Sono accettate carte o contanti in sterline, euro, sterline egiziane o dollari statunitensi.

PREZZI> Un pacchetto completo che comprende volo, alloggio e immersioni parte da circa £ 1199, anche se si possono trovare offerte last minute a partire da £ 899. Nitrox costa di più.

Informazioni sui VISITATORI> Visita ufficiale Sito web di viaggi in Egitto

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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