I sigilli di “Star Wars” diventano ultrasonici

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I sigilli di “Star Wars” diventano ultrasonici

Weddel

Immagine: Università dell'Oregon.

Secondo una nuova ricerca le foche di Weddell possono produrre cinguettii, fischi e trilli a frequenze oltre la portata dell’udito umano. I Weddell sono molto vocali, ma la capacità di emettere tali richiami ultrasonici non è mai stata identificata prima in nessuna delle 33 specie conosciute di foche, leoni marini o trichechi.

I ricercatori dell'Osservatorio oceanografico McMurdo in Antartide hanno scoperto nove tipi di richiami ultrasonici utilizzati regolarmente dalle foche. Queste vocalizzazioni erano nella gamma 20-50kHz: gli esseri umani sono in grado di sentire solo i suoni inferiori a 20kHz.

The high-frequency sounds were recorded under sea ice in McMurdo Sound in the two years after the observatory was installed in 2017, using a sensitive broadband digitale hydrophone. The researchers regularly scuba-dive to observe the seals, one of which has been recorded producing the high-frequency sounds on an underwater video macchina fotografica.

Sigilli di Weddell (Leptonychotes weddelii) range further south than any other mammal. They use their large teeth to create air-holes in the sea-ice before diving as deep as 600m for up to 80 minutes at a time to hunt prey. Thirty-four calls used for social interactions had previously been identified at frequencies audible to humans.

Gli scienziati, guidati da biologi marini dell'Università dell'Oregon, devono ancora confermare il motivo per cui le foche si sono evolute per produrre tali suoni, ma ipotizzano che potrebbero usarli come una forma base del tipo di tecniche di ecolocalizzazione impiegate dagli odontoceti, compresi i delfini. o pipistrelli. Ciò potrebbe aiutare le foche a navigare sotto il ghiaccio antartico, dove in inverno prevale l’oscurità quasi totale.

27 Dicembre 2020

In alternativa, le chiamate ultrasoniche potrebbero essere un mezzo per comunicare con altri sigilli in caso di vibrazioni eccessive nella gamma di frequenze più basse.

Prof Paul Cziko, autore principale di uno studio appena pubblicato sul Journal of Acoustical Society of America, ha commentato che i richiami delle foche “creano un paesaggio sonoro quasi incredibile e ultraterreno sotto il ghiaccio: sembra davvero di essere nel mezzo di una battaglia spaziale in 'Star Wars', raggi laser e tutto il resto!

"È stato davvero sorprendente che altri ricercatori in precedenza avessero, in effetti, perso una parte della conversazione", ha detto.

The research team now hope to find out whether the ultrasonic calls are more widely used by males, females or juveniles, and how they are used while hunting.

Ascolta le registrazioni dell'osservatorio delle chiamate delle foche di Weddell qui.

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