Scoperta di cavallucci marini come “trovare canguri in Norvegia”

Cavalluccio marino pigmeo Sodwana maschio. (Foto: © Richard Smith – OceanRealmImages.com)

NOTIZIE SULL'IMMERSIONE

A tip-off from a South African diving istruttore has led an international team of marine biologists to identify a new species – the first pygmy seahorse ever to be found in Africa. 

Situato nell'hotspot per le immersioni Sodwana Bay nel Kwa-Zulu Natal, il minuscolo Ippocampo nalu è il primo del suo genere ad essere trovato ovunque nell'Oceano Indiano e diventa l'ottava specie di cavalluccio marino pigmeo ad essere descritta.

Leggi anche: Scatto sensazionale a Siladen

The other seven species, all but one of which were discovered this century, live thousands of miles away, mainly in South-east Asia.

istruttore Savanah Olivier was the first to notice and photograph the tiny, well-camouflaged fish during her dives. When Drs Louw Claassens and Dave Harasti arrived in the area in early 2018 in search of pygmy pipehorses, they were surprised when Olivier showed them her seahorse pictures.

Il dottor Claassens tornò in ottobre con lo specialista britannico di cavallucci marini pigmei e fotografo subacqueo Dr Richard Smith, che all'inizio di quell'anno aveva identificato il cavalluccio marino pigmeo giapponese (Ippocampo japapigu), come descritto su Divernet.

Guided by Olivier, who had not seen the pygmy seahorses for some months, the divers were eventually able to find a pair, a pregnant male and a female, on a rocky reef 15m down. 

The two seahorses were grasping fronds of microscopic algae in what was described as a “raging surge” that was effectively “sandblasting” them. The regular swells on the South African coast contrast with the sheltered coral reef habitats often favoured by Asian pygmy seahorses, and the divers reported nearly losing them in the rough conditions.

Il dottor Smith ha descritto la scoperta come “equivalente al ritrovamento di un canguro in Norvegia” e, dopo aver trovato un giovane di colore scuro di 1 cm in un’immersione successiva, ha concluso che probabilmente c’era una popolazione riproduttiva nella zona.

Si pensa che la nuova specie raggiunga poco più di 2 cm – il più grande cavalluccio marino pigmeo finora conosciuto misurava 2.7 cm – ed è marrone miele ricoperto da un motivo a rete bianca e una coda rosata. Ha muso corto e collo grosso con filamenti sporgenti. 

Le distinzioni sottostanti tra le specie africane e quelle asiatiche più familiari sono state stabilite attraverso l'esame di altri esperti internazionali. Il ricercatore Graham Short li ha confrontati utilizzando un microscopio e uno scanner TC, mentre Mike Stat ha effettuato analisi genetiche.

Il team, che comprendeva anche Maarten De Brauwer e Healy Hamilton, è stato in grado di confermare il cavalluccio marino pigmeo di Sodwana come una nuova specie e di dargli il nome scientifico Ippocampo nalu.

La parola "nalu" ha tre livelli di significato: si traduce come "eccolo" nelle lingue locali Xhosa e Zulu, a indicare che era sempre stato presente ma invisibile, e "onde impetuose" in hawaiano, che riflette il suo habitat selvaggio. . È anche il secondo nome di Savanah Olivier.

The team believe that many other cryptic species exist in the western Indian Ocean, and say that with those such as the pygmy seahorse being highly vulnerable to human impact and overfishing, more research funding is needed to prevent them being wiped out before they are even discovered. “This should be a call to action for all divers – new discoveries might just be lurking around the next reef,” said Dr Claassens.

Le scoperte sono pubblicati sulla rivista scientifica ZooKeys e Qui è possibile vedere un film di 16 minuti sulle immersioni originali intitolato "Alla scoperta del cavalluccio marino pigmeo sudafricano".

Richard Smith terrà una presentazione al prossimo NEC Birmingham Dive Show.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

TENIAMOCI IN CONTATTO!

Ricevi una raccolta settimanale di tutte le notizie e gli articoli di Divernet Maschera subacquea
Non facciamo spam! Leggi il nostro politica sulla riservatezza per maggiori informazioni.
Sottoscrivi
Notifica
ospite

0 Commenti
Feedback in linea
Visualizza tutti i commenti

SEGUICI SU

0
Amerei i tuoi pensieri, per favore commenta.x