Scoperta una barriera corallina torreggiante in GBR

Sulla destra si vede la barriera corallina staccata alta 500 metri appena scoperta. (Foto: Schmidt Ocean Institute)
Sulla destra si vede la barriera corallina staccata alta 500 metri appena scoperta. (Foto: Schmidt Ocean Institute)

NOTIZIE SULL'IMMERSIONE

A quanto pare, la Grande Barriera Corallina non ha perso il suo potere di sorprendere e travolgere i sensi. Gli scienziati australiani hanno appena scoperto una barriera corallina staccata così alta da far impallidire grattacieli come lo Shard di Londra – ed è la prima ad essere scoperta da più di 120 anni.

La barriera corallina a forma di lama, alta 500 metri, è stata trovata nella zona settentrionale di Cape York, nella GBR, il 20 ottobre da un team scientifico internazionale, guidato dal geologo marino Dr. Robin Beaman della James Cook University, Townsville.

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Stavano lavorando dalla nave da ricerca dello Schmidt Ocean Institute (SOI). Falcor, ora nell'ultimo mese di una spedizione durata un anno per la mappatura dei fondali marini nei mari intorno all'Australia.

Domenica (25 ottobre) il team ha proseguito con un’immersione in live streaming utilizzando il robot subacqueo SuBastian dell’istituto.

A registrazione di quattro ore delle riprese ad alta risoluzione ottenute possono essere viste di seguito.

La base della barriera corallina appena scoperta è larga 1.5 km e al suo apice raggiunge i 40 metri dalla superficie del mare. Alla fine del XIX secolo nella GBR erano già note altre sette alte barriere coralline staccate, tra cui Raine Island, considerata la più importante area di nidificazione delle tartarughe verdi al mondo.

"Siamo sorpresi ed euforici per ciò che abbiamo scoperto", ha commentato il dottor Beaman. “Non solo mappare in dettaglio la barriera corallina in 3D, ma anche vedere visivamente questa scoperta con SuBastian è incredibile”.

"Questa scoperta inaspettata conferma che continuiamo a trovare strutture sconosciute e nuove specie nel nostro oceano", ha affermato la cofondatrice della SOI Wendy Schmidt. “Grazie alle nuove tecnologie che funzionano come i nostri occhi, orecchie e mani nelle profondità dell’oceano, abbiamo la capacità di esplorare come mai prima d’ora.

“Nuovi paesaggi oceanici si stanno aprendo davanti a noi, rivelando gli ecosistemi e le diverse forme di vita che condividono il pianeta con noi”.

I CaliforniaSOI è una fondazione privata senza scopo di lucro istituita per promuovere la ricerca oceanografica.

Quest'anno nel corso della spedizione ha scoperto giardini di corallo nelle profondità marine, la creatura marina più lunga registrata: un sifonoforo di 45 metri – e fino a 30 nuove specie al largo dell’Australia occidentale. A est ha trovato cinque specie non descritte di coralli neri e spugne e ha effettuato il primo avvistamento di un raro scorfano nelle acque australiane.

I FalcorIl viaggio di continuerà fino al 17 novembre, con le ampie mappe dei fondali marini create per essere rese disponibili attraverso il programma Ausbed.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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