Uno studio approfondito rivela profondità sorprendenti nelle immersioni degli squali

squalo balena
Vediamo gli squali balena in superficie, ma sono a casa anche a 2,000 metri di profondità (Leonardo Lamas / Pexels)

Oggi (30 agosto) è la Giornata internazionale dello squalo balena e squali balena secondo un nuovo studio, sono di gran lunga i subacquei più profondi tra le 13 specie di squali che trascorrono più tempo a grandi profondità di quanto si pensasse in precedenza.

Gli squali balena si immergono a profondità prossime ai 2 km e gli squali bianchi possono spingersi oltre 1.2 km, mentre si sa che altri 11 tipi di squali si immergono a profondità superiori a 1 km. I risultati provengono da uno studio globale che secondo gli scienziati ambientalisti fornisce la prima analisi di come gli squali, le razze e le razze viaggiano sul piano verticale. 

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Condotto dall’Istituto di Zoologia della Zoological Society of London e dalla Hopkins Marine Station dell’Università di Stanford in California, lo studio ha coinvolto 171 ricercatori provenienti da 135 istituzioni. Hanno analizzato i dati di 989 etichette biotelemetriche attaccate a 38 specie di elasmobranchi nelle acque dal Pacifico settentrionale all’Oceano Indiano e dall’Artico ai Caraibi.  

La ricerca ha inoltre approfondito il modo in cui alcune specie variano le loro preferenze di profondità a seconda di dove si trovano nel mondo e tra i periodi notturni e quelli diurni, poiché i predatori cacciano le prede e, in alcuni casi, adottano misure per evitare di diventare essi stessi prede. 

Non è stato possibile confermare il motivo per cui le specie che solitamente si trovano in acque meno profonde sono state registrate immergendosi così in profondità, ma si ritiene probabile che sia una combinazione di ricerca di fonti di cibo, regolazione della temperatura corporea, riproduzione ed evitamento dei predatori. 

Mappa degli squali in 3D

Ventisei delle 38 specie, tra cui il pinna bianca oceanica, la tigre, lo squalo martello smerlato e gli squali seta, hanno trascorso più del 95% del loro tempo nei primi 250 metri della colonna d'acqua, a profondità alle quali hanno maggiori probabilità di essere messi in pericolo dalla pesca. attività. 

Pexels e Phillips
Squalo martello smerlato (Ben Phillips / Pexels)

"Il modo in cui i grandi animali marini utilizzano lo spazio orizzontale nel nostro oceano è stato ben studiato", ha affermato il dottor David Curnick, ricercatore della ZSL e co-autore principale dell'articolo. “Tuttavia, fino ad ora, gli studi comparativi sui piani verticali sono stati limitati, nonostante l’oceano sia profondo in media 3.5 km e gli elasmobranchi occupino tutti i livelli all’interno di questo ambiente dinamico”.  

Secondo la Lista Rossa delle specie minacciate dell’IUCN, più di un terzo di tutti gli squali e le razze sono a rischio di estinzione. I ricercatori ritengono che la costruzione di una mappa 3D di come gli elasmobranchi utilizzano l’oceano in tutte le dimensioni sia vitale per comprendere il ruolo che svolgono negli ecosistemi più ampi e per determinare la loro esposizione individuale alle minacce. 

“Esaminando un’ampia gamma di specie di elasmobranchi in questo studio, dimostriamo come affrontano rischi che si sovrappongono, come la pesca mirata e l’essere intrappolati nelle reti, noto anche come catture accessorie”, ha affermato il dott. Curnick.

"Questo è un passo importante sia per comprendere quali squali e razze hanno maggiori probabilità di affrontare minacce, ma anche per considerare come il cambiamento della temperatura e dei livelli di ossigeno possano influenzare la loro distribuzione verticale", ha sottolineato il co-autore principale e ricercatore post-dottorato di Stanford. La dottoressa Samantha Andrzejaczek. 

Con molte parti degli oceani che soffrono di carenza di ossigeno e cambiamenti chimici, molte specie sono già state spinte in territori e habitat sconosciuti, affermano i ricercatori. Sottolineano che una migliore comprensione della loro ecologia può fornire informazioni sulle previsioni su come una ridotta disponibilità di ossigeno a determinate profondità potrebbe limitare i movimenti verticali degli elasmobranchi e aiutare a prevedere le implicazioni più ampie del cambiamento climatico. 

"Sapere a quale profondità si immergono alcune specie - o non si immergono - ci aiuterà a definire i piani di conservazione tanto necessari per queste specie e i loro parenti - ad esempio, un uso più diffuso di strategie per evitare le catture accessorie", ha affermato il dott. Curnick. ci aiutano anche a capire come questi animali potrebbero rispondere ai previsti cambiamenti indotti dal clima nei nostri oceani”. 

Lo studio è pubblicato in Anticipi Scienza. Scopri di più sugli squali balena durante la Giornata internazionale dello squalo balena con PADI Immersioni con gli squali balena: tutto quello che dovresti sapere

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Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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