Livelli elevati di CO2 inspiegabili nelle morti dei subacquei Kea

Il sito del relitto di Burdigala si trova tra Kea e Makronisos
Il sito del relitto di Burdigala si trova tra Kea e Makronisos

Un'inchiesta sulla morte di due subacquei rebreather del Regno Unito a soli due giorni di distanza su un HMHS britannico La spedizione sul relitto in Grecia è stata rinviata per dare al medico legale il tempo di considerare ulteriormente le prove “altamente tecniche”.

Tim Saville è morto mentre si immergeva a 120 metri di profondità britannico il 29 settembre 2019, appena due giorni dopo la morte di un altro membro del team, il dottor Vincent Hong, durante un'immersione di preparazione Burdigala relitto, dall'altra parte dell'isola di Kea. 

Burdigala era un transatlantico francese affondato da una mina tedesca nel 1916, e una mina posata dallo stesso sottomarino affondò Titanicla nave gemella di britannico sette giorni dopo. 

Saville's è stata segnalata la morte on Divernet, ma all'epoca non erano disponibili dettagli riguardo al dottor Hong. Entrambi i decessi restano oggetto di un'indagine penale in Grecia.

I due sommozzatori vivevano nello Yorkshire e il procedimento del 6 aprile presso la Corte del coroner di Hull è stato riportato negli archivi Scafo Daily Mail ed Posta dello Yorkshire.

Saville, 61 anni, era un uomo d'affari di Huddersfield e il dottor Hong, 53 anni, era un anestesista consulente e medico iperbarico con sede a Hull. Membro del Comitato medico subacqueo del Regno Unito, è stato anche istruttore subacqueo ricreativo e tecnico del CCR.

Autopsia

Nel corso dell’udienza è emerso che nei corpi di entrambi i subacquei era stato riscontrato un contenuto insolitamente elevato di monossido di carbonio. Sebbene ciò non potesse essere spiegato, il coroner senior Prof Paul Marks avrebbe indicato di essere propenso a respingere questo come causa di entrambe le morti.

post mortem gli esami erano stati originariamente effettuati in Grecia, ma furono successivamente ripetuti su richiesta del medico legale dalla dottoressa Lisa Barker, patologa britannica. Ha detto che è stato difficile dare seguito all’esame precedente, soprattutto con i corpi imbalsamati, ma le biopsie avevano indicato che il livello di CO di Saville era del 15% e quello del dottor Hong dell’11%. 

Il dottor Barker ha affermato che tali livelli di solito non si rivelano fatali, ma sono anormalmente alti. Poiché nessuno dei due subacquei era un fumatore, i livelli di CO attesi sarebbero pari a circa lo 0.5%.

Saville aveva mostrato segni significativi di malattie cardiache e c'erano segni di lesioni cardiache nel dottor Hong. Anche se questo potrebbe aver contribuito alla morte di entrambi gli uomini, il dottor Barker è riuscito a concludere solo che gli incidenti mortali erano stati “collegati alle immersioni subacquee”.

L’esperto di rebreather Martin Parker, MD di AP Diving, ha notato che si era verificato un picco nei livelli di ossigeno di Saville in una fase della sua immersione. Credeva che un possibile problema con il suo rebreather avrebbe potuto portare ad un aumento dei livelli di anidride carbonica.

Un rapporto tecnico separato ha rivelato che Saville sembrava ignorare diversi avvertimenti sul CO del suo rebreather2 livelli.

Nel caso del dottor Hong, Parker ha notato che l'impigliarsi della sua attrezzatura durante la salita sembrava aver compromesso la sua capacità di giudizio e lo ha indotto a provare a usare il suo DPV per accelerare la sua ascesa.

Non risponde

Secondo il leader della spedizione Simon Townsend, Saville e il dottor Hong si erano addestrati per due anni per effettuare immersioni di oltre 100 metri, e preparazioni dettagliate e briefing sulla sicurezza avevano preceduto entrambe le immersioni.

Townsend aveva visto il dottor Hong impigliarsi e capovolgersi sulla corda mentre saliva dai suoi 63 metri Burdigala tuffo. Ha scoperto che il suo portavoce era uscito e non rispondeva. Lo aveva districato ma non era stato possibile metterlo sul gas di salvataggio.

Clare Fitzsimmons, che si è tuffata britannico con Saville due giorni dopo, ha confermato che le condizioni meteo-marine erano state ideali quel giorno, con ottima visibilità e assenza di corrente, e che erano stati effettuati briefing approfonditi e controlli delle attrezzature. 

I subacquei stavano nuovamente utilizzando i DPV, ma Saville era rimasta indietro mentre si avvicinavano al relitto profondo. Lei si era voltata e lo aveva visto inginocchiato su un pezzo di sovrastruttura. Il suo portavoce era fuori uso e non ha risposto quando è stato sottoposto al piano di salvataggio. Gli era stato permesso di galleggiare in superficie mentre gli altri subacquei completavano la loro decompressione di due ore.

La RCP applicata in superficie si è rivelata inefficace in entrambi i casi ed entrambi i subacquei sono stati dichiarati morti in un vicino centro sanitario.

L'isola di Kea
L'isola di Kea

Testimone esperto

Il cardiologo consulente Dr Mark Turner, ex medico di medicina subacquea del RN e presidente del comitato medico subacqueo del Regno Unito, è stato chiesto come testimone esperto di considerare le possibili cause o fattori che hanno contribuito alla morte.

Nonostante il picco di O2 livelli durante l’immersione di Saville, il livello e la durata dell’esposizione non sono stati ritenuti sufficienti a causare gravi problemi di tossicità da ossigeno, ha affermato la dottoressa Turner, e nemmeno O2 né CO2 l’avvelenamento sarebbe stato un fattore determinante nella morte del dottor Hong. 

Sembravano essere stati segnalati problemi con il rebreather di Saville e il suo ritardo potrebbe suggerire che fosse stato sopraffatto dal CO2, con la conseguente narcosi che influenza il suo giudizio e gli fa perdere il portavoce.

Per quanto riguarda la possibilità che nelle bombole dei subacquei fossero presenti livelli pericolosi di monossido di carbonio, è emerso che nessun risultato dei test delle bombole era stato fornito al medico legale.

Tuttavia, il dottor Turner considerava l’avvelenamento da monossido di carbonio “abbastanza improbabile”. Nessuno degli altri subacquei della spedizione aveva mostrato alcun sintomo, come ci si potrebbe aspettare se un sistema di riempimento fosse stato contaminato.

Il suggerimento di un esperto greco secondo cui entrambi i subacquei avrebbero potuto inalare CO mentre erano sulla barca per le immersioni è stato respinto, poiché il dottor Turner ha ritenuto altamente improbabile che ciò accadesse all’aria aperta. Nei successivi controlli sulla nave non erano stati riscontrati problemi. 

Il dottor Turner riteneva che le malattie cardiache avrebbero potuto essere un fattore significativo, in particolare nel caso di Saville, in una situazione di stress avrebbe potuto renderlo più suscettibile all’edema polmonare da immersione (IPO) o all’annegamento interno.

Senza prove conclusive, il medico legale ha deciso che aveva bisogno di più tempo per considerare i suoi verdetti. Non è stata fissata alcuna data, ma la ripresa dell'inchiesta è prevista entro la fine del mese. Si prevede che l'indagine penale in Grecia non si concluderà prima della fine dell'anno.

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Cliente subacqueo
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7 mesi fa

Dove fumano?

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