GPS degli squali e orche al largo della Cornovaglia

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GPS degli squali e orche al largo della Cornovaglia

Squalo BH Serena Epstein in scala

Squalo Bonnethead (Foto: Serena Epstein)

Gli scienziati hanno trovato quella che dicono sia la prima prova concreta che gli squali usano i campi elettromagnetici per navigare.

Consapevoli che gli squali sono sensibili a tali campi, gli scienziati avevano a lungo ipotizzato che, come le tartarughe, facessero affidamento su di loro come guida durante le loro migrazioni a lunga distanza. Tuttavia non erano stati in grado di verificare la loro ipotesi.

"Questa ricerca supporta la teoria secondo cui utilizzano il campo magnetico terrestre per aiutarli a trovare la strada: è il GPS della natura", ha affermato Bryan Keller, responsabile del progetto Save Our Seas Foundation (SOSF), del Coastal & Marine Laboratory della Florida State University.

“Ad essere onesti, sono sorpreso che abbia funzionato. Il motivo per cui questa domanda è rimasta aperta per 50 anni è perché gli squali sono difficili da studiare”.

Gli esperimenti hanno coinvolto 20 giovani squali Bonnethead (Sphyrna tiburo), una specie nota per ritornare ogni anno in specifici estuari “domestici”. Collocati in una piscina circolare, gli squali sono stati esposti a condizioni magnetiche che rappresentavano luoghi a centinaia di chilometri da dove erano stati catturati.

Ciò ha permesso agli scienziati di prevedere la direzione in cui gli squali si sarebbero orientati se avessero fatto affidamento su una “mappa magnetica”: verso nord nel campo magnetico meridionale, verso sud nel campo settentrionale e neutrali se esposti al campo corrispondente al loro sito di cattura. Gli squali hanno seguito ogni volta gli orientamenti previsti.

"Quanto è bello che uno squalo possa nuotare per 20,000 km andata e ritorno in un oceano tridimensionale e tornare nello stesso posto?" ha detto Keller, riferendosi alla migrazione documentata di un grande bianco tra il Sud Africa e l’Australia. “In un mondo in cui le persone utilizzano il GPS per navigare quasi ovunque, questa capacità è davvero notevole”.

8 Maggio 2021

Il team di Keller suggerisce che le risposte al campo magnetico terrestre potrebbero anche influenzare la posizione delle comunità di squali e la loro genetica. Ora sperano di esplorare gli effetti sugli squali dei campi magnetici provenienti da fonti come i cavi sottomarini – e il modo in cui gli squali utilizzano segnali magnetici nel loro comportamento quotidiano.

Il loro studio è pubblicato sulla rivista Current Biology.

****** DUE ORCHE SONO STATE avvistate al largo della Cornovaglia occidentale: è la prima volta che una delle uniche popolazioni residenti del Regno Unito, legate alla costa occidentale della Scozia, è stata confermata in visita nelle acque inglesi.

The sighting was made on 5 May near the Minack Theatre at Porthcurno near Land’s End, according to Cornwall Wildlife Trust (CWT)’s Seaquest Southwest marine team.

Le orche furono identificate come individui conosciuti come "John Coe" e "Aquarius" dalla forma e dalle tacche sulla loro dorsale finie macchie di colore vicino agli occhi e sulla schiena. Appartengono al branco della “West Coast Community” di otto orche, alcune delle quali non sono state viste negli ultimi anni.

Da quando è iniziato il monitoraggio delle orche negli anni ’1990, non sono stati osservati vitelli e si teme che il branco sia a rischio di estinzione a causa di fattori tra cui l’esposizione a sostanze chimiche PCB vietate, che possono renderli sterili.

"Questo è il primo record ufficiale di orche nei nostri database con foto associate in oltre un decennio, e un'ulteriore prova del valore dei nostri mari costieri nel sostenere queste magnifiche creature", ha affermato Abby Crosby, responsabile della conservazione marina di CWT.

maggiore

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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