Vescovo diventa il subacqueo più profondo – di 16 metri

Don Walsh (a sinistra), il subacqueo più profondo nel 1960, si congratula con Victor Vescovo. (Foto: Reeve Jolliffe)
Don Walsh (a sinistra), il subacqueo più profondo nel 1960, si congratula con Victor Vescovo. (Foto: Reeve Jolliffe)

NOTIZIE SULL'IMMERSIONE

Don Walsh (a sinistra), il subacqueo più profondo nel 1960, si congratula con Victor Vescovo. (Foto: Reeve Jolliffe)

La quarta missione del sommergibile Five Deeps Expedition di Victor Vescovo ha portato l'esploratore americano a diventare il subacqueo più profondo della storia.

Pilotare il suo sommergibile Fattore limitante, costruito da Triton Submarines, raggiunse la profondità massima di 10,928 m a Challenger Deep nella Fossa delle Marianne nell'Oceano Pacifico. La sua immersione in solitaria ha battuto di soli 16 metri il record stabilito quasi 60 anni fa dal Trieste Bathyscape, pilotato da Don Walsh e Jacques Piccard nel 1960.

Walsh era a bordo della nave madre Caduta di pressione DSSV per assistere a quella che non è stata una ma una serie di immersioni profonde. “Si è trattato di una dimostrazione di affidabilità del sistema ed efficienza operativa mai viste prima nell’esplorazione dei luoghi più profondi degli oceani”, ha commentato in seguito.

James Cameron ha effettuato la prima immersione in solitaria nei fondali della Fossa delle Marianne Sfidante del mare profondo nel 2012, anche se era a pochi metri da lui Triesteè la profondità massima. IL Trieste ed Sfidante del mare profondo le missioni erano entrambe limitate a singoli tentativi, ma il Fattore limitante ha effettuato cinque immersioni tra il 28 aprile e il 5 maggio, inclusa una nel Sirena Deep.

L'immersione più profonda è stata infatti ottenuta al primo tentativo, una delle due immersioni in solitaria di Vescovo. Ha comportato un'esplorazione di quattro ore di una parte relativamente piatta del Challenger Deep conosciuta come Eastern Pool, ed è stato il periodo più lungo mai trascorso sul fondo dell'oceano da un individuo.

La sua seconda immersione in solitaria è avvenuta il 1° maggio, mentre le altre tre immersioni hanno visto la partecipazione sia di un pilota che di uno specialista scientifico.

Leggi anche: Quale sarà il futuro di Vescovo?

La terza immersione si rivelò essere l'operazione di salvataggio marino più profonda mai tentata. Un lander scientifico era rimasto bloccato sul fondale marino durante l'immersione precedente ed è stato liberato e recuperato con successo.

Durante le immersioni il team scientifico ha identificato almeno tre nuove specie di animali marini, tra cui un tipo di crostaceo dalle gambe lunghe. Meno gradita è stata la registrazione dell'inquinamento marino in uno dei luoghi più inaccessibili del mondo, sotto forma di involucri di caramelle e di un sacchetto di plastica Bags.

Le discese e le risalite sono durate in media 3.5 ore a tratta, con missioni che durano in media 11-12 ore, compresi i tempi di lancio e recupero del sommergibile. IL Fattore limitante è progettato per supportare due persone per un massimo di quattro giorni.

Un altro nuovo record fu stabilito quando il pilota John Ramsay, il principale progettista strutturale del sommergibile, divenne il primo cittadino britannico a scendere sul fondo del Challenger Deep.

La spedizione Five Deeps mira a raggiungere i punti più profondi conosciuti in tutti e cinque gli oceani. Gli oceani Atlantico, Meridionale, Indiano e ora Pacifico sono stati coperti da Vescovo e dal suo team negli ultimi quattro mesi, mentre ora rimane solo l'Artico. Atlantic Productions sta girando un documentario in cinque parti su Discovery Channel sulla missione, che sarà trasmesso entro la fine dell'anno.

"È quasi indescrivibile quanto tutti noi siamo entusiasti di realizzare ciò che abbiamo appena fatto", ha detto Vescovo, dopo essere arrivato a Guam dopo le immersioni nella Fossa delle Marianne. “Ci sentiamo come se avessimo appena creato, convalidato e aperto una potente porta per scoprire e visitare qualsiasi luogo, in qualsiasi momento, nell’oceano, che è al 90% inesplorato”.

Con le sue immersioni Vescovo, che ha 53 anni ed è un investitore di private equity, è diventato anche la prima persona ad aver raggiunto la vetta dell'Everest e ad essere stato nel punto più profondo e conosciuto dell'oceano, oltre ad aver sciato sia al Polo Nord che al Polo Sud – la sua versione di visitare “i quattro angoli della Terra”.

Ha anche scalato la vetta più alta di ogni continente – “le Sette Cime” – e spera con l'ultima immersione della spedizione Five Deeps a Molloy Deep a fine agosto di completare la sua serie di discese oceaniche nell'Artico.

Prima di ciò, la prossima immersione pianificata è a Horizon Deep nella Fossa di Tonga nel Pacifico meridionale. Si ritiene possibile che questo possa rivelarsi ancora più profondo della Fossa delle Marianne.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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