5 Il meglio del Sud-Ovest

Ad Ana piacciono le viste sul James Eagan Layne.
Ad Ana piacciono le viste sul James Eagan Layne.

SUBACQUEO DEL REGNO UNITO

Cinque giorni di immersioni in barca da Plymouth, 10 immersioni e WILL APPLEYARD, cercando di registrare i suoi cinque momenti salienti, si ritrova con l'imbarazzo della scelta

IL MEGLIO DEL SUD-OVEST

l'itinerario sembrava un viaggio in barca sul Mar Rosso quando è stato portato alla mia attenzione per la prima volta, ma sono stato felice di saperlo. Non vedevo l'ora di tornare a Plymouth, dopo essermi goduto un'immersione last minute lì quattro mesi prima.'

Leggi anche: Incontra Marie: la nuova attrazione per le immersioni sui relitti di Plymouth

The Journey Begins

La visibilità durante quel fine settimana di aprile era stata eccezionale, oltre i 15 metri, quindi avevo grandi speranze per un'intera settimana dello stesso tipo di festa visiva nel prossimo viaggio di agosto.

Ho tenuto l'orecchio attento ai rapporti sulla visibilità che precedevano il pacchetto pianificato di 10 immersioni e cinque giorni, anche se, proprio come i bollettini neve che precedono una gita sugli sci, potresti anche non preoccuparti. Le condizioni saranno quelle che saranno quando arriverà il momento.

Lo facciamo ancora, però, no?

L'itinerario Best of the South-West di In Deep Diving, con sede a Plymouth, è progettato per portare i subacquei in una varietà di famosi siti di immersione con sede nel Devon, che includono un misto di relitti e età della barriera corallina, e tutti provenienti dal centro immersioni. il veloce motoscafo hi-tech Panther.

L’alloggio sarebbe incluso nel pacchetto, sotto forma di una camera decente ma semplice sopra un pub locale a pochi minuti a piedi dal pontile del centro immersioni. Immaginavo che la parte del pub

del viaggio si sarebbe probabilmente rivelato più pericoloso di qualsiasi altra immersione che avremmo fatto quella settimana, e su questo avevo ragione.

Tutte le immersioni sarebbero tra i 25 e i 35 metri di profondità, quindi sicuramente il territorio perfetto per il nitrox. Ogni giorno di due immersioni includerebbe il tipico pranzo salutare di un subacqueo britannico a base di pasticcini, panini con salsicce, torte e tè.

L'esperienza subacquea

Il primo giorno di lunedì è iniziato con un orario di apertura delle corde molto ragionevole alle 1:9. Ciò si sarebbe verificato progressivamente prima nel corso della settimana, a causa degli orari delle maree.

I subacquei a bordo del Panther erano un gruppo tipico, vestiti con molta attrezzatura nera e per il 70% uomini.

Mi includo in entrambe le categorie, anche se mi ha fatto pensare di aggiungere un tocco di colore al mio guardaroba da sub. Perché noi subacquei ci vestiamo tutti di nero?

Le condizioni erano perfette, con un cielo azzurro e limpido, senza un soffio di vento e uno stato del mare all'altezza. Le uniche onde create quel giorno provenivano dalla scia della barca, da un branco di delfini o da una balenottera minore avvistata appena fuori dalla nostra prua, le ultime due sincronizzate perfettamente con il nostro intervallo di superficie.

5 Stavamo andando ad esplorare ciò che si trova accanto al faro di Eddystone. Eddystone non è solo un iconico faro britannico, ma un iconico sito di immersione britannico.

Inaugurato nel 1882, si trova sulle rocce di Eddystone e svetta a 49 metri sopra una vasta distesa di mare a 360°: è a diverse miglia nautiche da qualsiasi terra.

Nello skipper di Deep, Ben e il marinaio Conan hanno iniziato a posizionare una linea di tiro. Ben ha circa 20 anni e il suo entusiasmo per tutto ciò che riguarda le immersioni è contagioso.

È anche uno skipper molto esperto per i suoi anni.

Dopo il briefing siamo saltati dal doppio ascensore della barca nel blu (sì, blu, non verde), sul tiro e lentamente giù verso il segno dei 25 metri per iniziare la nostra immersione. Una delle cose che amo di più delle immersioni nel Regno Unito è che puoi esplorare un'area alle tue condizioni: le immersioni guidate sono insolite a meno che tu non faccia di tutto per trovarne una.

I subacquei del Regno Unito sono liberi di scegliere come desiderano navigare in un sito con il loro compagno – o anche senza, se lo desiderano. Finché segui le procedure di sicurezza dello skipper, il resto dipende da te.

Con la stretta tolta dal mio muta stagna e la fotocamera pronta per l'azione, alcune lente pinna-i calci hanno trovato io e il mio partner lontano dallo scatto e accanto a un muro di anemoni gioiello luminosi, il tutto in una gloriosa visibilità di oltre 10 metri.

La mia compagna Ana è spagnola, quindi volevo mostrare alcuni dei colorati coralli molli per cui questa parte del paese è famosa.

Ho illuminato un muro di gioielli con un'esplosione di lumen dalla mia torcia e, come al momento giusto,

una manciata di vivaci labridi cuculi maschi è saltata fuori per ispezionarci, mentre pizzicava bruscamente il flash e l'obiettivo della mia macchina fotografica.

Questi ragazzi sono estremamente curiosi, per non dire vanitosi, e non amano altro che mettersi alla prova indossando qualsiasi cosa riflettente che un subacqueo potrebbe portare o indossare. Ana sembrava essere piuttosto colpita dalle dimensioni del labride, così come da quelle del grongo che nuotava liberamente e che abbiamo trovato mentre ci spostavamo in acque leggermente più profonde.

Una miscela di nitrox al 32% ciascuno ci ha dato tutto il tempo di cui avevamo bisogno al limite dei 30 metri, ma usare solo 12 singoli significava che dovevamo tenere sotto controllo il consumo d'aria.

Una foresta di alghe si trova in cima alla parte delle rocce di Eddystone in cui stavamo immergendoci, fornendo una casa a molte specie di pesci, tra cui alcuni colossali merluzzi gialli e fasci di pettorali.

L'habitat mi ha colpito perché era in condizioni eccellenti e pieno di vita.

Minuscoli nudibranchi frequentavano molte delle gorgonie rosa e la popolazione dei gamberi sembrava se la passava davvero molto bene. Che cerimonia di apertura delle nostre immersioni settimanali: avevo una buona sensazione su ciò che ci aspettava.

I cinque migliori siti di immersione

L'elenco dei 10 siti di immersione che avremmo dovuto visitare era stato pianificato in anticipo da Ben e dal suo collega James, un altro ragazzo entusiasta che sarebbe stato anche skipper della barca durante la settimana insieme al suo assistente Hugo. Tuttavia, ho deciso di parlarvi della mia top five.

Metterò Eddystone al numero cinque nella mia classifica Best of the South-West!

4 Il numero quattro ci porta sul relitto del Persier, il sito che avevo visitato ad aprile. Ero ansioso di tornarci e, speravo, con lo stesso standard di vis.

Il piroscafo belga da 5832 tonnellate cadde in collisione con un siluro tedesco l'11 febbraio 1945, non lontano da Eddystone e mentre si dirigeva a rifornire il Belgio appena liberato di cibo e provviste di emergenza.

La nave, irrimediabilmente danneggiata, fu infine abbandonata con la perdita di 20 dei suoi 63 membri dell'equipaggio e scomparve nella notte a causa del forte vento. Non sarebbe stato più visto fino al 1969, quando il relitto fu scoperto dai subacquei del Plymouth Sound BSAC.

Essenzialmente il sito non offre niente di più di molti altri relitti di guerra al largo della costa meridionale. È classicamente piatto, fatta eccezione per due enormi caldaie, pezzi di metallo aggrovigliati e le piastre dello scafo che fanno semplicemente bella mostra del fondale marino.

La differenza, tuttavia, e ciò che lo colloca nella mia top five, è che in realtà puoi vederne grandi quantità, anziché solo 3 o 4 metri. Ben ha messo il suo tiro sulle caldaie ed eravamo scesi a malapena 10

dei 30 metri che dovevamo percorrere prima di poter distinguere i subacquei sul relitto.

Nella brillante visibilità si può davvero apprezzare la dimensione di quelle caldaie.

Dai loro buchi pendevano diversi gamberi, mentre attraverso un altro ci scrutava l'occhio di un gigantesco grongo. Passarono centinaia e centinaia di pettorali, scintillanti alla luce delle nostre torce.

Virammo verso le sezioni del fasciame dello scafo che erano diventate la base di una vasta foresta di gorgonie rosa.

Abbiamo superato coppie di subacquei e alla fine ci siamo ritrovati davanti a quello che pensiamo fosse una specie di meccanismo di governo che si ergeva fiero sul fondale marino.

Ciò ha fornito un punto naturale in cui perdere parte della nostra profondità e, con la diminuzione del tempo di fondo, inviare un DSMB verso il cielo.

3 Abbiamo visitato il sito al numero tre, Hatt Rock, a metà settimana. Per ottenere il meglio, sono necessarie acque calme e una marea più fitta, e per fortuna possedevamo entrambi questi ingredienti, il che è probabilmente il motivo per cui ci siamo divertiti così tanto lì.

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Viste della spettacolare parete di Hatt Rock.

Il pinnacolo inizia a circa 27 metri dalla superficie e la sua sommità piatta fornisce un

dimora principalmente di alghe marine e gorgonie. Cadere oltre il limite è dove avviene la vera magia. Rimasi davvero senza fiato mentre scivolavamo sulla scogliera a strapiombo, che precipita verticalmente fino a 55 metri circa, e sembra un salto di base in un movimento estremamente lento.

Le pareti piatte sono ricoperte di ciottoli con anemoni gioiello e si può vedere anche qualche monello aggrappato.

Il fondale marino era visibile dalla nostra profondità massima di 35 metri e, per quanto possa sembrare rovinato, avrei voluto immergermi in aria in modo da poter esplorare più in profondità.

Questa è stata davvero una delle migliori pareti in cui mi sono tuffato nel Regno Unito e so che Ana, anche se ora è piuttosto fredda e ha forti perdite muta stagna, era uno spagnolo felice.

Un paio di colpi sulla parete è stato tutto ciò che siamo riusciti a fare per considerazioni di aria e deco e, come un bambino riluttante a entrare per il tè, ho fatto strada per tornare in superficie.

2 Ho trovato difficile mettere le prossime due gemme del sud-ovest in un ordine particolare. Dovrebbero essere alla giuntura numero uno, ma per ordine e per continuare il tema, il relitto del Maine è il prossimo.

Raggiungere questo piroscafo britannico non è stato un compito facile, nonostante avessimo a disposizione 20 metri di visibilità e un tiro ben piazzato

un piatto. Il problema era il pizzico di corrente che ci allontanava dallo scatto e alla fine fuori dalla vista quando raggiungevamo il fondale marino a 29 metri.

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Labride cuculo e vita marina colorata.

Il fondale è di ghiaia grossolana, uno dei motivi per cui la visibilità è così buona, e ci siamo inginocchiati qualche istante per fare il punto. Non potevo assolutamente perdermi questo relitto, soprattutto dopo tutti i discorsi al pub su quanto fosse bello la sera prima.

Un po' di fortuna e uno o due detriti del relitto rivelarono la sua posizione, e mentre ci avvicinavamo un castello di metallo torreggiava davanti a noi.

Il Maine è in condizioni incredibilmente buone per un relitto del Regno Unito, e considerando che è lì dal 23 marzo 1917. Affondato da un siluro dell'UC-17, si trova in posizione verticale e diversi metri sporgente dal fondale marino.

Due fortunati subacquei scoprirono il relitto nel 1987: che scoperta! A differenza di molti siti di relitti del Regno Unito, questo vanta una gran quantità di caratteristiche riconoscibili.

È possibile attraversarli a nuoto, sia dal lato sinistro danneggiato dai siluri (che è dove abbiamo trovato il relitto) sia scendendo attraverso le stive. Ci sono ampie opzioni per la fuga e una torcia facilita la navigazione una volta all'interno.

Mi è stato detto che il luogo del relitto di solito gode di una visibilità eccezionale, il che era vero in questa occasione. Abbiamo annuito in segno di apprezzamento ai subacquei di passaggio e anche a una rana pescatrice delle dimensioni di un piccolo coccodrillo, in attesa che qualche ignara creatura si avvicinasse troppo alla sua bocca.

Per inciso, quella rana pescatrice è finita tra i regali di un subacqueo...Bags ed è stato mandato in superficie dal suo ascensoreBags.

Ora, ho due menti su questo genere di cose proseguire – la creatura dovrebbe essere lasciata lì affinché altri subacquei possano divertirsi? Oppure esiste un argomento a favore della cattura del proprio cibo in modo sostenibile?

In ogni caso, non ho notato una sola aragosta sul relitto: anche questo era opera dei sub? Hmm.

Abbiamo trascorso meno tempo sul relitto di quanto avremmo voluto a causa del nostro perdere tempo all'inizio dell'immersione, combinato con il Fisher Price di Ana fini rendendole la vita difficile nel presente, ma immagino che questo ci dia solo un motivo in più per rivisitare questa epica reliquia inglese! È strabiliante!

 E ora passiamo al primo posto della settimana, anche se questo sito non è affatto un “segreto meglio custodito” del sud-ovest. Tutt'altro, è il James Eagan Layne, il relitto della costa meridionale preferito da tutti.

Secondo me il JEL è uno dei migliori esempi di relitti nel Regno Unito, se non il migliore, e non potevo credere che mi ci fossero voluti tutti questi anni per immergermi! Viene spesso paragonata alla Thistlegorm, ed è in effetti lo stesso tipo di nave Liberty, e quasi altrettanto fantasticamente ben conservata.

Con una bassa marea, la profondità massima è di soli 23 metri e con un riempimento di nitrox al 32% puoi vedere la maggior parte del relitto in un'unica immersione. Una linea di tiro (solitamente) permanente segna la prua, a cui vale la pena dare un'occhiata non appena raggiungi il relitto.

Dopo aver fatto proprio questo, ci siamo fatti strada all'interno per trascorrere l'intera immersione esplorando prima il lato interno di babordo, saltando fuori dalla poppa danneggiata e di nuovo nel relitto, per tutta la lunghezza del lato di dritta.

Prima dell'immersione e mentre guardi una scansione sonar in tempo reale incredibilmente dettagliata

del relitto, Ben e James mi avevano detto che il sito veniva tuffato dalla riva. L'albero rivelava la sua posizione e i subacquei facevano nuotare l'epica superficie fino al sito, e tornavano indietro una volta finito.

Dovrebbero anche scendere e risalire su alcuni terreni costieri seri nel processo.

Il JEL doveva essere una ciliegina piuttosto dolce su una torta particolarmente fruttata nell'itinerario di In Deep, che è più che all'altezza del suo nome.

Conclusione e dettagli del pacchetto

Questo viaggio di immersione di cinque giorni nel Regno Unito ha spazzato via dall'acqua alcuni dei viaggi di immersione all'estero che ho sperimentato negli ultimi anni, e il clima mite estivo e il mare calmo e piatto, ovviamente, hanno contribuito a ciò.

Siamo fortunati a poter godere di questo tipo di immersioni a portata di mano, e so che rivisiterò alcuni di questi tesori del Regno Unito anche l'anno prossimo, magari dopo aver fornito ad Ana alcuni migliori fini!

  • La sistemazione in mezza pensione per il pacchetto di cinque notti Best of the South-West di In Deep Diving costa £ 150 a persona e le 10 immersioni costano £ 300 a persona, inclusi snack e bevande, aria e una bombola. Il noleggio della seconda bombola costa £ 10 al giorno e le ricariche Nitrox sono extra e fortemente consigliate. nel profondo.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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